Sei sulla pagina 1di 162

TRES COSAS QUE DIOS BUSCA

Dios mira el corazn del hombre y juzga segn su disposicin interior hacia l. El
profeta Miqueas seala tres maneras de orientar nuestra vida cristiana para
complacer a Dios.

1. Hacer Justicia (o hacer lo que es recto). Ser recto en nuestras palabras,


actitudes y relaciones con los dems. Esa rectitud se nota fcilmente en un
mundo impregnado de mentira, como el nuestro, y es muy importante porque
inspira confianza a quienes podemos presentar el Evangelio.

2. Amar Misericordia. La misericordia nos conduce a procurar el bien de los


que nos rodean, incluso en nuestro detrimento, y a responder a sus necesidades
espirituales, afectivas o materiales sin dejarnos desalentar por la indiferencia o el
menosprecio.

3. Humillarte ante tu Dios (o andar humildemente con tu Dios). Los dos


puntos conciernen a las relaciones que mantenemos con nuestros semejantes;
ste ltimo atae a nuestra actitud frente a Dios. l es nuestro Creador y nuestro
Dios Salvador; l nos mantiene firmes en nuestra vida cristiana. Si reconozco
que absolutamente todo se lo debo a Dios, permanecer humilde ante l,
contando con su ayuda para hacer su voluntad en el camino que me conduce
hacia l. Slo uno respondi con perfeccin a lo que Dios esperaba de la
humanidad: Jesucristo hombre, nuestro Seor. l nos invita a imitarlo.

El Seor es muy misericordioso y compasivo (Santiago 5:11).

2
UNA LTIMA VISITA

Poco tiempo despus de mi conversin a Jesucristo, la esposa de un amigo fue


llevada al hospital; tena leucemia. Su estado era desesperante. Debido a varias
quimioterapias, sus defensas haban bajado, y por temor a las contaminaciones
slo su marido poda visitarla. Para darle un pequeo detalle de amor, quise
entregar unas flores a las enfermeras a fin de que ellas se las llevaran. Entonces
una de ellas me pregunt si no quera drselas yo mismo. Y antes de que pudiera
reponerme de mi sorpresa, me estaban vistiendo con blusa, gorro, boquilla,
guantes Con este disfraz y el corazn latiendo entr en la habitacin de la
enferma.

De repente tuve la seguridad de que Dios haba permitido esta visita a la


moribunda para que le hablara del Salvador. Empec a decirle lo que el Seor
Jess haba hecho por m, que crea en l como mi Salvador, que haba juzgado
mi vida pasada (la cual ella conoca bien) y que l haba perdonado mi gran culpa.

-Querida Margarita, segu diciendo, acude al Seor Jess. l te ama, confisale


tus pecados. l te quiere salvar, y t lo necesitas. Sabes que nadie puede visitarte,
pero en su gracia Dios me envi a ti para decirte todo esto.

Sin decir palabra, ella me mir con grandes ojos. Not que estaba conmovida.

La maana siguiente su marido me llam para decirme que ella haba muerto esa
misma tarde. Slo pude alabar la gracia de Dios que haba dado a esa mujer la
oportunidad de tomar por la fe la mano salvadora de Cristo. Aprovech ella esta
ocasin? La eternidad lo mostrar algn da.

3
LOS ESTATUTOS DEL SALMO 119

Enrique Schtz (1585-1672), un calificado compositor de su poca, puso msica a


muchos textos bblicos. Entre las numerosas composiciones sobre textos de los
salmos, el versculo del encabezamiento jug un papel especial. Lo coloc en la
entrada de su gabinete e incluso lo escogi como texto para su tumba. De hecho,
durante su larga vida experiment amargamente los padecimientos como
extranjero en este mundo: las devastaciones de la guerra de los 30 aos, el
fallecimiento de su esposa despus de siete aos de vida conyugal, la muerte de
sus hijos pero todo esto no pudo silenciar sus alabanzas.

En general, en el salmo 119 la palabra estatutos, como tambin las dems


expresiones que hablan de la ley de Dios, no debe interpretarse como una
exigencia que los seres pecadores no pueden cumplir, sino como una
manifestacin de la bondad divina que no quiere dejar que los hombres se
extraven, para mostrarles el camino correcto segn su voluntad.

Este significado tienen los estatutos para nosotros, quienes por medio de la fe
fuimos salvados por la obra redentora del Seor Jess. Se nos alienta igualmente
a no considerar las numerosas exhortaciones del Nuevo Testamento como una
pesada carga. Obedecerlas debe liberarnos y al mismo tiempo alentarnos a servir
a los dems y a alabar a Dios. La palabra de Cristo more en abundancia en
vosotros, ensendoos y exhortndoos unos a otros en toda sabidura, cantando
con gracia en vuestros corazones al Seor con salmos e himnos y cnticos
espirituales (Colosenses 3:16).

4
LA PRRROGA

Un joven enfermo de muerte yaca en su lecho. De repente pregunt: -Estoy muy


grave? S, hijo mo, ests muy enfermo, contest su madre. Mam, suplic,
dime que no voy a morir. Oh, no puedo morir, no quiero morir! Su mirada se dirigi
hacia m. Entonces le pregunt: -Jorge, qu quieres que pida a Dios por ti? Ore
para que el Seor me d una oportunidad, respondi. Y volvi a perder el
conocimiento.

Suplicamos a Dios para que le diera una prrroga para ponerse en regla con l.
Durante semanas el enfermo estuvo debatindose entre la vida y la muerte. A
veces murmuraba: Morir! No!... no puedo morir una oportunidad ms Y poco
a poco le volvieron las fuerzas. Dios haba escuchado las oraciones.

Cmo us Jorge la prrroga? Haba tenido miedo de morir sin el Seor Jess,
pero ahora no tema vivir sin l. Algn tiempo despus decidi irse como marinero.
Entonces le pregunt: -Verdaderamente quieres irte sin Dios y contra la voluntad
de tu madre? Pinsalo bien, Jorge, Dios no puede ser burlado. Tranquilo, no he
renunciado al pensamiento de convertirme y aceptar al Seor Jess como mi
Salvador, dijo l, pero primero quiero hacerme a la mar.

Tiempo despus lleg una carta del capitn del barco. Durante una tempestad,
Jorge fue arrojado por la borda. Todos los esfuerzos por encontrarlo fueron vanos.
An habr tenido tiempo para pensar en la salvacin de su alma?

5
QUINES SON LOS PERDEDORES?

<< Perdi Jess? Nuevas religiones conquistan el mundo>>. Tal era uno de los
titulares de una revista ilustrada. En sta tambin se mostraba una de las tpicas
representaciones de Jess, quien all llevaba una maleta y resignado abandonaba
una gran ciudad.

Notable fenmeno de nuestro tiempo, mltiples religiones y filosofas tienen una


gran influencia en nuestra sociedad. Por un lado, las religiones orientales se
difunden cada vez ms, incluso en los pases occidentales; por el otro, el
movimiento oculto y mstico de la <<Nueva Era>> se introduce en amplias esferas.
Pero quien conoce algo de la Biblia no se extraa. 2 Timoteo 4:3-4. dice que
vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina, sino que teniendo comezn de
or, se amontonarn maestros conforme a sus propias concupiscencias, y
apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas. Dios previ esto de
antemano. Por eso se le dice a Timoteo: Pero t s sobrio en todo (v.5). Este
tambin es el consejo para cada uno de nosotros.

No, Jess no perdi. Job, probablemente el escritor ms antiguo, de los escritores


de la Biblia, expres hace mucho tiempo: Mi Redentor vive. S, Jesucristo es el
vencedor de la muerte, de Satans, y al final lo ser igualmente de sus enemigos.
l obtuvo la victoria en la cruz del Glgota y espera el momento en que Dios
ponga a todos sus enemigos bajo sus pies. Sern perdedores todos los que no
obedecen al evangelio de nuestro Seor Jesucristo (2 Tesalonicenses 1:8).

6
LA PASCUA

La Pascua era una fiesta que recordaba a los judos la salida de Egipto (unos
1500 aos antes de Cristo). Un cordero era sacrificado y su sangre deba ser
puesta en los dos postes y en el dintel de la puerta de sus casas; la carne deba
ser asada al fuego y comida con hierbas amargas. Esa ceremonia fue celebrada
muchas veces. Sin embargo, en aquel tiempo los participantes no podan
comprender todava su completo significado espiritual.

Cuando el Seor Jess vino a la tierra, en l se cumplieron las figuras y las


promesas del Antiguo Testamento. Su servicio pblico dur unos tres aos. Ante l
Dios abri el cielo, diciendo: T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia
(Lucas 3:22). Pero su vida perfecta y agradable a Dios no poda resolver la
cuestin de los pecados. Nuestro Seor tuvo que sufrir y morir en la cruz.

Algunas horas antes de ir al Glgota celebr la Pascua con sus discpulos por
ltima vez. Al comienzo de la comida les dijo: Cunto he deseado comer con
vosotros esta pascua antes que padezca! Por qu justamente estas palabras?
Porque segn el propsito divino, lo que haba sido realizado, ms o menos
concienzudamente durante siglos, hallaba su cumplimiento en Cristo.

En esta ocasin el Salvador dio a sus discpulos y a nosotros tambin un


recuerdo permanente de lo que l estaba a punto de cumplir. Instituy la Cena y
les dijo: Haced esto en memoria de m. Como creyentes, cumplamos con gratitud
ese deseo y recordemos la obra de nuestro Redentor hasta que l venga
(1 Corintios 11:24-26).

7
CARACTERES DE UNA CONVERSIN

No todos experimentan una conversin como la de Saulo de Tarso. Sin


embargo, a travs de ella podemos reconocer varias caractersticas que
marcan la conversin de un pecador.

1) Puesto ante la luz de Dios, Saulo experiment un completo cambio


de opinin; con un corazn arrepentido vio su vida pasada con los
ojos de Dios.
2) Con las palabras: Quin eres, Seor?, reconoci la autoridad de
quien lo hall en su camino.
3) Por medio de la pregunta: Qu har, Seor?, reconoci a Jess
como su Seor, mostrndose obediente y deseoso de agradarle.
4) Ananas, otro discpulo del Seor, debi reconocer a Saulo por su
actitud: He aqu, l ora.
5) Lleno del Espritu Santo, y por medio de su bautismo, Saulo
confes pblicamente pertenecer al Seor.
6) Estuvo dispuesto a servir a su Seor y a predicar que Jess es el
Cristo (el Mesas).
7) Finalmente mostr la autenticidad de su conversin al juntarse con
los discpulos del Seor y ejercer una comunin prctica con ellos.

La nueva vida divina se muestra exteriormente. Un creyente honra al


Seor cuando en su vida diaria manifiesta claramente, como Saulo de
Tarso, que es un hijo de Dios y reconoce humildemente que Cristo Jess
vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el
primero (1 Timoteo 1:15).

ALGO FALTABA

Un hombre fue a visitar a su vecino. El hijo de este ltimo, como


siempre, corri a saludarlo alegremente. -Qu te sucedi?, pregunt el
vecino. -Quin te golpe? Parece como si hubieras vuelto de una
batalla.

-S, dijo la madre, as parece. Pero pudo haber sido mucho ms grave. Lo
mand a buscar el rastrillo al jardn y en su prisa tropez y cay con la

8
cabeza sobre la herramienta. Falt poco para que una punta le daara el
ojo. Sali bien librado, pues slo se hizo algunas heridas.

El vecino mir a la madre como si estuviese aguardando algo ms. Como


ella no agreg nada, pregunt: -Y qu ocurri despus? Nada, repuso
ella, rega a Vctor, lo exhort a cuidarse ms y a no ser tan acelerado.
-Y eso fue todo?, pregunt el vecino insistentemente. Pues bien,
espero que esto le sirva de leccin y que en lo sucesivo sea ms
cuidadoso. El punto final todava falta, repuso el vecino, y mostrando
hacia arriba con el dedo, agreg: Bendice, alma ma, al Seor, y no
olvides ninguno de sus beneficios (Salmo 103:2).

Cun fcilmente olvidamos agradecer los beneficios recibidos! La


Escritura nos exhorta: Invcame en el da de la angustia; te librar, y t
me honrars (Salmo 50:15). Cuando Jess san a diez leprosos
mientras iban a mostrarse a los sacerdotes, slo uno de ellos, al verse
curado, volvi para agradecer a Dios. Entonces Jess pregunt: No son
diez los que fueron limpiados? (Lucas 17:11-19). Dios tena derecho a la
gratitud de esos hombres, como tiene derecho a la nuestra por sus
cotidianas bondades.

EL SMBOLO DE LA CRUZ

Durante un vuelo dos pilotos notaron una nube con la forma de una cruz.

-Mira esa cruz, dijo uno de los pilotos. No me hables de cruz, replic el
interpelado, para m es un smbolo de muerte. Y para m, repuso su
compaero, es un smbolo de vida.

Cuando el Salvador fue crucificado hace unos dos mil aos, dos
malhechores fueron crucificados juntamente con l, uno a su derecha y
otro a la izquierda. Uno de ellos invoc al Seor y fue salvado en los
ltimos momentos de su vida; el otro entr en la eternidad sin Cristo.
As, la cruz fue smbolo de vida para uno y smbolo de muerte para otro.
Y sigue siendo as. Unos dicen: Qu locura! Otros miran con
agradecimiento a la cruz, porque saben que quien sufri y muri all les
trajo la vida.

Unos otros! Cuntas veces leemos esta expresin en las Sagradas


Escrituras! Uno era un fariseo convencido de su propia justicia, otro un
publicano arrepentido. Unos dijeron, hablando de Jess: l es bueno,
otros dijeron: ese hombre es pecador (Juan 9:24). As ser hasta que
llegue el juicio. Entonces unos sern arrebatados para estar siempre con
el Seor; otros se quedarn y experimentarn la ira de Dios, porque el

9
que rehsa creer en el Hijo (quien hizo la paz mediante la sangre de su
cruz) no ver la vida, sino que la ira de Dios est sobre l (Juan 3:36).

METAMORFOSIS

La metamorfosis de los insectos es un impresionante proceso de la vida


en la naturaleza. Se trata de la transformacin de la larva rastrera en un
insecto capaz de volar y reproducirse. Es una maravilla de la creacin,
parecida en su precisin- al desarrollo del embrin humano.

Despus de la activa fase de su crecimiento, la larva de muchos insectos


como moscas, abejas, escarabajos y mariposas se disponen a descansar,
aparentemente. Durante ese tiempo de reposo, que puede durar varios
meses, se efecta un cambio casi completo de todos sus rganos,
adems de la formacin de alas, patas y antenas. Al final de este
perodo el insecto abandona su crislida para emprender su primer
vuelo.

Este proceso tiene un hermoso paralelo con la posicin de los


verdaderos cristianos, aquellos que han nacido de nuevo. La Biblia llama
al creyente una nueva criatura (2 Corintios 5:17). Exteriormente, en lo
que concierne a su cuerpo, el cristiano pertenece todava a esta creacin
terrenal, de la que Pablo dice que gime a una, y a una est con dolores
de parto (Romanos 8:22). Y agrega: Nuestro hombre exterior se va
desgastando, el interior no obstante se renueva de da en da (2
Corintios 4:6).

Llegar el momento en que los hijos de Dios sern transformados y


arrebatados en un cuerpo glorificado semejante al cuerpo de la gloria
del Seor Jesucristo, en las nubes en el aire (Filipenses 3:21; 1
Tesalonicenses 4:17). Qu consuelo brinda la promesa de la
resurreccin a los creyentes que ven aproximarse la muerte!

EL LIBRO DE JOB

El libro de Job es bastante diferente de los que lo preceden: es un libro


en su mayor parte potico, muy antiguo, y su historia se desarrolla con
personajes distintos a los del pueblo de Israel. Estos dos ltimos
caracteres subrayan cun importante es la instruccin de ese libro. Tan
antigua como la historia del hombre, esta leccin concierne a toda
criatura. Pidamos a Dios que nos la ensee, as como a Job.

No era el propsito de Dios hacernos un largo relato de la prosperidad de


Job, lo que posea y lo que haca por los suyos (Job 1:3-5). Mas el Espritu
Santo tuvo a bien darnos a conocer detalladamente todo lo que sucedi

10
durante sus pruebas, pues es de gran enseanza para los hijos de Dios
en todos los tiempos.

El principio del libro (1:6 a 2:8) nos revela lo que aconteca en el cielo en
relacin con Job. El temible acusador (Satans) entr en escena. Pero
notemos dos cosas: 1) Fue Dios quien emprendi la accin; 2) el permiso
que Dios concede a Satans es estrictamente limitado. La continuacin
del libro nos muestra cmo, al que teme a Dios, todas las cosas (en
este caso las pruebas, despus de la prosperidad) ayudan a bien.

En efecto, Job fue zarandeado como trigo. Penoso sufrimiento! No


obstante, ste fue necesario para quitarle la cascarilla de su propia
justicia. Job, al final, fue liberado del despreciable yo. Aprendi a conocer
a Dios al mismo tiempo que aprendi a conocerse a s mismo. Pudo
fortalecer a sus hermanos, orar por sus amigos, y Dios le dio el doble de
todo lo que posea antes.

QU ES EL NUEVO NACIMIENTO?

No es un sencillo mejoramiento de la naturaleza humana. Uno puede


pasar el tiempo tratando de tomar buenas decisiones; se quiere obrar
mejor, pero pronto se olvidan las buenas intenciones. Tampoco es un
sencillo cambio de conducta debido a la influencia de experiencias
intelectuales.

El nuevo nacimiento transforma la voluntad, la vida afectiva, el concepto


de la vida, los objetivos, los proyectos y la escala de valores. Es la obra
de Dios en un alma que responde a la fe.

Mediante el nuevo nacimiento entramos en un mundo nuevo el reino de


Dios-, en una esfera nueva en la cual tenemos comunin (participacin)
de vida con Dios por medio de Jesucristo (2 Pedro 1:4). La fuente, la
naturaleza, el carcter, todo es nuevo. Si alguno est en Cristo, nueva
criatura es, declara el apstol Pablo en 2 Corintios 5:17. Es una vida
espiritual comunicada por el Espritu de Dios mismo. Lo que es nacido
del Espritu, espritu es, en contraste con lo que es nacido de la carne.

Dios ofrece su perdn, pero espera que el hombre le diga: -Seor, acudo
a ti tal como soy, con mis pecados y mis dudas. Entonces l le
responder: -S, en virtud de la obra de mi Hijo amado, quien llev tus
pecados en la cruz, puedo perdonarte y darte una nueva vida. A todos
los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de
ser hechos hijos de Dios (Juan 1:12).
NUEVO NACIMIENTO Y ADORACIN

11
En los captulos 3 y 4 del evangelio de Juan, Jess encuentra dos
personas de clases sociales muy diferentes. Primero Nicodemo, un
principal de los judos que se acerc a l de noche para que nadie lo
supiera y a quien el Seor revel la necesidad de nacer de nuevo. El
hecho de que perteneciera al pueblo elegido por Dios (Deuteronomio
7:7). No lo exima de esa obra divina en su alma. Conociendo las
Escrituras, debera haber sabido que Dios haba dicho por medio de uno
de sus profetas: Os dar corazn nuevo Y pondr dentro de vosotros
mi Espritu (Ezequiel 36:26-27).

Luego, junto a un pozo, Jess encontr a una mujer samaritana que tena
la conciencia cargada (saba que el hombre con quien viva no era su
marido). Vino a buscar agua esperando no encontrar a nadie. Jess,
conociendo perfectamente su situacin, la interpel diciendo: Dame de
beber. Pero fue ella quien recibi el agua viva. A esa mujer, que
reconoci en l a un profeta, el Seor le revel que l era el Mesas, y
que el Padre buscaba adoradores.

Puede sorprendernos el hecho de que Jess haya hablado del nuevo


nacimiento a Nicodemo, y de adoracin a la samaritana. Pero tanto el
uno como la otra deban nacer de nuevo para poseer ese Espritu por
medio del cual podan responder a ese profundo deseo de Dios: ser
adorado en espritu y en verdad. El Padre tales adoradores busca que le
adoren. No es necesario haber nacido de nuevo con mucha anterioridad
para responder a su anhelo.

QU ES EL HOMBRE?

Quin soy yo verdaderamente? Un bpedo de especie superior? Una


computadora programada genialmente? Un conjunto de tomos pronto
a desintegrarse? Un espritu que no cesa de interrogarse sin conseguir
certidumbre alguna? La Biblia nos explica que Dios mismo cre al
hombre, con todas sus facultades; le dio dignidad y lo hizo seorear
sobre las obras que cre (Salmo 8:6-8). Qu contraste entre la visin
atea y la bblica!: una simple mquina perfeccionada, no muy diferente
de un animal o el hombre creado a imagen de Dios.

Si uno se atiene a la visin atea (que es un triste engao), el ser humano


est desligado de toda responsabilidad fuera de la vida social. Mientras
no perjudique a su prjimo, no est sujeto a ninguna ley moral, ya que
en este caso no tendr que rendir cuentas a nadie. Pero la realidad
revelada en la Palabra de Dios es mucho mejor. Cada ser humano es una
persona nica, cuyo valor Dios conoce. Por ejemplo, esto esclarece las
actuales cuestiones concernientes al respecto a la vida antes del
nacimiento as como al final de la existencia.

12
La Escritura revela la razn del conflicto entre la aspiracin al bien y la
tendencia al mal: la rebelda contra la autoridad de Dios, quien a travs
de Jess nos tiende la mano de la reconciliacin.

MIRA HACIA ARRIBA!

Al salir del puerto, un capitn pregunt a un nuevo grumete: -Tambin


sabes escalar? Pues, claro contest el muchacho. Pensaba poder
hacerlo porque en el jardn de su casa a menudo se haba subido a los
rboles. Entonces el capitn lo hizo trepar en el mstil. Debido a las olas,
el barco se inclinaba de un lado a otro y el mstil se balanceaba. El
grumete se atemoriz y estaba en peligro de caerse. Entonces el capitn
le grito: -Mira hacia arriba! El joven le hizo caso y esto lo salv. Como se
senta mareado, habra cado si hubiese seguido mirando las olas. Al
mirar hacia arriba, el malestar desapareci.

Como creyentes, muchas veces tenemos toda clase de inconvenientes.


Quiz tenemos dificultades en la familia, el trabajo o en las relaciones
con otros creyentes. Tal vez nos parezcan insolubles y nos depriman al
punto de hacernos perder el nimo. Le sucede esto a alguno de
nuestros lectores? Mire hacia arriba y dgale al Seor todo lo que lo
agobia. Entonces har tambin la experiencia del salmista: Busqu al
Seor, y l me oy, y me libr de todos mis temores. Los que miraron a
l fueron alumbrados, y sus rostros no fueron avergonzados. Este pobre
clam, y le oy el Seor, y lo libr de todas sus angustias (Salmo 34:4-
6).

Arriba, en los cielos del trono de Dios


Do reina supremo el infinito amor,
El ancla del alma all firme est,
Jess victorioso no nos faltar.

UN BALANCE LCIDO

Esa noche en la radio, en el curso de una emisin durante la cual los


oyentes participaban en directo por telfono, una intervencin llam mi
atencin:

<<Con el miedo hacia el porvenir y el temor a la destruccin general,


cada grupo humano, sea geogrfico, tnico, lingstico o religioso, busca
agruparse para sobrevivir, oponindose a los dems en un reflejo de
defensa. Esto slo llevar a la temida destruccin general. La nica
solucin es unirse y comprenderse>> Yo esperaba que siguiera
diciendo: <<al buscar la obediencia a la voluntad de Dios, el

13
arrepentimiento por las faltas y el escuchar su Palabra>>, pero nada de
esto se escuch.

Es triste pensar que nuestros contemporneos, aun cuando se dan


cuenta de que nuestro mundo anda por mal camino, que vivimos bajo el
reinado de la droga, el alcohol, el sexo y la corrupcin, no comprendan
que todo esto lleva directamente a la destruccin.
Hacen un balance lcido y veraz de la bancarrota de nuestra sociedad,
pero no buscan el nico socorro que se presenta: el amor de Dios, quien
envi un Salvador al mundo. Pero es necesario pedirle perdn y recibirlo
con humildad.

Despus de esto, al haber experimentado la gracia de Dios por nuestra


propia cuenta, con la ayuda del Seor nos esforzaremos sencillamente
en dar testimonio de l all donde nos coloc.

LNEAS RECTAS

En mi juventud no tenamos mquinas para sembrar las patatas.


Despus de preparar el terreno, tendamos un largo cordel para guiarnos
en el trabajo de plantar la primera lnea de los tubrculos. Era necesario
cavar y sembrar las patatas sin tocar el cordel, para as obtener una
lnea recta. Luego se desplazaba el cordel segn la misma medida en
ambos lados del campo. Entonces se poda sembrar la segunda lnea,
recta tambin, y paralela a la primera. La precisin de este trabajo era
muy importante, porque luego permita limpiar entre las lneas con la
mquina, sin peligro de cortar o estropear las plantas en lneas
demasiado estrechas, o de dejar malezas, en caso de interlneas
demasiado anchas.

Los cristianos deben dirigir su vida conforme a la Palabra de Dios y


seguir las pisadas del Seor Jess. Es cierto que en las Sagradas
Escrituras no hay una respuesta directa y explcita a todas las preguntas
de la vida; pero si las escudriamos con oracin y sincero deseo de
conocer y obedecer la voluntad divina, el Espritu Santo nos mostrar el
camino correcto.

Sin embargo, a veces andamos siguiendo nuestra propia voluntad y


tratamos de acomodar la Palabra a lo que hacemos. Pero el resultado
nunca puede ser bueno.

Cuando andamos por el camino recto, de acuerdo con los


pensamientos divinos, experimentamos la bendicin de Dios y una
profunda paz. As caminaremos en la misma direccin que cualquier otro
cristiano que se somete igualmente a las Sagradas Escrituras.

14
CAPITULACIN

Un oficial de la marina fue hecho prisionero y llevado ante el jefe


adversario, a quien quiso darle la mano. Este seal la espada del joven
oficial y dijo: -Primero dme su espada. Esto era humillante, pero
necesario como seal de la completa rendicin y sumisin. De otra
manera no podra haber saludo.

El ser humano pecador tampoco puede comportarse, en lo que respecta


a Dios, como si hubiese una perfecta relacin. El pecado significa
rebelda contra Dios; por eso primeramente debemos deponer <<las
armas>> que han caracterizado nuestra enemistad contra Dios, aunque
no la sintamos como tal. Fundamentalmente nuestra mente es la que
produce las malas obras, la que no quiere someterse a la soberana
divina. No reconocemos los derechos de Dios sobre nuestra vida y
menospreciamos sus mandamientos. De esa manera de pensar surgen
las malas obras, los pecados.

Por eso, Dios en su Palabra nos manda que nos arrepintamos. El trmino
arrepentimiento significa un cambio fundamental para con Dios y en
nosotros mismos: renunciar a nuestra manera de vivir
independientemente de Dios, reconocer sus derechos como Creador y
Seor, y acepta su justo juicio por nuestros pecados. Cuando <<nos
rendimos>> a Dios de esa manera, experimentamos su gracia y amor. A
diferencia de las luchas entre los seres humanos, ya no somos
perdedores ni debemos temer <<las condiciones de paz de Dios>>.

POMPEYA

En un artculo consagrado a los <<ltimos das de Pompeya>>, el


director de las investigaciones arqueolgicas en Campania (Italia)
reconstruye los acontecimientos que se desarrollan el trgico da del ao
79, cuando la ciudad de Pompeya fue sepultada bajo capas
superpuestas de cenizas y escorias.

Entre otras cosas escribe: <<Muchos habitantes, en particular los de


clase acomodada, rehusaron abandonar sus hermosas residencias y
preciosas posesiones. Se refugiaron en ellas esperando que la ola de
horror pasara. Pero su decisin les cost la vida. La capa de cenizas
sepult todo. Pompeya pereci>>.

Esos terribles acontecimientos son poca cosa en comparacin con lo que


aguarda al mundo entero. La Biblia nos dice: Los cielos y la tierra que
existen ahora, estn reservados por la misma palabra, guardados para el

15
fuego en el da del juicio, y de la perdicin de los hombres impos. Los
cielos pasarn con grande estruendo, y los elementos ardiendo sern
deshechos, y la tierra y las obras que en ella hay sern quemadas.
Todava es el tiempo de la gracia. El Seor es paciente para con
nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al
arrepentimiento (2 Pedro 3:7, 10, 9). Acepte hoy esa salvacin gratuita
y eterna.

ALREDEDOR DE UN JEFE

La historia de David empieza en una cueva donde l era centro y jefe a


la vez, para los afligidos que se le unan. El nico motivo que los
congregaba era su miseria. Los caracterizaba el haber agotado todo
recurso humano (la afliccin), el estar endeudados (insolventes para con
Dios), en amargura de espritu, dicho de otro modo, el temor a la muerte
que trae un amargo sinsabor a las ms dulces alegras terrenales.

Todos los que se juntaron con David hallaron en l una respuesta a su


necesidad personal. Conmigo estars a salvo, dijo David a Abiatar (1
Samuel 22:23). Y ms an, fueron llamados a una vida colectiva que no
tendra otra motivacin que su comn apego al rey rechazado.

No es sta, ya en el Antiguo Testamento, una hermosa prefiguracin de


la completa suficiencia del nombre de Jess para congregar a los suyos?
Su promesa: All estoy yo en medio de ellos est asegurada a quienes
se hallen satisfechos con su presencia, lo reconozcan como nico centro
de reunin y se sometan a su autoridad, siendo l jefe y cabeza de la
Iglesia.

NUESTRA EDAD

Cuntos aos tienes? A menudo hacemos esta pregunta. En realidad, el


nmero de aos que hemos vivido no es lo principal, sino la manera
cmo los hemos vivido. Si vivimos slo para el mundo y no para Dios,
nuestra vida no tiene valor.

Una vez conoc un anciano y, cuando le pregunt por su edad, me dijo:


-Tres aos. Luego agreg: Hace slo tres aos que creo en Cristo. Perd
toda mi vida anterior.

Permtame preguntarle hoy, amigo: Cuntos aos tiene? Quiz me


conteste: Diecisiete. Entonces, en condiciones normales, tiene toda una
vida ante s. Su desarrollo espiritual y moral depender de que desde su
juventud haya decidido seguir a Jess. As se preservar de emprender
malos caminos y tendr al Seor como consejero en las cuestiones

16
vitales. Y cun decisivas son algunas de ellas! Hallar un camino
bendecido ante s y una seguridad eterna.

Cuntos aos tiene? Tal vez tenga treinta. Ha concluido el tiempo de su


formacin, se halla en la cumbre de su vida y en la plenitud de su fuerza.
Tiene al Seor como piloto de su vida? Si no es as, le falta lo ms
importante. Su vida no tiene rumbo ni meta.

Cuntos aos tiene? Si usted tiene cincuenta aos, ya ha pasado la


mitad de su vida. Quiz sus hijos sean grandes y usted haya atravesado
muchas dificultades. Su camino cada vez se har ms solitario. Tiene
un apoyo, una ayuda que lo acompae hasta el fin? Los apoyos humanos
pueden fallar. Pero hay Uno de quien se dice: T permaneces y tus
aos no acabarn (Hebreos 1:11-12).

SEAMOS FIELES ADMINISTRADORES

El primer versculo de la fecha muestra que no es pecado disfrutar de los


bienes materiales y que ningn creyente debe tener problemas de
conciencia porque materialmente le va bien. Pero tenemos que tomar
nota de los siguientes puntos:
Nuestro versculo dice que Dios nos da lo que necesitamos para que lo
disfrutemos, pero no para que lo amontonemos. Esto no significa que
ahorrar sea malo, pero para ello debemos depender del Seor y
proceder como sus administradores, a fin de que l no tenga que
reprocharnos algn da: Necio, esta noche vienen a pedir tu alma; y lo
que has provisto, de quin ser? (Lucas 12:20).

Dios nos pide que no utilicemos de modo egosta lo que nos fue
confiado. Exhorta a los que tienen ms que otros y siempre podemos
hallar a alguien que tiene menos que nosotros a hacer bien, a ser ricos
en buenas obras, dadivosos, generosos (1 Timoteo 6:18).

Adems, la Palabra de Dios nos advierte que no hagamos mal uso de lo


que nos fue confiado. El consejo: Usa de un poco de vino por causa de
tu estmago y de tus frecuentes enfermedades (1 Timoteo 5:23) no es
un aliento para abusar del vino, sino una enseanza acerca del buen
empleo de los dones del Creador. Finalmente la Escritura dice:
contentos con lo que tenis ahora (Hebreos 13:5). Un corazn
agradecido no sufre penurias!

LA PAZ DE JERUSALN

Un artculo de un diario de 1998, que recordaba los 50 aos de la


existencia del Estado de Israel, llevaba el siguiente ttulo: <<Shalom

17
Sin los EE.UU. no hay paz>>. En l se recordaba la mediacin de los
norteamericanos para los acuerdos de paz de Israel con Egipto y
Jordania, y tambin los esfuerzos para lograr la paz con los palestinos y
Siria. Es posible que haya una paz duradera en el Oriente Medio?

Cuando el Seor Jess, el Mesas y rey de Israel estuvo en la tierra, el


pueblo desperdici la posibilidad de una paz constante porque rechaz a
su Mesas. Sin embargo, sigue valedera la promesa de que Israel gozar
de una paz duradera; pero esto slo podr cumplirse cuando reciba a
Jess como su Salvador. Entonces ya no buscar la ayuda de las
potencias mundiales, sino la del Dios viviente. Este tiempo ciertamente
llegar.

Paz!, este tema nos interesa a todos; necesitamos paz en nuestro


entorno, orden en las circunstancias de nuestra vida y, en general, paz y
contentamiento interior. Cmo se los alcanza?

Jesucristo tambin quiere ser nuestro Salvador; desea salvarnos del


juicio eterno, el cual todos merecemos a causa de nuestros pecados. l
es el nico que puede darnos paz con Dios. Esta constante paz es la
condicin para cualquier otra clase de paz en nuestra vida. Conocemos
lo que verdaderamente sirve para nuestra paz, o cerramos los ojos y la
buscamos intilmente en otro lugar?

LA RIQUEZA DE CRISTO

Dos hombres se trabaron en una discusin sobre la eterna existencia de


Cristo. Uno de ellos, un unitario (que niega la Trinidad), afirmaba que la
Biblia no ensea que Jess haya existido antes de nacer en Beln. El
otro, un creyente, procuraba demostrar lo contrario. No obstante, el
unitario argumentaba tan hbil y sutilmente que su contrincante pronto
fue vencido. A las citas bblicas como: En el principio era el Verbo, y el
Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios (Juan 1:1), l replicaba
solamente: -S, en la representacin de Dios, pero no en la realidad. As
explicaba un versculo tras otro, pretendiendo que era incorrecto y
tratando de imponer cada vez su propia interpretacin de la Escritura.

Finalmente se les acerc otro cristiano, quien haba escuchado un


momento la discusin, y dijo: -Hay un versculo de la Biblia que para m
es decisivo en esta cuestin. -Cul?, le preguntaron. El de la segunda
epstola a los Corintios captulo 8 versculo 9; el apstol inspirado dice
que Jesucristo era rico. Cundo fue rico? Lo fue alguna vez en la tierra?
Cuando naci lo acostaron en un pesebre; l mismo dijo: Las zorras
tienen guaridas, y las aves de los cielos nidos; mas el Hijo del Hombre no

18
tiene dnde recostar la cabeza (Lucas 9:58). Por favor, dgame cundo
fue rico.

Oh, fue rico en la eternidad pasada, cuando estaba en el seno del


Padre antes que l, Seor de toda la creacin, se humillara y fuera
pobre para nuestra salvacin.

CURACIN DE UN PARALTICO

Jess se hallaba en Capernaum (Marcos 2:1-12), en una casa donde era


recibido frecuentemente. All no poda pasar desapercibido. La multitud
se api llenando el lugar de tal manera que quienes tenan verdadera
necesidad no podan entrar.

He aqu un paraltico, incapaz de acercarse por s mismo; cuatro


personas se unieron para traerlo a Jess. No tenemos en esa diligencia
una adecuada ilustracin de la oracin colectiva?

La fe produce ingenio y osada en quien la posee. Otros se habran


desanimado, pero estos cuatro camilleros queran llegar hasta el fin.
Qu hermoso ejemplo de abnegacin, de confianza recproca y de
perseverancia! La puerta estaba obstruida? Esto no los detendra:
pasaran por el techo!

Lo que iba a or superara lo que el enfermo poda esperar: Hijo, tus


pecados te son perdonados. Un buen mdico no se conforma con
calmar los dolores de su paciente ni con hacer bajar la fiebre. Har el
diagnstico y tratar la enfermedad antes que sus efectos. As hace
Jess. La causa de todo el mal de la humanidad se llama pecado. Y para
recordrnoslo se ocup de este problema en primer lugar, en la persona
de este minusvlido. Cuando uno se acerca al Seor Jess, sus
respuestas confunden la dbil medida de nuestra fe. El enfermo se
habra contentado con la curacin del cuerpo, pero el Salvador es rico en
misericordia: ante todo cura el alma.

NINGUNA OPININ?

Durante su exilio en la isla Santa Elena, Napolen recibi de Francia una


Biblia adornada con las armas imperiales. En su falta de ocupacin y
aburrimiento comenz a leerla y se interes ante todo por la persona y
la obra de Jesucristo. La comparacin de la vida santa del Seor con su
propia carrera le caus segn parece- una profunda impresin.

Cierta vez, cuando se paseaba, se detuvo bruscamente y dijo al edecn


que caminaba a su lado: -Montholon, qu piensa usted de Cristo?

19
Seor, perdneme, no tengo ninguna opinin respecto de l, fue la
respuesta. El emperador prosigui su camino y contest su pregunta,
diciendo: -Alejandro, Csar, Carlo-magno y yo mismo fundamos
imperios, pero en qu hicimos descansar nuestro poder? En la guerra y
en la fuerza. Mas Jesucristo hizo descansar su imperio nicamente en el
amor.

Slo Dios sabe si el ilustre prisionero busc el perdn y la salvacin junto


a Jess. El relato de sus ltimos das no revel nada.

Decimos como el conde Montholon: -No tengo ninguna opinin respecto


a Cristo? No tenemos menos necesidad de la salvacin que el
emperador destronado. La necesitamos, por cuanto todos pecaron, y
estn destituidos de la gloria de Dios (Romanos 3:23). Esa salvacin
slo la hallamos en un Cristo crucificado y resucitado. Por la fe,
recibamos la vida eterna que nos ofrece el Salvador.

LAS ETAPAS QUE ATRAVES

En el principio era el Verbo (Jesucristo), y el Verbo era con Dios, y el


Verbo era Dios (Juan 1:1). Es omnisciente, omnipotente, omnipresente,
y no tiene la forma limitada de un hombre. Por medio de l, Dios hizo el
universo (Hebreos 1:2); pero Cristo Jess:

se despoj a s mismo. Para el Creador, despojarse fue tomar


voluntariamente el lugar de su criatura y poner a un lado muchos de los
atributos divinos, a fin de aceptar nuestras limitaciones.

tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres. Siervo de


Dios en la tierra, se hizo tambin siervo de los hombre, y como ellos fue
sometido a las circunstancias exteriores del tiempo y de la vida.

y estando en la condicin de hombre, se humill a s mismo.


Jesucristo habra podido ser el Seor de su pueblo y aun del mundo. Sin
embargo, escogi nacer como un nio y vivir entre los humildes.

hacindose obediente hasta la muerte. No mereca la paga del


pecado, es decir, la muerte, ya que no cometi ningn pecado. Sin
embargo, acept dar su vida porque ste era el plan de Dios.

y muerte de cruz. Morir era el sacrificio supremo; y morir en la cruz


fue aceptar, de parte de los hombres, el sufrimiento y la humillacin, y
de parte de Dios, el juicio que hubiese tenido que alcanzarnos.

20
Por lo cual Dios tambin le exalt hasta lo sumo. Slo nos queda
doblar las rodillas y adorarlo.

NO HAY DIFERENCIA

A muchas personas no les parece contundente esta declaracin de la


Escritura. Piensan que es exagerado decir que no hay diferencia entre
los seres humanos. Se puede poner al mismo nivel a un prjimo
honrado y a un criminal?

Por supuesto, sabemos que en la conducta de la gente existen grandes


diferencias. Todos somos diferentes, no nos conducimos de la misma
manera. Pero con respecto a Dios, todos somos pecadores. Esto es lo
que significa el versculo del encabezamiento.

Hagamos una sencilla comparacin. Existen diversas clases de bebidas.


Un vaso de agua es distinto a un vaso de zumo de frutas. El caf no es
como el t. Pero si alguien echara veneno en las diferentes bebidas,
qu pasara? De repente todas seran parecidas: todas estaran
envenenadas. Todas produciran la muerte.

As ocurre con nosotros los humanos. Aunque no somos iguales, todos


estamos contaminados por el pecado, y por esa razn, para Dios somos
inservibles. El pecado mora y obra en nosotros desde nuestra
concepcin; en esto no hay diferencia. Cada uno debe reconocerlo ante
Dios. Quien deje que la Palabra divina le abra los ojos, lo ver
confirmado en su vida. Pero, gracias a Dios, el versculo que sigue el de
la fecha afirma que somos justificados gratuitamente por su gracia,
mediante la redencin que es en Cristo Jess (Romanos 3:24). Dios
envi a su Hijo unignito al mundo, para que todo aquel que en l cree,
no se pierda, mas tenga vida eterna (Juan 3:16).

UN ACTO DE VALOR!

Una empresa convoc al personal que desarrollaba su actividad en la


calle para asistir a un curso de capacitacin. Uno de los temas era cmo
infundir confianza y hablar con conviccin ante el pblico. El ltimo
ejercicio consisti en que cada uno comentara una experiencia que le
haba marcado para el resto de su vida.

La primera participante describi un accidente automovilstico por medio


del cual comprob lo importante que es la vida. Narr muy vivazmente
lo ocurrido: su padre yaca en el piso, podra sobrevivir? El recuerdo la
conmovi a tal punto que se puso a llorar y sigui hablando
entrecortadamente. Los oyentes fueron profundamente tocados.

21
Entre los participantes se hallaba un creyente. Pronto llegara su turno.
Qu podra contar? Slo haba un hecho que marc su vida para
siempre. Era el haber hallado la salvacin y la paz en el Seor Jess.
Pero deba contar esto? En una silenciosa oracin, pidi al Seor la
fuerza y la ayuda para vencer su timidez.
Cuando le lleg el turno, habl del Dios en quien crea. Cont cmo
desde nio haba aprendido que los seres humanos debemos
obedecerle, y cmo en su juventud haba confesado sus pecados al
Seor Jess y con fe lo haba recibido como su Salvador Hubo un gran
silencio. Nadie se burl. Y un gran gozo embarg el corazn del creyente
por haber confesado al Seor y experimentado su proximidad.

NUESTRO ADVERSARIO

Es el tentador, el que sedujo a nuestros primeros padres incitndolos a


desobedecer a Dios. Ms tarde tambin tent a Jess, pero no encontr
falla alguna en Aquel que le respondi siempre con la Palabra de Dios.

El Diablo crea la divisin donde hay unidad, e introduce la nota


discordante donde se halla la armona.

Es mentiroso y padre de mentira. Tambin es homicida, ha sido


homicida desde el principio (Juan 8:44). Fue el instigador del crimen
ms grande: la muerte de Jess en la cruz; pero al obrar as, sufri una
derrota definitiva. No pudo apartar a Jess de la debida obediencia a
Dios.

Es el prncipe de este mundo, el inspirador de todo el mal que los


hombres hacen en la tierra, pero del cual ellos quedan responsables
ante Dios. Ejerce dominio sobre todos los que no reconocen la autoridad
de Dios.

Es el acusador de los creyentes, a quienes no puede soportar, y los


quiere privar de su relacin con Dios.

Pero la Palabra de Dios anuncia que Satans, vencido en la cruz, pronto


desaparecer de la escena y sufrir un eterno juicio. A Jesucristo el
Seor pertenece la autoridad en el cielo y en la tierra; ya est a punto
de establecerla de manera perfecta.

NUNCA SOLO

Una de las caractersticas de nuestra poca es el creciente nmero de


personas que viven en soledad, privadas del contacto humano por varias

22
razones. Esta soledad es la contrapartida de la agotadora existencia que
llevan muchas otras personas a quienes les espera una suerte parecida
cuando se jubilen. Soledad de los ancianos privados de su cnyuge, cuya
vida demasiado a menudo se acaba sin meta ni esperanza; deprimente
soledad causada por el divorcio, por la falta de trabajo, por la
enfermedad fsica o mental, etc. Los hospitales, las clnicas y casas de
reposo estn superpoblados, pero cada individuo a menudo se halla solo
con su problema. Soledad aun de muchos nios entregados a su suerte
mientras sus padres trabajan. No terminaramos de enunciar esa
creciente marea de necesidades que se resume en no ser dejado solo.

