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4EDICl!

N
1. Introduccin:
historia econmica
y desarrollo econmico

Por qu unas naciones son ricas y otras pobres? Esta pregunta aparentemente simple remi-
te al fondo de uno de los problemas contemporneos ms apremiantes: el del desarrollo
econmico desigual. Slo la guerra y la paz, la presin demogrfica y la salubridad am-
biental y, por tanto, la supervivencia de ll especie humana, son cuestiones de similar mag-
nitud. Por su causa se han producido revoluciones y golpes de Estado; gobiernos totalita-
rios y dictaduras militares han privado a naciones enteras de libertad poltica, y a muchos
individuos de la libertad personal e incluso de su vida. Millones de personas han muerto de
hambre, desnutricin y enfermedad de forma lamentable y gratuita; no porque no se dispu-
siera de comida y de recursos, sino porque no podan distribuirse entre los necesitados. Es-
ta.dos Unidos y otros pases ricos han gastado miles de millones de dlares en bienintencio-
nados intentos de ayudar a sus vecinos menos afortunados. A pesar de estos variados
esfuerzos, la diferencia entre la renta del relativamente pequeo nmero de naciones opu-
lentas y la de la inmensa mayora de las empobrecidas no slo se mantiene, sino que au-
menta ao tras ao.
La situacin parece paradjica. Si unas naciones son ricas y otras pobres, por qu las
pobres no adoptan la poltica y los mtodos que han hecho ricas a las otras? En realidad, di-
chos intentos se han llevado a cabo pero, en la mayora de los casos, sin xito notable. El
problema es mucho ms complicado de lo que parece a primera vista. En primer lugar, no
existe un acuerdo general respecto a cules mtodos y polticas SC deben las altas rentas de .
las naciones ricas. En segundo lugar, incluso en el caso de que tal acuerdo existiese, no es
nada seguro que mtodos y polticas similares produjesen los mismos resultados en las dis-
-tintas circunstancias geogrficas, culturales e histricas de las actuales naciones con rentas
bajas. Por ltimo, aunque muchas investigaciones abordan este problema, ni los eruditos ni
los cientficos que se han ocupado del tema han presentado an una teora sobre el desarro-
20 Historia econmica mundial t. Introduccin: historia econmica y desarrollo econmico 21
llo econmico que sea til desde un punto de vista operativo y que se pueda aplicar de for- vo.) La media de Europa Occidental en su conjunto era de casi 23.000 dlares. Entre Esta~
ma general. dos Unidos y Europa Occidental suman algo ms del 11 % de la poblacin mundial, sin em-
Hay varios modos de plantear el estudio del desarrollo econmico, que, por fortuna, no bargo generan ms del 56% de la produccin econmica del mundo. Si aadimos Japn,
se excluyen entre s. El enfoque histrico utilizado en este libro no aspira a presentar una Canad, Australia y Nueva Zelanda a los antes mencionados, los porcentajes ascienden al
teora general sobre el desarrollo econn;rico que sea aplicable universalmente. A diferencia I 4% de la poblacin y a casi el 77% de la renta (producto nacional bruto en poder adquisiti-
de otros enfoques, el anlisis histrico puede concentrarse en los orgenes de los desiguales vo paridad con el dlar). Hay un nmero igual de pases con rentas elevadas, pero principal-
niveles de desarrollo existentes en la actualidad. Un diagnstico correcto de los orgenes mente se componen de enclaVCS urbanos como Hong Kong y Singapur, los pequeos estados
del problema no garantiza por s solo una receta eficaz, pero dificilmente puede esperarse petroliferos del Golfo, o ciertas islas dedicadas al blanqueo de dinero, todos los cuales
que el problema se remedie sin tal diagnstico. En segundo lugar, al concentrarse en los atienden las demandas del mundo industrializado 1 Claramente, la clave de las rentas altas
ejemplos de crecimiento y disminucin que nos ofrece el pasado, el enfoque histrico pue- per cpita es crear una moderna economa industrial o hallar un modo de proporcionar im-
de aislar los fundamentos del _desarrollo econmico, sin dejarse distraer por discusiones so- portantes servicios a dichas ec"onomas.
bre la eficacia o la conveniencia de polticas concretas aplicadas a problemas actuales espe- _ En el otro extremo, la renta per cpita en Sierra Leona, actualmente el pas ms pobre
cficos. En otras palabras, es un instrumento que facilita la objetividad y la claridad de del mundo, era de 425 dlares; en Tanzania, de unos 480 (es decir, 100 dlares menos que
pensamiento. en 1993); 2.200 dlares en India y 1.430 en Bangladesh. Se cree que la renta per cpita en
Frecuentemente, los gobernantes y sus equipos de expertos, al enfrentarse a la responsa- la Repblica Popular China, donde vive ms de una quinta parte de la poblacin mundial,
bilidad de proponer y llevar a cabo una poltica de desarrollo, minimizan la posible aporta~ se sita aproximadamente en unos 3.345 dlares. La renta per cpita en Amrica Latina os-
cin del anlisis histrico a la solucin de sus problemas, alegando que la situacin con- cila entre los 11.524 dlares de Argentina -que es casi el doble que los 6.524 de Brasil-
tempornea es nica y que, por tanto, la historia no es relevante. Semejante postura y los 2.245 dlares de Bolivia. El cuadro 1.1 presenta las rentas per cpita en los ltimos
contiene una doble falacia. En primer lugar, quienes desconocen 'el pasado no estn capaci- a.os de una muestra representativa de pases.
tados para generalizar sobre l. En segundo lugar, ese modo de pensar niega implcitamente En 1998 babia un total de 63 naciones cuya renta media o per cpita era inferior a 760
la uniformidad de la naturaleza, incluyendo el comportamiento de las personas y de las ins- dlares, a las que hay que aadir otras 93 con rentas que oscilaban entre 760 y 9.360 dla-
tituciones sociales, un supuesto en el que se basa toda investigacin cientfica. Tales postu- res. Las naciones incluidas en estas dos categoras son conocidas como pases pobres,
ras revelan la facilidad con que, por falta de perspectiva histrica, se pueden confundir los
sntomas de un problema con sus causas.
Cuadro 1.1 PNB per cpita, pases seleccionados, alrededor de 1999 (en dlares
Este libro trata de ser una introduccin tanto al estudio de la historia econmica como de 1999)
del desarrollo econmico. Sin embargo, no pretende ser completo en ninguno de los dos
aspectos. Existen muchas razones vlidas para estudiar la historia, aparte de su posible Economas de renta alta (media) Renta media-baja (media)
aportacin a la solucin de los problemas prcticos contemporneos; asimismo, para un Estados Unidos .. 29.605 Federacin Rusa.............. . 6.271
completo entendimiento del problema del desarrollo econmico, deben emplearse tambin Qmad,I 23.582 1\rrqua 6.177
otros mtodos de estudio y observacin. En este estudio general del desarrollo econmico Japn ..... 23.257 Colombia 5.954
de la humanidad desde la Prehistoria hasta el presente, se resaltan ciertas lecciones de la Alemania 22.169 Tailandia. ... 5.757
historia. Aunque algunos historiadores creen que su funcin es dejar que los hechos ha- Francia 21.175 El Salvador 4.069
blen por s mismos, los hechos responden tan slo a las preguntas concretas que formu- Israel. 20.585 CWna 3.345
la el investigador que los aborda. Esto implica inevitablemente un proceso de seleccin, Reino Unido ....... . 20.906 Egipto ............................... 3.263
consciente o incpnsciente, y con mayor razn en un volumen tan breve y sinptico como Espaa 16.212 Indonesia ......... . 2.626
ste.
Pero, antes de acometer la narracin histrica, es necesario definir ciertos trminos y Renia media-alta (media) Pases de renta baja {media)
formular algunos conceptos bsicos que guiarn el anlisis posterior. Corea del Sur ... . 14.806 Bolivia......... . 2.245
Portugal .......... . 14,701 India ..................... . 2.217
Grecia ... 13.943 Ghana ...... .. 1.823
1. Desarrollo y subdesarrollo Hungria 10.814 Bangladesh .................................. . 1.430
Polonia .. . 7.980 Tonz.ania ... 480
En 1999 la renta media o per cpita de los residentes en Estados Unidos era de aproxima- fuasil .... .. 6.524 Sierra Leona ......................................... . 425
damente 30.000 dlares. En Noruega, el pas ms prspero de Europa, ascenda a ms de
26.000 dlares. (Estas cifras estn ajustadas para justificar la paridad del poder .adquisiti- FllBNTE: Bauoo Mundial, World Development Report, 2000 (Nueva York, 2000).
22 Historia econmica mundial 1. Introduccin: historia econmica y desarrollo econmico 23

