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Car Audio: Gua para recin llegados

11 de marzo de 2014

Diego Ena
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Si eres de los que les gusta vivir y sentir la msica, muchas veces habrs echado en falta
algo, o mucho cuando la oyes en el coche. Esto nos pasa a muchos. No es nuevo y es
que desde siempre ha existido ese anhelo por conseguir hacer, del coche, un entorno en el
que disfrutar la experiencia de escuchar nuestros temas preferidos, con mayor calidad,
emocin o realismo. De ah que apareciese eso que hoy conocemos como el car audio.

El car audio podra describirse como el conjunto de tcnicas que buscan mejorar los equipo
de sonido de origen de un coche, con el fin de colmar nuestras expectativas musicales. Si
queremos dar el paso y mejorar la calidad de sonido de nuestro coche, previamente
habremos de tener claros unos conceptos bsicos, que nos ayudarn a entender y planificar
la mejora que podremos realizar, ya sea por nosotros mismos, o con la ayuda de un
instalador profesional.

Los componentes de audio en un coche


La fuente de sonido
La fuente de sonido es el cerebro del equipo de sonido. Lo que todos conocemos como el
Radio CD o reproductor multimedia. Se encarga de leer la msica, grabada digitalmente, en
cualquier soporte (CD, USB, tarjetas SD, Bluetooth desde el mvil, iPod, radio, etctera), y
la convierte en una seal elctrica. Esta seal elctrica ser el inicio de la cadena de audio
en el equipo de sonido.

Dependiendo de la calidad con la que la fuente haga esta conversin (de datos grabados, a
seal elctrica), este sonido inicial, tendr mayor o menor calidad. De ah que la calidad
de este componente sea una de las claves en un equipo de sonido.

Algunas de las especificaciones tcnicas que nos ayudaran a discernir qu fuente nos puede
ayudar a mejorar la calidad de sonido de origen, sern:

La relacin S/R (seal a ruido): cuanto mayor sea, mejor calidad de sonido.

Los bits de la conversin digital a analgica: recomendable DAC de 24 bits para


una buena calidad de sonido.

El voltaje de salida de preamplificacin: til si vamos a utilizar amplificador


externo. Recomendable de 2 a 5 V.

Las posibilidades que ofrece de filtrado y ecualizacin: recomendable que


ofrezca, al menos, ecualizacin y alineacin de tiempos, para poder ajustar y
adecuar posteriormente el sonido a la acstica de nuestro habitculo.

No hay que olvidar que, adems, cada fabricante tiende a dar un toque de color
propio a su sonido, por lo que siempre sera aconsejable or varias fuentes antes de
decantarse por una u otra, ya que aqu entramos en una sutil cuestin de gustos. En su
defecto, siempre podemos dejarnos aconsejar por un instalador profesional o un aficionado
experimentado.

La amplificacin
El amplificador aumenta la potencia de la seal de audio que ha generado previamente la
fuente. La mayora de las veces, las fuentes de serie que vienen en nuestros vehculos, as
como los Radio CDs que podemos encontrar en el mercado, ya incluyen un pequeo
amplificador interno. Por esta razn van conectadas directamente a los altavoces en los
equipos de serie.

Pero, como es lgico, si lo que queremos es un equipo de alto nivel, la ayuda de un


amplificador externo ser indispensable para intentar acercarnos al grado de
profundidad, realismo y dinmica que tiene una experiencia musical en vivo, como un
concierto de jazz, una actuacin de un grupo pop, un concierto de clsica, o la banda sonora
de una pelcula.

El parmetro ms importante a la hora de escoger un amplificador es la potencia. Hemos de


fijarnos siempre en el valor, dado como potencia RMS, y no fiarnos de cualquier
comparacin que no sea declarada de esta manera.

Como la potencia sin control no sirve de nada (como nos deca Carl Lewis, en el anuncio
de Pirelli de los 90), no ms potencia siempre es mejor, y hemos de valorar tambin otros
parmetros, que nos indicarn realmente la calidad de sonido que puede llegar a
ofrecernos un amplificador:

Relacion S/R: cuanto mayor sea, mejor calidad de sonido.

