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Unidade 1: Introduo Biologia e Princpios

de Ecologia
Captulo 1: Vida e composio qumica dos
seres vivos

1. Como definir vida?


Uma das cincias que voc estuda no ensino Mdio a Biologia.

Biologia!

O que isso? Vamos descobrir.

Voc pode construir boa parte do seu conhecimento examinando o


significado das palavras. Em Biologia, isso muito comum.

Voc encontra, no final do livro, um glossrio etimolgico (timo =


vocbulo usado na formao de palavras; lgico vem de logia = estudo;
Estudo da origem da palavra) que fornece o significado de vrios termos
de origem grega ou latina que deram origem a palavras em Portugus.
Biologia, por exemplo, a palavra formada de duas partes: Bio e logia.

Como voc pode confirmar no Glossrio etimolgico, Bio significa vida


e logia significa estudo. Biologia , portanto, estudo da vida.

Mas, para entender esse conceito, preciso saber primeiro o que


vida... Todos ns temos uma idia do que seja vida, mas defini-la no
fcil.

Vida, do latim vita, pode ser entendida como o conjunto de


caractersticas que mantm os seres em constante atividade. Esses
seres so os seres vivos.

A seguir esto alguns exemplos:


Identificar a vida em muitos seres simples, mas em alguns,
especialmente entre os microscpicos, pode tornar-se tarefa complexa.
necessrio, nesses casos, identificar as caractersticas que mantm
esses seres em atividade, para podermos afirmar que so seres vivos.

Podemos, ento, ampliar o conceito de Biologia: estudo dos seres vivos


possuem algumas caractersticas em comum. Dentre elas, vamos
analisar ciclo vital, organizao celular, crescimento,
metabolismo, movimento, reproduo, evoluo e composio
qumica da clula.

2. Caractersticas gerais dos seres vivos

2.1 Ciclo vital


O ser humano nasce, cresce, reproduz-se, envelhece e morre.
Nascimento, crescimento, reproduo, envelhecimento e morte
constituem o ciclo vital, que uma caracterstica geral dos seres vivos.

2.2 Organizao celular


Como regra geral, a unidade que forma o corpo dos seres vivos a
clula.

Quanto ao nmero de clulas, os seres vivos podem ser:

Unicelulares - formados por uma nica clula;

Multicelulares - formados por numerosas clulas.

As amebas e as bactrias so exemplos de seres formados por uma


nica clula. Eles so, portanto, seres unicelulares.

Voc certamente est mais familiarizado com seres multicelulares, pois


os animais e as plantas so seres formados por numerosas clulas. As
clulas no so apenas as unidades que formam o corpo dos seres vivos
elas so unidades de funcionamento tambm. Por isso, dizemos que a
clula a unidade morfolgica (formadora) e fisiolgica (de
funcionamento) dos seres vivos.

O estudo da funo, ou funcionamento do organismo, feito pela


Fisiologia; o estudo da forma feito pela Morfologia, ou Anatomia.

Existem clulas de diferentes tamanhos, formatos e funes, mas


independentemente dessa grande variao, podemos classificar as
clulas em dois tipos principais: as procariticas e as eucariticas.
Esses tipos celulares apresentam trs componentes bsicos: a
membrana plasmtica, que o envoltrio da clula, o citoplasma,
material fluido preenchendo seu interior, e o material gentico.
Na clula eucaritica e material gentico fica separado do citoplasma
por uma estrutura membranosa, a carioteca ou envelope nuclear,
constituindo o ncleo. o tipo celular que forma o corpo de certos
organismos unicelulares, como amebas, paramcios e o plasmdio
(protozorio causador da malria), e de todos os multicelulares, como
fungos, plantas e animais.

O ncleo ausente nas clulas procariticas, que so as que formam o


corpo das bactrias e cianobactrias, que so unicelulares.

Apesar de existirem outras diferenas importantes entre clulas


procariticas e eucariticas como analisaremos em outros captulos,
vamos nesse momento nos ater presena ou ausncia de ncleo.

As moneras, representadas pelas bactrias e cianobactrias (algas


unicelulares ou cianofceas), so os nicos seres vivos cujas clulas
so procariticas. So eles, por isso, seres procariontes. Todos os
demais seres vivos de organizao celular protistas (protozorios e
algas), fungos, animais e plantas possuem clulas eucari0ticas,
sendo por isso chamados de seres eucariontes.

2.3 Crescimento
Crescimento o aumento de tamanho do indivduo. O crescimento
somente possvel graas constante atividade que l ser vivo possui de
incorporar e transformar alimentos.

Os alimentos, devidamente transformados, so utilizados para aumentar a


matria que forma o corpo, para reparar as perdas dirias e para permitir
que o organismo continue a manter constantes as suas atividades.