Cristianos, comprendamos mejor nuestro deber de presentar el divino


Amigo a esos seres aislados. La voz del Seor tiene que hacerse or a
travs de nosotros.

Pero, as como para escuchar una radioemisora se debe sintonizar con la


correcta longitud de onda, el cristiano slo ser un testigo de Cristo en la
medida en que est atento a la conocida voz del Seor. En el transcurso
del da, esa voz debera constituir un suave fondo musical, tranquilizador
y permanente, que persiste pese a las ruidosas <<interferencias>>, de
las cuales a veces fcilmente podramos deshacernos. Habla, Jehov,
porque tu siervo oye (1 Samuel 3:9-10).

LA BIBLIA EN LA EDAD MEDIA (1)

Por medio de las crnicas de la Edad Media sabemos que en aquel


tiempo, antes de la invencin de la imprenta, y cuando cada libro deba
ser copiado a mano, la Biblia ocup un lugar de honor en el palacio de
varios reyes de Francia.

Por cierto, el mero hecho de tener una Biblia en casa, e incluso leerla, no
hace a alguien un verdadero cristiano. Pero como ese inters por las
Escrituras no se encontraba en todos esos reyes, puede ser el indicio de
una verdadera fe en los que lo manifestaron. Nos recuerda que la
Palabra de Dios es el Libro universal, respetado tanto por los grandes
como por los ms pequeos de la sociedad.

Carlomagno (747-814), rey de Francia y emperador de Occidente, daba


mucha importancia a la instruccin pblica. Era asistido por un letrado
llamado Alcuino de York, a quien hoy se dara el ttulo de ministro de
cultura. El impulso dado a los estudios bblicos durante el reinado de
Carlomagno fue tal que la Biblia pas de las manos del clero a las de los
laicos, sobre todo a los de la corte. Constantemente se consultaba a
Alcuino sobre algunas dificultades de interpretacin. En una de sus

23
cartas a Carlomagno le inform que personas de la nobleza y aun
guerreros le escriban para pedirle la explicacin de uno u otro pasaje.

El hijo de Carlomagno, Luis el Piadoso, que muri en el 840, parece


haber merecido ese sobrenombre. Tambin l conoca y amaba la Biblia.

LA BIBLIA EN LA EDAD MEDIA (2)

Luis IX (o san Luis: 1214-1270) llevaba la Biblia a todas sus


expediciones militares. Este ejemplar se conserv en la Biblioteca
Nacional de Francia. Es un pequeo libro, una verdadera Biblia de
bolsillo, hecha segn sus instrucciones. En el campamento la explicaba a
aquellos de sus oficiales que no saban el latn. Durante su reinado
apareci la primera traduccin de la Biblia en francs, en el ao 1250.

Juan el Bueno (1319-1364) fue el primer rey de Francia que se esforz


en promover esa traduccin. En la batalla de Poitiers (1356) llevaba
consigo su Biblia. sta fue tomada por los ingleses junto con el botn de
guerra. No era nada comn que un rey llevara su Biblia y una gran
Biblia- a la guerra. Hoy dicho ejemplar se halla en el Museo Britnico en
Londres.

Carlos V (1338-1380) hered de su padre, Juan el Bueno, ese amor por


la Biblia. Siempre llevaba consigo un ejemplar en dos pequeos
volmenes, escritos con una hermosa caligrafa, con miniaturas
realzadas en oro y escarlata. Pero lo ms importante era que l la lea
todos los das, arrodillado y con la cabeza descubierta; en un ao la lea
entera. Dio varios ejemplares a algunos seores y damas de la corte; la
hizo copiar en diferentes dialectos, segn escribi un cronista, <<para
que en todas las provincias del reino pudieran aprovechar estos santos
escritos>>

Ese deseo de difundir la Biblia y dejarla a sus sucesores, no justifica el


sobrenombre de Carlos V: el Sabio?

LA SALVACIN PARA TODOS

El da de Pentecosts el Espritu Santo vino a la tierra para morar en los


creyentes. Entonces naci la iglesia de Jesucristo, un cuerpo formado por
todos los creyentes sin distincin de raza, sexo o clase social. Judos
originarios de diversos pases se hallaban en Jerusaln para la fiesta de
Pentecosts, y con extraeza oyeron a los discpulos expresarse en sus
propias lenguas, seal de que el Evangelio es para todos (Hechos 2).

24
Primero se lo predic a judos piadosos pertenecientes a distintas etnias
de la cuenca mediterrnea, que estaban en Jerusaln para la fiesta.
Luego se lo anunci a los samaritanos, a quienes los judos odiaban.
Despus Felipe anunci a Jess al funcionario de un reino extranjero. Por
ltimo, Pedro abri oficialmente el reino de Dios a las naciones cuando
fue a la casa de Cornelio, un centurin romano (Hechos 10).

Los creyentes debieron comprender que el Evangelio se dirige tanto a


los hombres libres como a los esclavos. Estos ltimos, aunque formaban
la mayor parte de la sociedad, no tenan ningn derecho en el imperio
romano. Los creyentes tambin deban aceptar que Cristo recibe sin
distincin tanto a hombres como a mujeres. Esa universalidad de la
salvacin es revelada en el Evangelio de Juan: A todos los que le
recibieron (a Jess), a los que creen en su nombre, les dio potestad de
ser hechos hijos de Dios (Juan 1:12). Realmente es un milagro del
Espritu Santo cuando creyentes de orgenes y posiciones diversas sirven
y adoran juntos al mismo Seor.

UN CAMBIO EN SU VIDA

He aqu algunos ejemplos de conversiones contadas en el Nuevo


Testamento:

-La de Zaqueo, jefe del servicio de los impuestos en Jeric. Sucedi el da


en que Jess entr en su casa y declar: Hoy ha venido la salvacin a
esta casa (Lucas 19:9).

-La conversin del malhechor crucificado al lado de Jess. Ese


delincuente, como su compaero de fechoras, haba empezado por
burlarse de Cristo. Pero luego se convirti, entre las nueve y las doce de
la maana, es decir, en un espacio de tiempo muy corto (Mateo 27:44;
Lucas 23:39-43).

-La conversin de la mujer samaritana, junto a un pozo. Hall a Cristo, el


Mesas, y en seguida fue un testigo lleno de nimo. No temi hablar de
Jess en su entorno. A su turno, numerosos habitantes de la aldea se
convirtieron (Juan 4:7-30).

-Las tres mil conversiones en el da de Pentecosts relatadas en Hechos


2.

-La conversin del ministro de finanzas de Etiopa. Aconteci cuando l


iba por el camino que desciende de Jerusaln a Gaza. Ese eminente
hombre enseguida pidi el bautismo, delante de todos los que lo
acompaaban.

25
Estos relatos confirman que la conversin no es necesariamente un
trmite largo y difcil. Puede producirse de manera sbita e inmediata en
la persona que se vuelve a Dios. Amigo lector, por qu no se decide
ahora mismo por Cristo?

LA INMARCESIBLE FUENTE

En el sur de Inglaterra se halla una ensenada llamada Baha de St.


Margareth. All hay una fuente de agua dulce que la marea alta recubre
con agua de mar. Lo notable es que esa fuente, a pesar de ser
regularmente baada con agua salada y sucia, siempre permanece
incontaminada y pura.

Este fenmeno tambin se observa en otros lugares de la tierra y se


debe a que el agua dulce, que fluye constantemente, forma una capa
aislante que impide la penetracin del agua salada en la desembocadura
de la fuente.

As debera ocurrir con los creyentes que han experimentado el poder


purificador de la sangre del Seor Jess (vase Efesios 1:13). Son hechos
hijos de Dios, recibieron el Espritu Santo y por medio de l se hallan en
relacin con Dios el Padre y con su Hijo Jesucristo.

Aunque viven en un mundo pecador e impuro, y constantemente


vuelven a tener contacto con el mal, siempre reciben fuerzas renovadas
de arriba. Con ese poder divino son hechos capaces de vencer el mal
con el bien. En s mismos no tienen esa fuerza; Pero la obtienen
bebiendo de la inmarcesible fuente: Jesucristo.

Una comparacin ms: quien bebe del agua viva que el Seor Jess
brinda se apropia las palabras: El que cree en m, como dice la
Escritura, de su interior corrern ros de agua viva (Juan 7:38). Podr
ser de bendicin para otros, como lo fue el apstol Pablo para los
romanos cuando les escribi: S que cuando vaya a vosotros, llegar
con abundancia de la bendicin del evangelio de Cristo (Romanos
15:29).

LA GRACIA DE DIOS

<<Dios me hace pagar caro todas mis faltas y errores>>. stas eran las
tristes palabras de una cristiana. Por qu deformar as la revelacin que
el Seor Jess nos hizo del Dios de amor?

26
Es cierto que nuestras faltas pueden acarrearnos consecuencias a veces
dramticas. El principio bblico: Todo lo que el hombre sembrare, eso
tambin segar (Glatas 6:7), es aplicable a los creyentes, aunque a
menudo la gracia atena el rigor de esa sentencia. La finalidad de Dios
no es castigarnos, sino educarnos. Y si para ello debe enviarnos pruebas,
siempre redundarn para nuestro bien. As como las piedras brutas
extradas de una cantera necesitan ser talladas, nosotros tambin
debemos ser formados con miras al cielo. Esta formacin quita de
nuestra vida los aspectos que desagradan a Dios y hace aparecer en ella
los caracteres morales del Seor Jess. Cuando atravesamos la prueba,
Satans, quien siempre quiere hacernos dudar del amor de Dios, procura
desarrollar en nosotros el pensamiento de que Dios <<est resentido
con nosotros>>. Resistmosle acordndonos de que la gracia, es decir,
el amor de Dios que obra para con nosotros, fue necesaria para nuestra
salvacin (Tito 2:11), que debemos fortalecernos en la gracia que es en
Cristo Jess (2 Timoteo 2:1) y aprender a ver a Dios obrando en
nuestras vidas a travs de cada circunstancia.
LA DIFERENCIA

A veces pensamos, aunque no lo digamos en alta voz, que formamos


parte de una categora de personas ms bien honradas. Y, sin embargo,
cuntas veces nos vemos sorprendidos por una reaccin egosta o
impaciente, o por pensamientos impuros! Esto nos invita a ser ms
modestos.

La Escritura, como un espejo, nos muestra que todos somos pecadores,


culpables ante el Dios santo. Pero tambin nos ensea que podemos ser
beneficiarios del don que Dios nos otorg en la persona de Jesucristo.
Dios ha dado a su Hijo unignito para que todos los que creen en l
tengan vida eterna.

Al ser limpiados por la sangre de Jess, podemos presentarnos ante Dios


sin temor, porque Jesucristo carg con todas nuestras faltas. Pero esta
verdad no es una razn para hacer lo que se nos antoje.

Dios merece nuestro respeto y amor. No se puede tratar a la ligera un


sacrificio tan inmenso como el del Hijo de Dios. La Biblia nos ensea la
manera en que podemos expresarle nuestro agradecimiento. Aceptar a
Jesucristo en nuestra vida no es adoptar una nueva religin, sino vivir
una nueva relacin, la cual dar a conocer a quienes nos rodean que
somos hijos de Dios coherederos con Cristo (Romanos 8:16-17).

Se observa esta diferencia en su vida?

MISERIA DEL HOMBRE, MISERICORDIA DE DIOS

27
Ante todo, la Biblia ensea que el hombre est perdido. Al no respetar la
ley de Moiss impuesta por Dios, demostr su incapacidad de guardar
los mandamientos que le son dados, cualesquiera sean sus ventajas y
privilegios. Dios, al constatar la obstinacin del corazn humano, en su
gracia vino l mismo a visitar a la humanidad perdida. Encontr a los
paganos hundidos en la ignorancia e idolatra, degradados por los vicios
ms vergonzosos. Los judos eran an ms culpables porque fueron
infieles a los ms grandes privilegios. Todos, pues, judos y no judos
probaron y siguen probando que la naturaleza humana ha cado y est
irreparablemente corrompida.

Pero Dios tiene compasin de sus criaturas cadas. Conoce sus bajezas
morales y responde manifestndoles misericordia. Por medio de Jess
les revela su inmenso amor y les anuncia la salvacin; porque el
hombre perdido puede ser salvo! Si Dios quiere que el hombre tome
conciencia de su perdicin, es porque puede presentarle un Salvador.

Conoce usted al Salvador de los hombres? l vino del cielo, vivi una
vida perfecta y sin pecado en la tierra; muri en una cruz por usted y por
m. Ms resucit, y todo aquel que en l cree, tiene la vida eterna.

Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con que nos am,
aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida juntamente con
Cristo (por gracia sois salvos) (Efesios 2:4-5).

ESCRITO EST

En cierta ocasin, mientras predicaba la Palabra, un siervo de Dios


siempre acompaaba con las palabras: Escrito est (Mateo 4:4, 7, 10)
los pensamientos que acababa de expresar. Luego segua leyendo el
texto correspondiente en la Biblia.

Aunque han pasado muchos aos, no puedo olvidar la fuerte impresin


que me causaron aquellas repetidas palabras: Escrito est.

Y nosotros, sabemos referirnos acertadamente a uno o ms versculos


de la Biblia para apoyar lo que decimos? Siempre habr una palabra en
la Biblia que responda a nuestras preocupaciones y preguntas.

Cmo nos comportamos frente al Libro de los libros, la Sagrada


Escritura, la eterna e invariable Palabra de Dios? Cul es nuestra
posicin cuando se dice: Escrito est? Algn da todos los libros del
mundo desaparecern, llevados por el viento, por as decirlo. Pero de la

28
Palabra de Dios se dice: Para siempre, oh Seor, permanece tu palabra
en los cielos (Salmo 119:89).

Y el Seor Jess dijo, hablando de la ley y los profetas: De cierto os digo


que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar de
la ley, hasta que todo se haya cumplido. El cielo y la tierra pasarn,
pero mis palabras no pasarn (Mateo 5:18, 24:35).

ALELUYA

Esta palabra hebrea, transcrita aleluya o Alabad a Jah, es corriente


en los salmos. El nombre de Jah es una abreviacin de <<YHVH>>,
traducido al castellano como Yahv o Jehov. Significa YO SOY EL QUE
SOY, y es la expresin de la existencia absoluta de Dios, quien revel
este nombre a Moiss en Horeb, en la zarza ardiente (xodo 3). Los
judos no pronuncian YHVH debido a la reverencia que tienen a este
nombre, por eso se le llama el tetragrama inefable.

Yo soy el que soy, as es como Dios se revel en el Antiguo


Testamento. Su amor quera el bien del hombre y deseaba introducirlo
en su intimidad para hacer de l un miembro de su familia. Este es el
plan divino concebido a nuestro favor desde la eternidad pasada. Desde
que el Hijo de Dios vino a la tierra, el Todopoderoso toma el nombre de
Padre para relacionarse con nosotros.

La expresin Aleluya se halla cuatro veces en el Nuevo Testamento: en


Apocalipsis 19. Corresponde bien a lo que describe este captulo: la
entrada de Jesucristo en su reino. Ese da los ejrcitos celestiales
clamarn poderosas aleluyas para invitar a toda la tierra a alabar a
Aquel que liber la creacin de la esclavitud de corrupcin (Romanos
8:21) por su obra en la cruz.

En el perodo actual, la alabanza de los redimidos del Seor se ocupa de


temas an ms elevados que los que expresa el aleluya de los salmos
104 a 106, 111, 112, 135, 146 a 150. Todo lo que respira alabe a Jah.
Aleluya (Salmo 150:6).

LA LECCIN DE LOS ESCARABAJOS

Existen unos escarabajos tan rpidos que su velocidad de vuelo alcanza


medio metro por segundo. Basndose en la longitud de su cuerpo, se ha
calculado que son nueve veces ms veloces que un atleta olmpico
ganador en la competencia de los 200 metros planos.

29
Pero mientras persiguen as velozmente su presa, ocurre que esos
escarabajos se detienen repentinamente. A ese respecto, los cientficos
han descubierto que cuando esos insectos vuelan demasiado rpido, no
se juntan suficientes fotones en sus ojos como para distinguir
claramente su presa. Al no percibirla ms, deben detenerse para volver
a ver ntidamente y as seguir su caza.

Nosotros los seres humanos, tenemos una clara visin de la meta hacia
la cual nos dirigimos? O, vivimos tan velozmente, absortos en nuestras
ocupaciones y pasatiempos, que ya no distinguimos nuestro objetivo? Si
as es, debemos detenernos para volver a ver claramente. Estamos en
el camino correcto, vamos hacia la meta a la cual aspiramos llegar? De
hecho, hacia qu meta nos dirigimos?

Al atravesar el umbral de la muerte, todos los humanos alcanzamos el


destino definitivo: sea la gloria del cielo, sea la desdicha lejos de Dios. Y
este destino se decide mientras estamos en la tierra.

Hagamos un <<alto>> y preguntmonos: Estamos verdaderamente en


camino hacia Dios y su gloria? Quien no quiera comprometerse, ya est
decidiendo su porvenir. Porque sin una consciente conversin a Dios, el
ser humano se dirige a la desdicha eterna: el infierno.

Y QU DE LOS DERECHOS DE DIOS? (1)

En julio de 1989 se conmemor el bicentenario de la Revolucin


Francesa. Esto dio oportunidad para volver a leer la <<Declaracin de
los derechos del hombre>>, notable documento de la historia
contempornea. Las grandes nociones de libertad, justicia social,
respecto a las diversas opiniones que nos parecen tan evidentes hoy en
da- estaban lejos de serlo cuando esta <<Declaracin>> fue
promulgada por la Asamblea Constituyente de 1789.
El primer artculo, redactado <<en presencia y bajo los auspicios del Ser
Supremo>>, afirma que la ignorancia, el olvido y el desprecio hacia los
derechos del hombre son las nicas causas de los infortunios pblicos.
Da gusto ver que este clebre texto empieza por invocar a Dios, aun
cuando se le llama de manera vaga <<el Ser Supremo>>. Pero nos
preguntamos si verdaderamente la ignorancia y el menosprecio hacia
los derechos del hombre son las nicas causas de sus infortunios.

El desconocimiento y menosprecio de los derechos de Dios, nada tienen


que ver con las desgracias de la humanidad? S, Dios tiene derechos a
menudo escarnecidos- y leyes morales, consideradas por mucha gente
como trabas a su libertad. Mencionaremos tan slo la del matrimonio,
hoy en da transgredida de tantas maneras!

30
Llegar el momento en que los derechos del Seor sern reconocidos en
toda la tierra, para felicidad de la humanidad. Pero no aguardemos hasta
ese da para someternos a ellos.

Y QU DE LOS DERECHOS DE DIOS? (2)

La Constitucin de la repblica alemana entr en vigor en mayo de


1949. El prembulo empieza con las palabras: <<Al ser conscientes de
la responsabilidad ante Dios y los hombres>>. En 1990, al ser
agregados nuevos territorios al Estado federal, el prembulo exiga un
cambio, y se volvi a considerar si la referencia a Dios era an
conveniente en la redaccin. Pero, gracias a Dios, la mencin
permaneci. Esto tambin concierne a Suiza, donde est prevista una
actualizacin de la Constitucin. Un diario suizo hizo notar que el
prembulo era facultativo y no posea un <<contenido normativo>>.

La responsabilidad de los seres humanos ante Dios es un hecho,


independientemente de que sea o no sea mencionado en una
constitucin, seamos conscientes de ello o no. Y ser responsables ante
Dios significa que le debemos rendir cuentas. El versculo del
encabezamiento no dirige nuestra atencin a la redaccin de la
Constitucin de nuestros pases, ni a sus conciudadanos, sino a nosotros
mismos.

Cuando llegue el ineludible momento de dar cuenta de lo que hayamos


hecho durante nuestra vida, Dios nos juzgar conforme a sus derechos y
exigencias. Pero, conocemos los derechos de Dios?

Cuando leemos la Escritura, nos percatamos con asombro de que no


podemos satisfacer las exigencias de Dios. Esta constatacin abre
nuestros ojos en cuanto al Salvador que necesitamos. Quien confa en
Jesucristo y cree en su obre expiatoria no ser condenado.

EL PODER DE DIOS

La duda y la crtica siempre han atacado al divino testimonio de la


resurreccin de Jesucristo revelado en las Sagradas Escrituras. Por eso
tambin incrdulos, quizs con apariencias religiosas o con supuestos
conocimientos cientficos, dudan de la autenticidad de la Biblia y en
especial del versculo de la fecha. Pero estamos enteramente
convencidos de que efectivamente este pasaje form parte, desde el

31
principio, del texto original. Ha resucitado el Seor verdaderamente
(Lucas 24:34).

La clave para la comprensin del milagro de la resurreccin es la


persona misma del Seor Jesucristo. l es el Hijo de Dios, el que vive.
Como verdadero hombre, cuando estaba en la tierra, pudo decir de s
mismo: Como el Padre tiene vida en s mismo, as tambin ha dado al
Hijo tener vida en s mismo. (Juan 5:26). Y cuando pas
voluntariamente por la muerte, era imposible que fuese retenido por
ella, como el apstol Pedro lo declara en Hechos 2:24.

S, el seor Jesucristo es la visible revelacin de Dios, del mismo Creador.


Quien acepta esto comprende que hasta las leyes de la naturaleza le
estn sometidas (Marcos 4:41). El Dios todopoderoso que cre todas las
cosas tambin puede cumplir el milagro de la resurreccin, hecho
inexplicable para nuestra mente. Mas ahora Cristo ha resucitado de los
muertos; primicias de los que durmieron es hecho (1 Corintios 15:20).
Todos los que crean en l como su Salvador y Seor lo seguirn; ellos
tambin tendrn parte en la resurreccin de vida (Juan 5:29).

CON QUIN RELACIONARSE?

Un marinero, cuya madre haba orado sin cesar por su conversin, se


haba entregado a la bebida. En su fuero interno se senta muy
desdichado.

Con el fin de aliviar su conciencia quiso trabajar para una asociacin


pblica de beneficencia. Para ello pidi ser miembro de una de ellas,
pero no lo aceptaron porque estaba enfermo. <<Entonces pens- ir a
los masones, que aprecian mucho a sus prjimos>>. Pero all tampoco
pas el examen de admisin.

Un da fue invitado a una reunin cristiana. All nadie le impidi la


entrada. Oy hablar del Seor Jess, el Salvador de los pecadores, quien
recibe a los que acuden a l y no rechaza a nadie. Eso era lo que el
marinero necesitaba. Crey en el Seor Jess como su Salvador, y
obtuvo la certeza de que Dios haba perdonado sus pecados.

Ms tarde cont: <<Fui a una asociacin de beneficencia, pero all no


me quisieron. Despus fui a los masones, pero ellos tambin me
despreciaron. Entonces acud al Seor Jess; l no me echo fuera. Quiero
amar a ese Salvador, porque tuvo compasin de m, pobre bebedor.
Quiero servirle y seguirle>>.
Si los seres humanos nos aprecian o no, esto no es decisivo para la
verdadera dicha del corazn. Ella depende de nuestra relacin con

32
Jesucristo. Al que a m viene, no le echo fuera, dice el Seor (Juan
6:37).

UN TESTAMENTO REAL

La historia anecdtica conserv del rey Luis XV la clebre grase, que es


el colmo del egosmo y de la irresponsabilidad: <<Despus de m el
diluvio>>. En cierto sentido, efectivamente el diluvio cay sobre la
monarqua francesa en 1789, representada por su sucesor Luis XVI. De
este ltimo, ante todo se recuerda que fue dbil y superado por las
reivindicaciones populares, a las que no haba respondido. Esto le cost
el trono e hizo caer su cabeza en el patbulo revolucionario.

Pero si el soberano destituido pag con su vida a la vez las locuras de


sus predecesores, los malos consejos recibidos y sus propias torpezas,
nos gusta la expresin de su fe manifestada en su testamento, el cual es
conservado en un museo francs. De l transcribimos las siguientes
lneas:

<<Dejo mi alma a Dios, mi Creador; le ruego recibirla en su


misericordia, que no la juzgue segn sus mritos, sino segn los de
nuestro Seor Jesucristo, quien se ofreci en sacrificio a su Dios y Padre
por nosotros los hombres, por ms indignos que furamos, y yo en
primer lugar>>

Luis, 25 de diciembre de 1792


El desdichado rey no escap de la condenacin de los hombres (muri
en la guillotina a fines de enero de 1793), pero estas lneas escritas con
su puo y letra nos permiten decir que el juicio de Dios nunca lo
alcanzar.

ABRAHAM, UN VERDADERO ADORADOR

Abraham rindi homenaje a la grandeza de Dios, y al igual que otros


fieles del Antiguo Testamento, como Abel y No, cumpli la principal
misin para la cual el hombre fue creado: la de adorar.

Pero Abraham dio un paso ms. Cuando Dios le pidi que ofreciera a su
hijo Isaac en holocausto, l acept y dijo a sus siervos: Yo y el
muchacho iremos hasta all y adoraremos (Gnesis 22:5). Tom
consigo lo necesario para el holocausto: el fuego, la lea, el cuchillo y a
Isaac, aquel sobre quien descansaban las promesas de Dios para el
porvenir (Gnesis 13:15; 17:19). A la pregunta de su hijo: Dnde est
el cordero para el holocausto?, Abraham respondi: Dios se proveer
de cordero para el holocausto, hijo mo (v. 8).

33
Cuando el brazo de Abraham estaba dispuesto a efectuar el sacrificio, la
voz del ngel lo detuvo. Abraham alz sus ojos y vio a sus espaldas un
carnero trabado por sus cuernos en un zarzal, el que ofreci en lugar de
Isaac (v. 13). Este acontecimiento le permiti comprender que ese
animal prefiguraba un sacrificio ms grande: el de Cristo, quien se
entreg a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor
fragante (Efesios 5:2).

As Abraham pudo presentar figuradamente en un gesto de adoracin a


Jess mismo. Nosotros tambin somos invitados a exaltar ante Dios la
persona y la obra de Cristo.

SE PUEDE VOLVER A EMPEZAR?

El hombre recibi de su Creador una inteligencia que le permite hacer


maravillas que suscitan nuestra admiracin. Pero no puede reparar la
telaraa que destruye con un ligero movimiento, ni devolver a la
mariposa el ala delicada que sus dedos arruinaron.

Lo que es an ms importante, tampoco puede hacer desaparecer las


heridas que su dureza y falta de caridad causaron a su entorno, ni volver
a vivir de otra manera un da que se desarroll mal. Pero, sobre todo le
es imposible borrar uno solo de sus pecados y salvar su alma de la
perdicin eterna.

Lo que nunca nadie consigui hacer y que, sin embargo, es esencial,


Dios lo efecta para quien recibe su Palabra con un corazn humillado y
arrepentido. Yo dice Dios- yo soy el que borro tus rebeliones por
amor de m mismo, y no me acordar de tus pecados (Isaas 43:25). l
nos permite volver a empezar, perdonndonos nuestros hechos pasados,
que olvida, e incluso a menudo nos hace el favor de anular ciertas
consecuencias. De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura
es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (2
Corintios 5:17).

No tarde en empezar una nueva vida con Jess el Salvador. Nunca lo


lamentar!

DIOS ES POR M

Porque Dios es amor, me ama tal como soy y se preocupa por m con
ternura y fidelidad.

34
Porque es soberano, su amor y benevolencia hacia m se ejercen
continuamente. S, todas las circunstancias de mi vida las encamina
para bien.

Porque Dios es sabio, sabe mejor que yo lo que necesito.

Porque Dios es luz, ilumina los rincones oscuros de mi vida para


ponerlos en armona con lo que l es.

Porque Dios es omnisciente* (el que conoce todas las cosas), sabe cul
es mi relacin con l; conoce, pues, mis necesidades interiores, mis
problemas y mis penas mucho antes de que yo los sienta.

Porque es omnipotente (el que todo lo puede), me protege en toda


circunstancia, puede librarme de las tentaciones, de donde sea que
vengan, y hacerme vencedor.

Porque Dios es omnipresente (el que est presente al mismo tiempo


en todas partes), se halla justo en el lugar donde me encuentro en este
momento, para decirme: <<Ten nimo, aqu estoy y entiendo que la
vida te inflige heridas; pero no soy yo quien te trae la calma, la paz y el
gozo? S, estoy cerca de ti, a tu lado>>.

Porque Dios es misericordioso, da sin exigir nada previamente, pero se


regocija al verme apreciar las bendiciones con las que me colma gratuita
y abundantemente.

QU NOS PIDE EL SEOR?

Cierta vez, un misionero predic ante un grupo de nativos. Habl del


Buen Pastor que vino al mundo para buscar y salvar a los perdidos.
Tambin cont cmo el Salvador or en Getseman, cmo fue blanco de
burlas, de malos tratos, y cmo Dios lo desampar cuando expi
nuestros pecados en la cruz.

Entonces un indio respetado entre su tribu se puso en pie y, con


lgrimas que corran por sus mejillas, dijo al misionero: -Muri Jess
tambin por m? No le puedo dar mi campo, me lo quitaron, pero puedo
darle mi perro y mi rifle. El misionero le explic que el Seor Jess
aguardaba otra cosa de l. Soy pobre insisti el hombre-, no le puedo
dar ms que mi perro, mi rifle y mi manta de lana, le doy todo. El
misionero volvi a darle la misma respuesta. Entonces el hombre agach
tristemente la cabeza y se puso a reflexionar. De repente, con una

35
expresin de esperanza dibujada en su rostro, mir al misionero y dijo:
-Aqu est el indio. Quiere Jess poseerlo?

Para el misionero fue un gran gozo cuando ese hombre acudi a los pies
de Jess y entreg su vida-espritu, alma y cuerpo- a Aquel que lo amaba
y se haba ofrecido en sacrificio por l.

Amigo lector, es usted salvo? Tambin pertenece al Seor como su


preciada propiedad? Por medio de la Escritura l nos dice: Ignoris
que no sois vuestros? Porque habis sido comprados por precio;
glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los
cuales son de Dios (1 Corintios 6:19-20).

QU ES LA BIBLIA PARA USTED?

<<Poseemos dos revelaciones, la Creacin y las Escrituras. Desde hace


sesenta aos estudio con admiracin el magnfico libro de la Creacin;
ese largo estudio ha fortalecido mi certeza de que estas dos fuentes de
testimonio estn completamente de acuerdo>>.
Henri Devaux, biofsico francs.

***

<<La Biblia apoy, aliment y consolid mi fe. Releerla con nuevos ojos
me permiti entender que es una obra verdaderamente revolucionaria.
Durante mi cautiverio, la Biblia constituy un permanente consuelo para
m>>.
Jean-Paul Kaufmann, ex rehn en el Lbano.

***

<<La Biblia es uno de los ms sorprendentes libros del mundo: cada vez
que se la abre, un pasaje familiar que se ley veintenas de veces, de
repente resplandece con un nuevo brillo>>.
Thomas W. Wilson, presidente de los EE.UU.

***

La Escritura, revelacin de Dios para la salvacin de los hombres, es una


referencia moral, una ayuda en las ms grandes dificultades, una amiga
de cada da Es lo que fue y todava es para millones de personas.
Tambin puede serlo para usted desde ahora. No quiere
experimentarlo? No quiere leerla?

36
JOS Y MARA ERAN POBRES (1)

En levtico 12 encontramos lecciones preciosas. No solamente vemos en


l la gracia de Dios hacia los pobres, sino que, comparando los ltimos
versculos con Lucas 2:24, vemos hasta qu asombrosa profundidad se
baja Dios para manifestar esta gracia. Nuestro Seor Jesucristo, Dios
manifestado en carne, el Cordero puro y sin defecto, el Santo, quien no
conoci pecado, naci de mujer (Glatas 4:4); y esta mujer -
maravilloso misterio!- despus de haber llevado en su seno y dado a luz
ese cuerpo humano, puro, perfecto, santo y sin defecto, debi
someterse a las ceremonias ordinarias y cumplir los das de su
purificacin, segn la ley de Moiss.

No slo vemos la gracia divina en el hecho de que ella debiera


purificarse, sino tambin en la forma en que esto se cumpli. Y para
ofrecer conforme a lo que se dice en la ley del Seor: un par de trtolas,
o dos palominos (Lucas 2:24 y Levtico 12:8). Esta sencilla circunstancia
nos ensea que los padres del Seor Jess eran pobres hasta el punto de
verse obligados a aprovechar el bondadoso permiso dado a los que no
tenan medio de ofrecer un cordero de un ao para holocausto
(Levtico 12:6) para la purificacin de ella.

La misma gracia perfecta y admirable se encuentra en el caso del


leproso, en el captulo 14. Mas si fuere pobre, y no tuviere para tanto
l ofrecer una de las trtolas y uno de los palominos, segn pueda (v.
21-30).

JOS Y MARA ERAN POBRES (2)

El Seor de gloria, el Dios Todopoderoso, poseedor del cielo y de la


tierra, Aquel a quien pertenecen los millares de animales en los
collados (Salmo 50:10) y todas las riquezas del universo, apareci en
este mundo, -el cual sus manos haban creado- en las difciles
circunstancias que acompaan una vida muy humilde. La economa
levtica haca concesiones a los pobres, y la madre de Jess se
prevaleci de ellas. Hay en esto una profunda leccin para el corazn
humano. El Seor Jess no hizo su entrada en el mundo en medio de los
grandes y los nobles. Por nosotros se hizo pobre y tom su lugar entre
los pobres.

Que podamos alimentarnos siempre con alegra de esta preciosa gracia


de nuestro Seor Jesucristo, por la cual hemos sido enriquecidos
actualmente y por la eternidad. l se despoj de todo lo que el amor
puede dar, para que fusemos llenos. Se desnud para que fusemos

37
vestidos; muri para que vivisemos. En la grandeza de su gracia,
descendi desde la gloria divina hasta las profundidades de la pobreza
humana, para que pudiramos ser elevados del estircol de la ruina
natural y tomar nuestro lugar entre los prncipes de su pueblo para
siempre (1 Samuel 2:8). Que el sentimiento de esta gracia, producido
en nuestros corazones por el poder del Espritu Santo, nos constria a
abandonarnos completamente a Aquel a quien debemos nuestra
felicidad presente y eterna, nuestras riquezas, nuestra vida, nuestro
todo!

CREADO A LA IMAGEN DE DIOS

Dios cre al hombre a su imagen, conforme a su semejanza, al


concederle facultades excepcionales como razonar, crear, apreciar,
juzgar el valor o la hermosura de las cosas, amar y regocijarse. Esto para
que fuera capaz de asumir su funcin en la tierra y dominarla.

Por desdicha, el pecado borr esa imagen de Dios que los hombres
deban manifestar. Ms Dios hizo triunfar su voluntad al enviar a su Hijo
bajo la forma de un hombre. Jess vino a la tierra y manifest en su vida
los caracteres de Dios. Sus perfecciones la imagen de Dios- fueron
puestas de relieve en todo lo que tuvo que soportar: dificultades,
dolores, ataques de Satans y de los hombres, el horror de la cruz, los
padecimientos de la expiacin. Durante toda su vida, e incluso en su
muerte, fue la imagen del Dios invisible (Colosenses 1:15) que es
amor y luz.

Quienes creen en l reciben su vida, la vida eterna y el Espritu Santo.


Son una nueva creacin (Glatas 6:15). Se han despojado del viejo
hombre y se han vestido del nuevo hombre, creado segn Dios en la
justicia y santidad de la verdad (Efesios 4:22-24). Son, pues, capaces, y
es su privilegio, de presentar una buena imagen de Dios. Es siempre
visible para los dems? Por desdicha no! Pero Dios es fiel; nos
predestin para que fusemos hechos conformes a la imagen de su
Hijo (Romanos 8:29). Dejmonos formar por l para poder reflejar las
hermosuras morales de nuestro Salvador y Seor.

VERDADERA SEGURIDAD

Una revista de Economa relat los xitos de algunos inmigrantes. Uno


de ellos haba perdido todos sus bienes en Europa, a causa de la guerra,
y empez de cero en Amrica. En esto l vea una ventaja, en
comparacin con otros jvenes de aquel tiempo que pudieron entrar en
la empresa paterna. stos no necesitaron labrarse una existencia,
porque ya la encontraron establecida con seguridad. Y como se

38
contentaron con ella, muchas veces hicieron pocos progresos. Respecto
a eso coment: <<Un poco de seguridad es a veces peor que
ninguna>>.

En verdad muchos de nosotros estaramos muy conformes con un poco


de seguridad respecto a la situacin material. Pero si esta expresin se
aplica a nuestra relacin con Dios y a la eternidad, viene a ser muy
arriesgada.

Un poco de seguridad (o lo que entendemos por ello) en lo que atae a


la eternidad es algo muy peligroso. Por ejemplo, si nuestros padres
tuvieron una relacin vital con Dios, nos apoyamos en ello como si nos
tocara automticamente lo mismo? Si hemos sido bautizados, o si de
vez en cuando vamos a la <<iglesia>> o escuchamos un consejo
relacionado con nuestra alma, pensamos tener <<un poco de
seguridad>> con respecto a la eternidad?

No, <<un poco de seguridad>> es una seguridad engaosa. La


verdadera seguridad slo existe en el nombre de Jesucristo y bajo el
abrigo de su sangre expiatoria. l quiere perdonar nuestros pecados y
darnos vida eterna una seguridad eterna.

MISTERIOSA DESAPARICIN

Enoc, ese patriarca de antes del diluvio, es un personaje extraordinario.


Es conocido, ante todo, porque es una excepcin a la ley universal de la
muerte. La vida de cada uno de sus antecesores y descendientes est
subrayada con un trgico: y muri. Pero la suya no. Desapareci,
porque le llev Dios.

Enoc haba caminado con Dios y en esto haba agradado a Dios. Su


conducta, sin ser sealada por ningn suceso particular, haba recibido
la aprobacin divina. Adems, Enoc tena un secreto. Su mismo nombre
en hebreo significa iniciado, instruido. Dios le haba revelado lo que iba
a hacer: enviar el diluvio a un mundo impo. Al final de la Biblia, su
profeca lo confirma (Judas 14-16). El mundo en el cual viva estaba
condenado en breve plazo. Esto haca de l un extranjero en la tierra.

Nosotros, los cristianos, tambin somos extranjeros. Instruidos en cuanto


al porvenir del mundo (la profeca de Enoc habla tambin de la venida
de Cristo en juicio) y del nuestro, esperamos el retorno del Seor Jess
para buscar a los suyos. Puede venir hoy: entonces todos los que le
hayan aceptado como su Salvador no pasarn por la muerte. Sern
transformados y arrebatados repentinamente al encuentro del Seor en
el aire, junto con todos los creyentes resucitados (1 Tesalonicenses

39
4:16-17). Es tambin el secreto y la esperanza de cada uno de nuestros
lectores?

PORFIADA IMPRUDENCIA

Un viejo y experimentado pescador que conoca bien los remolinos del


Spey, ro escocs, haba arrojado una vez ms su caa junto con algunos
compaeros. Estaba parado donde el agua era profunda y ya haba
sacado unos cuantos salmones.

Entusiasmado por su xito, avanzaba cada vez ms ro adentro, hasta


que la fuerte corriente lo hizo tambalear y el suelo desapareci debajo
de sus pies. Pronto fue arrastrado hasta un lugar profundo, donde se
ahog. Todo ocurri tan rpido, que cualquier ayuda de sus compaeros
lleg demasiado tarde.

Uno de sus amigos dijo: -Muchas veces le advert que no fuera tan
imprudente. Pero siempre se rea de mis consejos y hablaba de su larga
experiencia con los remolinos del ro.

Dios utiliza diferentes situaciones para reprendernos. Quiz


milagrosamente hayamos evadido algunos peligros. Pero, les hemos
hecho caso, tomndolos como motivo para volvernos a Dios, quin nos
protegi y nos dio otra ocasin para convertirnos? O los peligros
allanados slo nos han hecho ms imprudentes?

Dios no nos obliga a andar por su camino ni a ir al paraso. Pero su amor


desea nuestra dicha y anhela que abramos nuestro corazn a su Hijo
Jesucristo, el Salvador y Seor.

Mas si nos obstinamos en no escuchar su llamado y cerramos nuestro


corazn, entonces puede llegar el momento en que no habr remedio.

TRANSFORMACIN

Hay insectos, como las liblulas, por ejemplo, que pasan por una
transformacin incompleta. No conocen el estadio de descanso de la
larva, sino que van creciendo poco a poco, desechando su cscara de
vez en cuando hasta que llegan a su estado definitivo. Despus de la
ltima muda, las alas estn por fin completamente desarrolladas y el
insecto se eleva en el aire.

Esta forma de metamorfosis tambin tiene su imagen paralela en la vida


espiritual del creyente. Fundamentalmente Dios ve a cada verdadero
creyente como una nueva creacin, ya que ste, cuando se convirti al

40
Seor, se despoj del viejo hombre y fue crucificado juntamente con
Cristo (Romanos 6:6).

En la prctica, nuestra renovacin es, sin embargo, un proceso de


crecimiento espiritual. Todava tenemos la carne, la vieja naturaleza,
esa manera de ser anterior a nuestro nuevo nacimiento, que nos da
mucho que hacer a causa de sus viejas costumbres y las maneras de
pensar que no son segn Dios.

Por eso debemos juzgar esas manifestaciones de la carne y hacer caso a


la exhortacin del apstol Pablo a los colosenses: Haced morir, pues, lo
terrenal en vosotros: malos deseos y avaricia, que es idolatra; cosas
por las cuales la ira de Dios viene sobre los hijos de desobediencia No
mintis los unos a los otros, habindoos despojado del viejo hombre con
sus hechos, y revestido del nuevo (3:5-10). Cuando esto se manifieste
en nuestra vida prctica, a veces, sin que nos demos cuenta, llegamos a
ser conformes a la imagen de su Hijo (Romanos 8:29).

UN PUENTE ENTRE DIOS Y NOSOTROS

Los historiadores han constatado que la idea que cada pueblo tiene de
Dios influye grandemente en su nivel moral. Entonces se plantean las
preguntas: Quin es Dios? Cmo conocerlo verdaderamente? As como
las capacidades de un robot no pueden competir con la inteligencia del
ingeniero que lo concibi, es evidente que una criatura tampoco puede
imaginar cmo es su Creador. Fue, pues, necesario que l se revelara; y
lo hizo, en particular por medio de los cuatro nombres principales que
toma en la Biblia.

Dios es el Altsimo, poseedor de los cielos y la tierra (Gnesis 14:19).


En efecto, Dios est sobre todo y es independiente de la naturaleza.
Cre el universo que administra para s mismo y para el bien de sus
criaturas.

Dios es el Todopoderoso (Gnesis 17:1), quien puede intervenir en la


vida de cada ser humano. Y lo hace en respuesta a la fe a fin de cumplir
lo que es imposible para los hombres.

Dios es el Eterno (Jehov), el ser supremo, el nico que posee en s


mismo la vida eterna. Nunca cambia. Quiere relacionarse con el hombre
y juzgar a cada uno de una manera perfectamente justa.

Finalmente, Dios es el padre, el Dios de amor, el Dios y Padre de


Jesucristo, quien para acercarse al hombre en gracia, vino a compartir su
condicin. Jess era realmente un hombre, pero tambin era Dios

41
mismo. Vino para establecer un puente entre Dios y nosotros. Lo hizo de
la manera ms sorprendente, al ofrecer su vida por nosotros.

DESACERTADA CONFIANZA

El hundimiento del Titanic en 1912 todava despierta inters. An no han


sido esclarecidos todos los detalles que dieron tan impactante dimensin
a dicha catstrofe: 1.500 muertos. He aqu algunos pormenores no
resueltos: Por qu no fueron previstos suficientes botes salvavidas? Los
botes slo tenan lugar para 1.180 personas en vez de 2.200. Por qu el
Titanic sigui avanzando a gran velocidad, cuando bastante tiempo
antes de la colisin con el iceberg haba recibido una serie de
advertencias por parte de otros barcos? Y por qu slo 711 lugares
fueron ocupados en los botes salvavidas?

Por influencia de la prensa, la opinin pblica consideraba que el Titanic


no poda hundirse. Evidentemente la compaa naviera y la tripulacin
crean lo mismo, porque aun despus del choque, un camarero asegur
a uno de los viajeros: -Ni Dios puede hundir este barco. Los pasajeros
opinaban que <<su>> barco no era vulnerable como otros, que
<<su>> navo era una excepcin. Se pensaba que si las moles de hielo
llegaban a amenazarlo, el Titanic y la tripulacin acabaran con ellas. Y
cuando se prepararon los botes salvavidas, algunos pasajeros temieron
subir a bordo. Confiaban ms en el gigante del mar que en el dbil bote
salvador.