Distorsin armnica total, T.H.D.: afecta a la calidad de sonido, mejor cuanto


menor sea su valor.

La Clase de amplificacin: de mayor a menor calidad de sonido: Clase A > Clase


A/B (ms comunes) > clase D.

El Damping Factor: cuanto mayor sea, mejor controlar el movimiento del altavoz
en los sonidos graves. Sobre todo, importante en amplificacin de subwoofers.

En el caso de los amplificadores, es muy valorable confiar en el prestigio de marcas con


reconocida experiencia en el mundo del car audio, ya que la calidad de fabricacin
honesta, y los componentes electrnicos internos que hayan elegido, son una clave a la
hora de conseguir un sonido de calidad que finalmente nos proporcione una experiencia
musical a la altura.

Los altavoces

El altavoz es el elemento encargado de convertir la seal elctrica, proveniente del


amplificador, en la msica que perciben nuestros odos.
Para lograrlo, primero convierte la seal elctrica en un movimiento mecnico del cono, y a
su vez, este movimiento del cono contra el aire se acaba traduciendo en variaciones de
presin acstica, y por lo tanto en sonido audible.

Los parmetros ms bsicos a tener en cuenta a la hora de elegir un altavoz, son:

Potencia (siempre en valor RMS, no lo olvidemos).

Sensibilidad: cuanto mayor, menos potencia necesitar el altavoz para sonar igual
de fuerte que otro menos sensible. Este parmetro no afecta a la calidad de sonido

El nmero de vas: lo tipico y suficiente es dos, o hasta tres. huyamos de esos


coaxiales que anuncian 4, 5 o hasta 6 vas!!! Ms vas, no significa ms calidad,
sino muchas veces lo contrario, en productos de gama baja.

El rango de frecuencias capaz de reproducir: recomendable que sea lo ms amplio


posible. Aunque estar limitado por el tipo de altavoz (tweeter, woofer o
subwoofer).

La impedancia: tpicamente de 4 Ohms en car audio.

Algo que se debera considerar a la hora de elegir un altavoz es el material del que est
construido su cono, ya que dependiendo de ste, el sonido tambin tendr un color
propio y personal.

Materiales como el papel y el polipropileno nos proporcionarn un sonido confortable y


natural, aunque con cierta distorsin a altos volmenes. Por otro lado, materiales ms
duros, como el kevlar, fibra de vidrio, el carbono o el aluminio, nos proporcionarn un
sonido con menos distorsin a altos volmenes en su rango de frecuencias de uso, pero
requerirn un tratamiento del sonido ms exhaustivo, en el filtro, por parte del fabricante;
ya que la distorsin fuera de su rango til de frecuencias suele ser mucho mayor.

Los altavoces de varias vas

Un slo altavoz no sera capaz de reproducir todas las frecuencias que contiene la msica,
con un mnimo de calidad y realismo. As que lo ideal es contar con varias vias, esto es,
varios tipos de altavoces, especializados en cada rango de frecuencias, de manera que
cada uno haga su papel.

Tweeter: altavoz pequeo, destinado a reproducir sonidos agudos.

Woofer: altavoz de mayor dimetro, destinado a reproducir sonidos medios y graves.

Subwoofer: altavoz de gran dimetro, destinado a reproducir sonidos subgraves.


Cuando compramos unos altavoces nos encontraremos normalmente, en la tienda, con la
posibilidad de elegir entre los siguientes dos tipos de sets de altavoces:

A la izquierda, altavoces coaxiales. A la derecha, vas separadas.

Los altavoces coaxiales son altavoces de dos o ms vas, puestas de manera


concntrica, en un mismo altavoz fsico. Tpicamente un woofer y un tweeter en el
caso de un coaxial de dos vas.

