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Durkheim, Ernde. q 81. J...as r~)q.s del mlodo sxlolcf.Jlco . ..lo red d~ .-Jm.s.

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CAPITULO II J

REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACION


DE LOS HECHOS SOCIALES

La primera regla y la ms fundamental e;; el considerar los


hechos sociales. como cosas.

I
En el momento en que un orden nuevo de fenmenos deviene
objeto de una ciencia, se encuentran ya representados en el es-
pritu, no slo por imgenes sensibles, sino tambin por conceptos
groseramente formados. Antes de los primeros rudimentos de
fsica y qumica, los hombres tenan ya, sobre los fenmenos
fsico-qumicos, noticias que iban ms all de la pura percepcin:
tales son; por. ejemplo, las que encontramos mezcladas en todas
las religiones. Y es que, en efecto, la reflexin es anterior a la
ciencia, que no hace sino servirse de ella como un mtodo mejor.
El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formular sus
ideas sobre ellas, y a tenor de las cuales arregla su conducta.
Pero como estas nociones est.n ms cerca y ms a nuestro alcan-
ce que las realidades a las cuales corresponden, tendemos natu-
ralmente a sustituirlas a estas ltimas y a hacer de ellas la ma-
teria misma de nuestras especulaciones. En lugar de observar las
cosas, describirlas y compararlas, nos contentamos entonces con
tener conciencia de nuestras ideas, con analizarlas. y combinarlas.
En lugar de una ciencia de realidades, no realizamos ms que
un anlisis ideolgico .. Sin duda alguna, este anlisis no excluye
necesariamente toda observacin, . pues se puede apelar a los
hechos para confirmar estas nociones o las conclusiones que de
ellas se sacan. Pero entonces los hechos slo intervienen de una
manera secundaria, como ejemplos o pruebas confirmatorias: no
son objeto de la ciencia. Esta va de las ideo;i,s a las cosas, no de
las cosas a las ideas.
Claro es que .este mtodo no puede producir resultados ob-
jetivos. Estas nociones, conceptos o como se las quiera llamar,
________ no_son_los_sustitutos_legtimos_de_las~cosas._l'roductos_de~la_ex-______________ _
periencia vulgar, ante todo tienen por objeto el poner nuestras
acciones en armona con el mundo que nos rodea: son formadas
para la prctica y por ella. Ahora bien; una representacin puede

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estar en condiciones de desempear tilmente este papel, y ser,
sin embargo, falsa. Despus de muchos siglos, Coprnico ha disi-
pado las ilusiones de nuestros sentidos respecto al movimiento
de los astros, y sin embargo, es por estas ilusiones por lo que
arreglamos generalmente la distribucin de nuestro tiempo. Para
que una idea suscite bien los movimientos que reclama la natu-
raleza de una cosa, no es necesario que exprese fiehnente esta
naturaleza, sino que basta con que nos haga sentir lo que la
cosa encierra de til o de desventajosa, aquello en que nos puede
servir y aquello en que nos puede contrariar. Y todava las no-
ciones as formadas slo presentan esta exactitud prctica de una
manera aproximada y nicamente en la generalidad de los casos.
Cuntas veces. son tan peligrosas como inadecuadas! No es, pues,
elaborndolas, sea cual fuere la manera de proceder, como se lle-
garn a descubrir las leyes de la realidad. Estas nociones son,
por el contrario, algo as como un velo que se mterpone entre
las cosas y nosotros. y nos las disfrazan cuando nos las figuramos
i:nas transparentes.
l)"na ciencia de esta naturaleza, no slo sera incompleta, sino
que le faltana materia de que alrmentarse. Apenas existe, cuando,
por ~cirio as, desaparece y se transforma en a~ filecto,
se conside;:;;:-que estas nociones confaenen todo cuanto hay de
esencial en lo real, pues se las confunde con lo real mismo. A
partir de este momento, parecen contener cuanto es necesario
para ponernos en condiciones, no slo de comprender lo que es,
sino de prescribir lo que debe s~r y los medios de llevarlo a la
prctica. Pues lo bueno es lo que est conforme con la natura-
leza de las cosas, y lo malo lo que la contrara; y los medios
de alcanzar uno y huir del otro derivan de esta misma naturaleza.
Por consiguiente. si la poseyramos sin esfuerzo, el estudio de la
realidad presente no tendra para nosotros ningn inters prc-
tico, y como es precisamente este inters lo que justifica dicho
estudio, ste se encontrara para lo sucesivo sin objeto. De esta
manera, la reflexin se siente incitada a desviarse de lo que cons-
tituye el mismo objeto de la ciencia. a saber el presente y el pa-
sado, para lanzarse de un slo salto hacia el porvenir. En lugar
de tratar de comprender los hechos adquiridos y realizados, em-
prende el camino de realizl: otros nuevos, ms conformes con los
fines perseguidos por los hombres. Cuando cree saber en C(U con-
siste la esencia de la materia, emprende acto continuo la busca
de la piedra filosofal. Esta usurpacin del arte sobre )a ciencia,
que impide el desarrollo de sta. se ve por otra parte favorecida
por las mismas circunstancias que determinan el resurgimiento
de la reflexin cientfica. Pues como su nacimiento se debe nica
y exclusivamente a la satisfaccin de necesrdades vitales, se en-
cuentra naturalmente orientada hacia la prctica. Las necesidades
que est destinada a satisfacer son siempre apremiantes, y, por