Y nosotros, en qu confiamos? Esta es la pregunta decisiva! El barco


de nuestra vida puede parecer ms esplndido que otros. Pero como
cualquier otro, est herido por el pecado y destinado a hundirse. No hay
excepciones. Slo en Jesucristo hay salvacin y seguridad. Confiamos
en l?

LAS HERIDAS VISIBLES (ZACARAS 13)

El Seor Jess, nacido en Beln, de la tribu de Jud, era el Mesas


prometido. Varios profetas haban hablado de l y de sus sufrimientos. A
lo suyo vino; y en la casa de sus amigos fue herido de muerte (v. 6). El
profeta Daniel lo haba anunciado: Se quitar la vida al Mesas (9:26).
No pudo recibir el reino de manos de su Padre, porque los judos lo
rechazaron: no queran este rey (vase Lucas 19:14).

Jess haba sido enviado para hablar a los hombres de parte de Dios su
Padre. Era su profeta, quien deba comunicar un mensaje de gracia a
aquellos que amaba y quera salvar. Pero lleg el momento en que call:

42
No soy profeta (v. 5). Como su pueblo rehus escucharlo, sin decir
palabra se encamin hacia el lugar del suplicio (Isaas 53:7).

Se present como perfecto siervo para cumplir la obra de Dios:


Labrador soy de la tierra, pues he estado en el campo desde mi
juventud (v. 5). Se despoj a s mismo, tomando forma de siervo
(Filipenses 2:7). No estim el ser igual a Dios como cosa a que
aferrarse, y se consagr a su Padre. Nada lo detuvo: Por el gozo puesto
delante de l sufri la cruz, menospreciando el oprobio (Hebreos 12:2).

Se dej crucificar en el madero. Por la marca de los clavos visible en sus


manos, los judos lo reconocern, cuando venga a reinar en Israel, y
aceptarn su responsabilidad en la muerte del Hijo de Dios.

Pero nuestros pecados tambin clavaron a Jess en la cruz; as nuestra


salvacin es motivo de profunda gratitud y eterna alabanza.

LOS VERDADEROS PROBLEMAS

Tiene sentido nuestra vida? De dnde venimos? Dnde


terminaremos? Hay algo despus de la muerte? La ciencia explora el
espacio, llev al hombre a la luna, pero es incapaz de darnos la menor
explicacin sobre nuestro origen y destino.

Dios, quien conoce el corazn humano y todas las preguntas que lo


agitan, quiso darnos una respuesta. Aun cuando la tierra que habitamos
parece un granito de polvo extraviado en el infinito, para l no somos
seres insignificantes.

En sus primeras pginas la Biblia nos ensea que Dios cre al hombre a
su imagen. Le dio algo ms que al animal: una inteligencia capaz de
sondear los misterios del universo, una voluntad capaz de decidir entre
el bien y el mal, un espritu apto para reconocer al Creador en las
maravillas de la creacin.

El hombre se sirvi de su inteligencia. Explor la materia, desintegr el


tomo y alcanz el cosmos. Pero, trado de vuelta a sus propias
dimensiones, el que no cree en Dios todava ignora lo esencial de lo que
debera saber: su verdadera razn de ser en la tierra y su eterno
porvenir. Cuanto ms se instruye, tanto ms se pierde en sus propios
problemas. Sabe dirigir sus cohetes, pero no a s mismo. Por eso le es
necesario empezar por escuchar a Dios, quien le habla a travs de su
Palabra: la Biblia.

QU PODER? EL DE JESS

43
Los desfiles militares siempre han impactado al hombre. En tiempo de
paz es la suntuosidad de la presentacin de las armas. En tiempo de
guerra, se trata del martilleo de las botas del vencedor desfilando en la
capital del vencido. Para unos es la afirmacin del poder, para otros
representa sufrimientos e inquietudes.

El anhelo de poder impregna a la sociedad entera. En el mundo todo es


ambicin. Todos participan de ese frenes. Cada uno busca dominar a los
dems, imponer su punto de vista y superar sus lmites.

Qu contraste con la manera en que vivi Jess! l, el Hijo de Dios,


habito en medio de los pobres. No tena domicilio particular, ni dinero, ni
nada de lo que a veces se persigue con tanta insistencia.

Anduvo a pie como los ms humildes, y rehus los honores. Sobre todo,
entreg su vida sin resistirse, en medio de la humillacin, entre dos
malhechores.

Sin embargo, Jess mostr el poder ms grande que haya existido, el


poder del amor. Este poder transforma a los hombres ms endurecidos
y les da una nueva fuerza, la de llorar por sus faltas y empezar una
nueva vida con Dios. El Seor nos libera de todo lo que nos pareca
importante, y nos ensea otros valores. Con l aprendemos a vivir de
otro modo, ya no con nuestras propias fuerzas sino por su Espritu.

LA PIEDRA DEL DESTINO

Para los escoceses el 15 de noviembre puede ser contado entre los


aniversarios nacionales ms grandes. Ese da, en 1996, con un
entusiasmo sin igual y el acompaamiento de gaiteros, miembros del
ejrcito, escolta policial y poltica, la llamada Piedra del Destino fue
trada del otro lado de la frontera y colocada en el castillo de Edimburgo.
Siete siglos antes, esta piedra haba sido llevada a Inglaterra por el rey
Eduardo I. Su regreso fue visto como un triunfo por todos los que la
consideran una herencia nacional.

Este bloque de piedra arenisca lleg a Inglaterra sin vida ni fuerza, y fue
trado de vuelta de la misma forma. Sin embargo, muchos escoceses
movidos por sentimientos nacionalistas habran dado mucho para poder
contemplar la Piedra del Destino personalmente.

Uno se pregunta si alguna vez se habrn preocupado por su propio


destino eterno. A este respecto, slo las Sagradas Escrituras pueden
decir algo seguro; pero debemos aceptar y creer en ellas; hablan de

44
Jesucristo como la piedra viva. Naturalmente, es en sentido figurado.
Pero para muchos, Cristo es ms bien piedra de tropiezo, y roca que
hace caer (1 Pedro 2:8). Incluso hay quienes se enojan cuando se
habla de l. Pero llegar el momento en que el suelo empezar a vacilar
bajo sus pies y su <<edificio terrenal>> se derrumbar.

Qu bien viven los que tienen su fundamento en Jesucristo! Han


edificado sobre la roca (Mateo 7:24) y por medio del Salvador estn al
abrigo del juicio que va a caer sobre la humanidad (Apocalipsis 6:16-17).

QU ES LA IGLESIA?

La Iglesia (o asamblea) es designada en el Nuevo Testamento como el


conjunto de todos los seres humanos que creen en Jesucristo como su
Salvador personal en el actual perodo de la gracia. Y segn nos lo dice
el versculo de la fecha, Cristo es la cabeza de la Iglesia, la persona que
tiene autoridad sobre ella. Finalmente, la Palabra de Dios es, por as
decirlo, el <<credo>> de quienes componen la Iglesia.

As, pues, no se trata de tener una religin entre muchas, sino de


conocer a Jesucristo como mediador entre Dios y los hombres.
Cualquiera sea nuestra condicin, pobres o ricos, cultos o iletrados,
jvenes o viejos, Jesucristo nos ama. l, el Hijo de Dios, vino a esta
tierra; fue hecho hombre a fin de poder morir por los hombres. Estuvo
dispuesto a cargar con nuestra culpa para que todo aquel que en l crea
sea salvo. Todos los que lo hemos recibido como Salvador podemos decir
que el castigo de nuestra paz fue sobre l, y que l carg en la cruz
con nuestro merecido castigo (Isaas 53). Cristo soport la pena de
muerte por los pecados de quienes acuden a l.

Todo aquel que va a Dios con su culpa, le confiesa sus pecados y se


arrepiente sinceramente, es hecho hijo de Dios, al igual que todos los
que han credo en el nombre de Jesucristo, el Verbo eterno (Juan 1).
Desde su conversacin a Dios, esta persona forma parte de la verdadera
Iglesia, cuya cabeza, Cristo, est ahora en el cielo a la diestra de Dios.
Para ese creyente es un gozo conocer a Dios, servirle y esperar de los
cielos a su Hijo (1 Tesalonicenses 1:9-10).

LA RAZN DE SER DEL HOMBRE EN LA TIERRA

Imaginemos a un jefe de estado que acaba de nombrar un alto


funcionario a la cabeza de una provincia o de un ministerio. Ese
personaje es responsable de administrar el territorio para el bien comn
de su poblacin, respetando las instituciones o instrucciones recibidas
de su superior.

45
Esta imagen evoca lo que Dios quera hacer al confiar al hombre la
administracin de la creacin. Para que fuera capaz de llevar a cabo esa
misin, Dios lo cre a su imagen y conforme a su semejanza. El hombre
estaba, pues, en condicin de cumplir su papel, obrando en armona con
los pensamientos de Dios.

Cunto tiempo se comportaron Adn y Eva conforme a lo que Dios


esperaba de ellos? Probablemente no mucho. La serpiente los sedujo
con sus mentiras; desobedecieron el nico mandamiento que deban
respetar; esa fue la cada, la separacin de Dios, la esclavitud al pecado.

De ah en adelante las relaciones del hombre con sus semejantes y con


la creacin estuvieron marcadas por el sello del diablo: la violencia y la
mentira. Aun los ms extraordinarios descubrimientos de la mente
humana suelen utilizarse con fines funestos.

Bendito sea Dios! Su Hijo unignito vino como hombre a la tierra; en la


cruz expi los pecados de los que creen en l; al resucitar, les comunic
su vida y les envi su Espritu.

EL PRIMER DA DE LA SEMANA

Cuando los compaeros de trabajo se separan el viernes, a menudo se


desean un feliz fin de semana. Quizs algunos piensan verdaderamente
en el final de la semana, porque no trabajan el sbado. Pero para la
mayora, el concepto de fin de semana abarca tambin el domingo, pues
ste es considerado como el da de descanso despus de una pesada
semana de trabajo. Por eso se habla de <<excursin de fin de
semana>>, hasta de <<fin de semana bblico>>.

El versculo de la fecha nos muestra lo correcto. En el principio de


nuestra era, los cristianos consagraban a su Seor el primer da de la
semana (dominus dies = da del Seor, o sea, domingo). Este da no se
debe confundir con el da de reposo o sbado, pues este ltimo es el
sptimo da, da en que Dios repos de toda la obra que haba hecho
(Gnesis 2:2). Ese sbado es figura del futuro reposo que Dios quiere
compartir con su pueblo Israel. Mas cuando el Seor Jess vino a la
tierra, su pueblo lo rechaz, y en lugar del reposo del sbado, el Hijo de
Dios encontr el <<reposo>> del sepulcro.

Pero el da de su resurreccin, el primer da de la semana, Jesucristo


se present en medio de los discpulos, diciendo: Paz a vosotros. De
ah en adelante ellos se reunieron ese da para partir el pan y escuchar
la Palabra de Dios.

46
Por eso, aunque tengamos que aceptar la manera de contar los das de
nuestra poca, tanto como nos sea posible, debemos emplear la
expresin bblica.

CELO, PERO CON CONOCIMIENTO

Pablo fue uno de los judos ms encarnizados contra el cristianismo.


Crea que deba hacer muchas cosas contra el nombre de Jess de
Nazaret y persigui a los cristianos hasta en las ciudades extranjeras
(Hechos 26:9-11). Pero, segn escribi a Timoteo, lo hizo por
ignorancia, en incredulidad (1 Timoteo 1:13).

Este ejemplo de Pablo nos muestra cmo, de buena fe, podemos


equivocarnos. Ahora, como creyentes, no tenemos la excusa de la
ignorancia o la incredulidad porque, habiendo credo en el Seor,
recibimos al Espritu Santo, quien nos conduce para comprender la
Biblia.

Por desdicha, el desconocimiento del amor de Dios u otras razones


pueden oscurecer nuestro discernimiento en cuanto al alcance de ciertos
pasajes de la Escritura. Permanezcamos en humildad para no dejarnos
conducir por nuestros propios pensamientos, los cuales quiz nos lleven
a manifestar celo, pero no conforme a ciencia.

Pablo no manifest ningn sentimiento de impaciencia o superioridad


respecto a los judos, quienes no perdan una oportunidad de oponerse
al Evangelio. Al contrario, suplicaba a Dios por ellos, para que fuesen
salvos.

En esto tambin, es un ejemplo para nosotros. Oremos con humildad y


amor por los que nos parecen celosos por Dios, pero que estn
equivocados y atrapados en sectas errneas, a fin de que sean salvados
por la sangre de Cristo.

ESPERANZA

A propsito de la esperanza, el primer oficial del buque de carga


<<Elma Tres>> la experiment. Fue el nico sobreviviente de una
catstrofe ocurrida en 1981 frente a las islas Bermudas. <<Lo ms
importante era esperar que me vinieran a salvar. Siempre volva a
pensar en mis padres y en mi casa. El <<Elma Tres>> haba zozobrado
y se haba hundido pocos instantes despus que las mquinas dejaran
de funcionar durante una fuerte tempestad. La tripulacin no logr bajar
a tiempo los dos botes salvavidas. Felizmente yo llevaba puesto mi

47
chaleco flotador cuando fui arrastrado por el barco a la profundidad del
ocano. Con mucha dificultad volv a emerger y me aferr a un bote
salvavidas que tena la quilla al aire.

<<Qu pasar cuando mueras?, me pregunt. Caers al agua y los


tiburones te comern Estuve a punto de renunciar a seguir viviendo,
pero la esperanza volvi pronto, porque era un hermoso da y el viento
no era tan fuerte como el da anterior>>. Finalmente, el hombre fue
salvado por un helicptero.

Para nosotros tambin llega el momento en que pensamos en la muerte,


y uno se dice: Qu viene despus? La pregunta acerca del ms all es
importante, porque el ser humano no deja de existir. En esto necesita
una certeza. Para que todo resulte bien, debe acudir al Seor Jess,
confesarle sus pecados y por la fe aceptarlo como su Salvador personal.
Slo entonces tendr esperanza para la eternidad, y podr vivir feliz
desde ahora.

NICODEMO: LA CONSOLIDACIN DE LA FE

Nicodemo era un jefe de los judos, maestro de la ley, un hombre


erudito, sabio. Deseaba hablar con Jess, pero no quera hacerlo en
pleno da por miedo a ser reconocido. Entonces fue a verlo de noche
(Juan 3).

Jess no le reproch su timidez, pero empez por hablarle sobre la


necesidad de nacer de nuevo. Qu estupefacto qued Nicodemo!
Entonces Jess le explic que no se trataba de un nacimiento fsico, sino
de un nacimiento espiritual. ste se obtiene por medio de la fe en el
Seor Jess, el nico que posee y da la vida eterna. Todo ser humano
necesita esta nueva vida. Nicodemo no respondi nada y se volvi a su
casa.

Algunos meses ms tarde, al confrontarse con los fariseos que acusaban


a Jess (Juan 7:50), tmidamente sugiri que para conocer a aquel de
quien los alguaciles decan: Jams hombre alguno ha hablado como
este hombre!, era necesario haberlo odo. Hablaba con conocimiento de
causa.

Pasaron algunos meses y su fe se consolid. Saba que Jess era el


Cristo, el Hijo de Dios. Sin embargo, Jess muri. Cuando Jos de
Arimatea baj de la cruz el cuerpo de Jess, Nicodemo vino trayendo un
compuesto de mirra y de loes, como cien libras. Tomaron, pues, el
cuerpo de Jess y lo sepultaron (Juan 19:39-42). Ya no tena miedo.

48
ANGUSTIA SALVACIN AGRADECIMIENTO

Estas tres cosas van juntas. As lo ensea la Sagrada Escritura en el


versculo 15 del Salmo 50. El da de la angustia no significa slo un
peligro exterior; tambin abarca la ansiedad que experimenta una
persona al ser consciente de que no est en regla con Dios. En esta
situacin puede dirigirse a l. Al clamar a Dios, experimentar que Dios
ciertamente no est lejos de cada uno de nosotros (Hechos 17:27),
sino que ayuda a quien acude a l con sinceridad. Sin embargo,
debemos ser agradecidos y honrarle con nuestra vida.

Hace aos un aviador cont su historia. Durante la segunda guerra


mundial se haba desempeado como piloto de caza. En un combate
sobre Austria su aparato se encendi.

-Cuando not el fuego, cont l, se apoder de m un indecible temor. En


cualquier momento poda caer y morir. Saba que en el estado en que se
encontraba mi alma, no poda presentarme ante Dios. En mi angustia lo
invoqu y ped su ayuda, prometindole que le servira si sala con vida
del percance. Dios oy mi pedido de socorro. Mi salto con el paracadas
result exitoso. Fui hecho prisionero, pero al final de la guerra pude
volver a casa. Olvid completamente mi promesa y segu viviendo como
antes. Un da recib una invitacin a una predicacin del Evangelio,
gracias a la cual record toda mi ingratitud. Este fue el punto de partida
de mi conversin al Seor.

As ese hombre lleg a ser un feliz creyente, dispuesto a vivir de una


manera que honrara a Dios. Pero, cuntas personas han hecho una
promesa en circunstancias similares y jams la han cumplido!

EN EL TIEMPO DEL MURO DE BERLN

Ocurri a principios de los aos ochenta. El muro de Berln, que los


comunistas haban levantado y divida la ciudad alema en dos partes,
pareca inamovible y, segn opinaban sus constructores, deba seguir as
durante cien aos ms. Quienes tenan familiares o amigos del otro lado
del muro, vivan constantemente con el temor de que algn da el
acceso estuviera completamente cerrado. Los que confiaban en Dios
pedan al Seor que les concediera la posibilidad de seguir visitndose.

En aquel tiempo, durante una reunin de oracin en Berln Occidental, el


ruego de uno de los presentes era que Dios dejara las fronteras abiertas,
y luego agreg: <<Seor, tambin puedes quitar completamente este
muro>>. Algunos de los oyentes probablemente hayan pensado que

49
esta era una oracin muy ingenua. Nadie contaba con que las fronteras
pudieran abrirse en un porvenir cercano.

Pero en 1989 ocurri lo increble, las fronteras se abrieron! Lleg el fin


del muro de Berln y de la <<cortina de hierro>>, como se le deca
entonces a la frontera entre Europa occidental y oriental. En la
medianoche del 9 de noviembre una multitud pasaba sin dificultad de
este a oeste y viceversa.

Se debi a un error poltico? Estamos persuadidos de que Dios se


hallaba detrs de todo esto. El tiempo de Dios haba llegado y la oracin
de aquel creyente obtuvo su respuesta. S, Dios tambin oye oraciones
ingenuas.

Pacientemente esper al Seor, y se inclin a m, y oy mi clamor. Y me


hizo sacar del pozo de la desesperacin Puso luego en mi boca cntico
nuevo (Salmo 40:1-3).

COMO SODOMA

Lo que Isaas tuvo que decir de sus contemporneos se ha hecho hoy


una prctica generalizada. Nada es demasiado perverso o vil para ser
presentado y discutido en los programas televisivos o en las revistas
ilustradas. La opinin pblica se ha acostumbrado y conformado a ello.
Ay de los que a lo malo dicen bueno! (Isaas 5:20).

Por boca de Isaas Dios dijo: Extend mis manos todo el da a pueblo
rebelde, el cual anda por camino no bueno, en pos de sus pensamientos;
pueblo que en mi rostro me provoca de continuo a ira (65:2-3). No
conviene conducirse como si Dios soportara el desprecio de sus normas,
porque no interviene inmediatamente para castigar a los culpables.

El motivo del silencio de Dios se debe a que vivimos en el tiempo de la


gracia, el cual se acerca a su fin. Hoy en da el camino hacia Dios se
halla abierto para los que con arrepentimiento se acercan a l y
confiesan sus pecados. El Seor es paciente para con nosotros, no
queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al
arrepentimiento. Pero el da del Seor (el da del juicios) vendr como
ladrn en la noche (2 Pedro 3:9-10).

La manera como la gente de Sodoma hablaba de sus pecados era una


prueba de que Dios no ocupaba ningn lugar en sus pensamientos.
Actualmente muchos opinan que Dios ha muerto y lo manifiestan a
travs de sus palabras y hechos. Ay del alma de ellos! Porque

50
amontonaron mal para s. Por eso la Escritura nos exhorta: Sed salvos
de esta perversa generacin (Hechos 2:40).

BUENAS OBRAS

Con motivo de la trgica y repentina muerte de la princesa britnica


Diana en 1997, el duelo y la simpata se extendieron no slo a Europa
occidental, sino a todo el mundo. Muchos recordaban su participacin en
obras de beneficencia. Otros hablaban de la ayuda que haba brindado a
enfermos y moribundos. Para muchos, ella era inolvidable por su
valenta, pues realiz campaas en contra de la proliferacin de material
de guerra, como las minas que mutilan de manera horrible a tantos
seres humanos. Algunos hasta se atrevieron a llamarla santa. Los
numerosos y afligidos asistentes a su entierro dieron la sensacin de que
la difunta estaba en el cielo. Slo Dios sabe cul es la realidad.

Cuando se trata de los mandamientos de Dios, muchas personas son


sinceras y reconocen que no siempre los han obedecido. Por eso, las
buenas obras en general tienen gran importancia para ellas, porque
piensan que por medio de estas obras se puede equilibrar la cuenta de
los pecados a los ojos de Dios.

Pero, qu dice la Escritura? Dios no puede pasar por alto los pecados de
nadie. Las buenas obras son loables, mas, qu hay de las malas? stas
traen cada alma ante el juicio de Dios. Por eso todo aquel que es
consciente de sus pecados y quiere verlos borrados debe confesarlos a
Dios y buscar refugio en el Salvador. Por medio de l se obtiene perdn,
y slo entonces el que es salvo por la fe en la obra expiatoria del Seor
Jess puede hacer verdaderamente buenas obras agradables a Dios.

PARA SIEMPRE

En el tabernculo erigido por Moiss en el desierto, segn las


indicaciones recibidas de Dios, y en el templo construido por Salomn,
no se hallaba ni silla ni trono. Los sacerdotes permanecan
constantemente de pie en el atrio y en el lugar santo para cumplir su
servicio, renovado cada da. La ausencia de asientos significaba que
estos sacerdotes nunca acababan su tarea; por ello no podan descansar.
A menudo deban ofrecer los mismos sacrificios, ya que ningn sacrificio
poda quitar un solo pecado.

Merced a estos sacrificios, Dios en su paciencia (Hebreos 10:3; Romanos


3:24-26) pudo esperar hasta cumplirse el sacrificio de Jesucristo, el nico
que puede quitar todos nuestros pecados. Este sacrificio, la ofrenda que

51
agrad a Dios, fue hecho una vez para siempre e hizo perfectos para
siempre a los santificados.

Puesto que el sacrificio de Jesucristo es definitivo, a los que creemos,


Dios nos ve en Cristo como si jams hubisemos pecado. Declara:
Nunca ms me acordar de sus pecados y transgresiones (Hebreos
10:17).

Al aceptar por la fe esta declaracin, y al creer que Jess cumpli a mi


favor una obra perfecta y decisiva, mi vida es transformada. El Seor no
me pide nada para asegurar mi salvacin: s que soy salvo
eternamente.

Ninguna obra de los hombres es eterna. Todas estn destinadas a la


destruccin o al olvido. Exaltemos al Seor por la perfeccin y
perennidad de su obra!

HACIA UNA NUEVA SOCIEDAD?

El progreso tcnico promovi formidables medios de manipulacin de las


masas. As, sin que se reparara en ello, se abri el camino a todos los
desenfrenos irracionales: droga, msica ligada al ocultismo, filosofas
paganas, desprecio a la familia y a la vida, violencia, etc. No slo es un
desplome moral incontrolado, sino una maquinacin organizada bajo la
direccin del diablo, que apunta particularmente a la juventud. El blanco
es formar hombres nuevos, liberados de viejas obligaciones que se
juzgan insoportables. Se quiere fundar una nueva sociedad cuyo dios
sea el hombre. El movimiento moderno llamado <<Nueva era>> lleva
este carcter.

Dios cre el universo para desplegar magnficamente su gloria y su


amor; mas su criatura profan su gloria y menospreci Su amor. Sin
embargo, el pecado no triunfar, est sentenciado a muerte; el mundo
no prosperar, ser destruido, y la majestad de Dios brillar con todo su
esplendor.

Pero, qu ser de los hombres, esas criaturas que Dios no cesa de


amar? l quiere arrancarlos del pecado y del mundo. Proyect y puso en
prctica un plan digno de Dios. El ultraje hecho a Dios por el pecado
hall su castigo en la muerte del Hijo de Dios. Y el hombre pecador, si se
reconoce como tal y cree en Jesucristo, encuentra la paz con Dios. Todo
es perfectamente justo y Dios puede expresar libremente su amor hacia
el creyente.

EL PODER A NUESTRA DISPOSICIN

52
La represa de la <<Grande Dixence>> en los Alpes tiene una altura de
285 metros y su base tiene un ancho de 200 metros. Permite acumular
una enorme energa: 400 millones de metros cbicos de agua que
provienen de 35 glaciares! Produce el 20% de la energa total consumida
en Suiza. Al visitar las instalaciones de la represa, algo me hizo
reflexionar: las caeras llevan el agua a las turbinas 1800 metros ms
abajo, pero para que stas giren es necesario abrir las compuertas.

Esta formidable obra, fuente de tanta energa, me hace pensar en el


poder de Dios que siempre est a disposicin del cristiano. Confiemos
en el Seor y aprovechemos su poder! Pero es necesario abrir las
compuertas para que desaparezcan los obstculos que tan a menudo
nos paralizan. Cules son esos obstculos? El primero es una mala
conciencia. Dios, quien es fiel, no puede manifestar su bendicin y poder
si toleramos el mal en nuestras vidas. Tambin se puede limitar el poder
de Dios si hacemos de nosotros mismos el centro de todo. No, el centro
de todo es Jesucristo. Pensemos en sus intereses. Vivamos para l y
pongmonos al servicio de los dems. Entonces nuestros deseos estarn
ms conformes a su voluntad, nuestras oraciones sern ms eficaces y
veremos la intervencin de su poder. Slo para su gloria!

EL ENGAO DE LAS RIQUEZAS

Se dice que el profesor alemn Ludwig Erhard, padre de la <<economa


de libre mercado>>, declar lo siguiente: <<Quise ayudar a mi pueblo a
tener bienestar, mas no saba que esto llenaba sus monederos pero
vaciaba sus iglesias y altares>>. Durante los aos de reconstruccin,
despus de la ltima guerra mundial, se cumpli literalmente lo que el
Seor Jesucristo dijo hace casi 2000 aos, segn leemos en el versculo
del encabezamiento.

Pero, el pronunciamiento de Ludwig Erhard es vlido slo para los aos


sesenta o tambin lo es para la actualidad? Hoy, en el 2004, muchos
seres humanos viven sin Dios y sin su Palabra, porque el mundo les
basta. Y cules son las consecuencias? Vaco interior, insatisfaccin,
anhelo de dicha y de seguridad aunque no son muchos los que lo
reconocen sinceramente.

Algunos piensan que Dios se conforma con su intachable manera de


vivir, sea cristiana o sencillamente humana. Pero esto no es suficiente;
Dios quiere nuestro corazn, es decir, nuestra entera personalidad con
todas sus manifestaciones vitales. Amigo lector, Le parece demasiado?
Sin embargo, en el fondo, usted presiente la legitimidad de los derechos

53
de su Creador. Puede reprimir tales impulsos. Quiz nadie le impida
seguir viviendo sin pensar en la eternidad.

Pero otro pensamiento que debe quedar claro es que Dios no quiere la
muerte del pecador, sino que se convierta y viva (vase Ezequiel 18:23;
33:11). No es tiempo de que usted piense seriamente en ello?

PARA NO NAUFRAGAR

Para un navo es normal estar en el agua, pero correra peligro y


naufragara si el agua penetrara en l y lo llenara. As, el cristiano tiene
que vivir en el mundo, pero si el mundo entra en l para tomar posesin
de su corazn, ser la ruina de su vida espiritual. Ms, por medio de la
oracin el creyente puede acercarse y confiar en Aquel que lo cre y lo
salv, de manera que permanece en paz y en seguridad. Jess or a su
Padre por los Suyos: No ruego que los quites del mundo, sino que los
guardes del mal (Juan 17:15).

Todo el mundo sabe que es imposible vivir sin agua. Tambin se sabe
que quien es sumergido en el agua durante poco tiempo, pierde la vida:
muere ahogado. Es, pues, necesario usar el agua y beberla, pero uno
debe tener cuidado para que no muera ahogado en ella. Es necesario
servirse del mundo y de lo que en l hay, porque Dios cre el mundo
para que el hombre se beneficie de l; pero se debe procurar que no se
ahogue en l. No abandonemos la oracin, esa respiracin del alma;
correramos el riesgo de morir asfixiados.

Un velero slo puede avanzar si se despliega la vela. Si ella no es


desplegada, el poder del viento no se manifiesta. La fe es como la vela
que el hombre debe extender para recibir el soplo de la gracia de Dios.
Esa fe fue el <<motor>> espiritual de los muchos testigos de Hebreos
11.

PARA DIOS ES <<TODO O NADA>>

Cuando Alejandro de Macedonia lleg a ser un poderoso rey, cierto da


uno de sus antiguos profesores acudi a l para pedirle ayuda, por que
se hallaba en una gran miseria. El pobre hombre se habra dado por
satisfecho con una modesta suma que le hubiese permitido satisfacer
sus ms urgentes necesidades.

Alejandro reflexion y no le dio dinero, sino que le confi el gobierno de


una ciudad con todos los beneficios que podra sacar de ello. Asustado,
el solicitante expres que era demasiado, que no era digno de ese don y
que ni siquiera le haba pasado por la mente el deseo de semejante

54
cosa. Pero Alejandro contest: -No se trata de lo que te conviene pedir,
sino de saber qu don yo te quiero hacer en mi calidad de rey, segn mi
rango y mi corazn.

Igualmente la mayora de la gente se contentara con que Dios le diera


la salud, los alimentos, la ropa y una vivienda. Pero l quiere dar mucho
ms: la salvacin eterna y un lugar en su paraso. Muchas personas que
se han arrepentido y han recibido el perdn de Dios, siendo al mismo
tiempo declaradas por l herederas de todas sus riquezas con Cristo,
piensan que es demasiado. Somos indignos, dicen. Es muy cierto! Pero
Dios da de una manera digna de l, para alabanza de la gloria de su
gracia (Efesios 1:6). Con Dios es todo o nada. Aceptmoslo con
agradecimiento.

EL PROBLEMA ENTRE FE Y CIENCIA

Por medio de la razn la ciencia se aproxima a la realidad. Aunque este


estudio siempre ha estado expuesto a errores, cuestionamientos y
querellas entre especialistas, no deja de ser un medio para hacer
fabulosos descubrimientos en la naturaleza que nos rodea.
La ciencia nos pone en contacto con el mundo material. Sin embargo, el
ojo de la ciencia es insuficiente: su visin es puramente fsica.
Necesitamos otro ojo, el de la fe. Ella nos pone en contacto con el
mundo espiritual, con el Creador. As como hay armona entre la fe y la
verdadera ciencia. No hay ninguna razn para oponer la una a la otra!

El error se debe a ciertos cientficos que hicieron uso de su notoriedad


para dar una opinin llamada cientfica sobre asuntos que no eran de su
incumbencia.

El error tambin proviene de algunos cristianos que quieren juzgarlo


todo, aun en las esferas en que su fe es incompetente. De esa manera
se cometieron errores histricos y se desacredit la fe.

Por cierto, sera una lstima y un inconveniente privarnos de la ciencia


que nos muestra el aspecto majestuoso de la gloria de Dios en su obra.
Pero sera mortal cerrar el ojo de la fe que nos abre el horizonte sobre el
ms all y sobre la reconciliacin del hombre con Dios por medio de
Jesucristo.

ECHADO FUERA DE LA VIA

Los jefes religiosos de Jerusaln, dudando de la soberana de Jesucristo,


le preguntaron con qu autoridad haca milagros y echaba del templo a
los mercaderes. El Seor les mostr que ellos no estaban calificados

55
para hacerle esa pregunta: ni siquiera saban si el bautismo de Juan era
de Dios o de los hombres. Mediante una parbola les abri los ojos
respecto a su estado moral, y recurri al pensamiento del cntico sobre
la via del amado (Isaas 5). Dios haba hecho lo necesario para que su
via, el pueblo de Israel, produjera fruto, es decir, gozo para l.

Pero Dios no obtuvo el producto de la cosecha. En la parbola, la falta


recaa sobre quienes estaban encargados de cultivar la via. A su
incompetencia agregaron maldad: maltrataron e incluso mataron a los
profetas que Dios les haba enviado para corregir las cosas. Hasta se
atrevieron a matar al ltimo mensajero de Dios: su propio Hijo.

Con buenos conductores, habra podido el pueblo de Israel llevar fruto


para Dios? De ninguna manera. El Nuevo Testamento nos muestra que
aun colocado en condiciones ideales, individual o colectivamente,
ningn descendiente de Adn, con el pecado en l, puede satisfacer la
santidad de Dios ni serle agradable. Por eso Cristo vino como vctima
expiatoria. Quienes creen en l son justificados (Romanos 5:12-21),
tienen a Jess como jefe, pueden vivir para la gloria de Dios y ofrecerle
sacrificio de alabanza.

LA VISITA DEL MDICO

El emperador de Austria-Hungra (1830-1916), Francisco Jos, goz de


excelente salud hasta avanzada edad. Por eso el deber del mdico de la
corte se limitaba a presentarse cada maana ante el emperador y
preguntarle por su salud. A continuacin Francisco Jos conversaba con
l sobre los ms variados temas. Pero una vez, el mdico no fue recibido
y se le dijo: -Su majestad lamenta mucho no poder recibirlo. Su majestad
no se siente bien y no est dispuesto a charlar.

No nos comportamos de la misma manera con Cristo? Quiz


conversemos con l slo durante la llamada Semana Santa, o en
Navidad, y olvidamos para qu vino Jess al mundo. Antes de que el
Seor Jess pronunciara las palabras del versculo de la fecha, los
fariseos se haban escandalizado de que tuviese contacto con los
publicanos y los pecadores. Y verdaderamente, entre esa gente, muchos
abrieron su corazn a l. Sintieron la miseria de su naturaleza
pecaminosa y comprendieron que Jess era el mdico que poda curarlos
de la enfermedad de sus pecados.

Pero los fariseos no se consideraban pecadores, por lo menos no


suficientemente como para necesitar a Jess como su mdico. Eran
demasiado orgullosos. Sin embargo, el pecado la propia voluntad del
ser humano y su vida sin Dios- es la gran enfermedad del mundo y la

56
causa de toda miseria y sufrimiento. Todos estamos contagiados de esta
enfermedad y necesitamos al Gran Mdico: Jess, el Hijo de Dios.

ES FATALISTA EL CRISTIANO?

El diccionario nos dice que fatalismo es considerar todos los


acontecimientos como irrevocablemente fijados de antemano por una
causa nica y sobrenatural. El hombre fatalista est convencido de que
todos los detalles de su vida estn determinados por el destino, y que no
puede cambiarlos; por consiguiente, acepta con pasividad todo lo que le
ocurre. De ello resultan reflexiones como: <<Si Dios quiere salvarme, lo
har de todos modos>>.

Es cierto que varios pasajes de la Biblia ponen en evidencia la soberana


de Dios. Por ejemplo: Quin ser aquel que diga que sucedi algo que
el Seor no mand? (Lamentaciones de Jeremas 3:37). Sin embargo, el
cristiano no sufre pasivamente la voluntad de Dios. Consciente de las
circunstancias, por medio de la fe mantiene con Dios relaciones vivas y
activas.

El creyente confa gozoso en Aquel que cumplir el deseo de los que


le temen (Salmo 145:19). Junto al Seor siempre puede hallar una
respuesta a sus necesidades y una ayuda en las dificultades de la vida.
Se somete a la voluntad del Padre quien a veces le enva pruebas
porque sabe que ese Dios de amor slo quiere su verdadero bien (vase
Hebreos 12:11). Se alegra cuando se halla en circunstancias favorables
y da gracias a Dios por sus bondades. No se apega a las bendiciones
sino a Aquel que se las otorga.

DETRS DE LA MSCARA

Un escribano llevaba un alto nivel de vida desde haca diez aos con el
dinero de sus clientes. Cierta maana la polica vino a arrestarlo. Aunque
en la pequea ciudad donde viva era conocido como una persona
honrada, haba engaado a todo el mundo: clientes, vecinos, amigos
que aprovechaban su generosidad, e incluso a su mujer e hijos! Era
amable, de buen parecer e inspiraba confianza. Sin embargo, con la cara
bien afeitada y el cuello blanco arruin a numerosas personas que
haban depositado su confianza en l. Un da se descubri el fraude y el
ladrn fue encarcelado.

57
A veces la justicia humana no desenmascara al culpable o condena un
inocente. Pero hay alguien que nunca se dej engaar por una
apariencia correcta y honrada: Dios. Cualquiera sea la buena imagen
que alguien pueda dar de s mismo ante sus semejantes, Dios conoce su
corazn y lee hasta sus pensamientos ms ntimos.

Y qu ve en usted y en m? La buena opinin de nosotros mismos,


nuestras mentiras e indiferencia? O el arrepentimiento y la fe en su Hijo
Jess?

Podemos apropiarnos la oracin del rey David?: Examname, oh Dios, y


conoce mi corazn; prubame y conoce mis pensamientos; y ve si hay
en m camino de perversidad, y guame en el camino eterno (Salmo
139:23-24).

LA FUERZA DEL EJEMPLO

Fred, criado en una familia cristiana, manifestaba poco inters por las
cosas de Dios. De repente, ese muchacho de 16 aos de edad cambi de
actitud. Empez a sujetarse a sus padres, esforzndose por agradables,
al tiempo que tena un nuevo y visible placer en hablar con ellos sobre la
Palabra de Dios. Fred haba aceptado a Jess como su Salvador. Es fcil
imaginarse la alegra de sus padres ante una respuesta tan clara a sus
deseos y oraciones. Se comprender su emocin cuando se enteraron de
que su hijo se haba convertido, no como resultado de un mensaje odo
en una reunin cristiana, sino por el testimonio dado por sus padres.
Sbitamente Fred haba sido consciente de la manera de vivir de ellos y
de su compromiso personal con Dios. Entonces se haba dado cuenta de
que ste era el secreto de su felicidad.

Qu aliento para los padres creyentes! Los cuidados de una educacin


cristiana, las palabras y las advertencias pueden parecer indiferentes a
sus hijos. Pero, algn da, ese testimonio llevar frutos, los hijos se
acordarn de lo que les fue enseado y, sobre todo, mostrado. En
efecto, ms que las palabras, la actitud en la vida cotidiana, incluso en
los das de dificultades y pruebas, y el ambiente de la vida familiar
dejarn una impresin inolvidable.

DEVOLVER MAL POR BIEN


En Burundi: Tres delegados suizos del Comit Internacional de la Cruz
Roja fueron asesinados. Se hallaban en el noroeste del pas para
asegurar la distribucin de agua y medicamentos a los hospitales.

58
En Afganistn: Un avin fletado por una organizacin humanitaria,
cargado de vveres y medicamentos, fue abatido por las mismas
personas a quienes iba dirigida la ayuda.

En Mauritania: Otro aparato, destinado a la lucha contra las langostas,


fue derribado, causando la muerte de dos tripulantes.

Estos hechos ocurridos en aos recientes son, por cierto, indignantes.


Pero, qu decir de otros cuyas consecuencias son infinitamente ms
graves:

El Hijo de Dios vino a la tierra en forma humana para hacer todo el bien
posible a su criatura: san, consol, resucit a los muertos, ech
demonios, proclam el amor y el perdn de Dios Mas qu respuesta
obtuvo de esa humanidad de la cual formamos parte? Fue clavado en
una cruz.

Habr mayor ingratitud? El autor del Salmo 38 habl profticamente de


los sentimientos del Seor en lo concerniente a su caso: Se han
aumentado los que me aborrecen sin causa. Los que pagan mal por bien
me son contrarios, por seguir yo lo bueno (v. 19-20). Puede ser
perdonado tal crimen? S, porque al entregarse en manos de esos
criminales, Jess, por su misma muerte, hizo posible la salvacin de ellos
y la nuestra.

UN FENMENO MS PODEROSO
QUE LA ELECTRICIDAD

Tomas Edison, el clebre inventor, era un cristiano que conoca bien la


Biblia y no se avergonzaba de su fe. Comparta con los cristianos la
esperanza de participar de un acontecimiento ms sorprendente que el
descubrimiento de la electricidad, el cual empleara un poder ms
grande que el de todas las ondas que haba descubierto. Aguardaba con
confianza el arrebatamiento de los creyentes cuando el Seor Jesucristo
vuelva. Una vez habl de ello ante sus colegas de laboratorio. stos,
creyendo ponerlo en un apuro, le dijeron: <<Explcanos cmo va a
diferenciar Dios entre los incrdulos y los suyos, por ejemplo, entre t y
nosotros>>. Edison tom una caja, mezcl cuidadosamente en ella
arena fina y limaduras de hierro. Luego pas un grueso imn por encima
de la caja. Slo las partculas de metal fueron atradas por el imn. sta
es la imagen del arrebatamiento. Todos los que tienen la vida de Dios
sern atrados al encuentro de Cristo>>.

59
Esta hermosa ilustracin evoca lo que leemos en la Biblia: Conoce el
Seor a los que son suyos (2 Timoteo 2:19). Si el creyente est vivo
cuando el Seor Jess venga, ser metamorfoseado, transformado, y
arrebatado. Si ha muerto, su cuerpo resucitar y su alma, ya en el
reposo, se juntar con su cuerpo e ir para estar siempre con el Seor.

L VIENE

Jess viene pronto, no tardar. Esta promesa se cumplir en la poca


actual, el perodo cristiano. El Seor es paciente con una humanidad que
va al encuentro del juicio. Nos ordena esperarlo en todo tiempo e invita
a sus discpulos a parecerse a los siervos que aguardan a su seor, aun
cuando tengan que esperarlo toda la noche (Lucas 12:38).

Reconozcamos que la expectativa de la venida del Seor ha disminuido


en nuestros espritus. Sin ponerla en duda, pensamos poco en ella,
porque hemos llegado a ser tibios.

Todos los apstoles mencionan la venida del Seor en sus epstolas. A


veces hablan de su venida para el arrebatamiento de la Iglesia, otras
veces, de su venida en gloria para establecer su reino. Estos dos
acontecimientos estn estrechamente ligados, aun cuando se realicen
con algunos aos de intervalo.

El creyente no espera un acontecimiento sino a una persona, al Seor


Jess, quien fue humillado y menospreciado en la tierra. El autor del
Apocalipsis lo presenta como el nico digno de llevar a cabo el
cumplimiento de los propsitos de Dios. El alma redimida lo considera en
su gloria como Esposo de la Iglesia, como el Vencedor de todos los
rebeldes, el Juez supremo y quien asegura: He aqu, vengo pronto! A
lo que respondemos; Amn; s, ven, Seor Jess (Apocalipsis 22:7, 12 y
20).
Vendr pronto nuestro Jess
Su esposa a arrebatar;
Entonces por la eternidad,
Celebraremos su amor sin cesar.

EL PUERTO SEGURO

Era el ltimo barco que abandonaba el puerto con refugiados que


escapaban de las tropas enemigas. En realidad no era ms que una
lancha remolcada por una embarcacin, a bordo de la cual se hallaban
75 heridos, 25 mujeres y nios y 35 soldados. Era significativo que la
lancha llevara el nombre de <<Esperanza>>. Para esa peligrosa
travesa, en qu ponan su esperanza esos 135 viajeros? Como lo

60
relataron ms tarde, era slo en el capitn del bote y en sus 4
marineros. stos no tenan brjula, ni mapa, ni ninguna ayuda para
orientarse. Lo nico que tengo, dijo el capitn a sus temerosos
pasajeros, es mi confianza en Dios. Despus de seis largos das y noches
alcanzaron finalmente el puerto acogedor.
No nos hace reflexionar esta pequea historia? Tanto el nombre del
bote: <<Esperanza>>, como la confianza en Dios de su capitn, deben
llamarnos la atencin. Muchas veces se ha dicho que podemos comparar
el curso de nuestra vida con un viaje en barco. Tenemos una esperanza
y la necesaria confianza en Dios como para alcanzar el puerto deseado?

En la poca en que sucedi este hecho, innumerables refugiados,


transportados de esa manera, nunca llegaron a su meta, porque su
barco fue hundido por aviones o submarinos. Su esperanza fue
defraudada. Ms para nosotros, existe la garanta de que alcanzaremos
el puerto seguro. Nos la brinda el Hijo de Dios, Jesucristo, a quien la
Biblia llama la esperanza de gloria. Quien escoge a ese capitn y le
confa su vida llega al nico puerto seguro: la eterna y gloriosa presencia
del Seor.