-
Cuadro 1.2 Indicadores del des~llo econmico, seleccin de pases
To.. TuH MdicO!l Porcentaje
u~:~lr
Diiltrlbucl6n del Pm Poblacin
bru.tade bruta de de vida porl,000 Consumo Telfonos Televilores de aduffos Gasto en
natalidad mortalidad alnaeer habitantes de energa --Agn~.c-_~~~-"".,.,,-,-d::-~~(_%~)--,;-S,-rn'""-- por 1,000 no alfabetl- educacin
porl.000
(1998) (1998) (1"8) (1"7) percpita' cultura tria cios (1998) (1998) zados (1990) % del PIB

Pases de renta alta


Estados Unidos. 14 9 77 2,70 8.076 2 26 72 77 644 847 22
Suiza .... 11 9 79 3.699 68 661 535 28
Reino Unido .. 12 11 77
78
3.863
2.729
-. 89 542 642 39
Espafia .............................. 9 9 77 403 506
Japn ............. . 10 7 81 4.084 2 37 61 78 503 707

Pases de renta media


Bolivia 32 9 62 1,30 548 17 28 55 61 69 116 16 22
Costa Rica ..................... . 22 4 77 1,44 769 15 24 61 47 161 387 5
Bielorrusia .......... . 9 13 68 2.449 14' 44' 42' 70 227 314 1 35
Hungra ........................... .. 10 14 71 3,50 2.492 6 34 60 63 304 437 43
Indonesia ................. . 23 8 65 693 16 44 40 38 25 134 15 18
Mxico ... 28 5 72 1,30 1.501 5 26 69 74 97 254 10 16

Pases de renta baja


Chad................... . 45 16 48 38 15 46 23 1 62
China. 16 8 70 1,99 907 19 50 31 31 56 272 18
Etiopa ................. . 45 20 43 287 56 7 38 16 3 65
India ..................... . 27 9 63 479 27 26 46 27 19 69 45 15
Honduras .......................... . 33 5 69 532 23 30 47 50 37 90 27

a: equiv. en kilogramos de petrleo, 1993; b: 1970; e: menos del 5%; d: antigua URSS.

FUENTE: Banco Mundial, World Development Report, 1995 (Nueva York, 1995); United Nations Derrwgraphic Yearbook, 1992 (Nueva York, 1994). Unesco, Sto.tistica/Yearbook; 1994; Nacione11 Unidas, NationalAccount Statistlc: Analysls of
MainAggregates 1988-1989(NuevaYork, 1991).