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consiguiente, ha de apresurarse a obtener su fin: estas necesida-
des no reclaman explicaciones, sino remedios.
Esta manera de proceder es tan conforme con la inclinacin
natural de nuestro espritu, que se la encuentra en el mismo ori-
gen de las ciencias fsicas. Es la que diferencia la alquimia de la
qumica y la astrologa de la astronoma. Es por ella por lo .
que caracteriza Bacon el mtodo que seguan los sabios de su
tiempo, y que l combate. Las nociones de que acabamos de ha-
blar son aquellas nociones 'vulgares o prenoc1onesI5 que Bacon
seala como la base de todas las ciencias16 y en las cuales toman
el lugar de los hechos.17 Son aquellas tdolu, especie dF:fmrtasmas
que deshguran el verdadero aspecto de las cosas y que tomamo.s,
sin embargo, como las cosas ID!smas. Y como -esre~oliii
ginario no ofrece a! esp1ritu resistencia . alguna, no sintindose
..este con:temdpornada;-s1ralflidona-a -ambICillnSS!nlmit~Y.
a
cree pos1l5le construak meJ.Q!, recQ_nstrufr. el mundo con sus solas
fuerzas y a la medi e sus deseos.
--si'"Tsto hasucedid9 eri-Tas-cfrmcfas naturales, nada tiene de
extrao que pasara lo mismo con la sociologa. Los hombres no
han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del
derecho, de la moral, de la familia, del. Estado y de la misma so
ciedad, pues estos hombres las necesitaban para poder vivir. Ahora
bien: es precisamente en sociologa all donde estas prenociones,
para usar otra vez la expresin de Bacon, estn en condiciones de ..
dominar a los espritus y de. sustituirse a las cosas. En efecto;
~as cosas sociales slo se realizan por los hombres; son un ~
.dueto de la actividad humana...Estas cosas lllLJmrecen tener mas
islOn que la de poner en prctica determinadas_ideas, innatas
-o no, que llevamos- en nosotros, su aplicacin a IaSCilversas cir~
cunstancias que acampanan a las relac10nes de los hombres entre
;b La organizacin de fa familla, Clel congatQ_,.J:l~.1-E'P.!'.es10n,
del Estado, de la socieaaa;.aparecen-aeesta manera comoUh
~@ple desauolla de la 1Cleas que 1enemoss6fe-i-siiCieifad,:-1
Estado, la justicia, etctera . .;E'or consiguiente, estos hechos y sus '
anlogos, parecen no tener ms realid:d que en y para las ideas
cuyo germen son, y que.a partir de_aquel mometO,-dev1@en~la
materia propia 'dela sociologa. . -
Lo que acaba de ust1ficar este punto de vista, es que no pu-
diendo abarcar la conciencia todos los detalles de la vida social,
no puede .tener de ella una percepcin lo suficientemente intensa
para sentir la realidad. No ligndose a nosotros con ataduras bas-
tante .slidas ni prximas, se nos aparece fcilmente como algo
flotante en el vaco, como una materia semi-irreal e indefinida-
mente plstica. He aqu la causa de que tantos pensadores no
nayan visto en las acrortlin:adones-sodales-ms-que-combinaciones---
artifieiales ms o menos arbitrarias. Pero si el detalle, si las for-
mas concretas y particulares se nos escapan, nos representamos
por .lo menos los aspectos ms generales de la existencia colectiva