LAS PERFECCIONES DE JESS

Cansado del camino, sentado junto al pozo de Sicar, Jess pidi un poco
de agua a una extranjera, aunque en otra oportunidad, demostr su
poder, cambiando el agua en vino (Juan 4:5-14; 2:1-10). El que poda
andar sobre el mar pidi a un pescador que le dejara utilizar su barca,
cuando la multitud se apiaba alrededor de l (Mateo 14:22-27; Lucas
5:1-3).

Al caminar con dos de sus discpulos, el Redentor, el Vencedor de la


muerte, como simple viajero, estaba dispuesto a ir ms lejos, mientras
no se le invitara a entrar (Lucas 24:28-29). Sin embargo, ya durante su
ministerio, pudo valerse de su ttulo de Seor para pedir un pollino
(Marcos 11:3), y declar que el lugar reservado al Hijo del Hombre est
a la diestra del poder de Dios (Mateo 26:64).

Si se escribiera todo lo que Jess hizo, el mundo no podra contener los


libros que se habran escrito; pero lo que nos fue relatado sirve para
nuestra bendicin, para que podamos conocerlo, amarlo y confiar en l.

No poda ocultar su perfeccin. Era excelso cuando hablaba u obraba. La


gloria estaba ligada a su persona (Juan 1:14); ilumina cada pgina de los
cuatro evangelios, como en otros tiempos ilumin cada uno de sus pasos
en la tierra.

61
En el Evangelio descubrimos maravillas y aprendemos a amar al que se
presenta como Salvador del pecador y como perfecto Modelo del
cristiano.

SAULO DE TARSO, EL APSTOL PABLO

Lo que Saulo cuenta de su vida en Hechos 22:6-16, de alguna manera


tiene su aplicacin a la vida de todo ser humano. Todos estamos de viaje
mientras vivimos. Pero la pregunta es hacia qu destino nos dirigimos
con tanta prisa.

Saulo de Tarso era un hombre culto, un telogo muy versado en la ley


juda. Sin embargo, viajaba en la direccin equivocada. Como frvido
fariseo, consideraba que su deber era perseguir a los cristianos. S,
pensaba agradar a Dios de esa manera, y con ese fin iba camino a
Damasco. Pero ese camino era equivocado, y Jesucristo, el Seor, le
orden detenerse.

De repente Saulo vio una luz celestial y mediante ella reconoci que
estaba extraviado, que se hallaba en un callejn sin salida. Este suceso
hizo de Saulo otro hombre. Fue completamente transformado. De
enemigo de Jesucristo se convirti en fiel siervo, el odio fue cambiado en
ardiente amor y el fanatismo en abnegacin. Se efectu la
transformacin de Saulo en Pablo.

Cada ser humano necesita semejante cambio. La Biblia lo llama


conversin. Es una vuelta completa en el camino de la propia voluntad
para seguir a Cristo, es volverse del camino ancho que lleva a la
perdicin al camino angosto que lleva a la vida (Mateo 7:13-14). Aun
cuando Dios no emplee un milagro como otrora con Saulo, no obstante
viene a nuestro encuentro. Lo hace a travs de nuestra conciencia, de
serios sucesos en nuestra vida, o permite que sintamos el vaco de una
vida sin Dios. El que escucha su voz, empieza una nueva vida.

PLENA CONFIANZA EN DIOS

Cuando la inquietud brota en nuestros pensamientos, como una mala


semilla se desarrolla muy rpidamente y siempre para nuestro
detrimento. A veces basta un detalle sin importancia para que nuestro
gozo desaparezca.

Es cierto que desde la maana no faltan las ocasiones para


preocuparnos! Los pequeos o grandes problemas cotidianos, los
temores por los peligros a los cuales estamos expuestos, por las
decisiones que debamos tomar o soportar, todos estos pensamientos

62
invaden nuestra mente, se instalan en ella y quebrantan nuestra paz
interior.

Sin embargo, Dios no es el mismo que me libr ayer y anteayer? La


experiencia me ha mostrado que l fue mi fortaleza para ir adelante y
mi escudo para protegerme del peligro. Voy a olvidarlo hoy? Ms
bien, decido confiar en l para que la inquietud desaparezca de mi
mente y para que l d a cada problema su solucin y a cada situacin
su salida.

Por medio de la oracin expongo sencillamente a Dios este problema o


situacin; confo en l con la certeza de que me ama y es sabio y
poderoso para librarme. Desde ese momento, puedo agradecerle la
buena solucin que tiene preparada para m y gustar su paz que
sobrepasa todo entendimiento y guarda nuestros corazones y
pensamientos en Cristo Jess. Sera una gran ayuda aprender de
memoria ese texto de Filipenses 4:4-7.

NO ERA UNA CARTERA

Al final de una reunin en la que se anunciaba el Evangelio, varios


presentes hicieron el relato de su convencin. Uno de ellos, sacando un
Nuevo Testamento de su bolsillo, cont una historia poco comn:

<<Era un carterista famoso por mi destreza en el triste ambiente que


frecuentaba. Un da me fij en el bolsillo posterior de un hombre que
caminaba delante de m; estaba anormalmente abultado. Supuse un
buen negocio: una cartera llena de billetes. Muy pronto se hall en mi
bolsillo. Cuando llegu a casa, para mi gran decepcin descubr que la
supuesta cartera era un libro. Con desprecio lo arroj en un rincn de la
habitacin.

Pero algunos das ms tarde, cuando pona en orden mi cuarto, me salt


a la vista; por curiosidad lo levant y empec a leerlo. Mi inters creca
da a da y pronto, por medio de ese libro, descubr al Salvador
Jesucristo>>.

Esa noche, entre los oyentes, se hallaba un vendedor ambulante de


Biblias y Nuevos Testamentos. Pidi que le dejara ver el libro, lo examin
de cerca y lo reconoci como su Nuevo Testamento personal, que crea
haber perdido algunos aos atrs.

63
Cun asombrosas son las intervenciones de Dios y cunto poder est
contenido en su Palabra!
Cun sublime, oh Dios,
Cun perfecta y gloriosa
Es tu palabra fiel, descubierta a la fe!

MS DURABLE QUE EL BRONCE

Horacio, poeta latino del primer siglo de nuestra era, empez uno de sus
poemas con estos versos:

Acab un monumento
Ms duradero que el bronce,
Ms majestuoso que las pirmides,
Nada podra destruirlo.

Hoy en da, aparte de los que estudian ciertas carreras o los


especialistas en letras clsicas, quin lee las obras de Horacio? ste
perdi lo esencial de su gloria, as como las pirmides fueron despojadas
de los tesoros que albergaban. En esta tierra todo es vanidad. Todo
termina por desaparecer. As lo expresa el apstol Pedro:La tierra y las
obras que en ella hay sern quemadas (2 Pedro 3:10). Pero subsiste
una obra que los hombres no podrn hacer olvidar jams: el sacrificio de
Jesucristo.

El Evangelio de la cruz no ha perdido nada de su poder. Hoy, como hace


veinte siglos, cada da millares de personas son arrancadas del poder de
Satans. Por qu tiene tanto poder este mensaje? Porque es divino.

Lemoslo una vez ms: Siendo an pecadores, Cristo muri por


nosotros (Romanos 5:8). Palabra fiel y digna de ser recibida por todos:
que Cristo, Jess vino al mundo para salvar a los pecadores (1 Timoteo
1:15). Forma usted parte de los que pueden decir: El Hijo de Dios me
am y se entreg a s mismo por m? (Glatas 2:20).

LA VIA CONFIADA A OTROS

Al enviar a su Hijo unignito al mundo, Dios procur atraer hacia l a su


pueblo rebelde. A pesar de que este ltimo rechaz al divino mensajero,
la oracin del Seor Jess: Padre, perdnalos aplaz la ejecucin de
la sentencia de destruccin. sta ocurri menos de 40 aos ms tarde,
cuando en el ao 70 los ejrcitos romanos, bajo el mando de Tito,
destruyeron a Jerusaln y su templo.

64
Durante este perodo, el Evangelio comenz a difundirse por toda la
tierra y se form un pueblo compuesto por los redimidos del Seor,
personas de toda raza, lengua y nacin, el cual lleg a ser la via de
Dios. Ese conjunto de seres humanos le brindan su gratitud y buscan
agradarle en todo; es la Iglesia del Dios viviente, compuesta de los
que son salvos y llevan el nombre de Cristo.

Por qu este nuevo pueblo es ms agradable a Dios que Israel?


Simplemente porque nuestro gran Dios y Salvador Jesucristose dio a
s mismo por nosotros para redimirnos de toda iniquidad y purificar para
s un pueblo propio, celoso de buenas obras (Tito 2:13-14).

Quines son ahora los labradores de la via de Dios? Usted y yo! El


Seor confa dones de gracia a sus redimidos para que su via sea bien
cuidada, y pueda producir frutos en cantidad. Tenemos el privilegio de
servir a Dios sin otro incentivo que nuestro amor por el Seor. Esta
obediencia se ejerce con gozo y constituye el fruto que Dios aguarda de
los suyos.

QU NECESITAMOS?

Cierta vez un filsofo de la poca moderna afirm: <<Cada ser humano


tiene dos convicciones: una cuando le va bien y otra cuando le va mal;
esta ltima se llama religin>>. El tono de esta afirmacin podra ser
algo burln, pero debemos admitir que esto es cierto para muchas
personas. La libertad y el deseo de realizarse son los ideales
predominantes de nuestro tiempo, mientras que la preocupacin por
Dios y por la eternidad slo inquieta a algunos cuando un revs de la
vida les obliga a detener su actividad. Y, cmo se reacciona ante esto?
Muchas personas estn demasiado prontas a responsabilizar a Dios por
sus fracasos o <<mala racha>>. Pero, es evidente que a menudo las
verdaderas causas de las dificultades se hallan en el deficiente o aun
culpable proceder de la gente.

Por supuesto, el Todopoderoso podra castigar inmediatamente a tales


personas, pero no lo hace porque es paciente; sin embargo ms de uno
ha tenido que experimentar <<el juicio de Dios>>. Es mucho mejor
considerar la desdicha como <<un empujn>> para poner nuestra vida
en regla con Dios. Quien no muestra inters por l en los das buenos,
quiz est de acuerdo en volver a l en una situacin difcil. Porque slo
cuando nos ponemos en regla con Dios podemos enfrentar con
serenidad las dificultades de la vida, sin temer el juicio divino. Lo que
necesitamos no es una religin, sino la gracia y el perdn de Dios por
medio de nuestro Salvador, el Seor Jesucristo.

65
SEAMOS SOLIDARIOS

Cerca de mi casa viva un compaero de trabajo de mi padre, un


excelente herrero, pero por desdicha muy opuesto al Evangelio. Unos
300 metros ms arriba de su casa se hallaba una vivienda ocupada por
gente pudiente. El padre de familia era jefe de redaccin de un
importante diario. Ellos, en cambio, eran cristianos fervorosos, lo que los
ayudaba a enfrentar un penoso problema: tenan un nio minusvlido.

Una noche la esposa del periodista se levant para ayudar a su nio y


vio luz en la casa del herrero. Intrigada por ese hecho inusual, crey or
un llamado de Dios. Confi el cuidado del pequeo a su marido y
descendi hacia la casa iluminada. Podra estarse festejando all, y corra
el riesgo de ser mal recibida. Al llegar supo que era un da de duelo: el
padre de familia acababa de morir repentinamente. Sin hacer ruido, la
visitante se uni a la viuda, le ayud a vestir al difunto y puso orden en
la casa. Permaneci all hasta el alba. Slo al da siguiente nos
enteramos de los detalles del suceso, por la viuda que no terminaba de
entender cmo la ayuda le haba llegado de manera tan inesperada.

Como esa mujer abnegada y solcita, aprovechemos las oportunidades


que nos permitan hablar de nuestro Salvador y Seor, tambin a travs
de nuestros hechos. El apstol Pablo exhortaba a los colosenses a andar
sabiamente para con los de afuera, redimiendo el tiempo. Sea vuestra
palabra siempre con gracia, sazonada con sal (4:5-6).

DIOS SABE CONTAR

Bernardo se preguntaba cmo esa hojita de calendario haba llegado a


su jardn. La tom y ley lo siguiente: Aun los cabellos de vuestra
cabeza estn todos contados. Mira, se dijo a s mismo, as habla Dios
en la Biblia. Si l ha contado los cabellos de mi cabeza, esto significa que
nada se le escapa. Entonces tambin debe de haber contado mis
pecados.

Estas palabras de la Escritura llevaron a Bernardo a reflexionar con


profundidad. Saba bien que no era irreprochable ante los dems,
empezando por los ms cercanos. Pero, hasta entonces no haba
pensado en Dios. De hecho, era primeramente culpable ante l y, aun
cuando sus pecados perjudicaban a sus semejantes, era primeramente
una ofensa a Dios. Qu hacer? Podra Dios perdonarlo? Ya que l es
bueno, pens, puede hacerlo. Pero tambin es justo y su justicia debe
ser satisfecha, lo mismo que su amor. Cmo conciliar estas dos
exigencias? Acaso mediante la cruz en la que la justicia divina hiri al
santo Hijo de Dios y a travs de la cual su amor nos salv, como lo

66
explicaba la hojita que tena en sus manos? Todos esos pensamientos
pasaron por la mente de Bernardo mientras lea y relea la pequea hoja.
Poco despus confes sus pecados, crey en el sacrificio expiatorio de
Jess y fue salvo.

PEQUEAS PRUEBAS DE PACIENCIA

Nuestra vida cotidiana abunda en pequeas pruebas y disgustos de toda


clase. Una palabra hiriente, una falta de respeto o una ingratitud hacen
surgir nuestro enojo. El carcter difcil del cnyuge, un perjuicio causado
por una negligencia, un contratiempo que trastorna nuestros proyectos
son otros tantos escollos a veces ms peligrosos para nuestra fe que las
persecuciones del tiempo de los mrtires.

Quiz sean slo pequeas pruebas, pero precisamente a causa de su


insignificancia, junto con el hecho de que a menudo se repiten, nos
molestan y triunfan sobre nuestras intenciones de andar como es digno
del Seor, agradndole en todo (Colosenses 1:10).

Como Cristo salva perfectamente, estos pequeos problemas tambin


son de su incumbencia. Debemos hallar en l el recurso suficiente y
eficaz para que el sufrimiento no sea una causa de desaliento o derrota,
sino que se cambie en bendicin para nosotros.

Deberamos considerar cada prueba, pequea o grande, como una


mensajera de su amor. Cuando podamos recibir como una prueba del
amor divino todo lo que nos hace sufrir, provenga de donde provenga,
tendremos la debida actitud para soportar el sufrimiento. Y aun para que
sea una bendicin para nosotros.

Si es necesario, tengis que ser afligidos en diversas pruebas, para que


sometida a prueba vuestra fesea hallada en alabanza, gloria y honra
cuando sea manifestado Jesucristo (1 pedro 1:6-8).

ALERTA!

En las tibias aguas de una playa australiana, mientras la gente se


baaba, de repente son una sirena de alarma: un tiburn blanco
<<comedor de hombres>> fue visto no muy lejos de la costa. En el
mismo momento, un temerario nadador, sin tomar en cuenta la seal, se
alej mar adentro. Era inquietante ver cmo el animal se acercaba cada
vez ms al hombre. Unos testigos arrojaron cantos rodados en direccin
al osado baista, los cuales terminaron por llamar su atencin. Se dio
vuelta, comprendi que algo anormal ocurra y tras muchas brazadas

67
logr volver a la orilla. All conoci la magnitud del peligro al cual haba
estado expuesto, agradeci la ayuda y confes: <<Soy sordo>>.

Conocemos tantas personas insensibles que se hallan en un peligro


mayor, pues tiene consecuencias eternas. Oyen la Palabra de Dios y
permanecen indiferentes. Por qu cuando vine, no hall a nadie, y
cuando llam, nadie respondi?, pregunta el Seor (Isaas 50:2). Al
comportarse como los sordos, no disciernen la presencia del peligro.
Cuidmonos, porque el Dios cuya gracia se rechaza nos dej este
llamado: Te he hablado en tus prosperidades, mas dijiste: No oir. Este
fue tu camino desde tu juventud, que nunca oste mi voz. Tierra,
tierra, tierra! Oye palabra del Seor (Jeremas 22:21 y 29). Al que a m
viene, no le echo fuera (Juan 6:37). Venid a my hallaris descanso
para vuestras almas (Mateo 11:28-29).

LA PRUEBA DECISIVA DEL HOMBRE

En las escenas de la condenacin y crucifixin de Jess contemplamos la


prueba decisiva del hombre, comprometiendo la responsabilidad
individual de cada uno.

Pilato ocupaba la sede de la autoridad civil; pero, en vez de hacer


reinar la justicia, cedi a la presin popular y conden a quien reconoca
como justo.

Los soldados que servan bajo sus rdenes se mostraron crueles y


burladores.

Los escribas y los sacerdotes que constituan el clero de aquel


entonces buscaron falsos testigos para condenar a Jess, y la multitud
adhiri su conducta a la de sus guas, mostrando la ms negra ingratitud
con Aquel que le haba hecho tanto bien.

Los que pasaban por all tambin le injuriaban y cobardemente dieron


rienda suelta a un odio sin motivo.

Los mismos discpulos abandonaron a su Seor, fueron incapaces de


hacer frente a la situacin.

La humanidad se cubra de vergenza en esta situacin en la que fue


puesta a prueba por ltima vez. En medio de ese despliegue de maldad,
desprecio e indiferencia, Jess, crucificado, or por sus verdugos: Padre,
perdnalos, porque no saben lo que hacen (Lucas 23:34). Con una
perfecta calma acab la obra de salvacin que el Padre le encomend

68
(Juan 17:4), de manera que todos los que creen en l obtienen el perdn
divino.
MUCHOS MIEMBROS, UN CUERPO

La Palabra de Dios utiliza varias figuras para ensearnos sobre la Iglesia.


La ms frecuente es la del cuerpo de Cristo, y tambin es la que
mejor la expresa, pues describe un organismo vivo que posee diversas
funciones. As, el Espritu de Dios quiere darnos a entender que el papel
de cada una de sus partes responde a la necesidad general del conjunto
del organismo.

El cuerpo de Cristo est formado por todos los redimidos del Seor. En
su nuevo nacimiento, cada creyente recibe una nueva naturaleza as
como su lugar en el cuerpo de Cristo. La imagen del cuerpo no puede,
pues, aplicarse a un grupo particular de cristianos. El apstol Pablo tom
el ejemplo del cuerpo en ms de diez pasajes para hablarnos de la
Iglesia.

Hizo nfasis en la diversidad e interdependencia de los miembros del


cuerpo (Romanos 12:4-5).

Subray la cualidad de unicidad (nico) del cuerpo de Cristo


representada por el pan de la cena: Siendo uno solo el pan somos un
cuerpo (1 Corintios 10:17).

Desarroll la composicin del cuerpo de Cristo (1 Corintios 12). Mostr


su formacin (Efesios 2:16). Subray su crecimiento (Efesios 4:12-16;
Colosenses 2:19).

Indic su vnculo con la cabeza que es Cristo (Efesios 1:22-23).

Cuando rindamos culto al Seor, hagmoslo sencillamente como


miembros del nico cuerpo de Cristo.

QU ES NUESTRA VIDA?

El que puede salir de vacaciones cuenta los das hasta el momento de


partida. Pero una vez acabadas, le extraa la rapidez con que pasaron.
Qu es vuestra vida? Ciertamente es neblina que se aparece por un
poco de tiempo, y luego se desvanece (Santiago 4:14). El tiempo pasa
velozmente y cada uno debe comprobar que la vida humana no es una
excepcin. Pero nadie puede contar los das hasta su muerte.

En un taller, un capataz creyente mostr a su colega un metro plegable


y puso su pulgar sobre el nmero 60, diciendo: -Esta es tu edad, pero

69
probablemente no llegues a los cien aos. Y sigui hablando,
mostrndole cun importante es escuchar la Palabra hoy; Dios nos da
ahora el tiempo para ponernos en regla con l. Esta es la explicacin
prctica del versculo de la fecha. El colega del capataz reflexion. Era
un hombre honrado, y no entenda qu era lo que deba poner en regla
con Dios. Sin embargo, termin por comprender que aun las mejores
personas no pueden presentarse as ante Dios, ya que todas nuestras
justicias (son) como trapo de inmundicia (Isaas 64:6). Crey la Palabra
de Dios que dice: La sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo
pecado (1 Juan 1:7).

Me hallan los que temprano me buscan (Proverbios 8:17). No espere a


tener 60 aos para aceptar al Seor Jess como su Salvador! Nadie
puede garantizarle que llegar a esa edad.

CRISTO O NUESTROS SENTIMIENTOS


(Extracto de una carta)

Querido amigo, usted est demasiado ocupado con sus sentimientos.


Usted dice que quiere <<sentir>> que sus pecados son perdonados. La
Escritura declara que el que cree en el Hijo tiene vida eterna. Ella
tambin dice que por medio de l se os anuncia perdn de pecados y
que en l es justificado todo aquel que cree (Juan 3:36; Hechos 13:38-
39).

No debe dejar que prevalezcan sus sentimientos antes que las


afirmaciones de la Palabra de Dios. El Evangelio lo llama a creer en el
Hijo de Dios y no a <<sentir>> que usted es esto o aquello. Muchas
personas se equivocan en este punto. Analizan sus emociones en lugar
de aceptar simplemente lo que Dios dice. Se ocupan ms de s mismas
que de Cristo; de ah las incertidumbres en que se hallan sumidas. Estoy
persuadido de que usted es un convertido; su carta lo confirma. Pero es
necesario que aparte completamente su mirada de s mismo; no debe
apoyarse en una transformacin interior, sino en la perfecta obra de
Jess y en la Palabra de Dios.

Es cierto que, entonces, se produce <<en>> nosotros un verdadero


trabajo del Espritu Santo, pero ste no es el fundamento de nuestra paz.
Somos llamados a descansar simplemente en la obra de Cristo, cumplida
<<para>> nosotros, porque esta obra es perfecta. Aprendamos a
confiar totalmente en Jesucristo y a hallar en l entera satisfaccin!

QU ESPERA DIOS?

70
Despus de un accidente, me hallaba en el servicio de urgencias,
acostada en una mesa, esperando que me atendieran. Rodeada de
cortinas, a mi derecha y a mi izquierda oa el movimiento de pacientes y
mdicos que pasaban. Tena dolores, pero nadie se preocupaba por m.
De vez en cuando llamaba a una enfermera y le preguntaba: -Dgame,
se han olvidado de m?

Despus de tres horas de espera, repentinamente me di cuenta de que


mi espera no era comparable a la de Dios. l ve a la gente vivir y la oye
hablar. Conoce sus pensamientos. Sigue con su mirada a esa parte de la
humanidad que no se preocupa por l: adultos indiferentes, demasiado
ocupados, jvenes que quieren <<vivir la vida>>. Pero, qu parte tiene
Dios en la vida de la gente? Tendr que sacudirnos para que nos
preocupemos por l?
Los jvenes esperan terminar sus estudios, tener una profesin, ser
independientes, encontrar a alguien que los ame verdaderamente
Cuidmonos de vivir siempre proyectados hacia el futuro, olvidando que
ahora debemos elegir y buscar la respuesta a las preguntas
fundamentales de nuestra existencia. Las decisiones que tomemos hoy
determinan qu haremos y seremos maana. El Seor espera que
respondamos ahora mismo a su llamado: Yo soy la puerta; el que por
m entrar, ser salvo (Juan 10:9).

UN PADRE EN LOS CIELOS

Muchos creyentes viven en una permanente ansiedad, siempre se ven


inquietos y preocupados. No experimentan de una manera prctica que
tienen un Padre en los cielos, quien cuida de ellos y se interesa por cada
detalle de su existencia. Si tan slo creyeran que el amor de Dios por
ellos es real y que en cada circunstancia terrenal son el objeto de ese
amor en el cielo, cun liberados de esa carga de inquietudes se
sentiran, y qu serenidad se vera en sus rostros!

Qu Padre tengo en los cielos! Se interesa por m, por todos mis


problemas, pequeos o grandes, para darles la respuesta de su amor. Es
un Padre que asocia su gloria a todo lo que me concierne. Lo que hago,
puedo hacerlo para su gloria, en el nombre del Seor Jess, mediante la
fuerza que l me da (1 Pedro 4:11).

Leamos las palabras tranquilizadoras pronunciadas por el Seor: No os


afanis por vuestra vida, qu comeris, nos dice Jess. Considerad los
lirios, cmo crecen Y si as viste Dios la hierba que hoy est en el
campo cunto ms a vosotros, hombres de poca fe? Vosotros, pues,
no os preocupis por lo que habis de comer, ni por lo que habis de
beber, ni estis en ansiosa inquietud. Porque todas estas cosas buscan

71
las gentes del mundo; pero vuestro Padre sabe que tenis necesidad de
estas cosas. Mas buscad el reino de Dios, y todas estas cosas os sern
aadidas (Lucas 12:22-31).

LA SOLEDAD QUE MATA

Una mujer de cincuenta y cinco aos se arroj desde su apartamento


ubicado en el piso catorce. Unos segundos antes de su muerte haba
saludado y sonredo al limpiador de vidrios de un inmueble vecino.
Cuando l le dio la espalda, ella salt. Sobre su escritorio limpio y en
orden haba dejado un mensaje: <<No puedo soportar esta soledad un
da ms. Mi telfono nunca suena! Nunca recibo cartas! No tengo
amigos!>>

Otra mujer, que viva en frente, en el mismo piso, dijo a los periodistas: -
Qu lastima, no saba que ella se senta tan sola; yo tambin estoy sola!

Quin es usted que se ahoga en la soledad? Usted, el extranjero, el


divorciado, el desocupado, el joven sin porvenir, el anciano enfermo
Nadie est a salvo del agotamiento nervioso o afectivo, y del desaliento.

Dios quiere colmar sus necesidades personales, como lo hizo con Elas,
su profeta desanimado (1 Reyes 19). ste se dej intimidar por Jezabel
y se fue por el desierto para salvar su vida. Por ltimo se desplom y
pidi la muerte (v.4). Entonces Dios se ocup de su siervo y le dio
comida y bebida. Luego lo alent por medio de su presencia y le
encomend nuevas tareas. Qu maravilloso fin obtuvo ese fiel siervo:
Elas subi al cielo en un carro de fuego (2 Reyes 2:11)!

Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus
amigos (Juan 15:13). Esto fue lo que hizo Jesucristo, nuestro divino
Amigo.

MISTERIOS REVELADOS

El hombre siempre se ha apasionado por el estudio del universo que lo


rodea. Recorre la tierra y la escudria: sondea los ocanos y busca
resolver el ministerio secreto de la vida.

A medida que sus esfuerzos sobrepasan los lmites de su explorado


dominio, se espanta ante los nuevos horizontes que su mirada descubre
o adivina.

72
Pero, pese a los extraordinarios resultados obtenidos, cul es su
situacin en cuanto al enigma de su propia existencia? Puede soar con
penetrar sus secretos?

Para eso siempre es necesario el socorro de Dios. Por un lado, el hombre


emite sobre la creacin un juicio que es slo el de una criatura. Por otro
lado, todo lo que est fuera de sus razonamientos le resulta
inalcanzable. Qu mirada le har traspasar los lmites del universo que
lo encierra? Adems, las necesidades de su corazn son demasiadas
profundas como para satisfacerse con fantasas y especulaciones, y su
conciencia clama por un apaciguamiento que no halla en ninguna parte.

Slo en las Sagradas Escrituras, ledas con fe, el creyente descubre la


respuesta a las temibles preguntas que obsesionan el espritu humano y
recibe una luz divina sobre los temas ms importantes: la creacin, la
vida, la muerte, el pecado, el juicio, la salvacin y Dios mismo.

LA PIEDRA: CABEZA DEL NGULO

En nuestros das, cuando se quiere construir un edificio, un topgrafo


delinea el sitio fijando con estacas las cuatro esquinas del lugar. Tambin
indica el nivel a partir del cual todos los dems niveles sern
establecidos.

En los tiempos bblicos se usaba una piedra rectangular grande. Era una
piedra valiosa por que se necesitaba mucho trabajo para escogerla y
cuidados para tallarla y transportarla.

Por sus aristas esa piedra indicaba las tres direcciones del edificio: la
anchura, la longitud y la altura. Varias veces el Seor Jess es
comparado con esa piedra del ngulo del edificio, la cual es su
fundamento.

Qu nos ensea esto a nosotros, que somos piedras vivas del edificio
de Dios? Esencialmente que debemos seguir las directivas dadas por la
piedra del ngulo.

-En cuanto a la anchura: debemos tener un corazn ancho que abarque


con el mismo amor a todos los redimidos de Cristo sin distincin de raza,
sexo, condicin social, etc.

-Con respecto a la longitud: esta dimensin nos habla del amor


ilimitado de nuestro Salvador, amor que lo condujo a la cruz y que
perdura por la eternidad.

73
-En relacin con la altura: esa dimensin dirige nuestras miradas y
afectos hacia el cielo, de donde aguardamos a Aquel que vendr a
buscarnos.

Seis plenamente capaces de comprender con todos los santos cul


sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, y de conocer el
amor de Cristo (Efesios 3:18-19).

QU ES EL PECADO?

Pecado, qu vocablo pasado de moda! Se dice que esta nocin fue


inventada por el clero en la Edad Media, para asustar a la gente y as
mantenerla en el seno de la iglesia. Muchos piensan que Dios es
demasiado bueno como para condenarlos. Otros afirman que los peores
comportamientos se explican (y por consiguiente se disculpan) mediante
la existencia de genes defectuosos. S, pretenden que ellos son los que
hacen que los humanos sean adulteros, bebedores, ladrones generacin
tras generacin. Lo que de esto resulta es una irresponsabilidad total y
general ante el Dios Santo, segn el refrn: Responsables pero no
culpables.

Podemos permitirnos pensar de cualquier manera respecto a esa


cuestin capital, cuando Dios habla de ella sin equivoco en su Palabra?
No hay hombre que no peque (1 Reyes 8:46). Todos pecaron. No
hay justo, ni an uno (Romanos 3:23 y 10). Si hubisemos cometido un
solo pecado, ste bastara para que se nos negara el acceso a Dios. El
pecado es la ms trgica realidad de la historia humana.

Qu paciencia tiene Dios para soportar al mundo inicuo y corrupto en el


cual nos encontramos! Y qu bondad tambin, porque an hoy impele
al hombre a reconocerse pecador! El Seor es paciente para con
nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al
arrepentimiento (2 Pedro 3:9). Mas esta paciencia se acabar.

LA GUERRA Y LA PAZ

La guerra y la paz era el tema escogido para la clase. El maestro supo


cmo entusiasmar a sus alumnos con el asunto de la paz. Se discuti
mucho sobre la posibilidad de evitar la guerra. Todos estaban de acuerdo
en que hacer la paz sin las armas sera una poderosa frmula
publicitaria. Tmidamente un alumno hizo notar que Can haba matado a
su hermano cuando an no haba armas. El maestro no supo qu
responder y se sigui pensando en la abolicin de las armas.

74
Qu dicen las Escrituras sobre ese tema? Muestran que la verdadera
causa de las guerras se halla en el corazn del ser humano (Santiago
4:1-2). Adn y Eva pecaron, y en consecuencia el corazn humano fue
hecho una fuente de la que surge mucho mal, tanto en pensamientos
como en hechos. Si somos sinceros, podemos reconocer que dentro de
nosotros mismos hay envidia, odio, enemistad, impaciencia. Ya en el
caso de Can y Abel es evidente que la enemistad fue el profundo y
verdadero motivo que llev al primer asesinato. Ocurre lo mismo en las
guerras.

Cuando el Salvador naci, en los campos de Beln los ngeles


anunciaron: En la tierra paz. Pero el Prncipe de paz, Jesucristo, fue
rechazado, y con l la paz en la tierra. Ya el salmista lo haba dicho
profticamente: Yo soy pacfico; mas ellos, as que hablo, me hacen
guerra (Salmo 120:7). En este mundo slo habr paz cuando Cristo
aparezca por segunda vez y establezca su reino de paz, despus de
haber juzgado todo el mal.

REFLEXIONES SOBRE LA GRACIA

En la cruz de Cristo se encuentran:

1. Nuestra miseria y culpabilidad llegadas a su lmite.


2. La mayor intensidad del sufrimiento de Cristo.
3. El juicio sobre el pecado en su forma ms completa posible.
4. Y por encima de todo, la infinita gracia que no deja un solo pecado
sin ser perdonado.
Qu hechos, qu sentimientos, qu motivos, qu resultados los que
rodean la cruz de Cristo! Somos hechos justos; la gracia de Dios es el
punto de partida de ese acto; la sangre de Cristo es su base; la fe es su
medio; el cambio de comportamiento es su demostracin.

***

No es de extraar que la fe en Jess entre en conflicto con el mundo. En


efecto, cuando este ltimo crucific al Hijo de Dios, declar la guerra al
cielo; por lo tanto debe ser juzgado. Pero Cristo, el hombre rechazado,
venci al mundo, y la fe comparte su victoria.

***

Cristo nos abri un crdito ilimitado ante el Padre. Utilicemos su nombre


para pedir a Dios todo lo que Jess puede aprobar.

75
***

Fcilmente olvidamos diez mil beneficios del Seor cuando sufrimos una
pequea privacin.

ES NUESTRO PROBLEMA O EL SUYO?

Cierta noche un imprudente excursionista cay en un precipicio. Al caer


logr agarrarse de una rama y permaneci suspendido de ella.
Finalmente, no pudo aguantar ms y sus manos crispadas soltaron la
rama. Mientras deca un desesperado adis a la vida, se dej caer;
Pero, al instante sus pies tocaron el suelo! No saba que estaba tan
cerca. Si hubiese renunciado antes a sus esfuerzos, habra evitado toda
esa angustia.

Nos identificamos con este hombre. Nos atormentamos, nos agitamos y


forcejamos mientras buscamos soluciones a nuestros problemas.
Olvidamos confiar en Dios?

Se cuenta que un notable creyente de siglos pasados se acercaba a su


ventana en la noche y deca: <<Dios mo, es ste mi mundo o el
vuestro? Es mi casa o la vuestra? Si es vuestro mundo y vuestra casa,
os ruego, velad por ellos. En cuanto a m, estoy cansado y voy a
acostarme>>.

Podemos leer el Salmo 91, introduciendo en l nuestros temores


personales: Eres mi Dios, en quien confiar No temer el terror
nocturno, ni saeta que vuele de da, ni la enfermedad, ni el cncer, ni la
falta de trabajo, ni la jubilacin, ni la guerra, ni la muerte

Me invocar, y yo le responder; con l estar yo en la angustia,


asegura el Seor en el versculo 15.

NOTABLES PRUEBAS

Despus de una predicacin del Evangelio, alguien pregunt: -Cmo


puedo saber que el Evangelio es de origen divino y no una religin como
muchas otras? Los versculos de la fecha nos dan dos notables pruebas:
una, el cumplimiento de las profecas del Antiguo Testamento, otra, la
resurreccin de Cristo de entre los muertos.

En la Sagrada Escritura se anuncian numerosos acontecimientos que


ocurrieron mucho tiempo despus de ser escritos, como lo prueban la
historia de Israel e importantes sucesos de la historia mundial. Esto no

76
existe en ninguna religin. Ante todo hallamos lo concerniente a
Jesucristo, el Hijo de Dios, desde su nacimiento hasta su ascensin al
cielo, como l mismo lo explico a dos de sus discpulos en el camino a
Emas (Lucas 24:27). Varias veces las profecas se cumplieron
precisamente a travs de quienes queran impedirlas. As, la palabra
proftica prueba que el mismo Dios verdadero habl.

La resurreccin de Jesucristo de entre los muertos tambin prueba de


una manera nica que l es verdaderamente el Hijo de Dios, a quien
glorific por medio de su muerte expiatoria. Muchos testigos oculares lo
confirmaron y varios testimonios pblicos ratificaron que Cristo resucit
indudablemente.

AL ENCUENTRO DEL SEOR

Junio de 1995. Con grandes titulares los diarios anunciaron: <<Un nuevo
paso gigantesco acaba de darse en la conquista del espacio: una nave
espacial americana se acopl a una estacin rusa a 395 kilmetros por
encima de Asia>>. Mientras lejos en el espacio seis americanos y cuatro
rusos se abrazaban y felicitaban, en la pequea tierra que dejaron los
humanos seguan pelendose y matndose.

Dnde est el progreso?


La tierra ya no basta a la ambicin de los hombres. Les hace falta el
espacio. Pero Dios les propone ms que esto: ms all del espacio, Su
cielo. Para ser introducido en l algn da, no se necesita un aparato
sabiamente concebido. El viaje es seguro, gratuito, y se ofrece a cada
uno de los que reconocen ante Dios su estado de pecado y creen en el
sacrificio redentor del Seor Jess.

Sin duda usted se formula la pregunta: Cundo ocurrir esa prodigiosa


partida? Slo podemos darle la respuesta bblica: en breve. El Seor
mismo descender del cielo, los muertos en Cristo resucitarn y los
creyentes an con vida sern transformados. Todos juntos, con cuerpos
glorificados y desligados de todas las leyes de la naturaleza, irn al
encuentro del Seor en el aire (1 Tesalonicenses 4:17). l mismo los
introducir en el Paraso. Le parece increble? La obra de la creacin del
mundo que nos rodea, no es igualmente extraordinaria?

LA VICTORIA DE CRISTO

La Escritura revela las diferentes etapas de la victoria de Cristo:

-Una victoria predicha. Ya en el huerto del Edn, Dios haba anunciado


el juicio que acabara con el dominio de Satans: Pondr enemistad

77
entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya (o
descendencia, en este caso, Cristo); sta te herir en la cabeza
(Gnesis 3:15).

-Una victoria empezada en vida de Jess aqu en la tierra. Al saber que


tena poco tiempo y que Jess iba a vencerlo, Satans procur
deshacerse de l por medio de la matanza de los nios de Beln (Mateo
2:1-18). Se opuso a l en la tentacin en el desierto (Mateo 4:1-11), y
cuando Pedro intent disuadir al Seor para que no fuera a la cruz
(Mateo 16:23). En lugar de ceder ante los hombres o Satans, Jess ech
los demonios y venci las enfermedades y la muerte.

-Una victoria alcanzada en la cruz. El problema de nuestra deuda est


saldada. El grito: Consumado es sella este triunfo eterno y perfecto.

-Una victoria confirmada y proclamada por la resurreccin. Este hecho


reconoce la victoria obtenida en la cruz: la muerte no poda retenerlo,
estaba vencida (Hechos 2:24).

-Una victoria difundida por el Evangelio. Al convertirse, el creyente es


librado del poder de Satans.

-Una victoria consumada y manifestada por la aparicin de Cristo,


cuando toda rodilla se doble ante l. El privilegio de los creyentes es
reconocer ese seoro desde ahora.

EL RELOJ DE LA ESTACIN FERROVIARIA

En la maana del 3 de octubre de 1952, el tren de Harrow hacia Londres


(Inglaterra) se hallaba dispuesto a partir, lleno de pasajeros. Ya era la
hora. Siempre permanecer el interrogante de por qu se posterg la
salida. Una densa niebla envolva la estacin; de repente surgi el tren
expreso nocturno de Escocia que, a toda velocidad, se estrell contra el
tren parado. Poco despus, un tren directo de Londres se incrust en los
vagones cados sobre los rieles, hecho que aumento an ms el
desastre. El nmero de muertos pronto ascendi a 110, y el de heridos
fue mucho ms grande an.

En un diario, la fotografa de la catstrofe fue comentada con las


siguientes palabras: <<El reloj se detuvo a las ocho y cuatro, el instante
del choque, y debajo del reloj se poda leer en un cartel: Preprate para
venir al encuentro de tu Dios>>. Estaban todas las victimas
preparadas para encontrar a Dios en ese momento? Todo aquel que se
haba vuelto a Dios y crea en el Seor Jess estaba listo.

78
Qu hora es en el reloj de Dios? Est el lector preparado para
encontrar a Dios? Pronto su juicio caer sobre todos los que hayan vivido
sin Dios y sin Jesucristo. La ira divina vendr sbitamente sobre ellos
como ladrn en la noche. Pero los que creen en el Salvador pueden
descansar por la fe en la Palabra, pues no han sido puestos por Dios
para ira, sino para alcanzar salvacin por medio de nuestro Seor
Jesucristo (1 Tesalonicenses 5:2 y 9).

DESPLOME DE LAS BASES MORALES

La larga historia de la humanidad a menudo se ha visto marcada por la


perturbacin de sus fundamentos morales. Pero nuestra generacin
est particularmente caracterizada por el abandono de todos los
preceptos divinos. Los principios fundamentales que hasta ahora
constituan el sostn de nuestro orden social y de nuestra vida personal
estn desapareciendo o son intencionalmente modificados. La
honestidad, la verdad, el pudor, el respeto por la autoridad y al mismo
tiempo la divina orden acerca del matrimonio y la familia eran principios
que constituan las bases morales de nuestra civilizacin cristiana. Hoy
esas nociones se cuestionan, y la mayor parte de la gente las rechaza.
Se quiere una sociedad fundada en otros principios.

La legislacin tiende a seguir esa corriente y ao tras ao se hace ms


permisiva: facilita el divorcio, el concubinato, el aborto, uniones entre
homosexuales

Qu debe hacer el creyente testigo de tal evolucin? Trabajar, educar


una familia en este ambiente es cada vez ms difcil. El creyente, tiene
derecho a hacer concesiones? No; l halla un inquebrantable
fundamento para su fe en la Palabra de Dios, la verdad que no cambia.
Si bien se encuentra aislado frente a la opinin general y a veces pasa
por ingenuo o atrasado, puede firmemente contar con esa infalible
Palabra, tan actual e instructiva como en la poca en que fue escrita.

SOMOS LIBRES DE TENER NUESTRAS IDEAS?

Jess ofrece, a quien lo acepta, una liberacin completa. La pag cara, al


precio de su sacrificio en la cruz. Puede ser suya si la quiere. Pero el
mundo prosigue su carrera cada da ms rpida como si Jess no
existiera, como si su resurreccin, su seoro y su prximo regreso
fuesen pura imaginacin.

<<Cada quien es libre para creer o pensar lo que quiera>>, dicen


algunos. Tal vez s, en el tiempo presente, slo que y por eso nos
dirigimos a usted con tanta insistencia no siempre se podr ser

79
incrdulo o ateo. Cuidado! Para aquellos que quieren seguir sindolo en
el tiempo en que la gracia les es ofrecida, ser demasiado tarde cuando
deban presentarse ante Cristo, quien juzgar al mundo con justicia
(Hechos 17:31).

Cuando todo ojo le ver (Apocalipsis 1:7) y se le pida cuenta a este


mundo por haber despreciado a Dios, entonces no habr ms
incrdulos! Tampoco los habr cuando los muertos, resucitados para ser
sometidos a juicio, comparezcan ante el gran trono blanco (Apocalipsis
20).

No habr ms incrdulos en el infierno. Pero, en ese terrible lugar, se


sentir el eterno remordimiento por haber menospreciado la gracia de
Dios justamente esa gracia que an hoy se le ofrece.

EL AMOR AL DINERO

Cuando la pasin por el dinero se apodera de un hombre, ste nunca se


da por satisfecho, porque el dinero no trae la verdadera paz al corazn.
No puede, porque es un poder mentiroso. Parece traer seguridad, pero
no cumple sus promesas, <<no sacia>>.

Adems, el dinero causa estragos en el mismo corazn del hombre; le


produce autoconfianza, lo pervierte y toma el lugar de Dios. A menudo la
acumulacin de bienes materiales est unida al empobrecimiento de los
valores que el dinero no puede proporcionar, como la tranquilidad de
espritu, la paz y el gozo. Adems, el dinero no evita ninguna
enfermedad y frente a la muerte no trae ninguna solucin.

El Nuevo Testamento nos dice cmo quebrantar el poder de ese dinero


perecedero: dando. As podremos acumular un tesoro en el ms all; de
algn modo, es hacer una inversin en el banco del cielo.

El bienestar y las riquezas slo son perjudiciales si hacemos de ellos la


meta de nuestra vida. Si los recibimos como un don de Dios, los
disfrutaremos con sencillez y podrn contribuir a suplir las necesidades
de otros. No se debe olvidar que Dios es su verdadero propietario y tiene
la soberana sobre ellos.

Por otro lado, una buena pregunta que el cristiano siempre debe
formularse es: Puedo agradecer a Dios con toda sinceridad por lo que
poseo?

SE PUEDE REPRESENTAR A DIOS?

80
Desde siempre los hombres han intentado representar a Dios como un
ser humano. Profesando ser sabios, se hicieron necios y cambiaron la
gloria del Dios incorruptible en semejanza de hombre corruptible
(Romanos 1:22-23).