de baja renta>> y subdesarrollados (o, eufemsticamente, <anenos desarrollados o en de Asia, frica y Latinoamrica, mientras que en Europa Occidental y Norteamrica est
desarrollo). No hay duda de que, por su baja renta, son pobres, pero por qu subdesarro- muy por encima de los 70. Gran parte de esta diferencia se explica por los muy superiores
llados? indices de mortalidad infantil de los pases pobres. A la luz de estas cifras, no constituye
Las estadsticas de la renta per cpita son, en el mejor de los casos, medidas brutas d~l ninguna sorpresa que las prestaciones sanitarias sean mucho ms abundantes en las nacio-
nivel de desarrollo econmico. En primer lugar, se trata tan slo tle estimaciones aproxima- nes ricas: en Estados Unidos hay aproximadamente un mdico por cada 370 habitantes, y
das. Adems, por una serie de razones tcnicas, las comparaciones entre las rentas de unos en Austria uno por cada 345, frente al uno por cada 769 de Bolivia, 1.818 de Irak, 25.000
y otros pases son especialmente poco fiables. Pero hay otras medidas del desarrollo o subde- de Nepal, y uno por cada 33.000 en Nigeria! En trminos todava ms materialistas, en Es-
sarrollo que, aunque menos globales, resultan ms grficas. El cuadro 1.2 muestra algunas de tados Unidos por cada 1.000 personas hay 767 automviles; en Francia, 530; y una media
ellas, desde la esperanza de vida de un ciudadano medio hasta la posibilidad de comunicar- de slo 9 por cada 63 en las economas de rentas bajas y 116 para el mundo en su totalidad.
se con otros o de realizar viajes. Como consecuencia de los altos ndices de mortalidad, la
esperanza de vida al nacer oscila entre los 40 y los 69 aos en los pases subdesarrollados
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2. Crecimiento, desarrollo y progreso cr.ecimiento, pero no necesariamente; a veces la sucesin causal se mueve en direccin
contraria, o bien puede que ambos cambios sean el fruto conJtmto de otros cambios dentro
En el lenguaje corriente los trminos crecimiento, desarrollo y progreso a menudo se usan 0 fuera de la economa. Los conceptos de estructura econmica y cambio estructural se dis-
como si fuesen sinnimos. Sin embargo, para nuestros fines cientficos es necesario esta- cutirn ms adelante y con ms detalle en este capitulo.
blecer una distincin entre ellos, aun cuando tal distincin se establezca con \U1a cierta ar- El crecimiento econmico, tal como lo hemos definido aqu, es un proceso reversible.
bitrariedad. En este libro definimos el crecimiento econmico como el incremento sosteni- Es decir, al crecimiento puede seguir la decadencia. Lgicamente, el desarrollo econmico
do de la produccin total de bienes y servicios que genera una sociedad determinada. En tambin es reversible, aun.qu.de hecho es raro que se produzca una regresin a estructuras
las ltimas dcadas, este producto total se ha medido atendiendo a la renta nacional o al o formas de organizacin idnticas. Es ms frecuente que inmediatamente despus de un
producto nacional bruto (PNB). En la economa global de hoy, para las autoridades estads- periodo prolongado de decadencia econmica -o durante el mismo- se d algn tipo de
ticas cada vez es ms dificil seguir los pagos de renta entre pases, sobre todo cuando los regresin econmica, un retroe:eso a formas ms simples de organizacin, pero por lo gene-
bienes y servicios los producen sus ciudadanos en otros pases. Estos pagos deben ser obte- ral diferentes de las que existian antes.
nidos para medir la renta nacional y el producto nacional bruto (PNB). En lo que respecta a Aunque por lo comn se considera que el desarrollo y el crecimiento son cosas bue-
la mayor parte de las discusiones de este libro, la diferencia entre estos conceptos puede ser nas, ambos son. en principio, trminos desprovistos de valor, en el sentido de que los dos
ignorada, pues las tres magnitudes se mueven casi siempre al unisono en la misma cfuec- pueden medirse y describirse sin referencia a normas ticas. Sin duda, no es este el caso del
cin. Aunque no existen datos sobre la renta nacional de pocas anteriores, en ocasiones trmino progreso econmico, a no ser que se le d una definicin sumamente restrictiva.
puede calcularse y, en cualquier caso, aun cuando no se disponga de cifras precisas, en ge- La moral secular moderna equipara con frecuencia crecimiento y desarrollo a pmgreso,
neral se puede establecer, basndose en datos indirectos, si el producto total aument, dis- pero no necesariamente existe tal conexin. Segn algunos criterios ticos, un mayor bien-
minuy o permaneci aproximadamente C(!nstante durante un periodo dado. estar material podra considerarse perjudicial para la naturaleza espiritual del ser humano.
El crecimiento en el producto total puede darse por un aumento en los factores de pro- Ni siquiera con criterios contemporneos pueden considerarse sntomas de progreso la pro-
duccin -tierra, mano de obra y capital-, o porque se d una utilizacin ms eficaz de duccin cada vez mayor de armas nucleares, qumicas y biolgicas, o la utilizacin de
cantidades equivalentes de dichos factores de produccin. Si aumenta la poblacin puede sistemas productivos que envenenan el medio ambiente, aunque sean manifestaciones
haber crecimiento del producto totai pero no necesariamente del producto total per cpita; de desarrollo econmico.
puede incluso darse la circunstancia de que este ltimo disminuya si la tasa de crecimiento Otra razn por la que crecimiento y desarrollo no se pueden equiparar automticamente
de la poblacin supera la de crecimiento del producto. Para establecer comparaciones rela- a progreso es que un aumento de la renta per cpita no noS dice nada respecto a la distribu-
tivas al nivel de bienestar, el crecimiento econmico slo es significativo cuando se mide cin de dicha renta. Qu constituye una buena>> o mala>> distribucin de la renta es una
en trminos de producto per cpita. cuestin normativa sobre la que la economa poco puede decir. Puede indicar qu tipo de
Asimismo, comparar los productos de dos sociedades distintas, o de una misma socie- distribucin de la renta favorece ms el crecimiento en ciertas situaciones, pero, desde el
dad en momentos muy alejados en el tiempo, resulta dificil sobre todo por dos razones. Por punto de vista moral, esto viene a ser un argumento circular. Bajo ciertos supuestos ticos
regla general, la renta nacional y otras magnitudes similares se dan en unidades monetarias, es posible sostener que son preferibles rentas per cpita ms bajas distribuidas ms equita-
pero las unidades monetarias tienen un valor notoriamente inestable, y con frecuencia son tivamente a rentas medias altas distribuidas de modo menos equitativo. Sin embargo ese
difciles de comparar unas con otras. En principio, lo que necesitaramos es un modo de tipo de debates quedan fuera del alcance de este libro. En las pginas que siguen, creci-
medir la renta real, es decir, medir la renta en unidades de valor real constante. Pasare- miento y desarrollo se describirn y analizarn sin referencia alguna al trmino progreso.
mos por alto los obstculos que habra que superar para obtener tal medida, pero damos por
sentado que el lector los tendr en cuenta al valorar las comparaciones que haremos de aqu
en adelante. Una segunda dificultad es la de comparar los productos de dos economas dis- 3. Factores determinantes del desarrollo econmico
tintas cuando existe gran diferencia en su composicin: por ejemplo, cuando uno consiste
principalmente en productos agrcolas que no necesitan -o apenas necesitan-- elabora.: La economa clsica desarroll la clasificacin tripartita de los factores de produccin:
cin, mientras que el otro consiste fundamentalmente en productos industriales. No hay tierra, man~ de obra y capital. (A veces se inclua un cuarto factor, el empresarial, entendi-
una solucin clara y definitiva para este problema, pero por lo general sus dimensiones do como_ el esfuerzo o talento necesarios para combinar u organizar los otros tres.) En un
cuantitativas no impiden un anlisis fructfero. momento dado, y sujeto a ciertos supuestos que se especificarn ms adelante, el producto
El trmino desarrollo econmico, tal como se emplea en este libro, significa crecimien- total de una economa lo determina la cantidad de factores de produccin empleados. Esta
to ec.onmico acompaado por una variacin sustancial en las estructuras o en la organiza- clasificacin y las diversas frmulas que de ella pueden derivarse, como, por ejemplo, la
cin de la economa, por ejemplo, pasar de una economa local de subsistencia a mercados famosa ley de rendimientos decrecientes (tema sobre el que ms tarde nos extenderemos),
y comercio, o el crecimiento relativo de la produccin de bienes industriales y servicios son indispensables para el anlisis econmico moderno y sumamente tiles, asimismo, en
respecto de la agricultura. El cambio estructural o de organizacin puede ser la causa del el estudio de la historia econmica. Sin embargo, como marco para el anlisis del desarro-
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,.. 1. Introduccin: historia econmica y desarrollo econmico 27