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en conjunto y de una manera aproximada, y estas representacio-
nes esquemticas y sumarias son las que constituyen aquellas pre-
nociones que nos sirven para los usos corrientes de la vida. No
podemos ni soar el poner en duda su existencia, pues las per-
cibimos al propio tiempo que la nuestra. No solamente estn en
nosotros, sino que como son un producto de experiencias repe-
tidas, a consecuencia de la repeticin y del hbito que es su con-
secuencia, tienen una especie de ascendiente y de autoridad. Cuan-
do queremos libramos de ellas, sentimos su resistencia. Ahora
bien, no podemos considerar como algo real lo que se opone a
nosotros. Todo contribuye, pues, a hacernos ver en ellas la verda
dera realidad social.
Y en efecto, hasta el presente, la sociologa ha tratado de una
manera ms o menos exclusiva, no de cosas, sino de conceptos.
Es verdad que Comte ha proclamado que los fenmenos sociales
son hechos naturales, sometidos a las leyes naturales. Comte
reconoci, pues, y de una manera implcita su carcter de cosas,
pues slo hay cosas en la Naturaleza. Pero cuando abandonando
estas generalidades filosficas, intenta aplicar su principio y hacer
emerger de l la ciencia que contiene, toma a las ideas como ob-
jetos de estudio.
En efecto, lo que constiwse-Ia principal materia de su so-
ciologa, es el .progreso de la Humanidad en el tiempo. Comte
parte de la idea de que la evolucin del gnero humano es SQ!l-
tinua, y consiste en una realizacin_.'.i~lIJ.PJ.e ms comrleta de 1
7aturaleza humana: el problema que le..!ll'.llQ!;ll~ e de encon-
rn,. el ordeia...de esta eyglyciQn. Ahora bien, suponiendo que exista
esta evolucin, slo puede establecerse su ~alidad una vez cons-
tituda la ciencia; no se puede, pues, hacer de ella el objeto mismo
de la investigacin sino considerndola como una concepcin del
espritu, no como una cosa. Y en efecto, se trata tanto de una
concepcin completamente subjetiva, que en realidad este progre-
so de la Humanidad no existe. Lo que existe, lo nico al alcance
de la observacin, son las sociedades particulares, que nacen, se
desarrollan y desaparecen con independencia mutua. Si las ms
recientes continuasen a las que han precedido, cada tipo supe-
rior podra ser considerado como la simple repeticin del tipo
inmediatamente inferior, con algo aadido: se podria colocarlas,
pues, por decirlo as, unas tras otras, confundiendo a cuantas se
encuentran en el mismo grado de desarrollo, y Ja serie que de esta
manera se formase podra considerarse como una representacin
de la Humanidad. Pero los hechos no se presentan con esta ex-
trema simplicidad. Un pueblo que reemplaza a otro no es una
nueva prolongacin de este ltimo con algo adicionado, sino que
es otro pueblo, con determinadas propiedades en ms y otras en
menos; constituye una individualidad nueva, y como todas estas
individualidades son hetereogneas, no pueden refundirse en una
misma serie continua, ni mucho menos en una serie nica. La su-

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cesin de sociedades, no puede representarse corno una lnea geo-
mtrica, sino que se asemeja mejor a un rbol, cuyas ramas se
dirigen en sentidos divergentes. En resumen: Cornte ha tornado
por desarrollo histrico la nocin que tena de l, y, que .no di-
. fiere mucho de la concepcin del vulgo. En realidad, vista de lejos,
la historia torna este aspecto serio y simple. Slo se ven indivi-
duos que se suceden unos a otros y marchan. en la misma direc-
cin, porque tienen todos la misma naturalez,a. De otra parte, corno
no se concibe que la evolucin humana pueda ser otra cosa que
el desarrollo de alguna idea humana, parece completamente natu-
ral definirla por la idea que de ella tienen los hombres. Procedien-
do de esta guisa, no slo se contina en la ideologa, sino que se da
corno objeto en la sociologa un concepto que no tiene nada
de propiamente sociolgico.
Spencer rechaza tal concepcin, pero es para re.emplazarla con
otra que ha formado de la misma manera. Este autor hace a las
sociedades y no a la Humanidad, el objeto de l!l. ciencia; pero
acto continuo define a las primeras de una manera tal, que hace
evaporar .la cosa de que habla, para poner en su lugar la preno-
cin que ella se ha forjado. Da, eri efecto, corno una proposicin
evidente, el que. una sociedad slo existe cuando a la yuxtaposi-
cin se une la cooperacin, y qu slo por sta, la unin de in-
dividuos deviene una sociedad propiamente dicha.18 Partiendo des-
pus del principio de que la cooperacin es la esencia de la vida
social, distingue .las sociedades en dos clases, segn la naturaleza
de la cooperacin que en ellas domina. Existe, dice, una coope-
racin espontnea que se realiza sin premeditacindurante la per-
secucin de fines de un carcter privado. Existe, tambin, una
cooperacin conscientemente constituida, que supone fines de in-
ters pblico claramente re:_onocidos.19 A las primeras las llama
sociedades industriales; a las segundas militares, y de esta dis-
tincin puede afirrnrse que es la idea madre de su sociologa.
Pero esta definicin inicial enuncia como una cosa lo que no,
es ms que un punto de vista del espritu. Ella se presenta, en
efecto, corno la expresin de un hecho inmediatamente visible y
que basta la observacin para constatarlo, pues es formulado corno
un axioma en los umbrales de la ciencia. Y sin embargo, por una
simple inspeccin, es imposible Ilegar a saber si realmente. l coope-
racin es el todo. de la vida social. Tal afirmacin slo es cient-
ficamente legitima cuando se han pasado en revista todas las ma-
nifestaciones de la existencia colectiva y se ha demostrado que
todas ellas son formas diversas de cooperacin. Es, pues, una nue-
va manera de concebir. la realidad social, que se sustituye a esta
realidad.20 Lo que se define no es la sociedad, sino la idea que
- - - - - - - - - - - - - ' a . e elliltiene Spencer. YSieste autor no-tiene-n:i:ngn-1fscrpulo-----
en proceder de esta rnaner, es que para l 1a sociedad no es
ni puede ser otra cosa que la rea\iz,acin de una idea, a saber,
de aquella.rnisII1a idea de _co()peraci!l por la cual la _ha. definido.:n