Dios no tiene forma ni cuerpo, es Espritu. A los israelitas que haban


odo la voz de Dios en Sina, Moiss les dijo: Ninguna figura visteis
(Deuteronomio 4:15). Dios tambin dijo a Moiss: No me ver hombre,
y vivir (xodo 33:20). l es el Dios invisible a quien ninguno de los
hombres ha visto ni puede ver (1 Timoteo 6:16). No se le puede
conocer si no se revela l mismo. A Dios nadie le vio jams; el unignito
Hijo, que est en el seno del Padre, l le ha dado a conocer (Juan 1:18).

Cristo es la imagen del Dios invisible. Una imagen es la fiel


representacin de una persona u objeto, en tanto que una semejanza
slo reproduce algunos rasgos. Una imagen est hecha para ser vista y
representar lo que por alguna razn no es visible. Ya que Dios es
invisible para toda la creacin, el Hijo que est eternamente en el seno
del Padre es el mismo Dios, fue hecho hombre sin dejar de ser Dios; ha
manifestado a Dios en todos sus caracteres y distintivos hasta en su
mismo ser. Como lo escribi el apstol Pablo: Indiscutiblemente, grande
es el misterio de la piedad: Dios fue manifestado en carne (1 Timoteo
3:16).

LO QUE ES DE DIOS

As como el <<Euro>> es la moneda de gran parte del continente


europeo, en la antigedad exista algo como una moneda comn en el
imperio romano. El denario circulaba en todos los pases que haban sido
<<pacificados>> por los romanos. Es cierto que haba monedas
regionales, pero por lo menos el denario era la moneda del tributo
(Mateo 22:19).

En el tiempo de Jess, el pueblo judo se hallaba bajo el dominio romano.


La prdida de su soberana era una espina en su corazn. Con respecto a
esto, los adversarios de Jess quisieron ponerlo en un aprieto al
preguntarle si era lcito dar tributo a Csar. Entonces el Seor pidi que
le mostrarn la moneda del tributo. Se trataba de un denario con la
imagen del emperador, un smbolo de su poder y reivindicacin a la
soberana.

Dad, pues, a Csar lo que es de Csar, fue la respuesta de Jess a los


fariseos. Despus, el Seor seal a Aquel que tiene derechos soberanos
sobre todo ser humano, puesto que ha sido creado a imagen y
semejanza de Dios. Y ahora el Seor nos exhorta a dar a Dios lo que es

81
de Dios. Esto significa que nos debemos a l, nosotros, toda nuestra
vida.

No sirve querer negar la soberana de Dios sobre nuestra vida. No


existimos por ciega casualidad. Dios es el Creador y hemos sido creados
por l y para l. Pongamos nuestra vida bajo su dominio, porque su reino
no se caracteriza por la tirana sino por la justicia y el amor. Es el reino
de su amado Hijo, en quien tenemos redencin por su sangre, el perdn
de pecados (Colosenses 1:13-14).

TODO SE ABRE

En el momento en que Jess entreg el espritu, todo se abri (lase


Mateo 27:50-54):
- El lugar santsimo se abri, el velo del templo se rasg en dos de
arriba abajo.
- La tierra tembl y las rocas se partieron (abrieron).
- Los sepulcros se abrieron y muchos cuerpos de santos que haban
dormido resucitaron.
- La boca del oficial romano y la de sus soldados se abrieron para
declarar: Verdaderamente ste era Hijo de Dios.

El acceso al lugar santsimo significa para nosotros que, por la muerte de


Cristo, el camino hacia Dios est abierto. Los creyentes tienen plena
libertad para acercarse a Dios. Cuando el Seor Jess vuelva dir a su
Iglesia, constituida por todos sus redimidos: Sube ac. Pero tambin
ser el fin del tiempo de la gracia. Los que no hayan aceptado a Cristo
como su Salvador se hallarn ante una puerta cerrada que nadie
abrir.

El terremoto nos recuerda que la creacin tambin ser liberada de la


esclavitud de corrupcin (por el pecado del hombre) para gozar de la
libertad gloriosa de los hijos de Dios (Romanos 8:21).

Los sepulcros abiertos de los santos confirman que los que creyeron en
Dios, como Abraham, fueron justificados y salvos por la fe. Aparecieron
en la ciudad como testimonio de la victoria de Cristo sobre la muerte,
pero slo despus de la resurreccin del Seor.

Finalmente, el centurin, un hombre de las naciones, abri su boca para


confesar el origen divino del Crucificado. Abramos las nuestras para
adorarlo.

EL SUSTITUTO

82
Nuestro barco se hallaba en un fuerte temporal. Las mujeres y los nios
tuvieron que subir a los botes salvavidas. El ltimo de stos ya estaba
casi repleto. Un tripulante deba permanecer a bordo, la suerte me
design. Esta sentencia de muerte fue terrible para m.

Juan, uno de los marineros, me haba hablado de Jess, pero siempre me


burl de l. De repente vino hacia m y me oblig a subir al bote
salvavidas, diciendo: --Yo estoy en regla con Dios; t no debes morir
todava, pues estaras perdido. Adis, nos encontraremos en el cielo! Yo
no quera aceptar ese sacrificio, pero fui arrastrado al bote y l se
qued.

Apenas nos habamos alejado del barco cuando ste dio una vuelta y se
hundi. Al verlo, promet a Dios que mi compaero no habra muerto en
vano. Llegados al puerto pensaba ms en Juan que en Dios; pero cuando
mis compaeros quisieron llevarme consigo a la taberna, me negu
diciendoles que Juan, mi sustituto, me haba puesto cita en el cielo, por
lo que no quera ir adonde l nunca iba. Poco a poco no se preocuparon
ms por m, de modo que a menudo estaba solo. Un da compre una
Biblia porque recordaba que Juan la lea.

Despus de haberla estudiado, descubr que Jess haba muerto por m


para librarme de mis pecados. Me llam la atencin un versculo de la
primera epstola de Juan: La sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de
todo pecado (1:7). Ped a Dios que me perdonara mis faltas en virtud de
la sangre de Jesucristo. Ahora puedo decir gozoso: Cristo muri por m;
no muri en vanoJuan tampoco.

VICTORIA SOBRE LA MUERTE

<<Al no poder vencer la muerte, al hombre se le ocurri no pensar en


ella>> (Pascal). Esto lo llev a crear diversas formas de escape:
refugiarse en el trabajo, en el deporte o en mil otras direcciones. Algn
da, a pesar de todo, la muerte sobreviene, y para el hombre que no fue
creado para morir, es una verdadera tragedia; slo pensar en ella
subleva y aterroriza.

Pero no pensar en ella, evidentemente no es la solucin. Cerrar los ojos


ante la proximidad de un accidente no evita que ste se produzca. La
sabidura elemental invita a los seres humanos a aceptar la muerte
como un acontecimiento ineludible y a llevar una vida teniendo presente
este hecho.

Para nosotros los cristianos, qu seguridad saber que la muerte fue


vencida por Jesucristo resucitado, garanta de nuestra propia

83
resurreccin! La muerte nos introduce en la presencia de Cristo,
mientras esperamos la resurreccin de nuestros cuerpos.

Finalmente, los creyentes tendremos una respuesta a nuestros <<por


qu>>. Ahora vemos por espejo, oscuramente; mas entonces veremos
cara a cara. Ahora conozco en parte; pero entonces conocer como fui
conocido (1 Corintios 13:12). No es consolador saber que un da, ms
all de nuestros yerros, estaremos completamente de acuerdo con Dios?
Entonces rebosaremos de alegra y alabanza, al descubrir todo lo que l
cumpli en nuestras vidas. Y Dios no se olvidar de lo hayamos hecho
con el socorro de su gracia.

Hoy en da vale la pena vivir para l.

LA SOLUCIN CORRECTA

Un hombre, quien lleg a ser un notable predicador, estuvo preocupado


por su salvacin durante mucho tiempo. Se le haba dicho que deba
creer en el Seor Jess y aceptarlo como su Salvador personal. Pero le
pareca que esto era demasiado sencillo y de poco valor. Por eso decidi
seguir sus propias ideas, se hizo miembro de una iglesia, particip en el
coro y otras actividades cristianas, pensando que de esta manera
obtendra la paz con Dios, pero fue en vano.

Entonces hizo algo ms provechoso: empez a leer regularmente la


Biblia. Lleg a la parbola del sembrador que el Seor Jess cont a sus
oyentes. Una parte de la semilla sembrada as ley en el texto cay
junto al camino. All fue pisoteada y comida por las aves. En el curso de
la siguiente explicacin, el Seor dijo que la semilla es la Palabra de
Dios.

Y quines son las aves? Siguiendo la lectura, nuestro hombre tambin


hall la explicacin: Luego viene el diablo y quita de su corazn la
palabra, para que no crean y se salven. Entonces reflexion: -Mira,
hasta el diablo sabe que un ser humano slo puede ser salvo si cree!
Ese da decidi acudir a Jess con todos sus pecados y confiar
plenamente en l como su Salvador y Seor.

S, Dios salva al ser humano cuando ste cree! Salva a los pecadores,
cualquiera haya sido la historia de su vida, pero slo cuando creen en su
Hijo, a quien envi a este mundo para que todo aquel que en l cree,
no se pierda, mas tenga vida eterna (Juan 3:16).

RESURRECCIN DE VIDA O DE CONDENACIN?

84
A menudo la primavera es comparada con una clase de resurreccin del
reino vegetal. La vida surge poderosamente de lo que pareca muerto
por el fro invierno. Sin embargo, la resurreccin de los hombres es algo
muy diferente. No se trata slo de volver a hacer vivir a los que estaban
muertos. De hecho, el poder de Dios volver a crear seres que llevarn
las seales de su pasado, pero que han sido concebidos para vivir por la
eternidad.

Dios sabr hallar los cuerpos de los muertos, aunque stos hayan sido
cuidadosamente enterrados o reducidos a polvo, para luego
transformarlos en cuerpos resucitados.

No todos los muertos resucitarn al mismo tiempo. Primero el Seor


Jess vendr del cielo para buscar a los que le pertenecen, es decir, a
los que se reconocieron pecadores y creyeron en el sacrificio de Cristo
en la cruz para salvarlos. A stos les dar un cuerpo glorificado
semejante al suyo y los introducir en la gloria de la casa del Padre. Slo
mil aos ms tarde resucitarn los que rehusaron la salvacin de Dios.
Entonces comparecern ante el gran trono blanco, en el que se sentar
Aquel cuyo amor rehusaron. Y sern condenados a una desdichada
eternidad.

De nosotros depende formar parte de quienes experimentarn la


resurreccin de vida.

UN ENCUENTRO PERSONAL CON DIOS?

- Ahora quiero hacerle una pregunta. Hace tiempo usted me dijo muchas
cosas que me dieron que pensar porque no daban una respuesta
completa Algo faltaba Quizs usted se vaya a rer de m. Cree usted
en Dios?

Pensativo, el anciano a quien se diriga un joven contest: -No s, l no


me ha encontrado. Pero esto es ms bien asunto mo. Yo no he querido
encontrarlo. l me ha puesto ante unas decisiones que yo quiero
evitar

Por primera vez sus palabras fueron honestas.


En realidad, la verdadera fe significa ms que creer en la existencia de
Dios. Primero se basa en un encuentro personal con l. Luego, el
encuentro con el Dios viviente nos coloca ante decisiones
fundamentales. Por ltimo, el que no cree en Dios tiene la culpa,
porque quiero eludir a Dios y sus exigencias.

85
Usted no quiere elegir la vida con Dios porque teme sus consecuencias?
No tomar una decisin tambin es una decisin. Se trata de la vida
eterna; Slo hay dos posibilidades: o vivir desde ahora con Su bendicin,
o estar para siempre lejos de Dios bajo su maldicin. Por qu temer un
encuentro que trae cambios a nuestra vida? Somos tan felices y
estamos tan satisfechos y seguros en cuanto a la eternidad que
podemos permitirnos esta actitud? De cualquier modo, alguna vez
tendremos que encontrar a Dios, aunque sea despus de la muerte.
Esto es seguro!

TEMIBLE INCONSCIENCIA

Circulbamos a alta velocidad. Delante de nosotros, un auto que llevaba


sobre su techo varias bicicletas mal acomodadas inquietaba a nuestros
hijos. De repente, una bicicleta se desprendi, dio una voltereta y cay
sobre el asfalto en un centellear de chispas. Un grito, una maniobra con
el volante y pasamos sanos y salvos. Por desdicha, detrs de nosotros se
oy un rechinar de llantas, luego una colisin y ocurri el choque en
cadena. Nos detuvimos, pero como los daos slo eran materiales,
volvimos a partir. Mas en el auto no se deca una palabra. Los nios
tenan miedo, ahora comprendan el peligro de la ruta. ste es siempre
el mismo, pero ellos tomaron conciencia de ello en ese momento, y su
actitud cambi.

No ocurre lo mismo en el mbito espiritual? Muchos siguen


tranquilamente su camino, no porque estn seguros, sino porque no
tienen conciencia del peligro. Qu peligro? El de exponerse al juicio de
Dios y a su condena. Es una solemne verdad. Pero es necesario mirarla
de frente y sentir un justo temor!

Sin embargo, tambin es necesario tomar conciencia de otra cosa: del


amor de Dios por todos los hombres, un amor profundo, inmenso, que
sobrepasa toda la miseria humana. Ese amor respondi perfectamente
al juicio y a la condenacin mediante el sacrificio de Jesucristo. Ya crey
en l?

JESS SE CONMOVI

En el evangelio de Juan tres veces est escrito del Seor Jess que sus
pensamientos se turbaron.

1. Se acercaba a Betania donde Lzaro, su amigo, haba muerto


haca unos das. Saba que segn la voluntad de su Padre lo
resucitara y lo devolvera a sus hermanas. Sin embargo, su
espritu se estremeci y se conmovi al ver el llanto y el dolor de

86
las hermanas; tambin constat, a travs de la actitud de los
presentes, hasta qu punto la muerte turba el espritu de los
hombres. Vio a esos seres humanos, creados a semejanza de Dios
para ser felices, subyugados por la presencia de la muerte, la cual
les recordaba lo que inevitablemente les esperaba.

2. Ahora est turbada mi alma; y qu dir? Padre, slvame de esta


hora? Mas para esto he llegado a esta hora (Juan 12:27). Cul
era esta hora? De hecho fueron tres horas, largas como una
eternidad, que sucedieron en la cruz, de la sexta a la novena,
durante las cuales Jess, el hombre perfecto, carg con la ira de
Dios a causa de nuestros innumerables pecados.

3. Habiendo dicho Jess esto, se conmovi en espritu, y declaro y


dijo: De cierto, de cierto os digo, que uno de vosotros me va a
entregar (Juan 13:21). La evocacin de la inminente traicin de
Judas turb a Jess.

Cuando el Seor fue conmovido por lo que le aguardaba, declar a sus


discpulos: No se turbe vuestro corazn; creis en Dios, creed tambin
en m (Juan 14:1).

NUESTRO DIOS

Como criaturas con una inteligencia limitada, no podemos hacernos un


concepto exacto de Dios. Si un ser humano a travs de su razn y
sentidos quisiera hacerse una absoluta representacin de Dios, l mismo
debera ser Dios. Sin embargo, Dios ha hablado en un lenguaje accesible
al ser humano.

La creacin revela Su existencia (Gnesis 1:1). En ella se muestra el


infinito poder y la sabidura del Creador.

l habl por medio de los ngeles y los profetas (Hechos 7:35; Glatas
3:19).

Habl por su Hijo. En estos postreros das nos ha hablado por el Hijo
(Hebreos 1:2). Cristo es la revelacin de Dios manifestado en carne.

Finalmente sigue hablando por la Biblia, la Palabra escrita. Todo lo que


podemos saber de Dios y del Seor Jess est contenido en este libro.

87
La revelacin de Dios tiene esencialmente un carcter moral; se dirige
a nuestra conciencia y corazn antes que a nuestra inteligencia. El
Todopoderoso se presenta a nuestra conciencia como un Dios santo y
justo, como el nico y verdadero Dios, cuyas exigencias son absolutas y
perfectas. Juzga el mal que hay en nosotros. A nuestros corazones se
revela como el Dios de amor que dio a su Hijo, sobre quien carg el
juicio que nosotros merecamos. Gracias le sean dadas!

GOZO CRISTIANO

Regocijaos en el Seor siempre. Es una exhortacin triunfante, pero a


primera vista algo irreal. El vocablo siempre parece sobrar en el texto.
En efecto, existen momentos en la vida del cristiano en que el gozo es
normal y espontneo. Pero tambin hay enfermedades, sufrimientos,
duelos, persecuciones y problemas de toda clase. Regocijarse en tales
circunstancias parece sobrehumano.

Sin embargo, lo que nos pone a pensar es el hecho de que esta


exhortacin procede de un hombre que haba sido perseguido,
prisionero, detenido en su ministerio y separado de sus amigos.
Seguramente, los filipenses recordaban que durante su primera visita el
apstol Pablo, junto con su compaero Silas, cantaban las alabanzas de
Dios, a pesar de estar encarcelados, heridos y maltratados (Hechos
16:25). Era la hermosa demostracin de que el verdadero gozo cristiano
no se halla en las circunstancias, sino en el Seor, no en los dones, sino
en el Dador. En efecto, los acontecimientos varan y a veces se llevan
nuestras alegras terrenales, pero el Seor no cambia. Si nuestro gozo
tiene su fuente en l, puede resistir las peores tempestades. Cuntos
mrtires lo demostraron desde el principio del cristianismo!

El gozo cristiano no es superficial y frgil, sino profundo, tranquilo e


inalterable, cualquiera sean las circunstancias atravesadas.

CUIDADO, PELIGRO!

Cuando se atrae la atencin de la gente hacia el Salvador Jesucristo, ya


sea oralmente o por medio de escritos, puede ocurrir que uno reciba la
siguiente crtica: -Usted es un fantico! Siempre hablando de Jess!
Por qu no ayuda ms bien a mejorar el mundo? No hace nada respecto
a los problemas de la actualidad, slo habla de Jess y del juicio. No
tiene nada mejor que hacer?...

-Esccheme, amigo-respond finalmente-, imagnese un gran hotel.


Necesita reparaciones a breve plazo. Pero de repente se recibe el aviso
de que hay un serio peligro de incendio. Qu le parece ms razonable:

88
comprar papel de colgadura para empezar con el empapelado, o decir a
la gente: Cuidado, el edificio est a punto de incendiarse, busque su
seguridad?

Esta es una comparacin imperfecta; la realidad es mucho ms seria. La


Palabra de Dios nos dice que el juicio caer pronto sobre el mundo. Pero
Dios nos ofrece la posibilidad de huir del juicio, pues dice: Cree en el
Seor Jesucristo, y sers salvo (Hechos 16:31).

Por eso, no nos podemos detener en problemas materiales, por ms


urgentes que sean. En comparacin, descuidar la salvacin eterna de las
almas sera lo mismo que querer <<empapelar>> al mundo. Muchas
personas cmodamente sentadas <<en el hotel>> no saben que ste
va a <<incendiarse>>! Djese convencer y advertir! El juicio del Seor
pronto podra caer sobre los impos. En breve o no, de todos modos cada
ser humano deber comparecer ante el supremo Juez.

UNA ORACIN CONTESTADA

Haban cado grandes copos de nieve, aislando la casa del mundo


exterior. La madre haba mandado a sus dos hijos a buscar alimento en
una aldea a varios kilmetros de distancia. En la carretera, que estaba
despejada, un camin se detuvo y el coger ofreci llevar a los dos
muchachos hasta la aldea. Cuando se bajaron les dijo: --Si dentro de
veinte minutos estn en este mismo sitio, los llevar de regreso a su
casa. Despus de sus compras, los chicos se dirigieron al sitio indicado,
pero al pasar cerca de una sala de reuniones cristianas, oyeron cantar.
Es una reunin de oracin, vamos, dijo el mayor. S, pero perderemos el
camin, dijo el ms joven. Entonces oremos, dijo su hermano, el Seor
permitir que alguien ms nos lleve. Y all en la nieve, los dos
muchachos oraron en alta voz, luego fueron a la reunin.

Terminada sta, emprendieron el camino de regreso. Cuando alcanzaron


el punto de encuentro, de repente, un camin se detuvo, era el mismo
de antes. Disclpenme, chicos, tuve un contratiempo que me hizo
perder una hora, dijo el coger, antes de llevarlos a su domicilio.

No vacilemos en orar al Seor por todos nuestros problemas. l conoce


nuestras necesidades, aun las ms pequeas, y puede satisfacerlas.
Confiemos en l, nos ama y a menudo responde mucho ms all de lo
que osamos pedir. A Aquel que es poderoso para hacer todas las cosas
mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos, segn el
poder que acta en nosotros, a l sea gloria (Efesios 3:20-21).

ACEPTAR O NEGAR A DIOS

89
En la cruz Dios mostr la intensidad de su ira contra el pecado
abandonando a Aquel que carg con el pecado para expiarlo. En esto
discernimos la magnitud de muestro mal, la santidad de Dios que exiga
ese precio y finalmente la grandeza del amor que poda pagarlo.

Porque Jesucristo sacrific su vida, Dios nos da la vida eterna. Todos los
que creen, aceptan ese don con gratitud.

Pero el ser humano tiene la capacidad de decir S o No a Dios, y si


rechaza voluntariamente la salvacin que se le ofrece, est perdido. En
ningn otro hay salvacin, sino en Jess (Hechos 4:12).

No parece posible que una persona sensata rechace ese ofrecimiento


gratuito de Dios. Sin embargo, son muchos los que no se interesan en
ello! Tomemos conciencia de que ese rechazo no slo nos priva del ms
precioso de todos los dones, sino que ultraja al Dador.

Slo Jess puede sacar a una persona de las consecuencias espantosas


e irrevocables de sus pecados. No reconocerse pecador y culpable,
rehusar la salvacin que Dios ofrece, es exponerse a la desdicha eterna
y asumir la responsabilidad de ello.

An hoy usted tiene tiempo, hoy mismo dgale S a Dios. Y despus, no


olvide darle gracias.

Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestro corazn (Salmo 95:7-8).

BUENAS RELACIONES

Durante las ltimas dcadas el mundo occidental crey firmemente que,


mejorando las condiciones de vida, los hombres seran ms felices y
fraternales. Pero la experiencia demostr que esa mejora del nivel de
vida no satisface a las grandes masas y en cambio provoca insolubles
problemas de reparticin de riquezas, tanto a nivel nacional como
internacional.

La Palabra de Dios muestra que la felicidad del hombre se halla en la


prctica de las buenas relaciones con Dios y con sus semejantes. Esto da
un verdadero sentido a la vida.

ramos enemigos de Dios, pero fuimos reconciliados con Dios por la


muerte de su Hijo (Romanos 5:10). El que cree en Jess entra en otra
esfera: la del amor de Dios; tiene acceso gracias al don ms

90
extraordinario: el que Dios hizo de su propio Hijo Jess y el que ste hizo
de su propia vida.

Frente a tal don, el creyente comprende cules son los derechos que el
amor de Dios tiene sobre l. Es el establecimiento de una verdadera y
feliz relacin con el Seor, conocido no como aquel que exige sino como
el que da y a quien uno mismo se da. Nosotros le amamos a l, porque
l nos am primero (1 Juan 4:19).

Nuestras relaciones con los dems tambin son felices cuando se


desarrollan sobre el principio que el Seor ense: Como yo os he
amado, que tambin os amis unos a otros (Juan 13:34; 15:12).

LA GLORIA DE JESSLA DE LOS HOMBRES

Muchos seres humanos buscan su propia gloria, a menudo efmera y que


contrasta absolutamente con la gloria que ahora corona al Seor Jess.

Poderosos hombres crearon imperios por la fuerza; Jess form


una familia espiritual por amor.

Grandes personajes perpetuaron su memoria edificndose


mausoleos; la tumba del Seor est vaca y nadie sabe con
certeza dnde se encuentra.

Los hombres procuran cambiar la sociedad, sin xito; Jess


transforma los corazones.

Corren de un continente a otro promoviendo sus ideas; Jess


nunca sali de Palestina.

Dejan tras ellos obras de arte para que su nombre no sea olvidado;
Jess edifica una casa espiritual, invisible para el ojo humano.

Buscan los ms disparatados rcords; Jess, el Hijo de Dios, no


necesitaba superar a nadie.

Amontonan fortunas; Jess no posea bienes materiales.

Multitud de admiradores rodean a las <<estrellas>> del deporte,


de la msica, las aclaman y buscan autgrafos; cuando Jess dej
la tierra, slo tena algunos discpulos.

91
La meta del Hijo de Dios era nicamente glorificar a su Padre.
Despus del milagro de la multiplicacin de los panes, al saber que
algunos queran apoderarse de l para hacerlo rey, se retir al
monte l solo (Juan 6:15). Nunca acept la gloria que viene de los
hombres, pero aprecia la adoracin de los suyos.

LA RESURRECCIN

La resurreccin es una verdad esencial del cristianismo. Si no hubiese


resurreccin, todo se derrumbara para la fe, todas las esperanzas de los
creyentes se veran anuladas. Los que han puesto su confianza en Dios
estaran engaados. Si no existiese la resurreccin, Cristo quien muri
no habra resucitado y los apstoles habran mentido al afirmar que
haban estado cuarenta das con Jess resucitado.

Pero Cristo resucit verdaderamente y Dios manifestar el mismo poder


vivificante para con los que durmieron en Jess; a su debido tiempo
resucitarn. Los nios que hayan muerto, sin ser todava responsables,
pertenecen a Jess y gozan del beneficio de la obra de redencin. En la
primera resurreccin, ellos, juntamente con todos los que murieron en la
fe, sern levantados por el poder de Dios para disfrutar de una vida
espiritual y celestial, cuerpo y alma reunidos. El apstol Pedro el
primero de los discpulos que vio a Jess resucitadoda testimonio de
que no se trata de fbulas artificiosas sino de realidades (2 Pedro 1:16).

Jess nazareno, varn aprobado por Dios a ste prendisteis y


matasteis por manos de inicuos, crucificndole A este Jess resucit
Dios, de lo cual todos nosotros somos testigos (Hechos 2:22-23 y 32).

JESS ENTRE NOSOTROS

Los cuatro evangelios resaltan los diversos caracteres del Seor Jess.
All lo vemos como Dios y hombre en una sola persona: uno con el Padre
y el Espritu Santo en la gloria eterna y, sin embargo, verdaderamente
hijo de Mara, nacido de mujer, con un cuerpo formado en el seno de la
virgen. De modo que podemos contemplarlo sucesivamente como Hijo
de Dios, Mesas, Hijo del Hombre, hijo de David, Jess de Nazaret, Siervo,
Enviado del Padre, Cordero y, finalmente, resucitado, elevado al cielo y
glorificado.

En una vida tan ocupada como la suya, le corresponda moverse en


ambientes muy diversos; nadie fue ms accesible que l, aunque era
extranjero y solitario.

92
Mientras las actitudes de los jefes religiosos judos lo obligaban a
resistirlos, l enseaba al pueblo, aconsejaba, adverta e instrua a los
discpulos que le seguan; mostraba un inters personal por todos los
que se acercaban a l, pues conoca a los hombres, discerna sus
motivos y les hablaba las palabras apropiadas al estado de su alma.

Tuvo que contestar a toda clase de personas, curar toda clase de


enfermedades y hacer frente a todas las necesidades, padecimientos y
situaciones que se le presentaban y requeran su intervencin.

Vale la pena escudriar los evangelios para conocer mejor a Jess.

JUICIOS INJUSTOS

En 1997 el Parlamento Federal de Alemania aprob una ley que anulaba


500.000 juicios injustos del nacionalsocialismo, juicios dictados por
razones polticas, militares, racistas, religiosas o ideolgicas. Fue una
tarda reivindicacin o rehabilitacin de las vctimas.

Pero, qu hay del juicio injusto ms grande de la historia universal?


Pensamos en la condena a muerte de cruz del Seor Jesucristo.

Enumeraremos slo algunas particularidades de aquella injusticia:

El Seor era perfecto y sin pecado, las falsas afirmaciones de los


testigos sobornados no coincidan.
Los jueces judos actuaban con parcialidad y eran movidos por la
envidia. Aunque Jess haba demostrado mediante sus hechos y
palabras que era Hijo de Dios, lo rechazaron a l y su soberana.
Pilato, el gobernador romano, se vio obligado a confesar que Jess
era inocente; sin embargo lo conden.

Esta fue la respuesta de los hombres al amor del Hijo de Dios. No


debera anularse ese juicio injusto? Pero a qu instancia apelar?
Pblicamente este juicio ser abolido cuando Jesucristo venga en su
reino con poder y gloria. Pero desde ahora cada ser humano puede
rechazar esa injusticia. El centurin romano lo hizo cuando reconoci
que verdaderamente Jess era el Hijo de Dios, y el malhechor en la cruz
cuando confi en Cristo como su Salvador y Seor.

CMO LES OCURRI ESTO?

Sin duda la conversin de Pablo, cuando iba por el camino a Damasco,


es la ms espectacular relatada en el libro de los Hechos. El encarnizado

93
perseguidor de los cristianos cuenta varias veces cmo Jess lo interpel
desde el cielo y lo alist bajo su bandera (Hechos 9:1-8; 22:6-16; 26:12-
18).

La conversin de Cornelio, el centurin romano. Se trataba de un


gentil (un no-judo) tocado por la gracia de Dios. Todos los que se
encontraban en la casa de Cornelio creyeron en el Seor Jess y
recibieron al Espritu Santo (Hechos 10).
La de Lidia, la primera europea que crey en Jesucristo (Cap.
16:14-15), es igualmente notable. Junto al ro, escuchando a Pablo,
su corazn se abri al Evangelio. En seguida dio testimonio de su
fe en el Seor y despus de ser bautizada, se apresur a ejercer la
hospitalidad.
La conversin del carcelero de Filipos est relatada en el mismo
captulo. Fue necesario un terremoto para que l tambin temblara
a causa de sus pecados y preguntara: Qu debo hacer para ser
salvo? Pablo le contest: Cree en el Seor Jesucristo, y sers
salvo. Esa noche ese hombre crey con toda su casa.

Todas esas personas de origen y profesin diferentes acudieron a Cristo,


cada una a su manera y a su debido momento. Nosotros, tambin
podemos contar cmo nos sucedi esto?

SLO IMPERFECTO, O CULPABLE?

El hombre trata de convencerse de que sus faltas morales slo son fallas
de un ser imperfecto y que Dios puede pasarlas por alto. Se dice: <<El
pecado del hombre, en qu puede perjudicar a Dios? l sabe de qu
estamos hechos y ciertamente dar una oportunidad a esa criatura que
la civilizacin terminar por mejorar>>.

As razonan, tanto los incrdulos que no se preocupan por Dios, como


mucha gente religiosa que busca su propia justicia. Pero stos son
razonamientos del corazn humano, engaador y orgulloso, aun cuando
pretenda ser humilde.

Job, un hombre excepcionalmente justo y, sin embargo, probado de


manera extraordinaria, dej escapar las secretas rebeldas de su corazn
cuando fue sometido a una terrible prueba final: la de la desconfianza de
sus amigos. Sus palabras muestran que no se consideraba perfecto,
pero estimaba conducirse de la mejor manera posible, de modo que Dios
era injusto al probarlo. Finalmente, cuando fue colocado en la misma
presencia de Dios, sino culpable. Entonces la gracia de Dios lo perdon y
lo exalt.

94
El hombre no es un ser imperfecto, es un ser cado; no es un pecador
medio justo, sino slo un pecador.

El Seor Jess dijo: No he venido a llamar a justos, sino a pecadores, al


arrepentimiento (Mateo 9:13).

EL SANTUARIO

La historia del mundo antiguo relata que el general Pompeyo fue


encargado por el Senado romano de aniquilar la resistencia en el este
del imperio. Por esa razn lleg a Jerusaln (ao 63 a. C.), donde insisti
en entrar en el Lugar Santsimo del templo, a pesar de que los asustados
sacerdotes le rogaban que no lo hiciera. Con la espada desenvainada
segn se cuentacorri la cortina y no encontr nada. El santuario
estaba vaco.

En el Lugar Santsimo del templo de Salomn se hallaba el arca. Ms


tarde, despus del cautiverio en Babilonia, cuando el templo fue
reedificado, el arca nunca fue reemplazada. Tampoco haba una imagen
de Dios, ya que esto estaba absolutamente prohibido al pueblo de Israel.
Nadie poda entrar en el santuario, salvo el sumo sacerdote una vez al
ao, y eso con la sangre de un sacrificio. El velo del santuario significaba
que nadie poda acercarse a Dios. Cuando el Seor expir en la cruz, el
velo del templo se rasg en dos, de arriba abajo (Marcos 15:38), porque
el Cordero escogido por Dios haba sido ofrecido.

Para los ojos humanos, Dios es invisible. Sin embargo, era su intencin
revelarse no slo a su pueblo Israel, sino a toda la humanidad. Por eso
Jesucristo, el Hijo de Dios, vino a la tierra como verdadero hombre; y por
su sacrificio en la cruz fue hecho el Cordero de Dios. En virtud de su
sacrificio, los pecadores que buscan refugio en la gracia divina reciben
su perdn y ya no encuentran a Dios en su santuario, sino que por
medio del Espritu Santo se acercan a l en espritu y verdad.

EL CONSERVADOR DE TODOS LOS HOMBRES

La palabra Salvador arriba citada se traduce por Conservador o


Sustentador en otras versiones. No interpretemos mal este versculo;
no quiere decir que todos los hombres sern salvos. No lo sern, aunque
Dios quiere que todos los hombres sean salvos, y con ese fin dio a su
Hijo (1 Timoteo 2:4-6). En nuestro versculo, el vocablo Salvador se
refiere a otro tema diferente al de la salvacin eterna del alma. Como

95
fiel Creador, Dios <<salva>> a sus criaturas cada instante proveyendo
a sus necesidades. Dos versculos esclarecen este pensamiento:

En Mateo 5:45 el Seor dice en presencia de los judos que se


oponen a Dios: Vuestro Padre que est en los cielos hace salir
su sol sobre malos y buenos, y hace llover sobre justos e
injustos.

En Hechos 14:15-17 el apstol Pablo se dirige a las naciones que


ignoraban a Dios, dicindoles: El Dios vivo, que hizo el cielo y la
tierra (llena) de sustento y de alegra nuestros corazones.

As Dios, que sustenta todas las cosas con la palabra de su poder,


cuida de los hombres, aun cuando stos no son conscientes de ello. El
Faran llam a Jos Zafnat-panea, es decir, <<salvador del mundo o
sostn de vida>>, porque gracias a l los egipcios tuvieron qu comer
(Gnesis 41:45).

En nuestro versculo, Pablo termina diciendo: mayormente de los que


creen. Si bien todos los hombres reciben los beneficios temporales de
Dios, los que creen en Jess son an ms privilegiados.

LOS DOS MACHOS CABROS

La Sagrada Escritura confirma claramente que la expiacin de los


pecados slo se hace a travs de la sangre: Sin derramamiento de
sangre no se hace remisin (Hebreos 9:22). Al que nos am, y nos lav
de nuestros pecados con su sangre a l sea gloria e imperio por los
siglos de los siglos. Amn (Apocalipsis 1:5-6).

Es importante destacar la diferencia entre Cristo como vctima expiatoria


por todo el mundo y como sustituto por su pueblo. Estos dos caracteres
de su obra son prefigurados por los dos machos cabros que deban ser
preparados para la fiesta del da de la expiacin (Levtico 16), en el que
se echaba suertes sobre los dos animales. Uno es figura de Cristo
expiando los pecados, el otro, la del sustituto. De ah la conocida
expresin <<chivo expiatorio>>.

Cristo cumpli en la cruz una obra por medio de la cual todo vestigio de
pecado ser borrado en toda la creacin. Pero el resultado completo de
esa obra slo se ver cuando el cielo nuevo y la tierra nueva sean la
eterna morada de la justicia (Apocalipsis 21:1).
Por la obra expiatoria de Cristo, Dios manifest su bondad y gracia; lo
hizo anticipadamente por medio de figuras, smbolos y <<tipos>>,
desde la cada del hombre. En virtud de esa obra expiatoria, el

96
predicador del Evangelio puede brindar la Buena Nueva al mundo y
anunciar la salvacin a cada ser humano. Pero para que Dios considere a
Cristo como sustituto de un pecador, ste debe aceptar al Seor Jess
como su Salvador.

CONTAR LAS ESTRELLAS

La bveda celeste salpicada de estrellas es un encanto para los ojos.


Solamente en la Va Lctea existen cien mil millones de estrellas
sostenidas por la poderosa mano invisible de Dios.

Espontneamente la historia de Abraham acude a nuestra memoria. Un


hombre de su edad, que ya no poda esperar un hijo, recibi la promesa
de que su descendencia sera tan numerosa como las estrellas que
poda ver. Ahora bien, en el cielo oriental del desierto el nmero de las
estrellas visibles es mucho ms grande que en el cielo contaminado de
nuestras ciudades occidentales!

Y si Dios me interpelara tambin con esta visin para decirme que,


siendo su hijo, mis riquezas en Cristo son ms numerosas que las
estrellas de los cielos? Soy suficientemente agradecido por tal don de
Dios? Y si Dios me cuestionara tambin por medio de esta visin para
decirme que todas las tareas que debera cumplir para l son tan
numerosas como las estrellas? No me recuerda esto mis
responsabilidades como cristiano?

Pero me es ms fcil aceptar el pensamiento de mis bendiciones que el


de mis responsabilidades, a las cuales no tengo excusas de sustraerme,
porque Si Dios es por nosotros, quin contra nosotros? (Romanos
8:31).

DIVINAS ADVERTENCIAS

El 3 de junio de 1997 unas 100 personas hallaron la muerte en un grave


accidente ferroviario en Alemania. La prensa consternada escribi: <<La
catstrofe demostr con una inimaginable dureza los peligros y los
lmites de la vida moderna>>. <<En el mundo de la tcnica moderna
creemos poder contar con absoluta seguridad, y esto es soberbia>>.
<<En todo caso, el accidente ferroviario nos hizo abruptamente
conscientes de que en nuestro camino en esta tierra, cualquier viaje
puede ser el ltimo>>. S, es lo que Dios quiere hacernos entender.

Otro desastre tambin lo seala: el 4 de junio de 1989 hubo un grave


accidente del ferrocarril transiberiano, el cual dio como resultado
centenares de muertos. La causa fue un escape de gas de un gasoducto

97
que se hallaba a 1,5 kms. De distancia. En el momento en que dos
trenes se cruzaban, hubo una poderosa explosin cuyo poder fue slo el
20% inferior a la bomba de Hiroshima. La fuerza del fuego alcanz a los
dos trenes. Tres horas antes los responsables haban notado una baja
presin en el gasoducto. Pero en lugar de hacer caso a la seal de
advertencia y buscar dnde estaba el escape, sencillamente elevaron la
presin. De esta manera sali una gran cantidad de gas, que se acumul
cerca de las vas.

Seguramente todos hemos observado divinas seales de advertencia en


nuestras propias vidas. Pero cuando acallamos su voz en lugar de
volvernos a Dios, cuando aumentamos la <<presin>> en la direccin
equivocada, no se puede evitar la catstrofe. Reflexionemos: es
peligroso postergar nuestra conversin a Dios, debemos responder
cuando l llama.

LA OBRA DE DIOS

La gracia no mejora al pecador, lo salva. El pecado, que esclaviza al


hombre, lo separa de Dios; la gracia lo libera de esta esclavitud y lo lleva
a Dios.

La sangre de Jesucristo limpia de todo pecado y hace de un hombre


injusto un hombre que puede sostener la mirada de Dios, porque est
cubierto con las perfecciones de Cristo.

Cuando el hombre lo ha estropeado todo y, por consiguiente, lo ha


perdido todo, el Seor saca partido de este estado de cosas para revelar
sus propios recursos. Del desierto del hombre, Jess hace un campo
frtil (Mateo 14:15-21).

Dudar no es humildad; es ms bien orgullo. No creer lo que Dios afirma


en la Biblia es pretender saber ms que l, es hacerlo mentiroso.

Nada es gratuito en este mundo. Satans lo vende todo y excesivamente


caro, pues nuestras almas son el precio de ello. Para hallar a alguien que
de, es necesario acudir a Dios. Su gracia no tiene lmites. Por ms
culpables que seamos, Dios nos ama. Podemos explorar el mundo
entero, pero nada nos llenar: slo Jess puede satisfacer nuestros
corazones, llenarlos de paz y de gozo hasta hacerlos rebosar.

Bienaventurados los que habitan en tu casa; perpetuamente te


alabarn (Salmo 84:4).

COMIENZO DEL MINISTERIO DE JESS

98
(Leer Marcos 1:1-15)

El ministerio pblico del Seor comenz despus de los cuarenta das


que dur la tentacin en el desierto. Este es su primer mensaje:

--El tiempo se ha cumplido. Era el fin de un perodo. Dios constat la


quiebra moral de la humanidad. Envi a Aquel que iba a inaugurar un
nuevo estado de cosas establecido con base en la perfeccin del
Hombre Cristo Jess, quien dara su vida para llevar muchos hijos a su
Dios y Padre (Hebreos 2:10 y 12).

--El reino de Dios se ha acercado. Este reino es ante todo un mbito


espiritual, en el cual se introduce al creyente por la fe, y cuyos principios
son formulados por el Seor en su sermn del monte (Mateo 5:7).

--Arrepentos. Esta orden se une a la predicacin de Juan el Bautista:


no se puede gozar de las bendiciones del reino por mritos personales.
Un cambio de pensamientos y el enjuiciamiento de nuestras vidas son
necesarios: esto es arrepentimiento.

--Creed en el evangelio. La palabra evangelio significa buena


nueva. Qu buena nueva es mejor que sta: Cristo Jess vino al
mundo para salvar a los pecadores? (1 Timoteo 1:15).

Tal es la esencia del mensaje presentado por el Mesas. Lo recibi


usted? Es de desear que cada uno abra sus odos y su corazn para
responder a la orden: Creed en el evangelio. Con el corazn se cree
para justicia, pero con la boca se confiesa para salvacin Todo aquel
que en l creyere, no ser avergonzado (Romanos 10:10-11).

BIBLIA Y CIENCIA

Pregunta: No se contradicen la Biblia y la ciencia? No cree usted que


la ciencia terminar por explicarlo todo?

Respuesta: No hay verdadera oposicin entre la ciencia y la Biblia, con


tal que las consideremos en sus respectivas esferas. Entonces, tanto la
Biblia como la ciencia pueden ostentar la verdad, porque se trata de dos
formas de conocimiento diferentes.

Lo propio de la ciencia es contestar a los <<cmo>>. Explica el


funcionamiento de las cosas materiales, mientras que la Biblia esclarece
el sentido de su existencia. Tomemos el ejemplo de un vehculo. La
ciencia explica cmo hay que fabricarlo y cmo puede rodar. Mas no

99
puede decirnos qu debemos hacer con l ni adnde ir. Por eso es
ilusorio pensar que la ciencia puede explicarlo todo. Nunca podr
decirnos por qu el mundo existe. La razn de ser y la finalidad del
universo estn fuera de su campo de exploracin. Tampoco puede
darnos una direccin moral.

La Biblia responde a esa clase de preguntas. Nos revela quin es Dios y


cmo relacionarnos con l. Nos muestra lo que somos, con nuestras
necesidades morales y espirituales. De hecho, a menudo despierta estas
necesidades y tambin puede colmarlas, si abrimos nuestra mente y
nuestro corazn a la fe.
SELLADOS CON EL ESPRITU SANTO

Desde el primer da de Pentecosts que tuvo lugar despus del sacrificio


de Jess, la presencia del Espritu Santo en la tierra ha caracterizado la
era cristiana. l no es una sensacin, ni un sentimiento, ni un poder
solamente; es, como el Padre y el Hijo, una persona divina. l habla,
enva a obreros para anunciar el Evangelio (Hechos 13:2), convence al
mundo de pecado (Juan 16:8).

l desea que aprovechemos plenamente las bendiciones que nos


pertenecen y son nuestra herencia en Cristo por la fe: la presencia de
Cristo, la paz, el gozo, la esperanza, etc.

Sin embargo, puede ser contristado cuando los hijos de Dios no andan
en santidad, porque l es el Espritu Santo. Mora en cada creyente,
conoce cada uno de sus pensamientos, palabras y hechos. Por eso se
nos exhorta: No contristis al Espritu Santo de Dios.

Esto no quiere decir que nos abandone cuando desafortunadamente lo


contristamos, porque l habita eternamente en nosotros, como lo dijo el
Seor: Yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador, para que est con
vosotros para siempre (Juan 14:16).