llo econmico, esta clasificacin es muy limi~da. Presupone que los gustos, la tecnologa tantes empleaban una tecnologa de la Edad de Piedra y slo unos pocos millones, y con
y las instituciones sociales (por ejemplo, las diferentes formas de organizacin social, eco- apuros, poda vivir en esa misma rea. La Europa medieval, con una tecnologa mucho ms
nmica y poltica, el sistema legal, e incluso la religin) nos vienen dados y son fijos, o lo avanzada que la de la Amrica precolombina, alcanz un mximo de quiz 80 millones de
que viene a ser lo mismo, que no tienen naJa que ver con el proceso productivo. Por su- habitantes al principio del siglo XIV antes de que su nmero bajase a 50 millones o menos,
puesto, en la realidad histrica, todos ellos estn estrechamente relacionados con el proceso como resultado de una tremenda crisis demogrfica. Cuatrocientos afios despus, tras un
productivo y todos se encuentran sujetos a modificaciones. De hecho, los cambios tecnol- largo perodo de cambios constantes -pero no dramticos- en la tecnologa y en la orga-
gicos e institucionales son la fuente de transfonnacin ms dinmica de toda la economa. nizacin, la poblacin haba tmentado a aproximadamente 150 millones. Hoy, despus de
Constituyen, por tanto, el manantial ms profundo de desarrollo econmico. tan slo dos siglos de crecimiento econmico basado en la nueva tecnologa, la poblacin
Dicho de otro modo, al analizar la eccinoma en un momento dado (esttica econmica), de Europa es de ms de 500 millones, y sus miembros gozan de una opulencia mucho ma-
o incluso en momentos sucesivos, siempre que los intervalos no sean grandes (dinmica o yor de la que sus antepasados d.el siglo XIV, o incluso del XIX, hubiesen imaginado.
esttica comparativa), es peonisible considerar factores como los gustos, la tecnologa y las La relacin entre poblacin; recursos y tecnologa dentro de la economa est condicio-
institucionales sociales, parmetros -es decir, constantes-- de un sistema dentro del cual nada por las instituciones sociales, entre las cuales se cuentan los valores y modos de pen-
las cantidad.es y los precios de los factores convencionales de produccin son las variables sar. (Este conjunto de variables a veces se denomina tambin contexto sociocultural o
principales. Sin embargo, cuando pasamos del anlisis econmico a corto plazo al estudio (<matriz institucional de la actividad econmica.) Normalmente, las instituciones que tie-
del desarrollo econmico, los parmetros se convierten en las variables ms importantes. nen mayor relevancia en las economas nacionales y otros conjuntos similares son la es-
Por tanto, para analizar el cambio econmico en la historia, es necesario una clasificacin tructura social (nmero, tamafio relativo, base econmica y fluidez de las clases sociales),
ms amplia de los factores determinantes del producto. la naturaleza del Estado o del rgimen poltico, y las :inclinaciones religiosas o ideolgicas
En dicha clasificacin, el producto total en un momento dado y la tasa de cambio del de los grupos o clases dominantes (y de las masas, si difieren de las de los grupos domi-
producto a travs del tiempo se conciben Como funciones de ll! mezcla de la poblacin, nantes). Asimismo, quiz debamos tener en cuenta un buen nmero de instituciones meno-
los recursos, la tecnologa y las instituciones sociales 2 Por supuesto, cada uno de estos res, como las asociaciones voluntarias (empresas, sindicatos, colectivos de agricultores), el
cuatro factores no es una variable individual, sino una amalgama de variables. No es sufi- sistema educativo, e incluso la estructura familiar (extendida o nuclear) o cualquier otra va
ciente considerar la poblacin slo en trminos de su cantidad total; ciertas caractersticas de adquisicin de valores morales.
de la misma estn ntimamente relacionadas con su comportamiento econmico: su distri- Una funcin social de las instituciones consiste en proporcionar elementos de continui-
bucin por edades y sexo, sus caractersticas biolgicas (estatura, fuerza, salud, etc., de sus dad y estabilidad, sin los cuales las sociedades se desintegraran; pero puede ocurrir que, al
miembros), el nivel de sus tcnicas adquiridas (vase ms adelante el concepto de capital realizar esta funcin, acten como obstculo para el desarrollo econmico, poniendo trabas
humano) y su tasa de participacin laboral, entre otras. al trabajo hum.ano, impidiendo la explotacin racional de los recursos (el caso de las vacas
Los recursos son lo que los economistas clsicos denominaban, en un sentido amplio, sagradas de la India) o inhibiendo la innovacin y difusin de la tecnologa. Sin embargo,
tierra>>. El trmino abarca no slo la cantidad de tierra, la fertilidad del suelo y los recur- tambin existe la posibilidad de que se produzcan innovaciones en las instituciones, con
sos naturales convencionales, sino tambin el clima, la topografla, la disponibilidad de consecuencias parecidas a las de las innovaciones en la tecnologa.; esto es, que posibiliten
agua y otras caractersticas del medio, incluida la localizacin. una utilizacin ms eficaz o intensiva tanto de los recursos materiales como de la inventiva
En los ltimos siglos, las innovaciones tecnolgicas han sido la fuente ms dinmica de y Iaenergia humanas. Ejemplos histricos de innovaciones institucionales son los merca-
cambio econmico y desarrollo. Hace poco ms de cien afios no existan ni el automvil, ni dos organi7.ados, la acu.acin de moneda, las patentes, los seguros y las diversas formas de
el avin, ni la radio, ni la televisin, por no mencionar los ordenadores y numerosos me- empresas comerciales, como las sociedades annimas modernas. En los captulos que si-
dios de destruccin; hoy, segn algunas voces crticas, amenazan con dominar nuestras vi- guen se pondrn de relieve muchas otras.
das. Pero no siempre el cambio tecnolgico ha sido as de rpido. La tecnologa de la Edad Una enumeracin completa de todas las instituciones sociales que de un modo u otro
de Piedra se mantuvo sin apenas cambios durante miles de aos. Todava hoy en algunas tienen que ver con la economa ocuparla muchas pginas y, por otra parte, el anlisis de la
zonas del mundo se utilizan mtodos de produccin agrcola que siguen siendo esencial- mutua influencia con otras variables tambin relacionadas con aqulla es el aspecto ms di-
mente iguales a los de los tiempos bblicos. Dada una tecnologa concreta, ya sea de la Eu- ficil y frustrante del estudio de la historia econmica; pero cualquier intento de comprender
ropa medieval o de la Amrica precolombina, los recursos de que dispone una sociedad son las modalidades y la naturaleza del desarrollo econmico que no haga referencia a ellas
los que determinan los lmites econmicos mximos que dicha sociedad puede alcanzar. est abocado al fracaso. Sin embargo, en el actual nivel de conocimiento no disponemos de
Sin embargo, el cambio tecnolgico permite que tales lmites aumenten, tanto mediante el un enfoque sistemtico a priori con el que estudiar su relacin con la actividad econmi-
descubrimiento de nuevos recursos como por una utilizacin ms eficaz de los factores de ca; por tanto, en el contexto de cada problema o episodio especifico, el estudioso o inves-
produccin convencionales, especialmente del trabajo del hombre. Hoy da, en Estados tigador tendr que establecer cules son las instituciones relacionadas con la economa e
Unidos viven ms de 250 millones de habitantes con uno de los niveles de vida, en el as- intentar analizar la naturaleza de sus interacciones respecto de variables ms puramente