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i
Sera cosa fcil demostrar, que en cada uno de l~s problemas
que aborda, el mtodo contina siendo el mismo. Adems, aun-
que este autor afecte proceder empricamente, como los hechos
acumulados en su sociologa son empleados para ilustrar anlisis
de nociones, ms que para describir y explicar cosas, parecen estar
all slo para figurar argumentos. En realidad, cuanto hay de
esencial en su doctrina puede deducirse inmediatamente de su de-
finicin de la sociedad y de las distintas formas de cooperacin.
Porque si no tenemos ms eleccin que entre una cooperacin
tirnica impuesta y una cooperacin libre y espontnea es evi-
dente que esta ltima es el ideal al cual tiende y ha de tender
la Humanidad.
Y no solamente se encuentran tales nociones vulgares en la
base de la ciencia, sino tambin, y a cada momento, en la trama
de los razonamientos. En el estado actual de nuestros conocimien-
tos, no sabemos con certidumbre lo que es el Estado, la sobe-
rana, la libertad poltica, la democracia, el socialismo, el comu-
nismo, etc.; el mtodo exigira, por tanto, no emplear estos
conceptos mientras no estuviesen cientficamente constituidos. Y
sin embargo, las palabras que los expresan aparecen sin cesar en las
discusiones sociolgicas. Se las emplea corrientemente y con segu-
ridad, como si correspondiesen a cosas bien conocidas y definidas,
cuando no despiertan en nosotros ms que nociones confusas,
mescolanzas indistintas de impresiones vagas, de prejuicios y de
pasiones. Todava nos reimos de los extravagantes razonamientos
que empleaban los mdicos de la Edad Media para poner en claro
las nociones 'de calor, fro, humedad, sequedad, etc., y no nos
percatamos de que seguimos el mismo procedimiento relativamente
a aquellos fenmenos, que por la extrema complejidad, lo compor-
tan menos.
Todava se acusa ms este carcter ideolgico, en las ramas
especiales de la sociologa.
Este es especiahnente el caso de la moral. Puede afirmarse, en
efecto, que no hay en moral un solo sistema, en el cual no se la
considere como el simple desarrollo de una idea inicial que en
potencia la contendfa toda entera. Algunos creen que esta idea
la encuentra el hombre en su yo completamente formada, mien-
tras que otros, por el contrario, afirman que se forma en el curso
de la historia de una manera ms o menos lenta. Pero tanto para
unos como para otros, para los empricos como para los raciona-
listas, esta idea es lo nico verdaderamente real. Para cuanto se
refiere al detalle de las reglas jurdicas y morales, se afirma que
no tienen, por decirlo as, existencia propia, sino que no son ms
que esta nocin fundamental aplicada a las circunstancias par
ticulares de la vida y diversificada segn los casos. A partir de
este momento, el objeto de la moral no puede ser este sistema
de preceptos sin realidad, sino la idea de que derivan y de la cual
no son ms que aplicaciones variadas. De la misma manera, todas

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las cuestiones que de ordinario plantea la tica, se refteren, no
a cosas, sino a ideas; lo que se trata de saber es en qu consiste
la idea del derecho, la idea de la moral, no la naturaleza de la
moral y del derecho tomados en s mismos. Los moralistas no han
llegado todava a aquella concepcin simplicsima que, como nues
tra representacin de las cosas sensibles, procede de estas cosas
mismas y las expresa ms o menos exactamente; nuestra repre-
sentacin de la moral proviene del mismo espl'ctculo de las re-
glas que funcionan a nuestra vista y las figura esquemticamente;
y, por consiguiente, son estas reglas y no Ja visin sumaria que
tenemos, Jo que forma la materia de Ja ciencia, de la misma ma-
nera que la fsica tiene por objeto los cuerpos tales como existen
y no la idea que de ellos se forma el vulgo. De todo elfo resulta,
que se toma como base de la moral lo que slo es su remate, la
manera como se propaga en las conciencias individuales y obra en
ellas. Y este mtodo no slo es seguido en los problemas ms ge-
nerales de la ciencia, sino que se mantiene asimismo en las cues-
tiones especiales. De las ideas esenciales que estudia al principio,
pasa el moralista a las ideas secundarias de familia, patria, res-
ponsabilidad, caridad, justicia, etc.; pero siempre su reflexin se
aplica a las ideas. . -
Igual sucede con la economa poltica. Segn Stuart Mill, tiene
por objeto los hechos sociales que se producen principal o exclu-
sivamente en la adquisicin de las riquezas.22 Pero para que Jos
hechos as definidos puedan, como cosas, ser asignados a la ob-
servacin del sabio, sera preciso, por .lo menos, que se pudiese
indicar la manera de reconocer !.as que satisfacen aquella condi
cin. Ahora bien, en los comienzos de una ciencia ni siquiera se
puede afirmar su existencia, y mucho menos sealar cules son;
pues en cualquier campo de investigacin, slo cuando se ha avan
zado mucho en Ja explicacin de los hechos, es llegado el momento
de establecer que tienen un. fin y nombrar ste. No hay, quiz, un
problema ms complicado y menos susceptible de ser resuelto de
momento. Nada, pues, nos asegura por adelantado que puede ha-
ber una esfera de la actividad social, en donde el deseo de la ri-
queza desempee realmente este papel preponderante. Por con-
siguiente, comprendida de esta manera la materia de la economa
poltica, est integrada, no por realidades que puedan sealarse,
por decirlo as, con el dedo, sino por simples. posibilidades, por
meras concepciones del espritu; es decir, por hechos que el ecoc
nomista concibe como refirindose al fin considerado; y tales
como los concibe. Quiere estudiar, por ejemplo, lo que llama
produccin? Pues sin ms investigacin, cree poder enumerar y
estudiar los principales agentes con cuyo auxilio se realiza. No ha
------------reconocido-su-existeneia,obsei:-vando-de-qu_condiciones_:dep_e.nd~a~--
la cosa que estudia, pues entonces hubiera comenzado por expo-
ner las experiencias de donde ha sacado esta conclusin. Si desde
los comienzos de la investigacin, y en pocas palabras, procede a

