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El xito comenz modestamente cuando consiguieron que la compaa japonesa Busicom les

encargase una remesa de microprocesadores para sus calculadoras programables. Pese a las
indicaciones de los japoneses, el ingeniero Ted Hoff dise un chip revolucionario que poda
ser utilizado en muchos otros dispositivos sin necesidad de ser rediseado. Los chicos de Intel
enseguida se dieron cuenta del potencial de este producto, capaz de dotar de inteligencia a
muchas mquinas tontas. El nico problema era que Busicom posea los derechos, y para
recuperarlos Intel tuvo que pagarles 60.000 dlares.

En 1971 naci el primer microprocesador (en aquella poca an no se les conoca por ese
nombre). El potentsimo Intel 4004 estaba compuesto por 4 de estos chips y otros 2 chips de
memoria. Este conjunto de 2300 transistores que ejecutaba 60.000 operaciones por segundo
se puso a la venta por 200 dlares. Muy pronto Intel comercializ el Intel 8008, capaz de
procesar el doble de datos que su antecesor y que inund los aparatos de aeropuertos,
restaurantes, salones recreativos, hospitales, gasolineras, etc.

En 1981 Intel desarroll los procesadores Intel 8086 y 8088 (de 16 bits y 8 bits de bus de datos,
ambos con el mismo conjunto de instrucciones) que acumularon la friolera de 2500 premios de
diseo en un solo ao. IBM selecciona el 8088 para su IBM PC (acude por primera vez a un
fabricante externo) y esto crea el inmenso mercado del compatible IBM PC. En 1982 apareci
el revolucionario Intel 80286, equipado con 134.000 transistores y el primero en ofrecer
compatibilidad de software con sus predecesores.

En 1985 lleg el Intel 80386, un micro de 32 bits y 275.000 transistores que fue rpidamente
adoptado por Compaq para su computadora personal Compaq Deskpro 386. Cuatro aos
despus llegara el robusto Intel 80486 de 1,2 millones de transistores.

En 1993 Intel comienza a desarrollar la lnea Pentium, llena de nuevos estndares y de


transistores, y con 5 veces ms capacidad que el 486. Despus llegar el Pentium Pro y en 1997
incluye en sus procesadores la tecnologa MMX. En mayo de 1997 aparece el Intel Pentium II,
un ao ms tarde el Pentium II Xeon, tras el que llegara el Intel Pentium III.

Dentro de los microprocesadores de Intel debemos destacar las tecnologas multincleo


implementadas en los procesadores Pentium D y Core 2 Duo, la tecnologa mvil Centrino
desarrollada para el mercado de porttiles y la tecnologa Hyper-Threading integrada en los
procesadores Intel Pentium 4 y procesadores Intel Core i7.

Actualmente, el ms conocido procesador es el denominado Intel Core i7, de la lnea Intel


Core, uno de los ms rpidos en el campo de los PC por ahora. Este procesador reemplaz a los
procesadores Core 2 Duo. Apenas siendo superado en potencia por la lnea Xeon, y los Xeon
phi los cuales tienen la capacidad de llegar a los 72 ncleos, funcionando a 1,5 GHz. A pesar de
todo, estos son los que le han dado su gran fama a Intel, y lo que ha hecho que sus ventas
despeguen.

A principios de 2017, la empresa anunci que hara una reforma completa en su organizacin,
destinando su trabajo y mayor cantidad de recursos en los centros de datos,16 en vista de la
cada en el desarrollo del mercado de las PC.17

En una reunin organizacional en la que se evaluaron las ganancias de 2016, Intel demostr
que obtuvo ms de 30.000 millones de dlares con las computadoras de escritorio, lo que
represent solo la mitad de lo obtenido por el mercado de los centros de datos. La empresa no
dejar las PC, solo desviar su atencin hacia otras oportunidades de negocio.