pecto material, ms altos jams alcanzados. Antes de la llegada de los europeos, sus babi- econmicas.
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r' 1. Introduccin: historia econmica y desarrollo econmico 29
1
Los estudiosos marxistas afirman haber descubierto la clave para la comprensin, no generador elctrico es ms productivo que su equivalente en simples ruedas hidrulicas.
slo de todo proceso econmico, sino tambin de la evolucin de la humanidad. Segn Adems, ciertas combinaciones de los factores de produccin sirven para incrementar la
ellos, el elemento clave es el <anodo de produccin (ms o menos equivalente a lo que en productividad. Por ejemplo, la fertilidad del suelo puede aumentar aadiendo abonos -~s
nuestro esquema previamente esbozado denominamos tecnologa); todo lo dems -la decir, capital-; los trabajadores que disponen de maquinaria apropiada son ms producti-
estructura social, la naturaleza del Estado, la ideologa dominante, etc.- es mera superes- vos que los que trabajan slo con las manos o con herramientas sencillas y, en la mayora
tructura.,. La lucha entre las clases sociales por el control de los medios de produccin pro- de los casos, los que saben leer y escribir lo son ms que los analfabetos.
porciona el elemento dinmico. Si bien algunos aspectos del anlisis marxista son tiles Esta reflexin nos cond\J-ce a una combinacin determinada de los factores de produc-
para entender la historia econmica, el sistema en conjunto est demasiado simplificado y, cin, al capital humano. El capital hwnano (no los esclavos, aunque hubo un tiempo en que
en manos de quienes lo llevan a la prctica, es excesivamente dogmtico. Uno de sus pun- se les consideraba capital) es el resultado de la inversin en conocimientos, habilidad o ca-
tos ms dbiles es que, al destacar el modo de produccin, no ofrece explicacin satisfacto- pacitacin. Tal inversin puede adoptar la forma de escolarizacin formal (un universitario,
ria del proceso de cambio tecnolgico. Tambin yerra al considerar que las instituciones so- por ejemplo, es una considerable inversin), de aprendizaje, o de capacitacin a travs de la
ciales estn determinadas exclusivamente por la infraestructura econmica. prctica del oficio. Sea cual sea el modo de adquirirlo, una de las diferencias ms notables
Una teora similar, aunque menos cargada de ideologa, considera que el desarrollo eco- e importantes que se observan entre las economas ms avanzadas y las menos desarrolla-
nmico es el resultado de la tensin o lucha permanente entre el cambio tecnolgico y las das es la de capital humano per cpita.
instituciones sociales. Segn esta teora, a veces denominada institucionalista, la tecno- Los datos empricos de las ltimas dcadas muestran de forma inequvoca que, en las
loga es el elemento dinmico que favorece el progreso, mientras que las instituciones se economas avanzadas, los incrementos de los factores convencionales de produccin cons-
oponen invariablemente al cambio 3 Esta teora presenta una serie de brillantes aciertos al tituyen tan slo una mnima parte del aumento de su produccin. En otras palabras, lo que
abordar el proceso del cambio histrico, pero tiene el defecto de considerar el cambio tec- ha aumentado, y mucho, es la productividad del conjunto de los factores de produccin.
nolgico un proceso automtico o cuasiautomtico y, adems", simplifica en exceso la rela- A qu se debe tal aumento? Ya hemos adelantado varias respuestas a la pregunta; est cla-
cin entre las instituciones y la tecnologa. Al igual que la teora marxista, cree que puede ro que entre los principales factores determinantes estn los avances tecnolgicos, las me-
pronosticarse el resultado final. De hecho, como se ver en los captulos siguientes, la rela- joras en la organizacin, tanto a nivel macro como microeconmico (incluidas las llamadas
cin entre recursos, tecnologa, instituciones y poblacin es compleja, interdependiente y economas a escala,~), y, sobre todo, la mayor inversin en capital humano. Si bien a lo
en modo alguno puede predecirse. largo de toda la historia escrita --e incluso antes, como muestran los captulos posterio-
res- se han producido aumentos de la productividad, llama extraordinariamente la aten-
cin el alcanzado en los ltimos cien aos.
4. Produccin y productividad En este punto, quiz sea til examinar con ms detalle la llamada ley de rendimientos
decrecientes, la cual podra denominarse con mayor precisin ley de la productividad mar-
Produccin es el proceso mediante el cual los factores de produccin se combinan entre s ginal decreciente. Un sencillo ejemplo hipottico ilustrar su importancia. Imaginemos un
para fabricar los bienes y servicios que desea la poblacin. La produccin puede medirse campo de cultivo de 100 hectreas (su tamao exacto carece de importancia). Con una tec-
en unidades fisicas (o unidades de servicios idnticos) o en trminos de valor -es decir, su nologa dada, sea simple o sofisticada, un nico trabajador obtendr cierta produccin, di-
valor monetario---. Se puede comparar la produccin de, pongamos, dos huertos de manza- gamos, 10 kilos de trigo. La incorporacin de un segundo trabajador divide el trabajo, lo
nos, atendiendo a los kilos producidos en cada uno; comparar la produccin de un huerto que permite obtener una produccin de ms del doble, quiz 25 kilos; es decir, el producto
de manzanas y un naranjal en los mismos tnninos es mucho menos significativo. Para marginal es de 15. Un tercer trabajador podra aumentar la produccin an ms, a 45 kilos,
efectuar una comparacin til en este caso se debera convertir la medida fsica a trminos lo que supondra un producto marginal de 20, y as sucesivamente. En otras palabras, hasta
de valor; es .decir, multiplicar el nmero de kilos de cada uno por los precios respectivos un cierto punto, cada nuevo trabajador empleado aumenta el producto marginal. Sin embar-
para llegar a sus valores totales. go, al ir aadiendo ms y ms trabajadores llega un momento en que se estorban unos a
La productividad es la relacin entre lo obtenido tras un proceso productivo y los facto- otros, pisotean la cosecha, y as sucesivamente, y en ese caso el producto marginal dismi-
res de produccin utilizados. Igual que en el caso de la produccin, puede medirse en uni- nuye: ste es el concepto de la ley de rendimientos decrecientes.
dades fsicas -x kilos de trigo por hectrea, y unidades de produccin por hombre-hora- Vamos a trasladar este ejemplo simplista al caso de m1.a sociedad. Recordemos que en el
en trminos de valor. Para medir la productividad del actor total, es decir, la suma de la ejemplo suponamos recursos fijos (100 hectreas) y una tecnologa dada (sin innovaciones
productividad del conjunto de todos los factores, es necesario utilizar trminos de valor. que pudieran acrecentar la productividad). Si en un cierto momento, la sociedad tiene una
La productividad de los factores de produccin depende de una multitud de elementos. poblacin relativamente menor que los recursos de que dispone, podr, durante algn tiem-
Hay tierras ms frtiles que otras y obreros ms fuertes o ms hbiles que otros. La produc- po, aumentar el nmero de sus miembros, as como su renta per cpita. Pero, a la larga, en
tividad del Capital depende en parte de la tecnologa que incorpora: un tractor que rinda cuanto utilice sus recursos plenamente, el aumento de la poblacin provocar una disminu~
adecuadamente es ms productivo que su equivalente en arados tirados por bueyes, y un cin de la productividad marginal, y, por tanto, de la renta real. Esta disyuntiva slo puede
30 Historia econmica mundial ~traduccin: historia econmica y desarrollo econmico 31