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esta clasificacin, es que la ha obtenido por un simplil anlisis
lgico. El economista parte de la idea de produccin, y, al descom-
ponerla, encuentra que implica lgicamente la de fuerzas na tura-
les, trabajo, instrumento o capital, y acto continuo trata de la
misma manera estas ideas derivadas.23
La ms fundamental de las teoras econmicas, la del valor,
est construda, sin contradiccin alguna, segn este mismo m-
todo. Si el valor fuera estudiado como ha de serlo una realidad,
el economista debera indicar ante todo, cmo puede reconocerse
la cosa llamada con este nombre, despus clasificar las especies,
buscar por induccin metdica a tenor de qu causas varan y com-
parar finalmente estos resultados diversos para deducir una frmu-
la general. La teora, por tanto, slo podra aparecer cuando la
ciencia estuviera bastante adelantada; en lugar de esto, se la en-
cuentra desde los primeros momentos. Y es que para construirla,
el economista se contenta con encerrarse en s mismo, con tener
conciencia de la idea que se forja del valor, es decir, de un objeto
susceptible de cambio; el economista encuentra que esta idea
implica la de utilidad, la de rareza, etc., y con estos productos
de su anlisis constituye su definicin. Sin duda, la confirma con
algunos ejemplos; pero cuando se imagina el sin fin de hechos
que esta teora debe justificar, cmo conceder el menor valor
demostrativo a los hechos, necesariamente muy raros, que se
han citado al azar de la sugestin?
Tanto en economa poltica como en moral; la parte corres-
pondiente a la investigacin cientfica es, pues, muy limitada,
siendo preponderante la del arte. En moral, la parte terica queda
reducida a algunas discusiones sobre la idea del deber, del bien
y del derecho. Hablando con exactitud, estas especulaciones no
constituyen siquiera una ciencia, pues su ob.ieto no es el determi-
nar lo que es, en realidad, la regla suprema de la moralidad, sino
lo que debe ser. Igual podemos decir de la economa poltica: lo ,
que ocupa ms tiempo en las investigaciones de los economistas, "
es la cuestin de saber, por e,iemplo, si la sociedad ha de organizar-
se a tenor de las concepciones individualistas, o de las socialistas:
si es me,ior que el Estado intervenga en las relaciones industria-
les o comerciales, .o ha de abandonarlas completamente a la ini-
ciativa privada: si el sistema monetario debe ser el monometa-
lismo o el bimetalismo, etc., etc. Las leyes propiamente dichas
1
que se encuentran all son poco numerosas, y aun aquellas que se
ha acostumbrado darles este nombre no merecen generalmente
tal calificativo, pues no son ms que mximas para la accin, pre-
ceptos prcticos disfrazados. Hablemos un momento de la famosa
ley de la oferta y de la demanda. Dicha ley nn ha sido eRtableci-
da jam>ls inductivamente, como expresin de la realidad ~con
mica. No se ha echado mano de ninguna experiencia, de ninguna
comparacin metdica para establecer que, en realidad, proceden
a su tenor las relaciones econmicas. Todo lo que se ha podido