Qu significa la expresin sellados? En tiempos antiguos el sello se


estampaba en los esclavos y objetos (a veces con hierro candente para
que la marca fuera indeleble) para atestiguar que unos y otros
pertenecan al dueo del sello. La presencia del Espritu Santo en
nosotros es la seal dada por Dios, para el da de la redencin de
nuestros cuerpos, cuando el Seor venga a arrebatarnos.

POSTE INDICADOR

Era da de feria y, como todos los sbados por la maana, el vendedor


estaba detrs de su puesto de literatura bblica, entre una mercera y

100
una verdulera. Era un pequeo puesto de un metro de largo, con
algunas Biblias y Nuevos Testamentos sobre la mesa. La gente pasaba,
unos saludaban discretamente y sonrean, otros apuraban el paso,
algunos daban la espalda.

Alguien se acerc y dijo: --Perdone, seor, usted est aqu desde hace
ocho aos, ha estado expuesto a prueba de mal tiempo, pero no veo que
venda muchos libros. Cmo anda el negocio?

--Amigo, repuso el evangelista, le pregunta usted a un poste indicador


si anda bien? Cul es su papel? Indicar la direccin, no es as? Pues
bien, esta es mi funcin aqu: muestro la direccin al mundo que corre
en vano y se pierde.

Querido lector, conoce usted esa direccin? Y si la conoce, se la indica


a aquellos con quienes se relaciona? Les muestra la salvacin ofrecida
por Jesucristo, mediante su obra perfecta en la cruz, salvacin que se
nos otorga si la aceptamos por la fe, la cual nos da inmediatamente
acceso a ese maravilloso reino de Dios en que todas las cosas son
hechas nuevas? y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcili
consigo mismo por Cristo (2 Corintios 5:17-18).

EL ARSENAL DE SATANS

Sin darse cuenta, el hombre est confrontado a un terrible enemigo que


la Escritura llama Satans (palabra hebrea que significa adversario).
Desde el principio de la humanidad, en el huerto del Edn, ste engao
al hombre y sigue hacindolo an, utilizando los ms variados ardides
(Efesios 6:11). No vacila en atacarlo con sus armas, que van desde las
tentaciones que suscitan los ms groseros pecados, hasta las sutilezas
que halagan los ms nobles instintos:
Las pasiones avasalladoras o degradantes.
Las tirnicas codicias, nunca saciadas, que conducen a la
violencia, la corrupcin, la avaricia
El ocultismo, los engaos de los mercaderes de la salud, de la
felicidad.
El torbellino de las mundanalidades: recepciones, espectculos,
juegos con dinero
La sed del poder, de los honores, la tirana de los negocios

Satans no descuida nada; explota los gustos, las tendencias, las


debilidades e inestabilidades. Todo lo emplea, aun lo que es un don de
Dios, para conducir al individuo a darle un lugar excesivo en su corazn
y en su vida.

101
As como David con su honda y una piedra mat al gigante Goliat figura
de Satans--, mediante la Palabra de Dios el creyente puede destruir
todos sus ataques. Resistid al diablo, y huir de vosotros (Santiago
4:7).

BOICOTEO

Durante las ltimas dcadas se han podido desarrollar especies de


papas resistentes al mildiu. Hace unos 150 aos, en Irlanda, esa
enfermedad produjo una gran hambre a causa de la cual murieron ms
de un milln de personas. Esto reforz la resistencia de los pobres
arrendatarios irlandeses a los grandes propietarios ingleses o
simpatizantes de los ingleses.

En 1880, como otras hambrunas amenazaban a los irlandeses, stos


exigieron una rebaja del 25% en las entregas de sus cosechas. El
administrador ingls, llamado Boycott, no acept ese pedido y fue el
primero en sentir la creciente presin. Los irlandeses rehusaron
comprarle o venderle cualquier clase de productos y rompieron toda
relacin comercial con l. De ah la palabra <<boicot o boicoteo>>.
Dios tambin nos anima a un <<boicoteo>>, pero no para hacer
reivindicaciones sociales, por ms comprensibles que sean, sino para
incitarnos a renunciar a cada exigencia del pecado y sustraernos a su
nefasta influencia.

El <<boicoteo>> debe ser tan completo que debemos considerarnos


muertos al pecado (Romanos 6:11). Y Dios promete que esto tendr
xito: El pecado no se enseorear de vosotros; pues no estis bajo la
ley, sino bajo la gracia (Romanos 6:14). Esto, por supuesto, es posible
con la condicin de que hayamos aceptado la gracia de Dios en
Jesucristo, confiando plenamente en l y en su obra redentora. Slo
entonces seremos capaces de <<boicotear>> el pecado con el poder de
Dios.

UN BUEN TESTIMONIO

Un acertado ejemplo de la afirmacin del versculo arriba citado es el


siguiente suceso:

Hace muchos aos un pudiente comerciante viajaba con su sobrino por


una agreste y poco poblada regin de Amrica. Llevaban consigo una
gran suma del dinero. Cuando anocheci, buscaron un alojamiento y
llamaron a la puerta de una casa. Un anciano con larga barba y sencilla
ropa les abri. Gustoso les ofreci una habitacin donde podan pasar la
noche, durmiendo en el suelo.

102
Los viajeros decidieron que primero se acostara el to, mientras el
sobrino montara la guardia con el revlver. De repente, el to not que
su sobrino tambin se dispona a dormir y le record su deber. El joven
repuso: --Ya no es necesario vigilar con el arma en la mano. Aqu
estamos seguros! Cuando observ por el ojo de la cerradura, vi al
anciano tomar una Biblia y leer un captulo a su mujer. Luego o cmo
oraba y peda la bendicin de Dios para sus huspedes.

Si los viajeros hubiesen visto una botella de whisky, naipes o una pistola,
habran experimentado semejante sensacin de seguridad? Por
supuesto que no!

Pero, son los creyentes en s, con su Biblia, mejores y ms confiables


que otra gente? Por cierto que no! Ellos como pecadores tambin
necesitaron la gracia y la salvacin por medio del Seor Jess. l hizo de
ellos nuevas criaturas que le siguen y obedecen su Palabra con gusto.
Esto hace la diferencia. La responsabilidad de cada creyente consiste en
vivir esa diferencia como testimonio para Cristo.

DOCTOR; ME SIENTO MAL!

Fiebre alta, tos persistente, malestar general Los calmantes no


surtieron efecto, el mal no ces! Fue preciso ir al mdico. ste hizo su
diagnostico y orden cierta medicina. La consulta no cur la
enfermedad, era necesario tomar los medicamentos, conforme a lo
recetado.

El paciente pas por distintas etapas obligatorias: tuvo que reconocerse


enfermo, consultar a un mdico competente, aceptar su diagnstico y
respetar cuidadosamente su receta.

Son exactamente los mismos pasos que se deben dar para curar la
enfermedad espiritual de la humanidad. Porque el hombre est enfermo:
desde su nacimiento fue contaminado por un temible <<virus>> que
ataca su alma y lleva en s la muerte espiritual. Este virus es el pecado,
una incapacidad de hacer slo el bien y someterse a Dios en todo.

Quin puede tratar esta enfermedad? Slo Dios. Dios nuestro


Salvador quiere que todos los hombres sean salvos (1 Timoteo 2:3-
4).

Cul es el diagnstico? Todos pecaron la paga del pecado es muerte


(Romanos 3:23; 6:23).

103
Cul es la receta? La ddiva de Dios es vida eterna en Cristo Jess.
Por su muerte, Jess se dio a s mismo en rescate por todos (Romanos
6:23; 1 Timoteo 2:6).

Cmo sanar? Por medio de la fe en Jesucristo (Romanos 3:22).

QU ES LA VERDAD?

Este era el tema de disertacin para los alumnos de la clase final de


filosofa. Animados por el debate, buscaban en sus libros las reflexiones
de conocidos filsofos, tales como: <<No hay verdad universal>>,
<<Cada uno tiene su verdad>>, <<No todas las verdades son para
dicha>> Entonces uno de los jvenes resalt que a la vida le faltaba
una referencia estable y segura, lo que lo desalentaba.

Sin embargo, hay una certeza que conviene recordar a los corazones
sedientos de verdad: Dios existe y nos ama. Entendemos que existe
porque la creacin no puede ser el fruto de la casualidad. Y sabemos que
nos ama simplemente porque nos lo dice en su Palabra, la Biblia. Lo
manifest viniendo en forma humana, especialmente para hablarnos de
una manera que nos sea comprensible. Dios envi a su Hijo Jesucristo a
la tierra. Justamente para dar un sentido a nuestra vida, el Seor Jess
declar de parte de Dios: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida
(Juan 14:6).

S, el Dios que no puede mentir nos dio certezas para la vida cotidiana y
tambin para el ms all. Para los que confan en l, estas promesas
divinas son bases slidas; la Biblia nos las explica; es la verdad, como
afirma el Seor Jess en Juan 17:17.

NI AQU, NI ALL

Lo que realmente importa es el objeto de la adoracin, no el lugar. La


mayora de los judos del tiempo del Seor rendan un culto formalista,
por ende sin valor, porque la relacin entre este pueblo apstata y Dios
estaba rota. Esto iba a ser demostrado de manera irrefutable por la
crucifixin de Jess. Sin embargo, el Seor dice: La salvacin viene de
los judos. Qu significa esto?

1) La revelacin de Dios fue dada al pueblo de Israel por medio de


Moiss, no a causa de su superioridad, sino por el amor y la
soberana eleccin de Dios (Deuteronomio 7:7-8).
2) Con el fin de ofrecer la salvacin a los hombres, Dios, por medio
de Jesucristo su Hijo, vino a la tierra en territorio de Israelpara
sufrir y morir.

104
3) Las Escrituras confirman la identidad juda de Jesucristo hombre:
era de la descendencia de Abraham (Glatas 3:16), de la tribu de
Jud (Hebreos 7:14), hijo de David (Mateo 1:1; 22:42).

Al decir: Vosotros adoris lo que no sabis y la salvacin viene de los


judos, Jess condenaba todas las prcticas del pueblo samaritano. La
afirmacin: La hora viene cuando ni en este monte ni en Jerusaln
adoraris al Padre anula las formas exteriores. Se establece una nueva
relacin entre Dios el Padre y el creyente, gracias a la obra de salvacin
hecha en el Calvario. Ahora la adoracin, sin formas ostentosas, es de
naturaleza espiritual: en espritu y en verdad (Juan 4:23-24).

LIBRE ACCESO

Todas las virtudes humanas se parecen a esas pequeas conchas que


sirven de moneda en ciertas islas del ocano ndico. Aunque circulan
entre los indgenas, no tienen valor en nuestros pases. As mismo, las
cualidades de un hombre pueden ser apreciadas por los hombres, pero
ninguna de ellas, ni aun todas juntas, pueden <<pagar la entrada>> al
cielo. Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de
Dios (Romanos 3:23). Ninguna ofrenda o sacrificio propio permite el
acceso a la presencia de Dios. Porque sin fe es imposible agradar a
Dios (Hebreos 11:6).

La fe consiste en creer lo que Dios dice, aceptando su diagnstico sobre


el hombre, pecador y condenado al castigo eterno. Es aceptar su
remedio: creer que Jess muri para salvarlo. La fe es apoyarse en las
promesas de Dios y confiar plenamente en l. Slo entonces podr
emplearnos para su servicio.

El nico obstculo que nos impide recibir el perdn de nuestros pecados


es la incredulidad; porque dudar del amor de Dios y de la obra de Jess
en la cruz es rehusar su gracia e ir al encuentro del juicio.

Durante su vida, el hombre debe preocuparse por su <<entrada>> al


paraso. El nico precio que se pag y que Dios acept es la preciosa
sangre de Cristo. La sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo
pecado (1 Juan 1:7).

Vale la pena pensar en ello hoy mismo.

ESTAR SATISFECHOS CON NUESTRA SUERTE

105
Cuntas personas vemos a nuestro alrededor que nunca estn
contentas con su suerte, su trabajo o su entorno! Este nunca debera ser
el caso de los creyentes. Pensemos en el apstol Pablo, quien desde el
fondo de su prisin en Roma expresaba su gozo y exhortaba a los
filipenses a regocijarse con l por pertenecer al Seor (Cap. 4:4). S,
demostremos mediante nuestro comportamiento el gozo por pertenecer
a esta familia, cuyo Padre todopoderoso obra siempre con perfecta
sabidura para el bien de sus hijos.

Sin murmuraciones (sin quejas), porque Dios coloc ante m la tarea


que me corresponde. Me parece ingrata y montona? Qu importa!
Tiene su utilidad ya que me fue ordenada, tal vez simplemente para
ensearme paciencia, sumisin y confianza. No me quejo si mi salario no
est a la altura de mis mritos o de las necesidades de mi familia.
Cuento con Dios, quien sabe lo que necesito.

Sin contiendas (sin argumentacin): stas surgen cuando nuestra


mente se fija en nosotros y en nuestros problemas. Nos llevan a
cuestionar la manera de obrar de Dios y a querer ayudarle en su plan
respecto a nosotros.

Cristianos, recordemos que el contentamiento y el agradecimiento son


un poderoso testimonio del amor de Dios para los que nos observan.
Como dice un poeta:
Cuando el viento de la tempestad
Ensombrece t claro cielo,
En lugar de agachar la cabeza,
Cuenta las bendiciones de Dios.

EL PADRE MISMO OS AMA (1)

Sabe usted, me dijo Manu, un joven que haba crecido en un hogar


lleno de discordias, estos versculos pueden ser muy hermosos, pero a
m no me dicen nada. No me atrevo a contarle cmo mi padre actuaba
con mi madre y conmigo.

Con el crecimiento de la violencia intrafamiliar y los divorcios,


muchos jvenes han crecido como Manu, sin saber lo que es un padre,
privados de las alegras infantiles. Sabe usted que hay un Padre que
nunca lo decepcionar y que est dispuesto a recibirlo hoy mismo?
Afrrese al amor de Dios. l es:

El nico que puede hablar de fidelidad; los hombres cambian,


pero l sigue siendo el mismo.

106
El nico que puede ejercer una autoridad competente: Vuestro
Padre sabe de qu cosas tenis necesidad (Mateo 6:8), esto
basta; Dios se interesa por cada detalle de nuestra vida. Su
autoridad, llena de dulzura, tranquiliza e invita al temor reverente
a Dios, un respeto que vuelve a dar su lugar y dignidad al hombre.

El nico que une la bondad con la fuerza: usted confiar en su


omnipotencia, sabiendo que puede contar con su comprensin en
todas las circunstancias.

El nico dispuesto a escuchar los ms secretos pedidos de sus


hijos amados.

EL PADRE MISMO OS AMA (2)

El Padre celestial ama a sus hijos, no a causa de los mritos de stos,


sino porque l es amor (1 Juan 4:8). Dio la prueba de ello al entregar a
su Hijo unignito para quitar el pecado del mundo. La ira del Dios santo
y justo se desat sobre Jess, cuando sufri el castigo que yo mereca
por mi pecado. Por eso me puede otorgar un pleno perdn y soy justo
ante Dios, si tengo fe en l. Me acepta, no a causa de mis esfuerzos,
sino a causa de la justicia, definitiva, que me confiere en respuesta a mi
fe. Dios me acepta sin condicin, tal como soy; no aguarda nada de m,
excepto mi plena confianza.

No mantenga la falsa imagen de un Dios indiferente, lejano o tirano.


Jess es el portavoz de las intenciones divinas: Nadie viene al Padre,
sino por m. Al que a m viene, no le echo fuera (Juan 14:6; 6:37).

Las intenciones de Dios son buenas y sinceras, son las de un Padre con
los brazos abiertos para acoger a un hijo arrepentido que se vuelve a l.
Seguira usted siendo desconfiado despus de semejante recibimiento?
Pero en el corazn de Dios hay ms que cuidados protectores; bendice a
esos hombres salvados, haciendo de ellos sus hijos, y reunindolos en
una familia alrededor del Seor Jess, su Hijo.

El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos


de Dios (Romanos 8:16).

EL PADRE MISMO OS AMA (3)

107
Dios no slo le ofrece la posibilidad de mantener una relacin personal e
ntima con l, sino tambin de vivir feliz al experimentar el afecto que se
le reserva en una familia. Se entra en ella gracias a la obra de Cristo,
con un corazn y un espritu nuevos.

Slo la fe lo introduce en los privilegios de esta familia, donde cada uno:

-- est inscrito por la eternidad en el registro civil del cielo, porque crey
en Jesucristo (Lucas 10:20),

-- vive una buena relacin afectiva, la de un hijo que tiene un Padre


conocido y amado,

-- Tiene una posicin inalienable de hijo, admitido en el secreto de los


pensamientos del Padre, los cuales estn revelados en la Palabra de Dios
(Romanos 8:14-16),

-- Tiene derechos de heredero, coheredero con Cristo en la futura gloria


del cielo (v.17),

-- Tiene una morada preparada en la casa del Padre, morada de paz y


amor (Juan 14:1-3),

-- vive activamente el vnculo que lo une a todos los dems: Que os


amis unos a otros; como yo os he amado (Juan 13:34).

En esta familia la responsabilidad de los hijos es reproducir los


caracteres del Padre; santidad, luz y amor, mientras aguardan el retorno
de Jesucristo.

No mire de lejos esas realidades: son riquezas a su alcance.

ABUSOS CONTRA LA SOCIEDAD

ltimamente, casi cada semana nuevas personalidades son procesadas


por cometer abusos contra la sociedad. Qu hicieron? Presas del
torbellino de los negocios y del xito, confundieron lo que era realmente
suyo con lo que pertenece a la sociedad.

Se los consideraba honestos. Quizs ellos mismos crean serlo. Pero llega
el da en que la justicia se inmiscuye y todo cambia. Al principio se
defienden, claman su inocencia y aun acusan a los magistrados. Sin
embargo, pronto deben bajar el tono y dejar registrar sus oficinas. Luego
viene el juicio y la vergenza. Se acaba la hermosa fachada; todo el

108
mundo conoce la verdad. Ayer se envidiaba a esta gente, hoy se la
menosprecia.

Ante el tribunal de Dios, la vida de cada ser humano se pondr al


descubierto. Hoy da, a menudo se vive de apariencias, se trata de
engaar a los dems. Mas la justicia divina pronto revelar todo. Tal vez
no hayamos hecho nada escandaloso a los ojos de los hombres, pero
ante el Dios santo, ante Aquel que escudria nuestros pensamientos
ms secretos, podremos verdaderamente levantar la cabeza? No
despreciemos el amor de un Salvador que voluntariamente carg con
todo el peso de nuestros pecados y soport el castigo en nuestro lugar.
El Seor Jess espera que nos pongamos al abrigo de su cruz,
aceptndolo por la fe en nuestros corazones.

POBRE Y SABIO

En el libro del Eclesiasts leemos un corto relato concerniente a un


hombre pobre y sabio, que gracias a su sabidura liber una pequea
ciudad asediada por un gran rey (9:13-15). El fin de la historia es triste,
ya que nadie se acordaba de aquel hombre pobre, sabio.

En el libro de los Proverbios (Captulo 8) el mismo autor, Salomn, habla


de la sabidura personificada, es decir, el Hijo de Dios. Se puede, pues,
discernir en ese hombre pobre y sabio al Seor Jess mismo.

El Sabio por excelencia se empobreci al venir del cielo a la tierra. El


apstol Pablo dice que Jess se despoj a s mismo, tomando forma de
siervo, hecho semejante a los hombres (Filipenses 2:7).

El Creador del cielo y de la tierra, poseedor de todas las riquezas del


universo, vino como hombre y vivi en la pobreza, al punto que las
mujeres que lo seguan le servan de sus bienes (Lucas 8:3). Vino a
ser autor de eterna salvacin para todos los que le obedecen (Hebreos
5:9).

El enemigo (el gran rey del relato) que <<asedi>> a la humanidad


es el diablo, mentiroso y homicida, pero Cristo lo venci. Por su victoria
puede librar del poder de Satans, del pecado y de la muerte a todos los
que confan en l. Ahora Jess, el hombre pobre y sabio, habiendo
liberado a los creyentes, espera que se acuerden de l.

Acurdate de Jesucristo (2 Timoteo 2:8).

DESCUBRIMIENTO

109
El 3 de agosto de 1492 tres pequeos barcos salieron del puerto espaol
de Palos de Moguer. Cristbal Coln, el comandante de esas carabelas,
fij rumbo hacia el occidente, con la intencin de descubrir una nueva
ruta hacia la India y China, pases de las especias, la seda, el oro y los
elefantes. Los navegantes de la poca salan hacia el oriente y daban
vuelta alrededor de frica. Si coln hallaba un trayecto ms corto, hara
fortuna!

Para los expertos de aquel tiempo, buscar el oriente al occidente era una
locura, porque para ellos la tierra era plana como un disco. Para Coln
era redonda como una bola. Se multiplicaron los esfuerzos para
disuadirlo. En vano. Con obstinacin Coln suplic al rey de Espaa que
le otorgara tres navos, hasta que le fueron concedidos. Despus de
muchas dificultades arrib (el 12 de octubre) al archipilago de las
Bahamas, cercano a Amrica.

Hoy ms que nunca, se suea con nuevos mundos; se avanza cada vez
ms en todos los campos del conocimiento y de la aventura, en el globo
y en el espacio. Se procura obtener riquezas, poder y placeres En
realidad, bajo esa bsqueda de lo desconocido, se oculta el deseo de
colmar un vaco interior y de responder a las preguntas que mucha
gente se formula con inquietud y a veces con angustia:

De dnde vengo? Adnde voy? Cul es mi razn de ser? Qu hay


despus de la muerte? Las respuestas existen; Dios las da en la Biblia y
all hay que buscarlas.

DEPORTISTAS ESPECTADORES

El apstol Pablo no se dirige a ciertos cristianos de elite, en apariencia


ms eficientes que otros. Todos los creyentes estn incluidos en sus
recomendaciones.

Actualmente son numerosas las competiciones seguidas con entusiasmo


por un gran nmero de personas. En la carrera cristiana, corremos el
riesgo de parecernos a esos deportistas pasivos, meros televidentes,
que se contentan con admirar a sus campeones. La Biblia no nos invita a
aplaudir a los hroes cristianos, sino a imitar su fe (Hebreos 13:7).

Para ganar una carrera hay que tener una voluntad de acero; para el
creyente se trata de amar resueltamente al Seor Jess y creer que l
nos sostendr ante cualquier tropiezo:

Es indispensable respetar el reglamento, bajo pena de ser


descalificado (2 Timoteo 2:5).

110
Aceptar ciertos renunciamientos (1 Corintios 9:25).

Poner toda la energa en los objetivos de la carrera (Hebreos 12:1);


por ejemplo, no tratar de hacer una hermosa carrera en este
mundo.

Siempre fijarse en el blanco (Filipenses 3:12-14).

Evitar nutrirse con alimentos dudosos o malsanos: prestar


atencin a lo que se lee y ve.

Proveerse de vitaminas: renovar cada da las fuerzas espirituales,


nutrindose con los alimentos frescos de la Escritura, la Palabra de
Dios (2 Timoteo 3:14-17).

LOS CENTURIONES

No esperaramos encontrar en los evangelios y los Hechos algunos


buenos ejemplos de capitanes del ejrcito romano, quienes por su
profesin no eran hombres tiernos.

Los captulos 8 de Mateo y 7 de Lucas nos hablan del centurin de


Capernaum, cuyo siervo fue curado porque su amo mostr una gran fe
en el poder de Jess: saba que una palabra del Seor bastaba.

Cuando Jess muri, el centurin que vigilaba la ejecucin fue


conmovido y reconoci delante de todos que se hallaba en presencia del
Hijo de Dios (Mateo 27:54).

El captulo 10 de los Hechos nos relata la conversin de Cornelio,


centurin romano que serva a Dios por medio de sus limosnas y
oraciones. Pero necesitaba un Salvador, y el Seor le envi a Pedro para
explicarle cmo poda ser salvo. Cornelio recibi al apstol con humildad
y agradecimiento, como viniendo de Dios, de modo que la salvacin y el
gozo entraron en su corazn y en su casa.

Finalmente, en los captulos 27 y 28 de los Hechos, encontramos al


centurin Julio, encargado de conducir a Pablo a Roma; su actitud para
con el prisionero muestra que este hombre fue tocado por el poder
divino que obraba en el apstol.

Cualquiera sea la forma de autoridad que podamos ejercer en este


mundo, estos ejemplos nos invitan a reconocer a Aquel de quien

111
depende toda autoridad, a quien tendremos que rendir cuentas y quien
quiere darse a conocer a cada uno como el Dios Salvador.

LA CIGARRA

En el camino hacia el jardn de nuestra casa un grueso insecto forcejaba


sobre su espalda, dando vueltas sobre s mismo. Me acerqu; era una
cigarra. La tom suavemente, le di la vuelta, la puse sobre mi mano y
con sorpresa la vi levantar vuelo y desaparecer en los rboles. Sin duda
el insecto haba cado al suelo despus de alguna aventura. La cigarra,
incapaz de darse vuelta por s misma para tomar vuelo, y estorbada por
sus largas alas, estaba atascada en el suelo. Al tomarla en mi mano, sin
saberlo, le haba ofrecido la posibilidad de salir de ese mal momento.
Acababa de arrancarla de la tierra, de la muerte, para reintroducirla en
su elemento, el aire, el cielo. El largo y estridente grito que lanz me dio
la sensacin de una clase de agradecimiento o un cntico de alabanza.

Esta pequea experiencia me record un perodo de mi vida durante el


cual luchaba contra toda clase de tentaciones y malos pensamientos.
Tambin estaba dando vueltas, me lastimaba tratando de levantarme
por encima de mi miseria. Entonces mi Salvador se inclin hacia m, me
tom con su poderosa mano, me arranc de la muerte espiritual
perdonando mis faltas y me introdujo en una nueva vida. Ahora mi
corazn canta agradecido. Mi libertador es Jess, el Hijo de Dios.
Cantar yo al Seor, porque se ha magnificado grandemente El Seor
es mi fortaleza y mi cntico, y ha sido mi salvacin. Este es mi Dios, y lo
alabar (xodo 15:1-2).

EL MEJOR DE LOS MUNDOS

No podemos imaginarnos con exactitud el mundo futuro que Dios ha


preparado, porque se trata de una esfera enteramente nueva: He aqu,
yo hago nuevas todas las cosas (Apocalipsis 21:5).

La historia del mundo podra resumirse en cinco palabras: lgrimas


muerte llanto clamordolor. Esto es lo que ha caracterizado a la
tierra actual a causa del pecado, desde el primer paraso al principio de
la Escritura. Pero al final de sta, Dios deja entrever otro paraso en la
nueva creacin, en el cual habitar la justicia, pues el pecado y sus
tristes consecuencias habrn sido abolidos (2 Pedro 3:13).

Entonces todo lo que ha caracterizado a la tierra actual habr


desaparecido. En este mundo los creyentes han conocido la afliccin,
pero luego conocern perfectamente el gozo; han conocido la muerte y

112
sus consecuencias, entonces conocern una vida que no acabar;
conocern la dicha en lugar del dolor.

En esa nueva creacin los redimidos de Jesucristo no sern como Adn


en la inocencia, sino que sabrn apreciar de manera perfecta lo que Dios
habr preparado para ellos, despus de que hayan padecido todas las
desdichas que el pecado introdujo en la primera creacin. El mejor de los
mundos es el estar en la presencia de Dios.

UN MUNDO VIOLENTO

Desde el primer homicidio de la historia, el de Can al matar a su


hermano Abel, se confirma tristemente que la violencia caracteriza a la
especie humana. El crucificar al Hijo de Dios es la prueba ms terrible de
ello.

Cuando Dios destruy el mundo antiguo por medio del diluvio, la tierra
estaba llena de violencia. El mundo en que vivimos est poblado con
la misma raza de hombres, aborrecibles, y aborrecindonos unos a
otros (Tito 3:3). Todos estamos de acuerdo en que convendra vivir en
armona, amndonos y ayudndonos unos a otros. Pero las pasiones, la
ambicin, la soberbia y el egosmo alzan individuos contra individuos,
familias contra familias, clases contra clases y naciones contra naciones.
La rueda de la violencia no se detiene y afecta a unos y otros. En vano
se pretende oponerse a ella; pues una sangrienta revolucin, una
llamarada de racismo o de fanatismo siempre vuelven a traer el
horroroso rostro de la violencia.

La Biblia nos anuncia que llegar el da en que nunca ms se oir


hablar de violencia (Isaas 60:18). El Prncipe de paz, Jess, volver.
Esta vez, no para soportar la violencia humana sino para reinar. l est
vivo, volver y establecer la paz. Dichosos aquellos que desde ahora lo
reconocen y se someten a su voluntad!

LAS GLORIAS DE CRISTO

Un autor cristiano not con razn que la epstola a los Hebreos presenta
cierto nmero de glorias de Jesucristo, y al mismo tiempo, el beneficio
que el creyente posee en cada una de ellas.

Desde las primeras palabras de la epstola se presenta a Jess como


aquel que hizo el universo (v.2) y lo sostiene: es la gloria del Creador
nosotros somos criaturas sustentadas por l.

113
En la misma frase, porque se trata de la misma persona, se le designa
como aquel que por s mismo efectu la purificacin de nuestros
pecados (v.3)somos pecadores que necesitan esta purificacin.

Luego, Cristo es introducido como aquel por medio de quien Dios nos
habl, su Apstol (3:1), dicho de otro modo, su portavoz, su enviado
y es a nosotros a quienes se dirige ese lenguaje del cielo.

Pero, l no slo es la Palabra de Dios dirigida a los hombres, el gran


Apstol, Jesucristo, como el primer versculo del captulo 3 nos invita a
considerarlo. Es al mismo tiempo el sumo sacerdote. S, tenemos un
representante en el cielo, alguien que por haber sido hombre en la
tierra, comprende mejor que cualquiera nuestros problemas, nuestras
fatigas, luchas y servidumbres (Hebreos 4:14-16; 7:26; 8:1)

Qu inters tiene el creyente en esa gloriosa funcin de su Seor, junto


a Dios en el cielo!

TODO ES GRATUITO

El hombre difcilmente soporta el peso de la gratuidad! Si se lo invita,


no viene con las manos vacas o se cree obligado a devolver otra
invitacin. Si se le hace un favor, para no estar en deuda, busca cmo
<<pagar>> el favor. Tiende a dar en la medida en que recibe. Sin
embargo, hay ciertas cosas que no se pueden pagar, como por ejemplo
la salvacin.

En realidad, el hombre es demasiado orgulloso para recibir sin dar y, a


menudo, demasiado egosta para dar sin recibir: por lo menos aguarda
el agradecimiento.

Y quiere obrar de la misma manera con Dios. Pero Dios dice: de mi parte
todo es gratuito. De tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Hijo unignito (Juan 3:16). El que no escatim ni a su propio Hijo, sino
que lo entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l
todas las cosas? (Romanos 8:32). Evidentemente, nadie puede dar algo
a cambio de la salvacin eterna. Quienes deciden aceptar ese don son
justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es
en Cristo Jess (Romanos 3:24). Y la abnegacin de estos corazones no
consiste en una exigencia de Dios, sino que es una consecuencia del
amor que se les ha manifestado.

Por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es
don de Dios; no por obras, para que nadie se glore (Efesios 2:8-9).

114
EL LLAMAMIENTO DE UN NUEVO DISCPULO

Jess hall a Lev sentado en el banco de los tributos pblicos (Marcos


2:13-17). Mientras estaba ocupado en su trabajo administrativo, este
recaudador de impuestos, menospreciado por sus conciudadanos,
recibi el llamado del Maestro: Sgueme. Pondra objeciones? No era
un funcionario al servicio de los romanos? Esto no le import, la voz
imperativa de Jess vala ms que cualquier otra consideracin: Y
levantndose, le sigui.

No se exige ninguna formacin especial, todos los estratos sociales


estn representados en los discpulos de Jess. Lev, ms tarde llamado
Mateo, escribi el primer libro del Nuevo Testamento.

El cobrador de impuestos dio muestras de generosidad espontnea y no


temi llenar su casa con una muchedumbre de gente, no toda muy
recomendable. Pero acababa de recibir la gracia de Jess ofreca, por eso
deseaba que otros pudieran aprovecharla. Ver a Jess sentado con estos
convidados molest mucho a los escribas y fariseos, quienes
interrogaron a los discpulos, porque an no se atrevan a hacer un
reproche directo a su Maestro. Pero ste contest personalmente
dejando a sus contradictores sin rplica. La propia justicia de estos
ltimos los colocaba fuera de la salvacin que Jess traa. Por desdicha,
a menudo no sucede lo mismo hoy entre los hombres? Aceptar la
salvacin es la prueba de que uno reconoce estar perdido y no tiene otro
recurso que la gracia de Dios.

SE PUEDE OCULTAR LAS FALTAS?

Una vez ms Carolina, una nia de siete aos de edad, tuvo una mala
calificacin por su comportamiento. La maestra escribi una nota a los
padres y exigi que Carolina la hiciera firmar. La nota volvifirmada.
Muy severa, la maestra llam a la nia y le dijo: -Carolina, t firmaste!

En efecto, pero cmo lo supo la maestra? Estaba firmada: Mam.

En general, sin ser tan ingenuos, nuestras faltas son igualmente visibles
a los ojos de Dios. l sabe que el intento del corazn del hombre es
malo desde su juventud (Gnesis 8:21). Pecamos contra el Seor
nuestro Dios, nosotros y nuestros padres, desde nuestra juventud y
hasta este da (Jeremas 3:25).

115
Muchas personas piensan que pueden ocultar sus faltas o arreglarlo todo
<<dando vuelta a la pgina>> y diciendo: --S, me equivoqu, pero
desde ahora obrar mejor. Se puede borrar el pasado, procurando obrar
mejor despus? Ante Dios, nuestros das se inscriben como pginas
puestas unas al lado de otras. Ninguna mancha se puede ocultar de
Aquel de quien el profeta Habacuc deca: T eres de ojos demasiado
puros para mirar el mal (1:13, V.M.)

Pero Dios dice: Yo, yo soy el que borro tus rebeliones por amor de m
mismo, y no me acordar de tus pecados (Isaas 43:25). Cmo? En
virtud de la sangre de Jesucristo, el Hijo de Dios, que limpia de todo
pecado a aquel que cree en l (1 Juan 1:7).

DAR VUELTA A LA PGINA

Aquellos a quienes una catstrofe ha tocado de cerca no la olvidan. A


veces se agrupan para hacer valer sus derechos o para hacer perdurar el
recuerdo del acontecimiento.

En cambio, cada da, como por costumbre, se leen ligera y rpidamente


los diarios con su lista de atentados, guerras, crmenes, catstrofes, y
luego se da vuelta a la pgina. Maana ser otro da con sus miserias y
alegras!

Considere tambin con qu facilidad a veces damos vuelta a la pgina


en cuanto a lo que nos molesta; se dice que no se debe mirar el pasado
ni ponerse melanclico, hay que ir hacia delante!

Sin embargo, no puedo borrar mi pasado lleno de errores, traspis y


pecados. Cuando definitivamente tenga que dar vuelta a la pgina de mi
vida y entrar en la presencia de Dios, todo esto estar escrito
claramente en el libro de mi existencia terrenal y tendr que rendir
cuentas de ello ante el Juez supremo.

Pero, lo que yo no poda hacer, Dios lo hizo. Borr todas mis faltas,
porque al morir en la cruz, Jesucristo exclam: Consumado es, que
tambin significa: <<est saldado>>. Me basta aceptarlo. A lo ancho de
la pgina de mis deudas para con Dios hay una raya y dos palabras:
<<est saldado>>.

Entonces Dios, pese a su infalible memoria, puede decir: No me


acordar de tus pecados (Isaas 43:25).

PERDN INCONDICIONAL

116
Se cuenta que una mujer baada en lgrimas se acerc cierto da a
Napolen a fin de solicitar una gracia para su hijo. El emperador
respondi que era imposible; se trataba de un joven soldado que haba
desertado y aun traicionado; la justicia exiga, pues, que fuera fusilado.

No pido justicia, explic la madre. Abogo por una gracia.

Seora, le repito que su hijo no merece una gracia, confirm


Napolen.

Majestad, exclam la mujer, no sera una gracia si la mereciera!


Una gracia es todo lo que pido.

Bien, en este caso le concedo la gracia.

Y el emperador perdon al consabido hijo.

No podemos ganar el favor de Dios a travs de nuestros propios mritos,


porque nadie podra ser bastante bueno o hacer suficientes obras para
alcanzar el nivel de perfeccin exigido por Dios. En cambio, si apelamos
a su infinita compasin, nunca seremos decepcionados: l otorga
gratuitamente la salvacin a quien se vuelve a l. Suplicarle es
reconocer que no podemos hacer nada por nosotros mismos, que nos
sentimos perdidos; es reconocer tambin que Dios existe y que l es el
Salvador. Cuando acudimos a su amor nunca es en vano, porque l nos
ama verdaderamente con amor eterno (Jeremas 31:3), incondicional,
aun cuando nos sintamos indignos, y personal: El Hijo de Dios me
am y se entreg a s mismo por m (Glatas 2:20).

LA GRAN PARTIDA

A fines de agosto de 1996, una francesa form parte de un vuelo


cientfico de la estacin rusa Mir en rbita alrededor de la tierra. Cuando
los cosmonautas van al espacio, lo hacen slo por algunos das o
semanas. Salen de la tierra y vuelven a ella.

Cuando Jess dej a sus discpulos, se fue para el cielo (el Paraso), al
cual llama la casa de mi Padre. Por medio de su muerte y resurreccin
prepar un lugar para los suyos. De all volver y llamar a su
encuentro a todos los creyentes, resucitando a los muertos y
transformando a los vivos. Vestidos con cuerpos gloriosos se irn con l,
transportados en un instante a la morada de Dios y as estarn siempre
con el Seor (1 Tesalonicenses 4:17).

117
Ese da de triunfo est cerca. En muchos aspectos, sentimos que
estamos en un callejn sin salida. Como cuando un temporal est a
punto de estallar, una gran calma advierte al mundo que hay peligro. Un
grave acontecimiento se prepara y muchos lo presienten. Se formula
entonces una pregunta: Estoy preparado para ese momento? Los
creyentes sern tomados, y los incrdulos sern dejados para el juicio
que caer sobre la humanidad. No habr para ellos ms oportunidades
de ser salvos.

Detngase y pregntese: --Usted, Sera tomado o dejado?

EL TRAJE DEL DOMINGO

Cuando estaba de vacaciones en casa de mis abuelos, el domingo


bamos al culto vestidos con nuestra mejor ropa. Al regresar, antes de
sentarnos a la mesa, debamos <<cambiarnos>>. En la semana, por
supuesto, nos contentbamos con la ropa <<de todos los das>>.

Cuntos das en la semana llevamos <<el traje del domingo>>? Dicho


de otro modo, cuntos das vivimos con esa actitud de cristiano que
quiere honrar a Dios en todo? Durante la semana, olvidamos todo lo
que nos ocup el domingo: alabanza al Seor, oracin, lectura de la
Biblia, cntico? Si esto es as, no es de temer que nos conformemos con
un ritual, una simple apariencia de piedad? (2 Timoteo 3:5). Este
comportamiento slo nos engaar a nosotros mismos. Quiz nos
forjaremos ilusiones, creyendo merecer as un certificado de buena
conducta moral, pero no nos imaginemos que engaar al Seor.
Cuidmonos de no formar parte de los que profesan conocer a Dios,
pero con los hechos lo niegan (Tito 1:16).

En este sentido, usemos todos los das <<el traje del domingo>>, sin
hipocresa y con humildad. Tengamos cuidado para que nuestros
forzosos contactos con la contaminacin del mundo y la mancilla que
puede subir de nuestro propio corazn no ensucien nuestro <<traje del
domingo>>.

T quieres, Padre amado,


Que viva a tu agrado,
Ofrecindote con fervor
Mi sacrificio de amor.

118
EL CREADOR Y SU CRIATURA

Cuando Dios cre al hombre, lo hizo a su imagen. La intencin divina


consista en poder mantener relaciones de confianza con su criatura. No
cre un ser dotado nicamente de instinto natural, ni programado para
corresponder siempre exactamente a la voluntad de su Creador. En este
caso el hombre habra sido un robot cumpliendo sistemticamente las
funciones para las cuales habra sido formado. El ser humano no fue
creado as. Al ser hecho a imagen de su Creador, esta dotado de una
capacidad de decisin que lo hace responsable de sus hechos. Para
demostrar esta responsabilidad, Dios asign a Adn un dominio preciso,
provisto con los recursos necesarios para su bienestar. El nico lmite
establecido fue la prohibicin de comer del rbol del conocimiento del
bien y del mal.

Por desdicha, el test puso en evidencia, ya en nuestros primeros padres,


la desconfianza, el orgullo y la insumisin, los cuales provocaron la
ruptura de la relacin con su Creador. Consecuentemente los llevara a
la perdicin. Pero Dios no quiso que el hombre quedase en este estado
de perdicin. Por eso elabor el plan de salvacin mediante el sacrificio
voluntario de Jesucristo, quien vendra a la tierra para compartir nuestra
humanidad. Su vida perfecta le dio el derecho de constituirse en santa
vctima, la nica capaz de satisfacer la justicia y la santidad divinas, al
mismo tiempo que daba libre curso a Su amor.

CUANDO LA TIERRA TIEMBLA

Hay algo ms impresionante que un terremoto? El 15 de julio de 1996,


una sacudida ssmica conmovi a los habitantes de una aldea francesa.
Un instante despus, la gente sala enloquecida a la calle y comentaba
el suceso.

En medio de esa gente presa de pnico, slo una anciana haba


conservado la sonrisa. --Usted no ha tenido miedo, Ivonne?, le pregunt
una vecina. No, contest ella, ms bien me regocija saber que tengo un
Dios bastante poderoso como para sacudir la tierra.

En semejantes circunstancias, no es comn que alguien mantenga la


calma. El miedo es una reaccin incontrolable cuando la tierra tiembla,
sobre todo si las paredes empiezan a moverse y el suelo se agrieta. Pero
un creyente es capaz de experimentar una paz profunda al darse cuenta
del inmenso poder de Dios. Confa en Aquel que tiene la tierra en sus
manos. Sabe que l es el Creador y al mismo tiempo el
<<Sustentador>>. Sin l, el equilibrio del universo no se mantendra
una fraccin de segundo.

119
Pero el Creador de los mundos tambin es nuestro Padre en Jesucristo.
Su poder se acompaa de un inters personal por cada una de sus
criaturas, especialmente por los que son hechos sus hijos. A aquellos por
quienes dio a su Hijo Jesucristo no les acontecer nada sin su permiso.

Dios es nuestro amparo y fortaleza, nuestro pronto auxilio en las


tribulaciones. Por tanto, no temeremos, aunque la tierra sea removida, y
se traspasen los montes al corazn del mar; aunque bramen y se turben
sus aguas, y tiemblen los montes (Salmo 46:1-3).

IGNORAR LA PALABRA DE DIOS

Muchas personas, si bien frecuentan los oficios religiosos, nunca han


odo hablar del nuevo nacimiento. Se les ensea acerca de las buenas
obras y de la reforma social, pero desconocen la nica verdad capaz de
resolver los problemas de nuestra sociedad y del mundo: la
transformacin interior del ser humano. Por que el problema del hombre
es primero espiritual y luego social. Ya lo dijimos, el cambio interior
condiciona la actitud exterior. En el Antiguo Testamento este cambio
siempre est presentado como algo futuro; por eso Jess dijo a
Nicodemo: Eres t maestro de Israel, y no sabes esto? Qu est
escrito, pues, en el Antiguo Testamento? El Seor tu Dios cambiar tu
corazn, y el corazn de tu descendencia, para que ames al Seor tu
Dios con todo tu corazn y con toda tu alma, a fin de que vivas
(Deuteronomio 30:6). Ms adelante Dios declar cmo se efectuara ese
cambio: Os dar corazn nuevo, y pondr espritu nuevo dentro de
vosotros. Pondr mi Espritu en vosotros, y viviris (Ezequiel 36:26-
27 y 37:14). Esto anunciaba claramente una transformacin que se
realizara mediante el Espritu Santo, es decir, una nueva fuente y un
nuevo origen de vida implantados en el hombre: un nuevo nacimiento.

MIRAD QUE NADIE OS ENGAE

Cuando alguien ha sido atrado hacia Jesucristo, llega a ser el blanco de


aquel que la Escritura llama Satans, el diablo. Vuestro adversario el
diablo, como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar,
dice el apstol Pedro (1 Pedro 5:8). Pero este enemigo no siempre se
muestra abiertamente, lo que lo hace an ms peligroso. Uno de sus
ms sutiles ardides es insinuar, al lado de la verdad divina, los peligrosos
errores inventados por el espritu humano separado de Dios. Entonces la
imaginacin da rienda suelta inventando mitos y supersticiones de todos
los gneros bajo el pretexto de religin.