resolverse mediante una innovacin que acreciente la productiyidad, sea tcnica, institucio- [ actividades productivas. De este modo comenz el proceso de industrializacin, que se ex-
nal, o ambas a la vez. tendi desde el final de la Edad Media hasta mediados del siglo :xx ( en Europa Occidental
En 1798, el reverendo Thomas R Malthus, un clrigo britnico convertido en economis- y Norteamrica; en gran parte del resto del mundo el proceso todava est en curso). En las
ta, public su famoso Principie of Population [Primer ensayo sobre el principio de lapo- naciones industrializa.das ms avanzadas, la proporcin de mano de obra empleada en la
blacin]. En l supona que <<la pasin entre los sexos llevarla a la poblacin a crecer en agricultura cay, del 90 u 80% del total, a menos del 50% a finales del siglo XIX. y ms re-
proporcin geomtrica (2, 4, 8...), mientras que los alimentos creceran en proporcin aritm- cientemente a menos del 10%. Lo mismo ocurri con la proporcin de la renta total o PNB
tica (1, 2, 3...). Lleg a la conclusin de que, ante la ausencia de frenos morales, como el proveniente de la.agricultura,~_aunque el valor total de la produccin agrlcola aument con-
celibato o el matrimonio a edad madma (no pudo prever la contracepcin artificial), la ma- siderablemente en trminos absolutos.
yora de la poblacin estarla condenada a niveles de vida de mera subsistencia, como conse- A medida que disminua el porcentaje de mano de obra dedicada a la agricultura, au-
cuencia de la intervencin de la ley de rendimientos decrecientes y a los reveses positivos mentaba el de la dedicada al s~ctor secundario, aunque no en la misma proporcin; en las
que suponen el hambre, la guerra y la peste. Ahora, casi 200 aos despus, podra parecer que naciones altamente industrializadas es tpico que la industria y profesiones afines empleen
Malthus se equivoc, al menos por lo que se refiere a las naciones industrializadas. Pero entre el 30 y el 50% de la fuerza de trabajo, quedando el resto dividido entre los sectores
hubo otra cosa que desde luego Malthus tampoco poda prever: la cantidad de innovaciones primario y terciario. El incremento de la proporcin de mano de obra en el sector secunda-
tecnolgicas e institucionales que han acrecentado la productividad, aplazando repetida- rio se vio acompaado por el correspondiente en la proporcin de renta proveniente de ese
mente la intervencin de la ley de rendimientos decrecientes. No obstante, para muchas de sector.
las naciones de lo que llamamos el Tercer Mundo -los ms pobres de los pobres--, el fan- Los procesos gemelos de cambio en las proporciones de mano de obra empleada y de la
tasma malthusiano an es una lgubre realidad. renta obtenida en los dos sectores son importantes ejemplos de cambio estroctural en la
economa. Desde 1950 aproximadamente, las economas ms avanzadas han experimenta-
do un nuevo cambio estructural, del sector secundario al terciario.
5, Estructura econmica y cambio estructural Cmo pueden explicarse estos cambios estructurales? El paso de las actividades agr-
colas a las secundarias implic dos importantes procesos. Por parte de la oferta, la crecien-
El concepto de estructura econmica (que no hay que confundir con el de estructura social, te productividad, como ya se ha explicado, hizo posible producir la misma cantidad. de pro-
aunque ambas son afines) comprende la relacin entre los diversos sectores de la econo- ducto con menos mano de obra (o ms producto con la misma mano de obra). Por parte de
ma, especialmente entre los tres sectores principales, conocidos como primario, secun- la demanda, se puso en funcionamiento una constante del comportamiento humano deno-
dario y terciario 4 En el sector primario se incluyen aquellas actividades cuyos productos minada Ley de Engel (por Ernst Engel, estadstico alemn del siglo XIX, no por Friedrich
se obtienen directamente de la naturaleza: la agricultura, la pesca, la explotacin forestal. Engels, el colaborador de Karl Marx). Basada en numerosos estudios sobre presupuestos
El secundario agrupa las actividades que transforman o elaboran los productos de la natu- familiares, esta ley afirma que, al aumentar la renta de un consumidor, baja la proporcin
raleza, como la industria y la construccin. El terciario o sector servicios>> no se ocupa de de la misma que se destina a alimentos. (A su vez, esto podra relacionarse con la ley de la
productos o bienes materiales, sino de servicios; stos cubren desde el servicio domstico y utilidad. marginal decreciente; a saber, cuanto ms se. tiene de un determinado bien, menos
personal (cocineros, doncellas, peluqueros, etc.) hasta los servicios financieros y comerciales se aprecia cada nueva unidad de l.)
(dependientes, comerciantes, banqueros, agentes de bolsa, etc.), profesionales (mdicos, Con respecto al segundo cambio estructural ahora en curso, el cambio relativo de la pro-
abogados, educadores) y estatales (carteros, burcratas, polfticos, militares, etc.). (Hay cier- duccin (y consumo) de bienes a la de servicios, entra en funcionamiento un corolario de la
tas ambigedades y anomalas: por ejemplo, la minera pertenece por lgica al sector pri- Ley de Engel: al aumentar la renta, aumenta la demanda de todos los bienes, pero en menor
mario, pero con frecuencia se la considera parte del secundario; del mismo modo, los trans- proporcin que la renta, siendo la demanda de bienes sustituida en parte por la de servicios
portes, un servicio, a menudo forman parte del sector secundario. La caza, la ms y ocio.
importante actividad primaria del Paleoltico, est conceptuada actualmente como una acti- Los cambios tecnolgicos, que incrementan la productividad, y de gustos son los res-
vidad recreativa: consumo en lugar de produccin.) ponsables bsicos de dichos cambios estructurales, pero, en general, su causa inmediata es
Durante miles de aos, desde las primeras civilizaciones hasta hace menos de un siglo, la variacin de los precios (y salarios) relativos. Esto es tambin vlido para otros muchos
la principal ocupacin de la gran mayoria de la humanidad era la agricultura. Si examina- cambios en la economa, como el alza de las nuevas industrias y el ocaso de las antiguas, o
mos el cuadro 1.2 veremos que ste es an el caso de las naciones de rentas bajas. Esto era el desplazamiento de la produccin de un rea geogrfica a otra. Los precios de los bienes
debido a la baja productividad, que obligaba a concentrarse slo en la produccin de ali- y los servicios estn determinados por la mutua influencia entre la oferta y la demanda,
mentos para sobrevivir. Hace unos pocos cientos de aos, y por razones que se explicarn como enseftan los manuales de economa elemental. Un precio relativo alto indica que la
en captulos posteriores, la productividad de la agricultura empez a crecer, poco a poco al oferta es escasa en relacin con la demanda; un precio relativo bajo indica lo contrario.
principio, ms rpidamente despus. Segn aumentaba, se iban necesitando menos trabaja- Como regla general, los factores de produccin se. mueven hacia los usos de los cuales se