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hacer y se ha hecho es demostrar dialcticamente qe los indi-
viduos deben proceder de esta manera, si quieren favorecer sus
intereses:. que toda manera de obrar contraria les ser perjudicial
e implicara, por parte de los que tal hicieran, una verdadera
aberracin lgica. Es lgico que las industrias ms remuneradoras
sean las ms buscadas, y que Jos detentadores de los productos
ms solicitados y ms raros los vendan a precios ms altos. Pero
esta necesidad absolutamente l&gica no se parece en nada a. la
que presentan las verdader.as leyes. de la Naturaleza. Estas ex-
presan las relaciones a cuyo tenor los hechos se encadenan real-
mente, no la manera de encadenarse mejor.
Y lo que decimos de esta ley puede afirmarse de todas aquellas
que la escuela econmica ortodoxa califica de naturales y que, de
otra parte, no son ms que casos particulares de la precedente.
-Si se quiere, estas leyes son naturales en el sentido de que .enuncian
los medios que son o pueden parecer naturales emplear para con-
seguir tal fin supuesto; pero estas leyes no pueden calificarse con
tal nombre, si se entiende por ley natural toda manera de obrar
de Ja Naturaleza, comprobado inductivamente. Estas leyes no
son, en resumen, ms que consejos prcticos, y si de una manera
ms o menos especiosa se ha podido presentarlos como Ja misma
expresin de la realidad, es, porque con razn o sin ella, se ha lle-
gado a suponer que estos consejos eran efectivamente seguidos
por la generalidad de Jos hombres y en Ja generalidad de los casos.
Y sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y _deben ser
tratados como tales. Para demostrar esta proposicin, no es ne-
cesario filosofar sobre su naturaleza, ni .discutir las analogas que
presentan con Jos fenmenos de los reinos inferiores. Basta con
constatar que son el nico datum de que puede echar mano el
socilogo. En efecto; es cosa todo lo que es dado, todo lo que
se ofrece, o mejor, Jo que se impone a la observacin. Tratar Jos
fenmenos como cosas, es tratarlos como datos que constituyen
el punto de partida de Ja ciencia. Los fenmen.os sociales presentan
de una manera incontestable este carcter. Lo que se nos da, no es
la idea que los hombres se forjan del valor, pues esta es inaccesi-
ble, sino los valores que se cambian realmente en el curso de las
relaciones econ&micas. No es esta o aquella concepcin- de la idea
moral;. es el conjunto de las reglas que determinan de una mane-
ra efectiva la conducta. No es la idea de lo til o de la riqueza;
es todo el detalle de la organizacin econmica. Es posible que la
vida social no sea ms que el desarrollo de determlladas nociones;
pero suponiendo que sea as, estas nociones no se dan inmediata-
mente .. No se las puede, pues, obtener de una n;ianera directa,
sino exclusivamente a travs .de la realidad fenomenal que las ex-
-------------~p~re~s~.a~.:A priori no saoernos-culesideas-se-encuentran-en-el-origen~-------------1
de las distintas corrientes, entre las cuales se divide la vida social,
y ni siquiera si stas existen; slo remontndonos a sus foantes es
como sabremos de dnde provienen.

. 39
Es preciso, pues, considerar los fenmenos sociales ~n s mis-
mos, desligados de los sujetos conscientes que se los representan:
es preciso estudiarlos objetivamente como cosas exteriores, pues
con este carcter se presentan a nuestra consideracin. Si esta
exterioridad es slo aparente, la ilusin se disipar a medida que
la ciencia ir avanzando y, por decirlo as, lo exterior devendr
interior. Pero la solucin no puede prejuzgarse y, aunque en lti-
mo trmino no tuvieran aquellos fenmenos todos los caracteres
intrnsecos de la cosa, se debe tratar, al principio, como si los tu-
vieran. Esta regla se aplica a la realidad social toda entera, sin
que haya de hacerse ninguna excepcin. Aun aquellos mismos
fenmenos que parecen revestir con mayor intimidad todos los
caracteres de coordinaciones artificiales, deben ser considerados
en este punto de vista. El carcter convencional de una prctica
o de una institucin no debe presumirse nunca. Si, de otra parte,
nos es permitido traer a colacin nuestra experiencia personal,
podemos asegurar, que, procediendo de esta manera, se experi-
mentar a menudo la satisfaccin de ver que los hechos en apa
riencia ms arbitrarios, sometidos a una mejor observacin, pre-
sentan caracteres de constancia y de regularidad, sntomas ambos
de su objetividad.
Adems, y de una manera general, lo que se ha dicho antes
sobre los caracteres distintivos del hecho social, basta para afir-
marnos sobre la naturaleza de esta objetividad, y a demostrarnos
que -no es ilusoria. En efecto; se reconoce principalmente una
cosa, por el hecho de o poderse modificar por un acto de la vo-
luntad. No es que sea refractaria a toda modificacin, pero para
producirse un cambio, no basta sl9 el quererlo, sino que es preciso
un esfuerzo ms o menos laborioso, a causa de la resistencia que
nos opone, y que, de otra parte, no puede vencerse en todos Jos
casos. Ahora bien; ya hemos visto que los hechos sociales tienen
esta propiedad. Bien lejos de ser un producto de nuestra voluntad,
la determinan desde fuera; son como moldes que contornean nues.
tras acciones. Muchas veces es tal esta necesidad, que no po-
demos escapar a sus efectos. Pero aunque lleguemos a triunfar, la
oposicin que encontramos basta para advertirnos de que esta-
mos en presencia de algo que no depende de nosotros. Al consi-
derar, pues, los fenmenos sociales como cosas, no haremos ms
que atenernos a su naturaleza.
En definitiva, la reforma que se desea introducir en la sociolo-
ga es completamente idntica a aqulla que en estos ltimos trein-
ta aos ha transformado la psicologa. As como Comte y Spencer
declaran que los hechos sociales son hechos de la Naturaleza, sin
tratarlos, sin embargo, como cosas, haca tambin mucho tiempo
que las distintas escuelas empricas haban reconocido el carcter
natural de los fenmenos psicolgicos, Jo que no fue obstculo,
sin embargo, para continuar tratndolos con un mtodo pura-
mente ideolgico. Al igual que sus adversarios, Jos empiristas, pro-