2.4 Metabolismo
A matria orgnica incorporada pelo organismo precisa ser transformada
para poder ser aproveitada. Nesse processo, ocorre liberao de energia e
produo de outras substncias.

Parte da energia liberada transformada em calor e parte utilizada para


o funcionamento do organismo. J as substncias participam de um
complexo sistema de sntese, em que so produzidas outras substncias,
necessrias ao crescimento do organismo e separao de suas perdas.

Esse conjunto todo de atividades do organismo tem o nome de


metabolismo.

o metabolismo que fornece matria e energia para que o organismo


possa manter-se em constante atividade, o que caracteriza a vida e os seres
vivos.
2.5 Movimento
O movimento mais fcil de ser observado a locomoo dos animais: eles
se deslocam por conta prpria de um lugar para o outro. Essa uma
caracterstica importante dos animais, mas ser que todos os animais se
locomovem?
As Moneras, representadas pelas bactrias e cianobactrias (algas unicelulares azuis
ou cianofceas), so os nicos seres vivos cujas clulas so procariticas. So eles, por
isso, seres procariontes. Todos os demais seres vivos de organizao celular
protistas (protozorios e algas), fungos, animais e plantas possuem clulas
eucariticas, sendo por isso chamados seres eucariontes.

2.3. Crescimento
Crescimento o aumento de tamanho do indivduo. O crescimento
somente possvel graas constante atividade que o ser vivo possui de
incorporar e transformar alimentos.

Os alimentos, devidamente transformados, so utilizados para aumentar


a matria que forma o corpo, para reparar perdas dirias e para permitir
que o organismo continue a manter constantes suas atividades.

2. 4. Metabolismo
A matria orgnica incorporada pelo organismo precisa ser
transformada para poder ser aproveitada. Nesse processo, ocorre
liberao de energia e produo de outras substncias.

Parte da energia liberada transformada em calor e parte utilizada


para o funcionamento do organismo. J as substncias participam de um
complexo sistema de sntese, em que so produzidas outras substncias,
necessrias ao crescimento do organismo e a reparao de suas perdas.

Esse conjunto todo de atividades do organismo tem o nome de


metaboliso.

o metabolismo que fornece matria e energia para que oi organismo


possa manter-se em constante atividade, o que caracteriza a vida e os
seres vivos.

2.5 Movimento
O movimento mais fcil de ser observado a locomoo dos animais:
eles se deslocam por conta prpria de um lugar para o outro. Essa uma
caracterstica importante dos animais, mas ser que todos os animais se
locomovem?
Observe a figura abaixo:
que mostra um animal muito comum nos costes rochosos do litoral
brasileiro: a esponja. Se observarmos uma esponja durante algum
tempo, vamos verificar que ela no sai do lugar, vive presa ao substrato.
Animais que no se locomovem, como as esponjas, so chamados
ssseis, ou fixos. Apesar de ssseis, o movimento est presente nesses
organismos de diversas maneiras, sendo uma delas o movimento que
ocorre naturalmente no citoplasma das clulas que formam o corpo,
processo que se verifica no citoplasma das clulas de todos os
organismos.

A locomoo no um movimento exclusivo dos animais, pois


observada tambm em outros seres vivos, como na maioria dos
protozorios, seres eucariontes formados por uma nica clula, como o
exemplificado na figura abaixo:
Outros tipos de movimento podem ser observado podem ser observados
em seres vivos. As plantas podem alterar a sua posio, realizando
diversos tipos de movimentos em resposta a estmulos do ambiente. Um
desses estmulos a luz. Elas geralmente crescem movimentando-se em
busca de luz como representado na ilustrao a seguir. Voc talvez j
tenha observado plantas ornamentais colocadas em varandas voltarem-
se para fora, aonde h mais luz.

2.6 Reproduo
Uma das caractersticas dos seres vivos a reproduo, por meio da qual
surgem os descendentes.

A reproduo garante a sobrevivncia da espcie, pois atravs dela


formam-se indivduos semelhantes aos que se reproduziram. A
reproduo , portanto, a funo destinada conservao da
espcie.

Podemos reunir as diversas formas de reproduo nos seres vivos em


dois grupos:

Reproduo sexuada e reproduo assexuada.

Como regra geral, podemos dizer que a reproduo sexuada ocorre


quando existem dois sexos na espcie: o masculino e o feminino.

Na maioria dos animais, por exemplo, os sistemas reprodutores feminino


e masculino esto em indivduos diferentes. No entanto, em alguns
animais, como a minhoca, os dois sistemas situam-se no mesmo
indivduo que, por isso, chamado de hermafrodita.