dores en la produccin de bienes de subsistencia y haba ms que podan dedicarse a otras pueda obtener un mayor beneficio, es decir, aquellos donde los precios sean ms altos. En
32 Historia econ6mfca mundial 1, Introducci6n: historia econmica y desarrollo econmico 33
los casos histricos que vamos a examinar q~dar patente la importancia de la escasez re- demogrfico de pocas anteriores, pero, como se ver en el captulo 2, la poblacin de lo
lativa y los precios relativos como elementos dinmicos del cambio econmico. que hoy conocemos como Cercano y Medio Oriente creci, sin ningn gnero de dudas,
tras el surgimiento de la agricultura en el Neoltico; la poblacin de los valles de grandes
ros (Nilo, Tigris, ufrates, Indo y Amarillo) aument asimismo rpidamente despus de
6. La logistica del crecimiento econ6mico introducir el regado en la agricultura.
Al margen de que el crecimiento demogrfico se ajuste o no a la curva logstica, otros
El trmino logstica se usa corrientemente para referirse a la organizacin del aprovisiona- aspectos relacionados con l i~trigan a la imaginacin cientfica. Es prcticamente seguro
miento de un grupo numeroso de personas, como, por ejemplo, el ejrcito. Pero logstica es que cada una de las fases de crecimiento demogrfico acelerado fue acompaada de creci-
tambin el nombre que recibe una frmula matemtica. La curva que la representa, la curva miento econmico, en el sentido de que aumentaron tanto la produccin total como la pro-
logstica, tiene la forma de una S alargada y a veces se denomina curva-S (vase figu- duccin per cpita. (Si el prod1:1-cto per cpita hubiera permanecido constan'te mientras au-
ra 1.1). Los bilogos la ~ominan curva de crecimiento porque describe con bastante pre- mentaba la poblacin, habra crecido el producto total, por supuesto; pero tenemos razones
cisin el crecimiento de muchas poblaciones infrahumanas, como puede ser una colonia de para afirmar que fueron ambos productos.) Esto est comprobado en la logstica tercera (y
moscas de la fruta en un recipiente cerrado y con un suministro constante de alimento. La en la incipiente cuarta), respecto a la cual hay una evidencia estadstica relativamente abun-
curva tiene dos fases: una primera, de crecimiento acelerado, seguida por otra de creci- dante; pero tambin hay muchas pruebas indirectas del mismo comportamiento en las lo-
miento menor. Matemticamente, la curva se acercarla en el lmite a una asntota horizontal gsticas primera y segunda.
paralela a la asntota de origen. La hiptesis de que el crecimiento econmico acompaa al demogrfico se apoya en la
evidencia incuestionable de la expansin., tanto flsica como econmica, de la civilizacin
europea durante cada una de las fases de crecimiento demogrfico acelerado. Durante los
siglos XI, xrr y XIII la civilizacin europea se extendi desde su antiguo centro geogrfico,
situado entre los ros Loira y Rin, hacia las Islas Britnicas, la pennsula Ibrica, Sicilia y el
sur de Italia, por Europa Central y Oriental, e incluso temporalmente, durante las Cruzadas,
a Palestina y el Mediterrneo oriental. En cada lugar, las instituciones del feudalismo se
adaptaban a las condiciones y las costumbres locales, creando una diversidad de sistemas
Figura 1,1 Curva Jogsttea., curva en S, curva de crecimiento.
econmicos. Durante la ltima parte del siglo xv y todo el XVI, las exploraciones marti-
mas, los descubrimientos y las conquistas llevaron a los europeos a frica, al ocano ndi-
Se ha observado tambin que las curvas logsticas pueden representar con cierta aproxi- co y al hemisferio occidental. Finalmente, durante el XIX y a travs de la emigracin, la
macin muchos fenmenos sociales, especialmente los crecimientos demogrficos. En el conquista y la anexin, los europeos establecieron su hegemona poltica y econmica en
caso de Europa, se han identificado tres ondas que describen perodos largos de crecimien- todo el mundo.
to demogrfico, cada uno de ellos seguido por un perodo de relativo estancamiento, o in- Hay asimismo pruebas de que las condiciones de vida de los hombres y las mujeres
cluso de descenso. El primero de ellos comenz en el siglo IX o x, el ndice de crecimiento corrientes empeoran progresivamente en las fases de desaceleracin de las dos primeras lo-
alcanz su punto ms alto probablemente en el siglo XII, empez a disminuir en el xm y ter- gsticas (las primeras mitades de los siglos XIV y XVII, respectivamente), lo que sugiere un
min de forma abrupta con la peste de 1348, cuando Europa perdi un tercio o ms de su descenso, o al menos un estancamiento, de la renta per cpita. No obstante, en el siglo XVII,
poblacin total. Tras un siglo de relativo estancamiento, la poblacin empez a crecer de la variedad de medidas institucionales que se tomaron en Europa crearon bolsas de prospe-
nuevo a mediados del siglo xv, logr su tasa ms alta en el XVI, y en el XVII otra vez se esta- ridad en medio de una decadencia general; por ejemplo, las ciudades crecieron rpidamente
biliz, o incluso puede que disminuyera. Hacia mediados del siglo XVIII, el proceso se puso en los Pases Bajos y en el norte de Italia. En la tercera logstica, la oportunidad de emigrar
nuevamente en marcha, esta vez con mucha ms fuerza, y sigui a un ritmo sin precedente de Europa en gran escala durante la ltima parte del siglo XIX y la primera del xx alivi la
hasta que fue interrumpido, en la primera mitad del siglo xx, por las dos guerras mundiales situacin de las masas; a pesar de ello, hubo pases que sufrieron crisis de subsistencias lo-
y las calamidades que las acompaaron. Existen pruebas de una cuarta logstica, esta vez a calizadas, de las cuales la ms dramtica fue la hambruna irlandesa de la dcada de 1840.
escala mundial, que tiene lugar desde la Segunda Guerra Mundial. A la luz de estos comentarios, la observacin de Adam Smith, escrita durante la fase de
A pesar de carecer de datos exactos, tenemos prcticamente la certeza de que la pobla- crecimiento acelerado de la tercera logstica, de que la situacin del trabajador era muy
cin griega sigui el modelo logstico entre los siglos IX y V a.C., e igualmente la de la buena en una sociedad <<progresiva, gris en una estacionaria y miserable en una en deca-
cuenca mediterrnea en la era de la pax romana (aprox. 50 a.C.-200 d.C.). Algunos investi- dencia, adquiere un nuevo significado.
gadores creen que las tres logsticas identificables en Europa son en realidad mundiales y Otra similitud digna de mencin es que las fases finales de todas las logsticas, as como
que estn relacionadas con las variaciones climticas. La poblacin china, por ejemplo, pa- los intervalos de estancamiento o depresin que las siguieron, fueron testigos de la propa-
rece haber ido a la par que la europea. Sabemos an menos sobre el modelo de crecimiento gacin del desorden, las tensiones sociales y los disturbios civiles, as como del estallido de
34 Historia econmica mundial 1. Introduccin: historia econmica y desarrollo econmico 35