40

'
:..!
cedan exclusivamente por introinspeccin. Ahora bien; ls hechos
que slo se observan en s nrismo son demasiado raros, maleables
y momentneos para que puedan imponerse a las nociones corres-
pondientes que el hbito ha fijado en nosotros y dominarlas. Cuan-
.do estas ltimas no estn sometidas a otro control, nada puede con-
trabalancear su influencia, y por consiguiente, usurpan el lugar
de los hechos y constituyen la materia de la ciencia. Ni Locke,
ni Condillac han considerado objetivamente los fenmenos ps-
quicos. No es la sensacin lo que estudian estos autores, sino una
deternrinada idea de la sensacin. Y por esto, aunque en cierto
punto determinaron el advenimiento de la psicologa cientfica,
sta no surgi sino mucho ms tarde, cuando se lleg a la. concep-
cin de que los estados de conciencia pueden y deben ser con-
siderados objetivamente, y no en el punto de vista. de la con-
ciencia del sujeto. Tal es la gran revolucin que han sufrido estos
estudios. Todos los procedimientos particulares, todos los nuevos
mtodos con que se ha enriquecido esta ciencia, no son ms que
medios diversos para realizar de una manera ms completa esta
idea fundamental. Este mismo progreso ha de realizar la socio-
loga. Es preciso que pase del estadio subjetivo, en que general-
mente todava se mantiene, al. objetivo.
De otra parte, este progreso es ms fcil que en la psicologa,.
pues los hechos psquicos se presentan, naturalmente, como esta-
dos del sujeto, del cual no parecen separables. Interiores por
definicin, a no. violentar su naturaleza, parece imposible tratar-
lo.s como exteriores. No. solamente es .preciso un esfuerzo. de abs:
traccin, sino toda una serie de procedinrientos y .artificios para
poder considerarlos de esta manera. Los hechos sociales, por el
contrario, presentan de una manera ms natural e inmediatatodos
los caracteres de la .cosa. El derecho existe en los cdigos, los mo~
vimientos de la vida cotidiana se revelan eli las cifras de la esta-
dstica,. en los monumentos de la historia:, las modas en ]os ves-
tidos, los gustos en las obras de arte. Por su misma naturaleza
tienden a constituirs.e con independencia de las conciencias il,ldic
viduales, pues las dominan. Para contemplarlos en su aspecto de
cosas, no es, pues, necesario torturarlos con ingeniosidad. En este
punto de vista, la sociologa tiene sobre la psicologa . upa gran
ventaja todava no apreciada, y que apresurar S)l desarrollo. Los
hechos son quiz de una interpretacin ms difcil, pes s011. ms
complejos, pero son. ms fciles de obtener. La psicologa, por el
contrario, no i.slo tiene dificultad. en su elaboracin,. sino .tam-
bin en su empleo. Hay .que esperar, pues, en qe el da en que
este principio del mtodo sociolgico sea unnimemente recono-.
cido y practicado, la sociologa progresar con una rapidez impo-
----------sible-de-sospechar,--teniendo-slo-a-la-vista-la~lentitud-de_s!Ldes.~---
arrollo actual, y que hasta se pondr en lnea con la psicologa,
pues .sta debe nicamente su delantera a .su . anterioridad bis- .
trica.24

41
J
II

Pero la experiencia de los que nos han precedido nos ha ensea-


do que para asegurar la realizacin prctica de la verdad que aca
bamos de establecer, no basta demostrarla tericamente ni com-
penetrarse con ella. El espritu est tan naturalmente inclinado
a no tenerla presente, que se caer de una manera inevitable en
los antiguos errores, si no se somete el cientfico a una disciplina
rigurosa, de la cual vamos a formular las reglas principales, coro-
larios de la precedente.
lo. El principio de estos corolarios es el siguiente: Es preciso
evitar sistemticamente todas las prenociones. No es necesario
una demostracin especial de esta regla, pues resulta de cuanto
acabamos de indicar. Este corolario es, de otra parte, la base de
todo mtodo cientfico. En el fondo, la duda metdica de Des
cartes no es ms que una de sus aplicaciones. Si en el momento
en que iba a fundar la ciencia, Descartes eleva a la categora
de ley el dudar de todas las ideas que ha recibido anteriormente,
es que este filsofo no quiere emplear ms que conceptos elabora-
dos cientficamente, es decir, a tenor del mtodo que instituye:
aquellos conceptos que reconozcan otros origeries deben zecha-
zazse, por lo menos provisionalmente. Ya hemos visto que la teo-
ra de los dolos de Bacon no tiene otro alcance. Las dos grandes
doctrinas que tan a menudo se han querido mostrar como con-
tradictorias, concuerdan en este punto esencial. Es preciso, pues,
que el socilogo, ya en el momento en que determina el objeto
de sus investigaciones, ya en el curso de sus demostraciones, se
prohiba resueltamente el empleo de todos aquellos conceptos que
se han formado con independencia de la ciencia y para necesida-
des que no tienen nada de cientficas. Es necesario que se libere
de todas aquellas falsas evidencias que dominan al espritu .vul-
gar; que sacuda, de una vez para siempre, el yugo de estas cate-
goras empricas que un largo empleo acaba por convertir en
tirnicas. Y si algunas veces la necesidad le obliga a zecurrir a
ellas, que se percate, por lo mehos, de su escaso valor a fin de
que no desempeen en la doctrina, un papel que son indignas de
representar.
En sociologa, lo que hace particularmente esta liberacin di-
ficil, es la intervencin del sentimiento. Los hombres, en efecto,
nos apasionamos por nuestras creencias polticas y religiosas, por
nuestras prcticas morales, y este apasionamiento toma mayores
vuelos que en las cosas del mundo fsico; y ms tarde, este carcter
pasional. se comunica a la manera como concebimos y nos explica-
mos las primeras. Las ideas que de ellas tenemos se arraigan
en nosotros al igual que sus objetos, y de esta forma toman tal
autoridad sobre nosotros que no permiten la menor contradiccin:
toda opinin opuesta es tratada como enemiga. Es que tal opi