120
No caiga en la trampa de un falso conocimiento. La mente humana es
capaz de explorar muchos campos en el mundo visible, pero no est en
condiciones de sondear el mundo invisible, salvo si es iluminada por el
Espritu de Dios. Le hace falta la revelacin de Dios contenida en la
Palabra de verdad. Fuera de esto yerra el camino. Por otro lado, los
principios morales de este mundo sin Dios se basan en la buena opinin
que el hombre tiene de s mismo, mientras Dios declara que el hombre
es pecador. Slo en Jesucristo descansan la certeza, la paz y el gozo del
creyente.

Tentados seris, conflictos tendris;


Sed fieles a Cristo el Seor;
A vuestro favor es intercesor,
Sed fieles a Cristo el Seor.

UN CORAZN DE PADRE

Un nio pas toda la tarde ajustando trozos de madera con clavos.


Luego sali del taller con un barco de tres puentes y esper ansioso a su
padre. Entrada la noche, ste volvi a casa cansado y preocupado. No
mir al pequeo que muy emocionado quera mostrarle su obra de arte.
El nio fue a acostarse muy triste

Quiz su niez haya estado privada de un padre, sea a causa de muerte,


divorcio, sea sencillamente por la ausencia de una verdadera relacin
afectiva. Sin embargo, su Padre celestial nunca lo perdi de vista:
cuando dio sus primeros pasos y tuvo sus primeras cadas, cuando se
perdi y anduvo vagando enloquecido, cuando era el blanco de las
burlas de sus compaeros, ni cada vez que fue herido o decepcionado.
Acaso usted todava no ha comprendido su ternura y amor? Su amor es
incondicional, no depende de los xitos de su criatura. l lo ama tal
como es; usted es nico para su corazn de Padre.

Porque Dios es amor. En esto se mostr el amor de Dios para con


nosotros, en que Dios envi a su Hijo unignito al mundo, para que
vivamos por l. En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos
amado a Dios, sino en que l nos am a nosotros, y envi a su Hijo.
Quien llev l mismo nuestros pecados (1 Juan 4:8-10; 1 Pedro 2:24).
Es la ms grande prueba de amor.

Echando toda vuestra ansiedad sobre l, porque l tiene cuidado de


vosotros (1 Pedro 5:7).

121
LA JUVENTUD DESESPERADA

Hace algn tiempo unos jvenes, hacan una manifestacin en las calles
de Pars; sus chaquetas de cuero llevaban inscritas estas palabras:
<<No Future>> (No hay porvenir). Su semblante, sus actitudes y los
estribillos que gritaban mostraban claramente la profundidad de su
desilusin.

Por desdicha, esta desesperacin no slo provoca manifestaciones. A


veces conduce a las personas ms sensibles o frgiles al suicidio, el cual
constituye, para los menores de 35 aos de edad, la principal causa de
mortalidad en Occidente. Qu muestra tal situacin sino el fracaso de
todo lo que las generaciones precedentes se forjaron como ilusiones?
stas creyeron que la prosperidad material, los progresos de la
tecnologa y los descubrimientos cientficos les traeran la felicidad.
Algunos tambin fundaron sus esperanzas en las ideologas. Pero todo lo
que pareca prometer felicidad, desarrollo, paz y liberacin condujo a
que hubiera menos empleo y al relajamiento de las costumbres.

La sociedad actual est sin porvenir. Ah, si aceptara considerar el plan


de Dios para el hombre! Pero ste se est apartando de Dios an ms
que sus antepasados.

Tenemos que hacer una pregunta a los creyentes: Hemos transmitido el


secreto de la verdadera vida? Si no lo hemos hecho, no somos en parte
responsables de la desesperanza de esta juventud?

CANTOS Y CANCIONES

En todo tiempo y en todos los pases el canto acompaado de msica


rtmica ha ocupado un importante lugar en la vida de los hombres, lugar
que los modernos medios de difusin radio, discos, casetesampliaron.
Por desdicha, el contenido de esos cantos a menudo deja mucho que
desear. Se une lo inspido a lo escabroso, lo cmico a lo sentimental.
Cualquier palabra parece digna de ser oda si es cantada con una
meloda animada, pero a menudo slo sirve para disimular el vaco
interior del cantante y de sus oyentes.

Los himnos patriticos y los cantos de los partidos polticos acompaan


las grandes manifestaciones de las masas. Algunos temas pacifistas o
humanitarios procuran hacerse or en medio de esos ruidos
discordantes.

122
El papel del cristiano es elevar, a travs y por encima de todo esto, la
meloda de un corazn que desborda de agradecimiento hacia Dios, su
Creador y Salvador.

Cantando con gracia en vuestros corazones al Seor (Colosenses


3:16), exhortaba el apstol Pablo, quien al mismo tiempo daba ejemplo
de ello. En la crcel, a medianoche, haba cantado himnos a Dios con
su compaero Silas (Hechos 16:25); l conoca a Dios que da cnticos
en la noche (Job 35:10). No privemos al Seor de lo que l espera de
quienes conocen su amor: las alabanzas y los agradecimientos.

UNA VERDADERA MEDIA VUELTA

Jim era tramposo, encarnizado jugador en las carreras de caballos,


poderoso protector de gente poco recomendable y conocido por el ttulo
nada halageo de <<Jefe en el pas de los gngsters>>. La crcel no lo
haba hecho ms juicioso. Sin embargo un da, en Los ngeles se
encontr, sin saber porqu, en una gran sala en la cual predicaba un
renombrado evangelista. Despus de haber escuchado cinco minutos,
Jim se dijo: --Este hombre no cuenta nada extraordinario; conozco esto
desde hace mucho tiempo. Pero de repente el predicador, conducido por
el Espritu Santo, declar: --En esta sala hay alguien que conoce el
Evangelio y sabe lo que debera hacer, pero le dice no a Dios. Quiz sea
la ltima vez que Dios lo llame Saldr de este lugar sin Cristo?

Entonces, en lo profundo del corazn de Jim, se rompi la resistencia.


Dijo: --Seor, te tomo la palabra; pero t tienes que encargarte de m.

Para poder comenzar a servir a Aquel que lleg a ser su Salvador, fue
necesario devolver las mercaderas robadas, vender auto y casa, romper
las relaciones criminales, exponindose a terribles, represalias, y
desmentir falsos testimonios. Sin embargo, no retrocedi ante nada y,
una vez que hubo arreglado todo, se dedic a anunciar la Buena Nueva.

sta es la conversin: alguien andaba en cierta direccin, encuentra a


Jess, decide seguirlo y sale en la direccin opuesta.

MI RELACIN CON DIOS

S, el Dios infinitamente poderoso existe y se interesa por m! Est aqu


cuando soy presa de la angustia y mis oraciones se transforman en
gemidos. Est aqu en su grandeza, en su amor, fiel hasta que yo vuelva
a aceptarlo como suprema autoridad de mi vida y reconozca con
humildad que l, y slo l, se encarga de su criatura. Soy su criatura!

123
A todos los que viven ensimismados, entre su yo y sus problemas, a
quienes la angustia roe y las maanas asustan, la Palabra de Dios da
una maravillosa respuesta: Reconoced quel (Dios) nos hizo, y no
nosotros a nosotros mismos; pueblo suyo somos, y ovejas de su prado
Porque el Seor es bueno; para siempre es su misericordia (Salmo
100:3 y 5).

Dios es nuestro creador, nuestro amo, nuestro pastor. Dios es un Padre


que nos ha dado un Salvador, y este Salvador es nada menos que su
Hijo unignito. Slo Dios puede librarnos de nuestras angustias, si nos
volvemos a l.

Tener a Dios como el centro de mi vida, en lugar de fijarme en mis


problemas, es empezar a vivir en paz con los dems y conmigo mismo.
Es poder orar con gozo y esperanza: <<Seor, eres ms grande que mis
ms grandes preocupaciones, y deseas cargar con ellas. Ensame a ser
sumiso y a poner toda mi confianza en ti>>.

EN QU SE OCUPA LA HUMANIDAD?

Sin duda alguna, el balance es desalentador: se unen el temor a una


guerra nuclear, la creciente contaminacin del universo, las crisis
econmicas, el desempleo, el abandono de los valores morales

El hombre, busca la causa de tal fracaso? No; tal vez porque mide su
incapacidad para contener el mal. Entonces trata de consolarse
pensando que el ayer no era mejor que hoy; recuerda las catstrofes de
otros tiempos: hambrunas, epidemias de peste, de tifus, de clera,
condiciones de trabajo inhumanas en la ciudad y en el campo. Esto logra
tranquilizarlo.

Pero el mal sigue estando aqu. Sus efectos cambiaron, pero el mal
permanece. Se resume en una sola palabra que no gusta porque suena
como las conclusiones del fiscal: el pecado.

Al ser humano no se le puede tomar por inocente, pero se le puede


perdonar. Si cree en el Seor Jess y lo acepta como su Salvador, ser
libre ante Dios, aunque seguir estando sujeto a las consecuencias que
su desobediencia provoc en el mundo. Tendr paz en su corazn, un
porvenir y una esperanza.

Desea tener estas riquezas? Tienda la mano y sern suyas. Reconocer


los derechos de Jesucristo como Salvador y Seor sobre su vida le dar
esa paz interior, paz que el mundo conocer slo en el futuro cuando l

124
tambin se haya sometido a la autoridad del Seor. (Vase Isaas 2:2-4;
11:1-9; Daniel 7:13-14; Miqueas 4:1-5; Zacaras 14:9)

CON LOS TRAPEROS DEL CAIRO

Una creyente explica por qu, durante aos, escogi la compaa de los
traperos del Cairo: <<Lo que hace que el hombre sea feliz no son, como
quisiera hacernos creer la publicidad, los ltimos, avances de la moda,
las riquezas o el poder, sino la calidad de las relaciones que mantiene.
Tanto el varn como la mujer tienen una inmensa necesidad de ser
amados por lo que son, y no por la hermosura de su apariencia. A su
vez, cada ser humano necesita amar a un ser semejante a l. El hombre,
tal como fue hecho por Dios, es incapaz de autosatisfacerse.

En frica y Asia hay nios y adultos que mueren de hambre. En Europa


muchos seres humanos mueren por falta de una viva relacin con otras
personas. Pero, peor que la soledad es el vaco interior, la ausencia de
Dios. Como bien lo dijo un cristiano de la antigedad: <<Seor, nuestro
corazn no tiene reposo hasta que descanse en ti>>. Y todo hombre,
quienquiera que sea, slo puede calmar esta carencia si mira ms all
de lo terrenal. En medio de los dolores y las alegras que vivimos, e
incluso a travs del amor humano, aspiramos a conocer lo que nos
supera, es decir, a Dios.

A veces me preguntan cul es el secreto de mi vitalidad. Pues bien, es


l, Jesucristo. l es la respiracin de mi ser, la fuerza en mi debilidad y el
gozo de mi corazn>>.

Este testimonio nos recuerda lo que escribi el apstol Pablo: Ya no vivo


yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la
fe del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m
(Glatas 2:20). Para m el vivir es Cristo (Filipenses 1:21).
EXPERIENCIAS DE UN JUDO

<<Toma, esto es para ti, judo asqueroso!>> Diciendo estas palabras


un compaero de colegio me dio un puetazo en la cara. Ese golpe me
hizo reflexionar y cruelmente me ayud a tomar conciencia de que yo
era judo. As, pues, actan los cristianospens.

Ms tarde tuve la ocasin de conocer a otros cristianos, los verdaderos.


Los de vivir y no me decepcion. Me hablaron de Jesucristo, nuestro
Mesas. Cre, pero vacil y finalmente segu el camino que ms me
agradaba, sin Dios, hasta que una grave enfermedad me detuvo. En mi
fuero interno era consciente de que Dios permita esa enfermedad para

125
que hiciera el balance de mi vida. Entonces or: <<Oh Dios, quienquiera
que seas, revlate a m y te dar mi vida>>.

Durante mi convalecencia en una pequea ciudad del Este de Francia


hall una Biblia. Empec a leerla solo. Tuve conciencia de mis faltas
pasadas y habra querido expiarlas yendo a trabajar la tierra en un
kibutz en Israel.

Cierto da, cuando pensaba en ello, vi una gran tienda. Sobre ella una
banderola llevaba las siguientes palabras: <<Jess es el camino, la
verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino por l>>. Decid entrar. El
orador que habl esa noche contest las preguntas que yo me haca, a
saber, que el perdn de Dios y la justicia se obtienen no por medio de
los esfuerzos y de las obras, sino por la fe en Aquel que cumpli nuestra
salvacin en la cruz.

SIDA. HAY ESPERANZA?

Hoy en da se habla mucho del sida, ese terrible azote de la humanidad.


Cada da ms personas se contaminan con ese virus. Se dice que hay
ms de 42 millones de personas contaminadas en el mundo. Tal vez sea
el caso de alguno de nuestros lectores? Si lo es, y aunque no podamos
comprender todo su sufrimiento, permtanos decirle esto:

Puede ser sealado y rechazado por la sociedad. Usted puede


experimentar un sentimiento de injusticia, o al contrario, de
culpabilidad. Puede sentirse desamparado y pensar que no hay ninguna
esperanza, nada bueno que aguardar. Sea lo que fuere, Jesucristo, el Hijo
de Dios, se interesa y tiene una respuesta para usted.

l no lo rechaza, quiere recibirlo con los brazos abiertos y revelarse el


amor infinito de su Creador.

No lo acusa. Sufri por usted como por m. l, el justo sufri por


nosotros, injustos, y carg con nuestro pasado culpable para llevarnos a
Dios.

No es insensible a su desesperanza: le dar la paz si usted se vuelve a l


de todo corazn. A todos los que confan en l les promete una vida
victoriosa, aun en el sufrimiento, y la vida con Dios por la eternidad.

Amigo, lea el Evangelio, djese convencer por Jesucristo. Dele un lugar


en su vida y descubra todo lo que l puede hacer por usted.

EL PERFUME DE MARA

126
(Juan 12:1-8)

--Mara no haba venido a escuchar un sermn, aunque el ms grande de


los predicadores estuviese presente. Ese da, su propsito no era
sentarse a los pies de Jess para escuchar su Palabra (vase Lucas
10:39).

--Tampoco haba venido para pedirle algo, ni para buscar consuelo, como
el memorable da en que el Maestro haba resucitado a su hermano
Lzaro.

--Ni haba venido con la intencin de encontrar a otros discpulos,


aunque la comunin con stos sea siempre una feliz experiencia. En ese
momento, esa no era la compaa que buscaba.

--No haba venido al final de un da de trabajo y cansancio, para ser


alentada por el Maestro, aunque por experiencia saba que l era quien
mejor poda comprenderla.

--No, Mara haba venido, en el mismo momento en que todo se


movilizaba contra el santo Hijo de Dios, para derramar sobre sus pies, en
seal de homenaje, el perfume de mucho precio que haba guardado
slo para l. No pensaba en los discpulos, ni en sus hermanos. Jess era
el nico que llenaba su corazn de reconocimiento y adoracin.

De qu incienso la fragancia
Pura, a ti subiera en loor?
El nardo de nuestra alabanza.
Oh Jess! No es tu mismo amor?

QUIZ MAANA SEA DEMASIADO TARDE

Un sudafricano llamado Dutoit, hombre de negocios terminaba un


discurso en el que mencionaba lo imprevisible de la muerte Algunos
minutos despus, se le atragant un caramelo y muri ahogado.
Acababa de alentar a sus oyentes a vivir plenamente el momento
presente. Sus ltimas palabras haban sido: <<Quiz maana sea
demasiado tarde>>.

S, en efecto, a qu edad se muere? Nuestro orador an no tena


cincuenta aos. Recientemente una de mis vecinas enterraba a su hijo
de veinte aos. Numerosos nios mueren cada da. Y aun cuando,
globalmente, el promedio de vida se ha alargado mucho en nuestra

127
poca, sabemos que la muerte puede llegar sorpresiva y brutalmente.
Por eso es necesario prepararse para su llegada.

Estoy listo? Me he formulado las preguntas fundamentales? He


buscado las respuestas en la verdadera fuente? Frente a las dudas del
incrdulo estn las certezas del creyente.

Durante una tempestad en el mar del Norte, los pasajeros de un barco


trasbordador estaban aterrorizados, salvo un creyente que permaneca
tranquilo. Un individuo charlatn, quien poco antes haba afirmado su
conviccin de ateo, lo interpel, diciendo: --Mire cmo se ladea el
barco! Ah, seor, es terrible, nos vamos! S, contest el interpelado,
pero no por el mismo camino!

CONTENTOS CON LO QUE TENEMOS

La publicidad es uno de los principales medios para estimular el


consumo. Astutamente explota el deseo de poseer lo que no se tiene, el
cual duerme en cada individuo. Ese deseo no es reciente, puesto que
nuestros primeros padres, quienes podan gozar de todos los frutos del
paraso, quisieron probar el nico que no deban comer.

No olvidemos que el objetivo del diablo es impelernos sistemticamente


a desobedecer a Dios, excitando nuestras codicias naturales. Por
ejemplo, nos incita a compararnos con quienes poseen ms que
nosotros.

Pensemos ms bien en quienes son menos privilegiados que nosotros


desde el punto de vista econmico! Esto nos llevar a estar satisfechos,
agradecidos y a compartir cuando se presente la oportunidad. En
nuestro entorno, quiz sean numerosos los que estimaran estar
colmados si gozaran de nuestros medios, de nuestras facultades o de
nuestra salud.

Qu cambio se produce en nosotros cuando, con la ayuda de Dios,


consideramos la vida bajo este ngulo! Entonces se ven los elementos
de nuestro bienestar como dones de Dios y descubrimos muchas
razones para agradecerle. Pero ante todo, qu permanente motivo de
gratitud tenemos cuando poseemos el ms grande de todos los dones
de Dios, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l
cree, no se pierda, mas tenga vida eterna (Juan 3:16).

SE PUEDE CREER A CUALQUIER EDAD

128
En mi regin viva un anciano de 90 aos de edad, quien era como un
libro de historia del pas. En su juventud haba ejercido varios oficios que
ya no se practicaban; haba participado en fiestas en lugares que ahora
slo son un montn de piedras. Adems, era el mejor cazador de la
regin, aunque cazaba sin perro, guiado tan slo por su conocimiento de
los lugares y los animales.

Por supuesto, me agradaba encontrarme con l; nunca me cansaba de


hacerle preguntas. Pero una vez sent cierto remordimiento. Me dije:
aprovechas el saber y la experiencia de este anciano, pero nunca le
hablas de lo que conoces, del tesoro que posees. Al ser consciente de
esta ingratitud, le regal un Nuevo Testamento que acept. Se puede
decir que lo devor literalmente. No tard en terminar de leerlo y con
dicha recibi al Seor Jess como su Salvador. Tuvieron que pasar
noventa aos para que el amor de Dios penetrar en su corazn. Fue un
redimido de la ltima hora, porque su vida terrenal acab muy poco
despus de esa lectura.

A los noventa aos de edad no era demasiado tarde para comprender la


necesidad de aceptar la salvacin que Dios nos ofrece en el Seor Jess.
Pero esto no nos autoriza a esperar hasta tener esa edad para volvernos
hacia el Salvador. No perdamos tiempo, ni un da ms, porque el maana
no nos pertenece.

VIDA CRISTIANA

Ahorrar tiempo disminuyendo el de la oracin en la maana es un mal


clculo. Es exponerse a que falte tiempo para el trabajo del da.

Dios no es una garanta contra los temporales de la vida, sino una


perfecta seguridad en medio de estos temporales.

El costo de la obediencia no es nada en comparacin con el costo de la


desobediencia.

Deja que tu corazn ore sin palabras, antes que tu boca ore sin tu
corazn.

Si usted no obtiene todo lo que desea, cuente los beneficios con los
cuales Dios lo colm y piense en todo lo que ha recibido, aun sin haber
tenido tiempo de desearlo.

Las pequeas cosas vienen a ser grandes cuando se hacen para agradar
a Dios.

129
Viva de tal manera que cuando la gente lo conozca, tambin quiera
conocer a Jess, su Seor.

No esperemos hasta dejar este mundo para desligarnos de l, ni hasta


que estemos en el cielo para conocer ya algo de los goces del cielo.

LA GLORIOSA APARICIN DEL SEOR JESS

La batalla de Armagedn marcar el fin del perodo de los juicios


descritos en Apocalipsis 16:16; 19:19. Entonces el Seor Jesucristo
aparecer en las nubes con gran poder y gloria (Marcos 13:26).
Llegar la liberacin tan esperaba por los fieles y la gran reunin de los
creyentes dispersos en la tierra (v.27), al mismo tiempo que la
resurreccin de los mrtires de ese terrible perodo (Apocalipsis 20:4).
Este tambin es el da del Seor, anunciando por la mayora de los
profetas de Israel y en muchos Salmos: da de triunfo y de reposo para la
fe.

Qu estupefaccin habr en el mundo cuando vea a Jesucristo en su


real esplendor, aquel cuya historia humana empieza en un pesebre y
termina en la cruz! Descrito hasta entonces como varn de dolores y
humillado, aparecer bajo un aspecto muy diferente. Por eso Isaas
puede anunciar: Asombrar l a muchas nacionesvern lo que nunca
les fue contado, y entendern lo que jams haban odo (Isaas 52:15).

Los discpulos quisieron saber la fecha de esos acontecimientos (Mateo


24:3-51), pero Jess no les inform a ese respecto, como tampoco
informar a los creyentes del tiempo del Apocalipsis: el da y la hora
nadie sabe (v.36). Nosotros los creyentes del tiempo de la Iglesia no
pasaremos por esos juicios de la tribulacin. Esperamos la venida del
Seor para arrebatar a su Iglesia (1 Tesalonicenses 4:16-17). Por qu
no quiso dar fechas a los que esperan su venida? Para que estemos
preparados cada da. La Biblia nos dice: Velad, pues (Mateo 24:42).

TIEMPO PARA REFLEXIONAR

En el momento en que quera abrir la puerta de su casa, un hombre dej


caer sus llaves, y cuando se agach para levantarlas, se dio cuenta de
que su mano ya no le responda. Muy inquieto, fue directamente a
consultar al mdico.

130
Ahora yace en una cama de hospital, el cuerpo sujeto a los exmenes
ms avanzados, el alma a la deriva y su existencia de hombre activo
trastornada. Durante sus largas noches de insomnio, la incertidumbre y
el miedo lo asaltan: --Quin va a hacer mi trabajo? Voy a curarme?

Quiz, como ese hombre, usted est en una cama de enfermo y la


ansiedad lo oprime. Pero, no cree que debera aprovechar ese tiempo
de imprevista detencin para reflexionar y hacer un balance de su vida?
En ese perodo de angustia, Dios quiere tener o volver a tener contacto
con usted, y slo espera una seal de su parte. Sabe usted que puede
confiarle sus problemas y angustias? Verdaderamente l quiere su bien.
Es el momento de formularse las preguntas esenciales: Cul es la real
meta de mi vida? No debo darle una nueva orientacin? Tambin es el
momento de consultar el Libro de los libros, la Biblia, para saber lo que
Dios piensa: Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con
que nos am, aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida
juntamente con Cristo (por gracia sois salvos) (Efesios 2:4-5).

LA MAJESTAD DEL HIJO DE DIOS

El verdadero cristianismo no es una religin, es decir, un conjunto de


doctrinas, a las cuales uno se adhiere. Es el conocimiento experimental
de alguien. El cristianismo es Cristo conocido, amado, obedecido e
imitado.

Fuimos puestos en relacin con una persona incomparable: el Hijo del


amor del Padre. Nos dio una herencia en luz, un lugar en su reino, el
perdn de pecados, la paz que hizo con su propia sangre y la vida
eterna. La grandeza de quien la cumpli hace inmensa tal obra.

El primer captulo de la epstola a los Colosenses rene en un


deslumbrante cuadro algunas de las glorias del Hijo de Dios: lo que l es,
lo que lleg a ser, lo que hizo por nosotros y de nosotros. Estos
versculos afirman su doble primaca: sobre el universo creado y sobre
su Iglesia; su doble ttulo de Primognito de toda la creacin (es decir,
de Heredero universal) y de primognito de entre los muertos. A
travs de l, la vida surgi de la nada cuando l cre todo, e igualmente
la vida sali de la tumba cuando l resucit. l es el Creador de todas
las cosas en los cielos y en la tierra (v.16). l es el Reconciliador de
todas las cosas en la tierra y en los cielos (v.20). Es el Seor que debe
tener la preeminencia en todas las cosas: en los cielos, en la tierra y en
nuestro corazn (v.18).

EL ACCIDENTE

131
Un joven francs haba sido criado en un hogar cristiano; pero se haba
distanciado tanto moral como fsicamente de ste, pues fue a prestar su
servicio militar a Nueva Caledonia (isla francesa ubicada en el ocano
Pacfico). Cierta vez, un oficial lo llam y le pidi que fuera selva adentro
a fin de arreglar un auto averiado. El joven se instal al lado del coger
del camin destinado a este trabajo y emprendieron la marcha. De
repente el vehculo se sali de la calzada, cay en una zanja de 15
metros de profundidad y slo se detuvo despus de haber dado varias
vueltas. Cun grande fue su angustia cuando el joven se vio cubierto de
sangre, con una herida de 12 centmetros en la cabeza y dos facturas
abiertas en el brazo derecho. Saba que el hospital ms cercano se
hallaba a ms de 180 kilmetros del lugar del accidente.

Entonces record lo que su madre le haba enseado: Dios puede salvar


perpetuamente a quien se acerca a l por Jesucristo! En su caso se
trataba de un doble salvamento, el de su vida espiritual y el de su vida
fsica. Un grito sali de su corazn: --Seor, si me salvas, te doy mi
vida!

Dios oy su oracin y lo salv tanto fsica como espiritualmente. Hoy se


siente feliz al poder hablar del amor de Dios a quienes lo rodean.
No espere a ser detenido por un accidente. Si oyereis hoy su voz, no
endurezcis vuestros corazones (Hebreos 3:7-8).

EL PRIMER VUELO

En la falda de una montaa, a ms de 1.800 metros de altura, en la


soledad de los Alpes austriacos, anida una pareja de guilas. Son el
orgullo y la distraccin de esa aldea montaesa. Desde all observ con
unos prismticos los movimientos de esas grandes aves de rapia.

Esa maana pareca reinar una gran agitacin en el nido. All distingu
claramente dos pequeas cabezas. De repente la pareja lanz los dos
aguiluchos hacia el vaco. Al principio descendan como piedras,
moviendo sus pequeas alas desordenadamente y de modo ineficaz.
Luego empezaron a aletear con regularidad. El descenso se detuvo a 20
metros del suelo; desde all volvieron a subir lentamente. En ese mismo
momento, los padres surgieron como un relmpago e interrumpieron
esta primera leccin, colocndose cada uno debajo de los aguiluchos
para traerlos de vuelta al nido sobre sus alas.

Entonces pens en la manera como Dios a veces ensea a sus hijos a


utilizar <<las alas de la fe>>. Los precipita en circunstancias difciles. Al
no tener apoyo visible, aprendern a confiar en las promesas divinas.

132
Pronto descubrirn que Dios est presente, debajo de ellos, desplegando
su proteccin como las alas del guila (Isaas 40:31).

S, contar nicamente con el Dios invisible es una experiencia


irremplazable. Al arrancarnos de nuestro mullido nido, su meta no es
fortalecer nuestra confianza en su fidelidad y amor?

CONFESIN AL PIE DE LA CRUZ

Entre los centuriones romanos que mandaban las fuerzas de ocupacin


en Palestina en el tiempo de Jess, los evangelios de Mateo y Lucas
mencionan a aquel que vigilaba la crucifixin de Jess y de los dos
ladrones. Quizs l haba permitido que sus soldados se burlaran
cruelmente de Jess, que lo escupieron y lo golpearon. Sin duda, no era
la primera crucifixin que presenciaba, pero esta vez qued sorprendido;
primero por la noble actitud de su vctima, quien no pensaba en s
mismo sino en los dems. Luego, en pleno medioda, espantosas
tinieblas cubrieron toda la tierra hasta que aquel que fue crucificado
como el Rey de los judos exclam solemnemente: Dios mo Dios mo,
por qu me has desamparado? (Mateo 27:46).

Despus, cuando volvi a aparecer el sol, Jess expir clamando a gran


voz. Generalmente los crucificados moran por asfixia, cuando no tenan
ms aliento para expresarse.

Por ltimo, un terremoto sacudi las rocas. Entonces, delante de todos el


centurin reconoci: Verdaderamente ste era Hijo de Dios.

Hasta el final, los jefes religiosos se endurecieron en su odio contra Jess


y rehusaron ver en l al Hijo de Dios. En cambio ese centurin, muy
ajeno a la religin juda y no enceguecido por los mismos sentimientos,
admiti las cosas como eran: sus ojos se abrieron ante la grandeza del
Hijo de Dios que se hizo hombre.

VICTORIA

Despus de una reunin en la cual se haba anunciado el Evangelio, un


oyente se acerc al predicador y le dijo: --Usted quiere hacernos creer
que la muerte de un hombre, ocurrida hace ya dos mil aos, bastar
para determinar el lugar donde pasar la eternidad? El creyente le
contest: --Pero, quin era este hombre? All est toda la cuestin.

En la tierra, Jess fue tratado con desprecio. Cuando hablaba, lo


acechaban. Se burlaban de l. Se exigi su muerte. Poncio Pilato, a
pesar de saber que Jess no haba cometido ningn mal, se puso de

133
parte de la multitud criminal. La muerte de Jess tena la apariencia de
un fracaso: sus discpulos lo abandonaron; no hubo una voz para
defenderlo.

Jess sufri en la cruz esa vergonzosa muerte. l, el justo, quiso morir


por los injustos (1 Pedro 3:18). Entonces Dios mostr, por medio de la
resurreccin de Jess y de los extraordinarios acontecimientos que
ocurrieron en ese momento, que aquel que haba sido crucificado era su
Hijo amado, el Salvador del mundo. Dios aceptaba ese sacrificio; desde
entonces, todo aquel que por la fe se pusiera al abrigo de la sangre de
Jess sera salvo.

S, la muerte de Cristo fue una victoria: Satans fue vencido, el pecado


expiado, Dios glorificado, y el que recibe a Jess como su Salvador
personal es salvo. Dios le abre su cielo, que no es el de los astros, sino
algo que los humanos no se pueden imaginar.

PRIMERO LA FE Y DESPUS LAS OBRAS

Lefvre de Etaples, erudito en las lenguas antiguas, quien presidi la


primera traduccin de la Biblia en francs hacia el ao 1523, conoca a
Jess como su Salvador personal.

Sus primeras predicaciones produjeron gran emocin entre los


estudiantes. Anunciaban la salvacin por la fe en Jesucristo y afirmaba
que Su obra era plenamente suficiente para satisfacer la justicia de Dios.

Sus detractores le reprochaban no tener en cuenta las enseanzas de la


epstola de Santiago que recuerdan la importancia de las obras. l
argumentaba que estas ltimas son una necesaria seal de la fe, as
como la respiracin es una seal de vida; el hombre respira porque est
vivo y no a la inversa.

Un espejo no tiene en s una fuente luminosa. Slo refleja los rayos que
recibe. Cuando nios, muchos de nosotros nos divertimos iluminando un
oscuro rincn con un pequeo espejo orientado para recibir los rayos de
sol. Los cristianos debemos ser como espejos en los que se reflejen los
principales rasgos de Jess: su santidad, su paciencia, su abnegacin, su
mansedumbre y sus obras de amor. El creyente no es una fuente de luz,
pero orientado hacia Jesucristo, la verdadera fuente, puede reflejar
algunos rayos haciendo buenas obras, las cuales Dios prepar de
antemano (Efesios 2:10).

FUERZA EXPLOSIVA

134
En 1948 Albert Einstein escribi:

<<El nico verdadero problema de todos los tiempos se halla en el


corazn y en los pensamientos de los hombres. No se trata de un
problema fsico, sino de un problema moral. Es ms fcil modificar la
composicin del plutonio que el espritu malo de un individuo. No es el
poder explosivo de una bomba atmica lo que nos asusta, sino el poder
malvolo del corazn humano, su fuerza explosiva para el mal>>.

A su manera, el gran hombre de ciencia est de acuerdo con el profeta


de otros tiempos: Engaoso es el corazn ms que todas las cosas, y
perverso (Jeremas 17:9). Isaas tambin confirma el pesimista
diagnstico del cientfico: Toda cabeza (la sede de los pensamientos y
de la voluntad) est enferma, y todo corazn (el amor por Dios y el
prjimo doliente. Desde la planta del pie (el andar) hasta la cabeza no
hay en l cosa sana (Isaas 1:5-6).

A este desesperante testimonio, el Evangelio da una extraordinaria


respuesta revelando lo que llena el corazn de Dios y que llamamos con
agrado la fuerza explosiva de su eterno amor.

Dios es amor En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos


amado a Dios, sino en que l nos am a nosotros, y envi a su Hijo en
propiciacin por nuestros pecados (1 Juan 4:8 y 10).

IGLESIAS O UNA NICA IGLESIA?

La iglesia en Corinto, en el principio del cristianismo, era numerosa. Pero


por desdicha estaba dividida. Algunos decan: Yo soy de Pablo, porque
l fue el primero en predicarles el Evangelio. Otros decan: y yo de
Apolos, porque este ltimo explicaba las Escrituras con gran poder.
Otros agregaban: y yo de Cefas, es decir, de Pedro. En efecto, ste
haba conocido a Jess en la tierra. Pareca ser un lder mucho ms
calificado.

As nacieron las intrigas y los celos. Desde entonces tristemente se


agravaron las divisiones en la Iglesia.

Cmo orientarnos y qu hacer en estas condiciones? Primero, sintamos


vergenza por este estado de divisin y apliqumonos a seguir
cuidadosamente las enseanzas de la Biblia, el nico <<comn
denominador>> a todos los cristianos. Ella siempre da el primer lugar al
Seor Jesucristo. Y si efectivamente l ocupa el primer lugar en un grupo
cristiano, si ste se somete a la Palabra, si las reuniones son dirigidas
por el Espritu Santo y si no se soportan los pecados de orden moral ni

135
las falsas enseanzas, entonces formulmonos la pregunta: No es all
donde el Seor desea que adoremos al Padre y celebremos la cena en
memoria de l mientras aguardamos su venida? El Seor quiere una
iglesia gloriosa, que no tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino
que fuese santa y sin mancha (Efesios 5:27).

LAS CERTEZAS QUE DA LA BIBLIA

A veces se oye decir con tono pesimista que lo nico seguro que
tenemos en esta tierra es la muerte. En efecto, la muerte es la suerte de
todos; pero la Escritura brinda numerosas certezas para el presente y el
porvenir, incluso para el ms all. Sin embargo, una condicin es
necesaria: la fe; sta, acompaada de humildad, nos brinda una
conviccin slida en cuanto a las afirmaciones de la Palabra de Dios. Por
ejemplo, respecto a la creacin del mundo est escrito: En el principio
cre Dios los cielos y la tierra (Gnesis 1:1). Y el autor de la epstola a
los Hebreos precisa: Por la fe entendemos haber sido constituido el
universo por la palabra de Dios (Hebreos 11:3). La fe es una
certidumbre interior, la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo
que no se ve (Hebreos 11:1), que permite apoderarse de las realidades
de Dios con tanta seguridad como discernimos las formas y los colores
por medio de la vista, o los sonidos por medio del odo.

La Escritura nos da la certeza de la existencia de Dios y de su amor, la


certeza de su perdn, de una relacin filial con l y de un porvenir de
eterna felicidad junto a Jess.

En estos temas es imposible llegar a tener la menor certeza poniendo la


confianza en las doctrinas variables y contradictorias de cientficos o
filsofos. Y, cmo confiar en nuestras propias ideas que cambian tan
fcilmente por el influjo de nuestros sentimientos o con la edad? Slo
nos podemos fiar plenamente en las afirmaciones de la Palabra de Dios.

SUPERAR EL DESALIENTO

El desaliento es un arma temible de la que el diablo se sirve para hacer


dao a los creyentes, pues conoce muy bien su manejo. Asalta muy
especialmente a los que desean vivir en constante comunin con el
Seor Jess y servirle. En el Salmo 62 leemos: En Dios solamente est
acallada mi alma; de l viene mi salvacin. l solamente es mi roca y mi
salvacin; es mi refugio, no resbalar muchode l es mi esperanza
(v.1, 2 y 5). Y el Salmo 27 nos dice: El Seor es mi luz y mi salvacin;
de quin temer? El Seor es la fortaleza de mi vida; de quin he de
atemorizarme? (v.1). Presntese Satans como len rugiente o como

136
serpiente astuta, nuestros recursos se encuentran siempre en Aquel que
lo venci en la cruz.

Permanezcamos en oracin a los pies de Jess, concientes de nuestra


debilidad, y vistmonos con la armadura de Dios mencionada en la
epstola a los Efesios: el cinto de verdad, la coraza de justicia, el calzado
en los pies con el apresto del evangelio de la paz, el escudo de la fe, el
yelmo de la salvacin y la espada del Espritu, que es la palabra de
Dios (Efesios 6:13-17).

Lemosla; es til para ensear, convencer, corregir, instruir en justicia


(2 Timoteo 3:16) y traer a nuestra alma el aliento y el consuelo que
necesita. As Dios multiplica las fuerzas al que no tiene ningunas
(Isaas 40:29).

MS LUZ!

El talento del renombrado poeta y pensador alemn Goethe le depar


honra y gloria. Sin embargo, como l mismo lo reconoci, durante su
vida tuvo pocos das de felicidad y a menudo se sinti insatisfecho y
desdichado. Qu le falt entonces? La paz con Dios. Slo Jess puede
dar la verdadera paz interior.

Aunque Lavater, su amigo suizo, se preocup por l y trat de ganarlo


para Jess, Goethe rehus. Es significativo lo que el poeta escribi a su
amigo: le dijo que no era un anticristiano, ni un indigno cristiano, sino un
decidido <<no cristiano>>.

El poeta se rea de la fe infantil de Lavater, diciendo: --La historia de


Cristo lo volvi loco, de tal manera que no puede deshacerse de ella.
Ms tarde, despus de un encuentro con su amigo, Lavater escribi:
<<Encontr a Goethe envejecido, ms fro, ms rico, ms firme y ms
reservado>>.

Con el paso del tiempo el alegre Lavater y el obstinado Goethe no


pudieron congeniar y terminaron por separarse: uno sigui a Jesucristo,
el otro permaneci en la oscuridad. Slo en el momento de morir,
Goethe pidi: --Ms luz!

El Seor Jess dice de s mismo: Yo soy la luz del mundo; el que me


sigue, no andar en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida (Juan
8:12). Para quien rehsa conocerlo y aceptarlo como su Salvador est
reservada eternamente la oscuridad de las tinieblas (Judas 13, 2 Pedro
2:17).

137
DAR CON ALEGRA

Que uno debe dar con alegra es algo que leemos y olvidamos pronto,
porque esto toca en m una cuerda muy sensible: la del instinto de
posesin, lo que implica un riesgo: empobrecerme.

Sin embargo, la expresin es clara: Dios ama al dador alegre. <<Que


deba dar es pasable, dir uno, pero hacerlo con alegra me supera, va
ms all de mis posibilidades>>.

En nuestra civilizacin mercantilista todo se compra y se vende, nada es


gratuito. Es un mundo en el cual cada uno desea recibir ms y acumular
o gastar para su propia satisfaccin, un mundo en el que triunfa el
egosmo con su squito de injusticias y rencores. Debe extraarme el
comprobar cun penoso me resulta dar y, cun difcil es hacerlo con
alegra? En esta esfera tambin se aplica la exhortacin: Transformaos
por medio de la renovacin de vuestro entendimiento (Romanos 12:2).
Mi antigua actitud, como tambin el orden de mis prioridades, debe
cambiar. El Seor me ayudar a hacerlo si de todo corazn anhelo
obedecer su Palabra.

Progresivamente descubro que es ms bienaventurado dar que recibir.


Al aprender a dar, aparto la mirada de m mismo para fijarla en las
necesidades de mi prjimo. Siento la aprobacin de mi Seor, de quien
provienen todas las cosas, y quien dio por m lo ms precioso que tena:
su propia vida.

EL FILME DE LA VIDA

Cuando uno es nio, es demasiado despreocupado para pensar mucho


en Dios y en la eternidad: Hay tantas cosas que se deben descubrir y
juegos que se pueden disfrutar! Adems, uno tiene toda la vida ante s!

Cuando uno es joven, es demasiado seguro de s mismo. Tiene sus


ideas, sus ilusiones, sus planes, y piensa que nada podr impedir que los
realice.

Cuando uno acaba de casarse, es demasiado feliz como para pensar en


el porvenir, en Dios, en su destino. Gocemos de la presente felicidad!

138
Cuando uno tiene hijos, est demasiado ocupado. Primero hay que
cuidarlos, luego es necesario asegurar su porvenir. A Dios lo dejamos
para ms tarde!

Cuando uno envejece, todava vale la pena pensar en Dios? Se ha


vivido una vida ms o menos correcta. Por qu cuestionarla?

Cuando uno muere es demasiado tarde! Demasiado tarde para


inquietarse por su destino, demasiado tarde para creer, demasiado tarde
para descubrir el amor de Dios y ponerse al abrigo de la cruz de Jess.
Demasiado tarde para ser salvo: eternamente tarde!
No queremos asustarlo, pero lo quiera o no, el filme de su vida est
desarrollndose en este momento. En qu secuencia va? Hoy, para
usted, es tiempo de dejar entrar a Dios en su vida. No deje pasar la
ocasin. Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestro corazn (Salmo
95:7-8).

DIOS SE REVELA POR MEDIO DE JESUCRISTO

Dios habita en luz inaccesible y ningn hombre lo ha visto ni puede verlo


(1 Timoteo 6:16). Sin embargo, por medio de su Hijo Jesucristo, l
manifest su poder y su sabidura, su justicia y su santidad, su amor y su
gracia. El Hijo de Dios es el Verbo (o la Palabra), una persona divina: El
Verbo era Dios, Dios el Hijo distinto de Dios Padre: el Verbo era con
Dios (Juan 1:1).

El Verbo creador revela el poder y la sabidura de Dios: Todas las cosas


por l fueron hechas (v.3). Los hombres deberan descubrir en la
creacin el eterno poder y la deidad del que cre todas las cosas
(Romanos 1:20). Cada persona debera estar consciente de que Dios,
como Creador, tiene derechos sobre ella.

En el Antiguo Testamento, la Palabra escrita, o la ley (Juan 1:17) dada


mediante tablas grabadas con el dedo de Dios. A travs de la ley los
hombres podan comprender algo de la justicia y santidad de Dios. Su
conciencia recibi la confirmacin de que el bien y el mal existen y que
hay un juicio de Dios.

El Verbo (Jess) hecho carne se acerc a los hombres para revelarles el


amor de Dios hacia una humanidad perdida a causa del pecado: Habit
entre nosotroslleno de gracia y de verdad (v.14). El hombre tiene la
posibilidad de responder al amor de Dios y a la gracia que quiere hacer
de l un hijo de Dios: A todos los que le recibieron les dio potestad de
ser hechos hijos de Dios (v.12). Jess, el Verbo, es accesible a todos;

139
todo lo que es y hace constituye una plena revelacin de lo que Dios es:
amor y luz.

JESS EN MI CASA

La visita del Seor Jess a Zaqueo nos interpela a usted y a m. Qu


lugar ocupa l en nuestra vida?

Es el invitado que encontramos slo el domingo fuera de casa? Es tan


desastroso el estado de nuestra casa que preferimos una cita lejos de la
vida cotidiana?

Es el invitado que se recibe en casa cuando se necesita ayuda o


consejo, pero a quien se olvida cuando todo va bien?

O como l lo desea, es el invitado permanente, con quien uno comparte


las alegras y las penas, los xitos y los problemas, las victorias y las
derrotas?

Quiz quedan an algunas habitaciones en mi casa, cuyas llaves guardo


para que l no tenga acceso a ellas. La llave de mi desvn para que no
descubra mis pensamientos secretos, resentimientos, envidias,
amarguras, insatisfacciones; la llave de mi <<caja fuerte>> para no
confesarle la egosta administracin de mi dinero; la llave de mi
biblioteca que contiene libros que no deberan estar all, etctera.

Si de veras amo a Jess mi Salvador, me regocijo abrindole toda mi


casa y dejndolo penetrar, en cualquier instante, aun en el ms pequeo
rincn de mi corazn.

Esto lo puedo hacer durante toda la semana pero el domingo recordar


el deseo del Padre: Tales adoradores busca que le adoren (Juan 4:23).

CUANDO SOPLA EL VIENTO

El viento, frecuente imagen de la prueba, tambin es smbolo de la


brevedad de las cosas. En efecto, cun a menudo las grandes
actividades del hombre slo tienen un resultado pasajero! El libro de
Eclesiasts lo expresa con un triste refrn: Todo es vanidad y correr tras
el viento. En lugar de gastar tantos esfuerzos en esa vana persecucin,
por qu no trabajar los valores ms estables?