guerras extraordinariamente encarnizadas y destructivas. Las guerras y los conflictos civi- Los captulos que siguen sirven de ensayo emprico para esta hiptesis, en cuanto son un
les, no obstante, se dieron tambin en otras pocas, y en teorla nada indica que el descenso intento de explicar el desarrollo econmico a lo largo de la historia.
del crecimiento demogrfico tenga como resultado la ruptura de las relaciones internacio-
nales. Probablemente las guerras fueron hechos fortuitos que pusieron pmito final a pero-
dos de crecimiento que ya estaban en decadencia. Pero la cuestin merece un estudio ms
detenido. Apndice
Sugerir que notables periodos de fermento intelectual y cultural tambin han estado rela-
cionados en cierto modo con la logstica s:in duda suscitar reservas en el lector. Sin embargo, Si Y representa la renta (o el prducto) nacional, y P, R, Ty X, la poblacin, los recursos, la
llama la atencin que las fases de crecimiento acelerado de cada perodo hayan sido testigos tecnologa y las instituciones sociales (la gran incgnita), respectivamente, tenemos:
de explosiones de creatividad artstica e intelectual seguidas de una proliferacin de arquitec-
tura monumental: las cateq.rales medievales, los palacios barrocos y el estilo neogtico del si- Y-f(P,R, T,X)
glo XIX En pocas anteriores, las Edades de Oro de Grecia y Roma -y antes an las de
Mesopotamia y Egipto- fueron perodos de crecimiento econmico y acabaron en conflic- y la tasa de cambio a travs del tiempo ser:
tos civiles y guerras de aniquilacin mutua (la guerra del Peloponeso, la cada de Roma).
Por supuesto, los esfuerzos creadores del ser humano no estn confinados a periodos es- dy - df
pecficos de la historia, como tampoco nuestras tendencias destructivas. Los orgenes del dt-dt
Renacimiento se hallan en la gran depresin del final de la Edad Media, y el siglo de ge-
nios que produjo a Galileo, Descartes, Newton, Leibniz y Locf-e cubre el intervalo de es- Por razones ya aducidas, la ecuacin no puede escribirse en forma explcita.
tancamiento y agitacin que va de la segut'l.da a la tercera logstica europea. No obstante, es
posible que las pocas de crisis en los asuntos hum.anos, cuando el orden establecido parece
estar desmoronndose, inciten a los mejores intelectos de diversos campos a revisar las
doctrinas aceptadas. En cualquier caso, consideraciones tan elevadas quedan fuera del al-
cance de esta obra.
Se puede elaborar una explicacin posible de la correlacin entre el crecimiento/estan-
camiento/descenso de la poblacin y los movimientos de la renta analizando la interaccin
de los factores principales que determinan el desarrollo econmico y que ya hemos presen-
tado (pp. 25-27). Como ya hemos dicho, con una tecnologa dada, los recursos disponibles
son los que fijan los limites mximos de los logros econmicos de una sociedad, incluyen-
do el tamao de su poblacin. El cambio tecnolgico, al aumentar la productividad y dar a
conocer nuevos recursos, produce el efecto de elevar el techo, por decirlo as, haciendo po-
sible de este modo que la poblacin crezca. Finalmente, no obstante, si no hay otro cambio
tecnolgico se produce el fenmeno de los rendimientos marginales decrecientes, la socie-
dad se topa con un nuevo techo productivo y la poblacin de nuevo se estanca (o decrece)
hasta que una nueva innovacin trascendental (trmino acuado por Simon Kuznets, pre-
mio Nobel de Economa; vase el captulo 8) vuelve.a provocar un aumento de la producti-
vidad y da a conocer nuevos recursos. La figura 1.2 ofrece una representacin simplificada
de la relacin entre la poblacin y las innovaciones trascendentales.

Figura 1,2 ReJacin entre poblacin e innovaclones trascendentales.