Las vas separadas, donde el tweeter y el woofer son altavoces fsicamente


separados. Estn destinadas a una mayor calidad de sonido, ya que nos permiten
instalar el tweeter ms cercano a la altura de los odos, para mejorar la percepcin
de los sonidos agudos y la recreacin de la escena y profundidad sonora. Adems,
normalmente, las vas separadas, incluyen un filtro, lo que ayuda a separar y
mejorar la especializacin de cada uno de los dos altavoces, trabajando as de
manera ms precisa y exclusiva en su rango de frecuencias.

El subwoofer
Quin no ha odo hablar, o incluso no ha tenido su propio subwoofer? Famosos por no
faltar, por ejemplo, en toda instalacin tuning que se precie, el subwoofer es comnmente el
altavoz elegido por los aficionados novatos, como la primera, y a veces nica, mejora en un
equipo de audio, debido a las grandes sensaciones que produce en nosotros el impacto de
los sonidos subgraves.

Pero no hay que olvidar que si lo que realmente buscamos es una reproduccin de calidad,
mejorar solamente el equipo de serie aadiendo un subwoofer (con su correspondiente
amplificador), nos dar un sonido descompensado, sin mejorar la calidad general ni la
potencia de la msica que reproducen el resto de altavoces de nuestro vehiculo.

El subwoofer es un altavoz de gran dimetro, que esta especializado en reproducir


sonidos graves y subgraves. E irremediablemente, necesita de amplificacin. No se puede
conectar directamente a la salida de un Radio CD.

A la hora de elegir un subwoofer, tendremos que valorar los siguientes aspectos:

Potencia RMS que soporta.

Sensibilidad.

Impedancia, tpicamente 4 2 Ohmios.


Recinto o caja recomendada por el fabricante.

Esta ltima es una caracterstica muy importante para un subwoofer. Y es que, dependiendo
del tipo de recinto o caja en el que lo instalemos, tendremos diferentes ventajas y
desventajas. Los recintos ms populares son:

Free air: consiste en poner el subwoofer en la bandeja trasera del habitculo, sin
caja propiamente dicha. La ventaja es que no nos quita espacio con una caja propia.
La desventaja es que, a altos volmenes, el movimiento del cono se descontrola,
dando un sonido difuso, y pudiendo llegar a romperse si no vamos con cuidado.
Para instalaciones de calidad, suele ser la opcin menos recomendable.
Caja sellada: Se trata de instalar el altavoz en una caja hermticamente cerrada, con
el volumen recomendado por el fabricante. La ventaja es que el sonido es ms hi-fi,
de gran calidad, preciso y controlado. La desventaja es que su sonido tiende a ser
menos profundo que las otras opciones, a no ser que nos vayamos a cajas realmente
grandes.

Caja Bass Reflex: se trata de una caja, con un respiradero especficamente


calculado, para reforzar la respuesta del extremo ms grave. La ventaja es que el
sonido es ms profundo, y necesita menos potencia para sonar fuerte. La desventaja
es que su sonido no es tan preciso como el de una caja sellada.

Otros elementos, nivel experto

Aparte de lo comentado hasta aqu, hay mas aspectos a conocer y a tener en cuenta si lo que
buscamos en una instalacin al detalle, y de la mxima calidad.

Insonorizacin del vehculo. Proporciona resultados que sorprenden, a la hora de


buscar una buena reproduccin de los sonidos graves y medios, eliminando parte de
las resonancias en el habitculo. Se suele hacer aplicando lminas de tela asfltica,
en el interior de las puertas principalmente, y son vendidas especficamente como
producto para car audio.

Batera. Cuando estamos hablando de sistemas con ya una cierta potencia, la


batera es un elemento a tener en cuenta. No slo porque, si es de baja calidad,
estar sometida a un desgaste extra por el equipo de audio, sino porque, si la
mejoramos, evitar micro-cadas de voltaje momentneas que pueden acabar
afectando a la fidelidad de la reproduccin.

Cableados. En este sentido hay mucho mito y leyenda, que no desaprovechan


algunos fabricantes para vender sus productos como un elemento diferenciador de la
instalacin. Pero muy lejos de la realidad, un cableado de altavoces y RCAs con
calidad de construccin, y con doble o triple apantallamiento en el caso de RCAs,
ser suficiente para una instalacin de calidad.