140
Bajo la figura del viento, la Palabra de Dios tambin nos habla del
sufrimiento, dolorosa suerte de todo mortal. Pero, si ningn viento
soplara en la tierra, ninguna vida subsistira. El viento contribuye a la
variacin de los climas, permite la evaporacin de los ocanos y allana
el camino a la lluvia que riega la tierra, disemina las semillas y provoca
la multiplicacin de la vegetacin terrestre.

Ocurre lo mismo en nuestra vida. Los contratiempos de la existencia


forman el carcter, y las luchas de la vida ensean al creyente a
apoyarse en su Salvador. Quin no ha experimentado el socorro divino
cuando el huracn se desencadena sobre su cabeza? Seor, slvanos,
que perecemos! (Mateo 8:25), tal es el grito que ha salido de muchos
corazones. El Seor siempre responde, aun cuando luego deba
reprocharnos nuestra falta de fe. No temamos, pues, pedir su ayuda. l
mismo nos invita a hacerlo: Invcame en el da de la angustia; te
librar, y t me honrars (Salmo 50:15).

MANTA QUE CALIENTA

En los aos 1980, Rumania estaba dirigida por un temible dictador que
persegua y encarcelaba a los cristianos. He aqu el relato de una
experiencia hecha durante ese difcil perodo por un siervo de Dios:

<<Era acechado continuamente por motivo de mis actividades


religiosas consideradas como ilegales; durante varios das tuve que
esconderme en la montaa para escapar de la polica. Era invierno. A
veces, de noche aparecan lobos. Entonces les deca: --A esta hora
tarda vienen a visitarme? Yo voy a dormir, buenas noches, amigos! Y se
iban. En realidad les tema menos que a los hombres que me
perseguan.

Una noche haca mucho fro. Estaba agotado y or: --Seor, mndame
una manta porque si no, voy a morir congelado. A pesar de todo, me
dorm y no tuve fro. Quiere saber por qu? En la maana, cuando me
despert, an estaba oscuro. Me mov para estirarme un poco, y qu
vi? En ese momento un animal se levant y desapareci entre los
abetos. Era un perro errante o un lobo? No lo s. Pero haba pasado la
noche acostado sobre m. Dios es maravilloso. No podra haberme
mandado una manta ms caliente!>>

La oracin eficaz del justo puede mucho (Santiago 5:16-18).

EL VERDADERO PROBLEMA (1)

141
Cuntos delitos acumulados! Un hombre provoc un grave accidente;
huy, pero fue alcanzado. Se demostr que estaba bajo el efecto del
alcohol y que ya haba causado varios accidentes por la misma razn.

Pero se le ocurri escapar de la condena haciendo creer que haba


muerto. Fingiendo ser otro, y con una firma falsa, envi una carta al
tribunal; sta detallaba las circunstancias de su fingida muerte. Su ardid
tuvo xito.

Crey haberse liberado de su pasado; consigui documentos falsos y


trat de rehacer su vida. Adems se someti a un tratamiento de
desintoxicacin. Pero la mejora no dur mucho tiempo: no pudo resistir
a la tentacin del alcohol y provoc un nuevo accidente. Engandose a
s mismo y a la sociedad, no resolvi el verdadero problema.

Como ese hombre, la humanidad tiene dificultades. Mas el verdadero


problema est en el corazn. He aqu el testimonio de un periodista:
<<La ciencia y la tecnologa progresan; la mente de los hombres cae en
la bajeza y probablemente no difiere de la de sus antepasados.
Raramente se ve al prjimo como a un hermano, ms bien se le ve como
un antagonista, un competidor, un enemigo>>.

S, el problema est en el corazn del hombre, pero su solucin est en


el corazn de Dios. Amigo lector, l le ofrece la salvacin por medio de la
fe en Jesucristo.

REPARAR AL HOMBRE ES IMPOSIBLE (2)

Dios cre al hombre sin pecado, sin malos pensamientos, aun sin que
tuviera una idea del mal. Pero el hombre decidi escuchar la voz de
Satans, su astuto enemigo; se dej arrastrar al pecado, a la
desobediencia a su Creador.

Esta opcin tuvo una desastrosa consecuencia: la humanidad se


degrad en la mentira, el odio, la violencia, la corrupcin

No han faltado los esfuerzos humanos para tratar de mejorar. A menudo


se han determinado valores (morales, filosofas, ideologas, solemnes
declaraciones) y aplicado reglas de conducta (trato social, leyes,
constituciones, tradiciones) En el mejor de los casos estos esfuerzos
han terminado en mejoras temporales y superficiales: podemos reprimir
la violencia, la mentira, el egosmo, la corrupcin, pero no podemos

142
agotar su fuente. Nuestros esfuerzos atenan los efectos sin suprimir la
causa.

El corazn humano todava est marcado por su degradacin, a pesar de


los esfuerzos para mejorarlo o corregirlo.

Pero el perdn, la liberacin y el nuevo corazn que sus propios


esfuerzos no le pueden dar, Jesucristo los consigui por medio de su
sacrificio voluntario. Muri en la cruz por usted y por m. Basta que
creamos en l, que nos sometamos a su voluntad y respondamos a su
amor.

Djese cambiar por Dios!

LA SOLUCIN: UNA NUEVA CREACIN (3)

La renovacin interior es necesaria. Pero, cmo es posible esto? Por el


efecto de la viva y permanente Palabra de Dios, la Biblia reconocida
como verdadera. Entonces el creyente se beneficia con todo lo que
Cristo obtuvo por l; est bajo su cuidado, direccin y proteccin.

Dios ofrece el perdn de los pecados a todo aquel que se arrepienta


sinceramente ante l y crea que su Hijo Jesucristo. Pero esto no es todo:
Dios tambin quiere transformarlo, darle un corazn nuevo que ame el
bien y no el mal, que produzca pensamientos aprobados por Dios.
Quiere hacer de l una nueva creacin.

Siente el peso y el poder del pecado sobre usted? No quisiera verse


librado de l? Se siente incapaz de ello: est bien, esto le evitar
esfuerzos intiles! La fe es en s un paso simple. Cuando creo en Jess:

--reconozco su naturaleza divina,


--me someto a su autoridad,
--me dirijo a l y sencillamente le confieso mis pecados, con respecto y
confianza.
--recibo el perdn de mis pecados como un don, gratuito para m, pero al
Seor Jess le cost su sacrificio en la cruz,
Esto est al alcance de cualquier persona, aun de un sencillo y tmido
nio!

CONSTRUIR SOBRE LO SLIDO

143
Los accidentes nucleares por lo menos nos han enseado algo: que en
realidad la materia es muy frgil. Los brindajes de acero y los muros de
hormign son smbolos de solidez. Pero una explosin atmica puede
reducirlos a la nada. En todo tiempo ha habido gente que piensa que los
valores espirituales son vagos y poco seguros, mientras los materiales
son slidos y reales. Pero, no ocurre lo contrario?

La Escritura nos ensea que el mundo fsico no es lo ms slido ni


importante. Por ejemplo: la bondad, la justicia y la verdad son valores
ms fuertes que todas las fuerzas materiales. Adems el mundo no es
eterno. La Biblia lo dice claramente y la ciencia actual lo deja entrever.
Hubo un principio y habr un fin. Pero, por encima del mundo, antes y
despus de l, existen los planes de Dios: lo que l deseaba, lo que hace
y lo que har. Desde siempre quiso tener seres responsables que lo
conozcan y lo amen libremente.

Aspiramos a construir nuestra existencia sobre algo slido? En un


mundo tan cambiante, sentimos la necesidad de certeza y de una meta
en la vida? Entonces acudamos a Dios. l nos invita a gustar una rica y
bendita relacin con l, gracias a la obra de Jesucristo, su Hijo unignito.

Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo (2 Corintios


5:19).

UNA ORGANIZACIN O UN CUERPO?

Los miembros de un club o de una asociacin estn vinculados entre s


porque lo quieren, porque estn de acuerdo con las metas propuestas o
porque aceptaron las reglas de conducta adoptadas.

El caso de los creyentes es muy diferente; stos estn unidos entre s,


no por su propia voluntad, sino porque tienen una relacin comn con
Dios (Padre, Hijo y Espritu Santo).

El Padre: los que creen en Jesucristo, quien muri por ellos en la cruz,
reciben el derecho de ser llamados hijos de Dios (Juan 1:12). Siendo
miembro de la familia de Dios, cada creyente es, pues, hermano de los
dems creyentes.

Jesucristo, el Hijo de Dios: es mi Salvador, como tambin lo es de cada


creyente, de cada uno de mis hermanos. Es tambin mi Seor, de quien
soy discpulo y a quien sirvo. l dijo: Un mandamiento nuevo os doy:
Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis
unos a otros (Juan 13:34). Adems soy un miembro del cuerpo de

144
Cristo, unido de manera inseparable a los dems miembros (1 Corintios
12:12-27).

El Espritu Santo nos da conciencia de que los creyentes estamos


unidos en un solo cuerpo (1 Corintios 12:13).

Ya que nuestras relaciones fraternales tienen su fuente en Dios, qu


cuidado deberamos tener a fin de vivir para la gloria de Dios y el bien
de los dems miembros del cuerpo de Cristo!

NADA OCULTO

Ninguno de nosotros soportara que los dems pudiesen conocer


exactamente todo lo que hicimos, dijimos o pensamos en los ltimos
das, horas o minutos. Qu vergenza experimentaramos si todos
nuestros miserables secretos fuesen revelados!

Sin embargo, absolutamente todo lo que pasa dentro de nosotros, todo


lo que expresamos y hacemos, es conocido por Aquel cuya apreciacin
debera importarnos ms que la de nuestros allegados. Adems, un da
tendremos que dar cuenta detalladamente de todo lo ocurrido en la vida
que nos ha sido prestada.

El conocimiento perfecto que Dios posee de nuestros actos llenaba de


perplejidad al autor del Salmo 139: A dnde me ir de tu Espritu? Y a
donde huir de tu presencia? (v.7).

Sin embargo, esa inquietud puede transformarse en un gozo sin igual.


As ocurre cuando, consciente de su estado pecaminoso, el ser humano
se reconoce un pecador perdido y lo confiesa ante Dios. Entonces,
estando de acuerdo con l, toma el lugar que le corresponde y Dios se le
revela como el Dios de gracia y de perdn. Cun preciosos me son, oh
Dios, tus pensamientos! Examname, oh Dios, y conoce mi corazn;
prubame y conoce mis pensamientosY guame en el camino eterno
(Salmo 139:17, 23-24).

DISCERNIR LA INTERVENCIN DE DIOS

Pocas personas han pasado tan sbitamente de la prosperidad a una


pobreza absoluta, como Job: en un da perdi toda su familia y su
fortuna.

Job habra podido acusar a los elementos naturales: el rayo que destruy
sus ovejas y el viento que barri la casa donde estaban reunidos sus

145
hijos. Habra podido maldecir a los saqueadores que destrozaron sus
rebaos.

Pero, qu consuelo le hubiese brindado? Qu instruccin hubiera


recibido?

En lugar de ello Job, quien conoca a Dios, discerni inmediatamente su


intervencin. Saba que su prosperidad no era el resultado de sus
esfuerzos o de circunstancias favorables, sino que era una bendicin de
Dios. Asimismo, acept que el Seor en su soberana y perfecta
sabidura volviera a tomar lo que el haba dado. Recibiremos de Dios el
bien, y el mal no lo recibiremos (Job 2:10), respondi a su mujer,
desesperada por las desdichas que caan sobre ellos. Y l bendijo el
nombre del Seor.

Discernimos fcilmente la mano de Dios cuando nuestras condiciones de


vida son favorables, pero nos cuesta hacerlo cuando las circunstancias
son adversas. Sepamos reconocer su intervencin en toda prueba,
cualquiera sea su naturaleza. Como Job, aceptmosla de parte de Dios,
quien en su bondad quiere instruirnos y bendecidnos al final.

SEGURO GRATUITO POR RIESGO MAYOR

Vivimos en una poca en que casi todos los riesgos pueden ser cubiertos
por las compaas de seguros; incendios, daos por inundaciones,
accidentes, responsabilidad civil, robos, entierros Se puede vivir
tranquilo!

Sin embargo, muchos de nuestros contemporneos se olvidan del riesgo


ms importante. Reflexione: los asegurados slo estn cubiertos durante
su vida en la tierra, tal vez 70 u 80 aos (Salmo 90:10). Eso no tiene
medida comn con lo que est por venir, es decir, con la eternidad.

Cuando usted tenga que dejarlo todo, si posee un seguro de vida, esto
evitar problemas financieros a sus allegados, pero usted deber
encontrar a su Creador. De qu le valdr su seguro?

El <<riesgo>> ms grande, el que debe ser cubierto en primer lugar, es


el de la prdida de su alma. Por definicin, un riesgo es slo un peligro
eventual. En cambio, el encuentro con Dios es una certidumbre, un
acontecimiento absolutamente ineludible. Suscribi>> usted, por la fe
en el Seor Jesucristo, el seguro de su eterna felicidad?

Cul es el precio de este seguro? Es gratuito porque Jess lo pag por


usted en la cruz. Slo le pide su firma en ese contrato, es decir, que crea

146
en l como su Salvador, que lo acepte como el dueo y gua de su vida
en esta tierra y que le entregue su alma por la eternidad.

PROMESAS DE DIOS

Busca la paz interior? Todo aquel que pide, recibe; y el que busca,
halla; y al que llama, se le abrir (Lucas 11:10).

Tiene problemas? Por nada estis afanosos, sino sean conocidas


vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin
de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento,
guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess
(Filipenses 4:6-7).

Est enfermo? Sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas
les ayudan a bien (Romanos 8:28).

Busca el camino con oracin? Te har entender, y te ensear el


camino en que debes andar; sobre ti fijar mis ojos (Salmo 32:8).

Se halla ante la muerte? Le dijo Jess: Yo soy la resurreccin y la


vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir (Juan 11:25-26).

Est en peligro? El Seor guardar tu salida y tu entrada desde


ahora y para siempre (Salmo 121:8).

Se siente culpable? Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y


justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad (1
Juan 1:9).

Nuestro Dios y Salvador Jesucristo nos ha dado preciosas y


grandsimas promesas, para que por ellas llegareis a ser participantes de
la naturaleza divina (2 Pedro 1:1 y 4).

CARTA DE UN GNGSTER (1)

<<Mi nombre es John Wilson y vivo en Dumfries (Escocia). Cuando


abandon la escuela a los quince aos de edad, ya tena dos sentencias
condenatorias por robo y embriaguez. Un ao ms tarde, era jefe de una
pandilla que empleaba cuchillos, navajas y aun hachas para amedrentar
a la gente. Dos de nosotros robamos un auto y luego nos estrellamos al
ser perseguidos por la polica. Despus del accidente me llevaron al
hospital donde me dijeron que nunca ms podra caminar. Nueve meses

147
despus sal cojeando, amargado, ms violento y adicto a las drogas y al
alcohol. Acab en una prisin a causa de mi conducta violenta.

A los veinte aos de edad me cas, y tres meses despus abandon a mi


esposa. Los ocho aos siguientes fueron una calamidad tras otra a causa
de mis borracheras, peleas y crmenes. Trat de mantener mi reputacin
de criminal endurecido, lo que me vali diez variadas sentencias de
prisin por robo a mano armada y tentativas de asesinato, adems de
cinco cortos perodos en hospitales para enfermos mentales, a veces
metido en una camisa de fuerza y en una celda acolchonada.

Un domingo en la noche, al pasar frente a una sala de reunin, un cartel


me llam la atencin. Mientras lo lea, una mujer me invit a entrar. Era
la primera vez que oa hablar del poder de Cristo resucitado. Pero no
hice caso a lo que escuch. Mi vida iba de mal en peor, hasta llegu a
quedarme durmiendo en la calle. El hombre rudo que aparentaba ser era
tal desecho humano, que incluso el hospital siquitrica me prohibi la
entrada>>.

CARTA DE UN GNGSTER (2)

<<El alcoholismo se apoder de m a tal punto que incluso beba alcohol


medicinal. Entonces decid suicidarme. Estaba listo para saltar de un
tercer piso cuando record las palabras que haba odo acerca de Jess.
Me arrodill en medio de la habitacin sucia donde viva, la cual mi
madre haba alquilado para m, y clam: --Seor, soy tan egosta,
orgulloso, violento, blasfemo, y tengo pensamientos tan sucios soy un
fracaso total. Si vienes a mi corazn y me das las fuerza para ello, te
aceptar como mi Salvador y vivir para ti.

En ese momento sent como una suave brisa que me envolva y tuve
una sensacin de gran alivio en mi corazn. Cuanto ms lloraba, mejor
me senta. Era tan bueno ser salvo, no por una religin, ni por asistir a
una iglesia, ni por hacer buenas obras, sino simplemente confiado en la
obra redentora de Cristo.

No importa cun mala haya sido una persona, si confa en Cristo como
su Salvador, ser salva. No tiene que hacer nada: Cristo lo hizo todo. Tal
vez el lector no encuentre ninguna semejanza entre su vida y mi
historia. Piensa que no necesita ser salvado, pues nunca ha llegado tan
bajo como yo. Pero Dios dice que no podemos salvarnos a nosotros
mismos; por gracia somos salvos por medio de la fe; es don de Dios>>.

148
Desde su salvacin, John Wilson ha tenido la oportunidad de contar
muchas veces su historia. Sabe que ha sido rescatado de su vana
manera de vivir con la sangre preciosa de Cristo (1 Pedro 1:18-19).

UN GRAN NOMBRE

En el libro de Nehemas los levitas nos invitan a expresar la alabanza.


Cuando los creyentes se renen para alabar y adorar a Dios, deben ser
conscientes de la grandeza de Aquel a quien se dirigen. La exaltacin
del nombre de Jess, nuestro Dios Salvador, nos invita a ser humildes
ante la excelencia de Su persona revelada en la Escritura. Citamos
algunas circunstancias particularmente llamativas:
--Grande cuando su nacimiento fue anunciado a Mara: Llamars su
nombre Jess. ste ser grande, y ser llamado Hijo del Altsimo
(Lucas 1:31-32).

--Grande cuando, aunque Salvador del mundo, estuvo acostado en un


pesebre como un recin nacido envuelto en paales: su venida fue
motivo de gran gozo (Lucas 2:10-12).

--Grande cuando se uni al pueblo arrepentido y fue bautizado. Juan el


Bautista dice de l: Viene tras m el que es ms poderoso que yo
(Marcos 1:7).

--Grande cuando, cansado, se sent junto al pozo de Sicar: Eres t


mayor que nuestro padre Jacob?, le pregunt la mujer samaritana, y
luego se convenci de ello (Juan 4:12).

--Grande an cuando se entreg, diciendo: YO soy, y los soldados y


alguaciles que haban venido a prenderle retrocedieron y cayeron a
tierra (Juan 18:6).

Tambin es grande en su amor por los suyos. Qu contraste entre su


mxima humillacin su muerte voluntariay la grandeza de su gloria.
Toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor (Filipenses 2:6-11).

DESPUS DE DOCE AOS DE ENFERMEDAD

Quin fue esa mujer que se acerc a Jess para obtener la ayuda que
tanto haba esperado desde haca doce aos?

Muchas personas tocaban a Jess sin recibir ningn beneficio, pero la fe


de esa mujer puso en actividad el poder del Seor. Estar en contacto con

149
el Evangelio o con fieles cristianos no comunica la salvacin del alma.
Uno es salvo cuando recibe y cree la Palabra de Dios.

Jess se detuvo para sacar de la sombra a esa mujer quien, con gusto,
habra permanecido oculta. Entonces, temblando, la mujer dio
testimonio delante de todos y recibi una respuesta del Seor:

--Hija: se estableci una relacin entre l y ella.

--Tu fe te ha hecho salva: las necesidades de su alma fueron


satisfechas.

--Ve en paz: ella prosigui su camino con plena seguridad.

--Queda sana de tu azote: su cura fue total y definitiva (Marcos 5:34).

As ocurre con la salvacin de nuestra alma. Somos salvos por gracia,


por medio de la fe (Efesios 2:8); nuestra salvacin est garantizada:
ante Dios, somos justificados por la fe. Pero si hay una sincera y
completa confesin, como la de esa mujer, sern un testimonio eficaz
delante de los hombres.

ILUSIONES

Pregunta: Algunos creyentes dicen que ellos no pecan, porque se


apoyan en el versculo: Todo aquel que es nacido de Dios, no practica
el pecado (1 Juan 3:9). Es verdaderamente posible?

Respuesta: No, este versculo muestra cul es el carcter de la nueva


vida que recibe aquel que, por la fe en Jesucristo, nace de nuevo,
nacido de Dios; pero no excluye pecados ocasionales, los que siempre
son posibles.

Sin embargo, a pesar de la vida divina en nosotros los creyentes, la


Biblia afirma que todos cometemos faltas, como dice el apstol
Santiago: Porque todos ofendemos muchas veces (3:2). A veces lo
hacemos voluntariamente, pero tambin podemos pecar por accidente o
aun por ignorancia.

Mientras estemos en la tierra, tendremos en nosotros esa fuente del mal


que la Escritura llama el viejo hombre o la carne, y que siempre est
dispuesta a obrar en nosotros. En la prctica, hacemos la triste
experiencia de su fuerza y fcilmente lo reconocemos. Quien declara lo

150
contrario, en realidad es insensible al pecado. Se engaa a s mismo y se
opone a la enseanza de la Palabra de Dios.

No obstante, los creyentes no tenemos ninguna excusa para ceder al


pecado. En efecto, el Espritu Santo que mora en nosotros tiene un poder
suficiente, siempre disponible, para preservarnos del mal (Colosenses
3:1-17).

EL RBOL ES MALO

La Biblia, cuando declara que el ser humano es malo por naturaleza,


justifica plenamente esta declaracin poniendo ante nuestros ojos lo que
los hombres han hecho.

Ella nos muestra que el mal est en todos los hombres, que hasta las
personas ms estimadas, como David, por ejemplo, han cometido actos
muy malos. Cmo negar la verdad de la Escritura en este punto,
cuando todos los das vemos esas malas acciones? Y si los hombres
obran mal, cmo negar que el mal est en ellos?

Desde el homicidio de Abel hasta el de Jess, el Hijo de Dios, cuntas


pginas de la Biblia describen lo que los hombres hicieron, sus malos
actos, sus infamias y sus crmenes! A muchos les parece que esos
relatos son inadecuados para el libro de Dios, en el cual desearan hallar
slo hermosos ejemplos. Pero son divinamente repartidos en distintas
partes para recordar al lector lo que l mismo es: un hombre parecido
a aquellos cuya historia est leyendo.

Juzgar al rbol por su fruto es un principio siempre verdadero. Al ver los


frutos que el ser humano produce, es imposible no pronunciar este juicio
sobre l: el rbol es malo. De esa leccin sacamos doble provecho:
humilla al ser humano y lo obliga a arrepentirse ante Dios. Quien
confiesa a Dios sus pecados recibe una nueva naturaleza. As, con el
poder del Espritu Santo, puede producir un fruto precioso que agrada al
Seor (Glatas 5:22-23).

CRISTO, DIOS Y HOMBRE A LA VEZ

Juan Crisstomo, elocuente predicador del siglo IV, se expresaba as:


<<No pienso en Jesucristo slo como Dios, ni slo como hombre, sino
como el uno y el otro a la vez. S que tuvo hambre, pero tambin s que
con cinco panes aliment a cinco mil hombres. S que tuvo sed, pero
tambin que cambi agua en vino. S que fue transportado por una

151
barca, pero tambin que anduvo sobre el mar. S que muri, pero
tambin que resucit de entre los muertos. S que compareci atado
ante Caifs, Herodes y Pilato, pero tambin que ahora est sentado con
el Padre en su trono. S que aquel a quien adoran los ngeles es el
mismo que fue entregado a la crueldad de los soldados romanos y al
furor homicida de una despiadada multitud.

Estos hechos contradictorios que le ataen los atribuyo, unos a su


naturaleza humana y otros a su divinidad. Dios y hombre a la vez es el
inescrutable misterio de la persona de Jess>>.

Indiscutiblemente, grande es el misterio de la piedad: Dios fue


manifestado en carne, justificado en el Espritu, visto de los ngeles,
predicado a los gentiles, credo en el mundo, recibido arriba en gloria
(1 Timoteo 3:16).

Este es el verdadero Dios, y la vida eterna (1 Juan 5:20).

DESDE SAN QUINTN

Desde esa famosa crcel en los EE. UU. , un preso escribe:

<<Mientras estaba esperando un juicio, recib la visita de un padre con


su hija de ocho aos de edad. Oraron para que yo aceptara al Seor
Jess como mi Salvador. Gracias a que ellos tuvieron el coraje de
visitarme y orar por m, ahora soy capaz de compartir con ustedes las
buenas nuevas de Dios desde mi celda.

En la Biblia, Dios nos habla de su plan de salvacin, por medio del cual
podemos estar seguros de que tendremos una vida gloriosa con Jess
por la eternidad. Todos somos pecadores, nadie es perfecto. Aun
nuestros pequeos pecados son una abominacin para Dios. El pecado
nos separa de l, y a causa de nuestros pecados merecemos un eterno
castigo. Pero Dios quiere librarnos de tal calamidad: envi a su Hijo
Jesucristo, quien era sin pecado, para que cargara con el castigo que
nosotros merecamos. No podemos ganarnos el cielo haciendo buenas
obras, porque nadie es bastante bueno como para entrar en la presencia
de Dios por sus propios esfuerzos. Lo nico que debemos hacer es creer
en la obra redentora de Jess, quien es Dios manifestado en carne.
Una vez que lo aceptamos como nuestro Salvador personal, su Espritu
Santo en nosotros nos ayudar a hacer el bien, por amor a Jess.

Muchos dicen creer en Dios y se llaman cristianos. Pero mientras no


tengan una relacin personal con Jess, como su Salvador, pasan al lado

152
de lo ms importante, sin darse cuenta que as se cierran el acceso al
cielo>>.

TERRENO MOVEDIZO

<<No niego mis errores y mis faltas dir ustedpero me esfuerzo por
vivir como un hombre honrado. No descuido mis deberes religiosos,
hago el bien que est a mi alcance, evito perjudicar a los que me rodean
y, si en algo he faltado, le pido perdn a Dios. No puedo esperar que as
Dios me reciba?>>. En otros trminos, usted quiere comprar el cielo
mediante sus obras y doblegar la justicia de Dios. Pero, cmo podr
alegar que satisfizo a Dios? Su esperanza para ir al cielo descansa en un
terreno movedizo, en la arena de sus propios pensamientos. No, querido
amigo, para tener una esperanza segura de ir al cielo es necesaria otra
cosa diferente a una vaga confianza en la misericordia de Dios; otra cosa
adems de la moralidad y honradez ms estrictas; algo ms que la
concienzuda prctica de una religin.

Qu pues, es necesario? Escuchar y creer lo que la Biblia nos dice. Es la


nica base slida de una esperanza que no avergenza (Romanos 5:5),
es decir, que no engaa. Su fin es una viviente realidad: Jess. Su
posicin es cierta desde hoy. Escuche las declaraciones y las promesas
de la Palabra de Dios; sintase destinatario de ellas. Entonces sus
buenas obras slo sern las consecuencias normales de su fe.

El que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios Os es


necesario nacer de nuevo (Juan 3:3, 7).

EMANUEL

Si numerosos ttulos son dados al Hijo de Dios, el nombre de Jess


permaneci oculto hasta el da de su nacimiento. Por ejemplo, Isaas,
profeta del Antiguo Testamento, lo llama Emanuel (Dios con nosotros),
nombre que anuncia el gran misterio que ser revelado en el Nuevo
Testamento.

--Dios mismo est en el Hijo (Juan 14:10).

--Est con su pueblo, aunque ste sea rebelde (Isaas 8:10).

--Est con los suyos todos los das, conforme a su promesa (Mateo
28:20).

153
--La tierra de Israel es su propiedad (Isaas 8:8).

--Estar en medio de Israel durante el milenio, el reino de paz (Ezequiel


48:35).

No es sorprendente que el mismo profeta Isaas (9:6) diga a propsito de


l: Un nio nos es nacido, hijo nos es dado y se llamar su nombre.

--Admirable: por encima de toda posible apreciacin.

--Consejero: el nico que posee la sabidura y la comunica.

--Dios fuerte: quien tiene todos los atributos divinos.

--Padre eterno: vive por los siglos de los siglos.

--Prncipe de paz: El hizo la paz, l es nuestra paz (Efesios 2:14) y


su reino futuro se caracterizar por la paz y la justicia.

CREER, PERO QU? (1)

Hay gente que cree y otra que no cree. Parece que muchas personas
nunca se han formulado la pregunta para saber exactamente qu es lo
que creen y qu es lo que no creen. Algunas creen cosas increbles,
otras rehsan creer cosas evidentes.

Personalmente yo creo, pero tambin s qu es lo que creo. No creo slo


lo que veo; si as fuera, negara la existencia de los tomos y de las
ondas; tambin creo en cosas que, si bien nos las veo, son dignas de ser
credas.

Los hechos espirituales que creo estn consignados en un libro


excepcional y nico: la Biblia.

Ha odo hablar alguna vez de un libro escrito hace miles de aos, el


cual todava se encuentra en todas las libreras y todava conserva el
rcord mundial de ventas?

Cmo explicar de manera lgica que ms de cuarenta autores que en


su mayora no se conocan, vivan en pases diferentes, durante un
perodo de diecisis siglos, y que representaban todos los niveles de la
escala socialhayan podido escribir un libro caracterizado por su unidad
de pensamiento, por contener un mensaje conmovedor que ha
transformado radicalmente millones de vidas, un libro que se presenta

154
como lo que efectivamente es: la Palabra de Dios, conocida tambin
como la Escritura o las Sagradas Escrituras?

Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear (2 Timoteo


3:16).

CREER, A QUIN? (2)

En la Biblia Dios se revela como:

--El Creador del universo

--El que nos ama

--Aquel que es perfectamente justo y santo

--El que es amor.

Esto quiere decir que no se le puede considerar como responsable de


ninguna injusticia ni de alguna falta de amor; sin embargo, l puede
permitir pruebas para nuestro bien.

Si Dios es Dios y si el hombre es su criatura, en vano se pide al hombre


que d una explicacin de Dios, pero es sabio pedir a Dios que nos
explique al hombre.

CREER, PARA QU?

Creado por Dios, el hombre no es slo una juiciosa composicin de


molculas. Tambin posee vida y capacidad para comunicarse con su
Creador.

La Biblia nos da a conocer el origen de nuestros problemas: el hombre


rompi su relacin con Dios al desobedecerle. Hoy en da, como en aquel
entonces, el ser humano busca confusamente esa felicidad perdida, la
cual slo se halla a travs de una viva relacin con Dios. Sin rodeos, la
Palabra de Dios nos dice que el hombre est perdido.

Teme pasar una eternidad lejos de Dios? No podra l hacer algo? Ya


lo hizo todo!

LA PERSONA DE JESUCRISTO (3)

155
Para que el hombre recuperara su relacin con Dios, Dios se hizo hombre
en Jesucristo. Perfectamente Dios y perfectamente hombre, Jess fue lo
que nosotros hubiramos tenido que ser en esta tierra: un hombre
dependiente de Dios, obediente, exento de defectos y que slo haca el
bien.
Su obra. Su perfeccin, insoportable para sus contemporneos, fue la
causa de su rechazo: se le hizo morir en una cruz. Pero esta perfeccin
lo calific para pagar ante Dios la inmensa deuda moral generada por el
pecado del mundo. Colocado entre el cielo y la tierra, fue desamparado
por Dios, cuya voluntad haca, y rechazado por los hombres a quienes
vena a salvar. No obstante, habiendo sido satisfecha la justicia divina y
apaciguada su ira contra el pecado, Dios lo resucit, lo hizo sentar a su
diestra y lo estableci como Juez de vivos y muertos (Hechos 10:42).

La salvacin que ofrece. Si Dios, que es santo, slo fuera un juez


perfecto e inflexible, no tendramos ninguna esperanza de ser salvos
La Biblia lo afirma claramente.

Pero Dios es el Dios de los milagros: lo que es imposible para el hombre,


es posible para Dios. Con base en la obra de Jesucristo en la cruz, Dios
decidi otorgar su perdn a todo aquel que se reconoce culpable y cree
en su Hijo.

EL NICO CAMINO (4)

S, Jesucristo es el nico camino hacia Dios. No piense que usted puede


ser salvo por sus loables intenciones, sus perseverantes esfuerzos o sus
desinteresadas buenas obras. Esto no es posible. Slo podr ser salvo
por gracia, por medio de la fe en Jesucristo. Usted no es el autor de su
salvacin; sta es don de Dios: slo Su soberana gracia puede hacerle
escapar de su justo y legtimo juicio.

Esto s es una buena nueva, no le parece?


Entonces, recbala con gratitud y diga conmigo: No estoy de acuerdo en
creer cualquier cosa, pero s en aceptar:

--Que la Biblia es un slido fundamento para mi fe y mi esperanza,


porque es la Palabra de Dios.

--Que Dios es el Creador de todas las cosas y que no soy un producto de


la casualidad.

--Que soy pecador y que nada en la tierra puede apagar mi sed de


verdadera felicidad.

156
--Que Dios me am tanto, que dio a su Hijo unignito Jesucristo, para
que soportar en mi lugar el juicio que yo mereca.

--Que slo hay salvacin en Jesucristo y que no hay otro nombre bajo el
cielo en el que podamos ser salvos (Hechos 4:12).

De su decisin depende si pasar una eterna felicidad junto a Dios o una


eternidad de desdicha lejos de l.

No vale la pena reflexionar en esto?

UN PIE EN LA TUMBA

Transcurra el ao 1942. En una ciudad de Francia, un joven yaca en una


cama, muy enfermo de tuberculosis. Se senta muy dbil, estaba casi
inconsciente. Tres mdicos estaban en la habitacin y hablaban en voz
baja. Uno de ellos dej escapar la reflexin: --Pobre muchacho! Ya tiene
un pie en la tumba.

El joven escuch estas palabras. Anonadado, no dijo una palabra ni


reaccion. Toda la noche, con insistencia la frase del mdico volva a su
memoria. Llor silenciosamente. Ya se vea compareciendo ante la
justicia divina. Su mala conducta lo haba alejado de Dios Entonces
pens en el Evangelio, en Jess muerto por l. Y tom la gran decisin:
acept a Jess como su Salvador.

No fue el resultado de infundados temores de un adolescente, temores


desvanecidos despus de su curacin. No, fue el compromiso de toda
una vida, con un solo testigo: Dios mismo. Cincuenta aos ms tarde, el
recuerdo de esa noche permanece grabado en l, la noche de su
conversin, cuando hall la paz con Dios, cuando obedeci para siempre
a Jesucristo, la noche que transform su vida.

Ahora, a cada uno de nosotros, la pregunta se formula con agudeza:


Recuerdo haber tenido un contacto profundo, serio, determinante con
Dios? Decid obedecer a Jesucristo? Esta es mi responsabilidad!

NACIMIENTO REAL EN BELN

Jess, Creador del universo, Hijo unignito y eterno de Dios, quiso entrar
en este mundo de la misma manera que todos los hombres, es decir, por
medio del nacimiento. Objetos de un honor excepcional, Mara y Jos

157
fueron escogidos para acoger y criar al Hijo de Dios. Los planes de Dios
se cumplieron: como fue anunciado 700 aos antes por el profeta
Miqueas, el nacimiento del heredero al trono de David sucedi en la
ciudad real de Beln (Miqueas 5:2). Constatamos que en el evangelio
segn Mateo, el evangelio del Rey, no se hace referencia al pesebre que
le sirvi de cuna, ni a la visita de los pastores; nada recuerda su
pobreza. Fue Lucas quien complet el relato. En Mateo, Dios tiene
cuidado de que su Hijo reciba el homenaje de distinguidos personajes:
los magos venidos del Oriente.

En cuanto a los jefes de los judos, ninguno era moralmente calificado


para postrarse ante el Mesas de Israel. No deseaban su venida. Esa
poca fue una de las ms sombras de la historia de ese pueblo. El cruel
Herodes reinaba en Jerusaln, ciudad ocupada por los romanos. A
excepcin de un pequeo nmero de personas piadosas que Lucas nos
da a conocer, nadie en Israel reconoci que ste era el Mesas esperado.

Jesucristo dijo: Vendr otra vez (Juan 14:3). Nosotros, los que llevamos
su nombre (cristiano significa discpulo de Cristo), esperamos
verdaderamente su retorno, cuando venga a buscar a su Iglesia?

NO HABA LUGAR PARA L

Sin saberlo, el emperador Augusto fue uno de los instrumentos que Dios
utiliz para cumplir su plan de salvacin. Desconocidos por muchos, Jos
y Mara fueron a Beln, la ciudad de David, porque segn el edicto del
emperador, deban ser cansados all. En esos das aconteci el
nacimiento del Seor Jess.

Qu sorprendente visita hizo el Hijo de Dios a nuestro mundo! Si


hubiese aparecido con todo su poder y majestad, habra inspirado
respeto y temor antes que confianza y amor. Pero hizo su entrada en el
mundo a la manera del hombre, por medio del nacimiento.
Imaginmoslo acostado en un pesebre, porque no haba lugar para l
en el mesn! Su venida molest al mundo. Cuntos corazones se
parecen a ese mesn: en ellos no hay lugar para el Seor Jess! Esta
feliz noticia no fue anunciada a los que estaban en eminencia, sino a
humildes pastores: Os ha nacido un Salvador. Naci para ellos y
para nosotros!

Si el mundo no se interes por el nacimiento del Salvador, el cielo


entero, en cambio, celebr ese incomparable misterio. Dios fue
manifestado en carne visto de los ngeles (1 Timoteo 3:16). stos
dieron gloria a Dios, anunciaron paz en la tierra, la buena voluntad de

158
Dios para con los hombres. Gracias a la seal que les fue dada, los
pastores hallaron al nio acostado en el pesebre. Comunicaron a otros lo
que acababan de ver y or, y a su vez dieron gloria a Dios (Lucas 2:20).
Unamos nuestra alabanza a la de los ngeles y pastores de Beln.

SU TRAYECTO

Cristo anunciado. Todo el antiguo Testamento prepara su venida.


Desde la entrada del pecado en el mundo, Dios anunci la venida de
aquel que herira la cabeza de la serpiente, la cual encarna al diablo.

Cristo en la tierra. Concebido por el Espritu Santo y nacido de mujer,


l cumpli perfectamente la voluntad de Dios.
Cristo crucificado. Esta obediencia lo condujo hasta la cruz en la que
acept morir. All soport el juicio que merecan nuestros pecados.

Cristo resucitado. Sali vivo de la tumba, y mediante ese triunfo sobre


la muerte venci al que tena el imperio de la muerte, esto es, al
diablo (Hebreos 2:14).

Cristo sentado a la diestra de la Majestad. As Dios manifest la


satisfaccin que hall en su Hijo amado y la obra que llev a cabo.

Cristo volviendo a buscar a los suyos. l lo prometi: Vendr otra


vez, y os tomar a m mismo (Juan 14:3). Qu esperanza para los
creyentes!

Cristo reinando en la tierra. El trono en Jerusaln donde sufri la


vergenza de la cruz.

Cristo entregado todo a Dios Padre. Entonces, se cumplirn los


eternos planes de Dios (1 Corintios 15:24).

NUESTRAS PRIORIDADES

Cada vez todo es ms acelerado, el tiempo pasa ms rpido, la vida es


tan agitada. Muchas veces las agendas estn tan cargadas de
ocupaciones que el cristiano corre el riesgo de descuidar la lectura de la
Biblia y la oracin. Por la maana corre para no llegar tarde a su sitio de
trabajo, y en la noche regresa cansado!

Ocurre que las semanas pasan sin un real contacto con el Seor. Si le
consagramos el comienzo de nuestros das, las horas siguientes

159
probablemente le sern consagradas tambin. Pero si dejamos pasar ese
momento privilegiado, todo el da podra estar perdido para el Seor. No
busquemos excusas, pongamos orden a nuestras prioridades; as
podremos enfrentar el da en la paz y la victoria de la fe.

Al descuidar la lectura de la Palabra de Dios sentimos un vaco. Quiz


procuremos llenarlo con lo que nos ofrece el mundo, pero esto no nos
ayuda. Confiemos en Dios, quien nos reserv algo mejor: el gozo de la
presencia de Jess. Tomemos el tiempo para orar y leer la Escritura.
Busquemos a Jess. l tambin nos anhela, as que no podemos dejar de
encontrarnos.

Ms que una actividad, la oracin es ante todo una actitud. Expresa


nuestra relacin con Dios, relacin de confianza y amor. Un cristiano
deca: <<Un momento pasado con Dios en oracin eclipsa los placeres y
las penas de la tierra>>. Es sta su experiencia?

PODER, SABIDURA, AMOR

El Creador llen los cielos y la tierra con las maravillas de su poder y de


su infalible sabidura. Muchas de ellas permanecen inescrutables.

En ese universo en el que todo muere, una cosa subsistir: el alma del
hombre. Solemne pensamiento! Seguir existiendo cuando el mundo
haya pasado y el tiempo no est ms.

Pero Dios es amor. Envi a su Hijo al mundo para salvar a los pecadores.
Si estoy asustado pensando en sus juicios, la ilimitada gracia de Dios me
ofrece una profunda paz. Dios prepar un lugar de reposo para los que
creen en l.

Es usted salvo? Gran pregunta! Si su respuesta es afirmativa, es


bienaventurado porque tiene la vida eterna; su parte ser en el gozo del
cielo con Jess. Pero si su respuesta es negativa, todava hay tiempo
para que se vuelva a Dios. Mirad a m, y sed salvos, tal es la invitacin
del Seor (Isaas 45:22).

Tenga cuidado, pues el que rehsa su amor conocer su juicio. Porque


de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito. El
que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido
condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de
Dios (Juan 3:16 y 18).

160
As que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase
por medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos
con Dios (2 Corintios 5:20).

LOS LTIMOS MOMENTOS DE HAENDEL

En la abada de Westminster en Londres, una hermosa estatua que


representa al gran compositor Haendel, atrae la mirada del visitante. El
maestro est delante de su rgano y en la mano tiene una partitura que
lleva estas simples palabras: Yo s que mi Redentor vive (Job 19:25).

Se dice que antes de morir, el clebre msico hizo que le leyeran el


Salmo 91: Dir yo al Seor: Esperanza ma, y castillo mo; mi Dios, en
quien confiar No temers el terror nocturno (v.2 y 5). A propsito de
cada uno de los que le honran con tal confianza, Dios declara: Por
cuanto en m ha puesto su amor, yo tambin lo librar; le pondr en alto,
por cuanto ha conocido mi nombre (v.14).

Haendel tambin pidi la lectura del captulo 15 de la primera epstola a


los Corintios e interrumpi varias veces al lector, dicindole: --Detente
un instante, vuelve a leerme este versculo.

Sus ltimas palabras fueron: --Seor Jess, recibe mi espritu.

Un fin tan apacible no es una excepcin: puede ser experimentado por


todos los que entregan su destino en las manos del Seor Jess, quien
declar: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre,
sino por m (Juan 14:6).

Si creemos que Jess muri y resucit, as tambin traer Dios con


Jess a los que durmieron en l (1 Tesalonicenses 4:14).

EN VSPERAS DE AO NUEVO

En vsperas de ao nuevo muchos habitantes de Roma continan con


una particular costumbre: arrojan por la ventana objetos demasiado
viejos y fuera de uso: radios, vajillas, prendas

En otras regiones, el ao nuevo es la oportunidad de dar una mano de


pintura a las paredes para hacer desaparecer las viejas manchas.

Cun maravilloso sera si uno pudiera deshacerse tan fcilmente de los


viejos rencores, de los temores, y empezar de nuevo en el trabajo, en los

161
negocios, en las relaciones! A veces se dice: <<Basta olvidar el pasado
y volver a comenzar>>. Es muy fcil tener buenas intenciones a
principios de ao. Pero, ha tratado usted de mantenerlas durante todo
el ao, aun con muchos esfuerzos?

Dios le ofrece la posibilidad de un nuevo comienzo, no por sus propios


medios, sino aceptando la divina intervencin al confiar en Jesucristo. Si
alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he
aqu todas son hechas nuevas. Y todo esto proviene de Dios, quien nos
reconcili consigo mismo por Cristo (2 Corintios 5:17-18). Cristo es
quien cumple esa transformacin, porque su sangre nos limpia de todo
pecado (1 Juan 1:7).

A l sea la gloria y el imperio por los siglos de los siglos. Amn (1


Pedro 5:11).

162