42
nin np est conforme con las ideas que, por ejempYo,. nos for-
jamos del patriotismo o de la dignidad individual? Pues no es
admitida, sean cuales fueren las pruebas en que se apoya. Es
imposible admitir que sea verdadera: se le opone un sin fin de
obstculos y para justificarse, la pasin encuentra acto continuo
razones que considera fcilmente como decisivas. Y estas nocio
nes pueden hasta tener tanto prestigio, que no consienten siquiera
el examen cientfico. El solo hecho de someterlas, al igual que
los fenmenos que expresan, a un fro y sereno anlisis, exalta
a ciertos espritus. El que emprende la tarea de estudiar la moral
objetivamente y como una realidad exterior, parece a estos timo-
ratos falto de sentido moral, de la misma manera que para el
vulgo lo est el viviseccionista de la sensibilidad comn. Bien lejos
de admitir que estos hechos derivan de. la ciencia, echan mano
de ellos para constituir la ciencia de las cosas a que se refieren.
Desgraciado -escribe un elocuente historiador de las religio-
nes-, desgraciado el sabio que aborde las cosas. de Dios sin tener
en el fondo de su conciencia, en lo ms ntimo de su ser, alli
donde duerme el alma de sus antepasados, un santuario desco-
nocido desde donde se difunda de tanto en tanto un perfume
de incienso, una lnea .de salmo, un grito doloroso o triunfante,
que ha dirigido cuando nio hacia el cielo en unin de sus her-
manos, y que le pone en rpida comunin con los profetas de
otro tiempo25 .
Es preciso reaccionar contra esta ~ora mstica, que, al igual
que todo misticismo, no es en el fondo ms que un empirismo
disfrazado, negador a toda ciencia. Los sentimientos que tienen
por objetos las cosas sociales no tienen mayor privilegio sobre
los dems, pues su origen es el mismo. En s mismos, estos sen-
timientos se han formado tambin histricamente; son un pro'
dueto de la experiencia humana, pero de una experiencia confusa
e inorganizada. No son debidos a ninguna anticipacin trnscen-
dental de la realidad, sno que son el resultado de toda una
serie de impresiones y de emociones acumuladas sin orden, al
azar de las circunstancias, sin interpretacin metdica. Bien lejos
de aportar claridades superiores a las claridades racionales, estn
integradas exelusivamente por estadios. fuertes, es verdad, pero
confusos. Darles preponderancia equivale a otorgar supremaca
a las facultades inferiores de la inteligencia sobre las ms eleva-
das, es condenarse a un logomaquias ms o menos oratorio. Una
ciencia constituida de esta manera, slo puede satisfacer a los.
espritus que gustan ms pensar con su sensibilidad que con su
entendimiento, a los que prefieren las sntesis inmediatas : con-
fusas de la sensacin, a los anlisis pacientes y luminosos de. la .
-----------rirztr.'El~sentimiento-es-objeto-de-ciencia,--pero-no-es-el-criterio-~.- - - - - - - - - - - - - 1
de la verdad cientfica. De otra parte, todas las ciencias. han
encontrado en sus comienzos resistencias anlogas. En otro tiem-
po, como los sentimientos relativos a las cosas del mundo fsico

43
tambin estaban impregnados de un carcter re!igios o moral,
se oponan con la misma tenacidad al establecimiento de las
ciencias fsicas. Por tanto, hay dercho a creer que acorralado
de ciencia en ciencia, este prejuicio acabar por desaparecer de
la misma sociologa, de su ltima trinchera, para dejar el campo
libre al sabio.
2o .. Pero la regla pmcedente es completamente negativa. En-
sea al socilogo a evitar el imperio de las nociones vulgares, y
le inclina a considerar Jos hechos; pero esta regla no le indica la
manera de aprovechar estos ltimos para estudiarlos objetivamente.
Toda investigacin cientfica hace referencia a un grupo de-
terminado de fenmenos que responden a una misma definicin.
El primer paso del socilogo ha de dirigirse, pues, a Ja defini-
cin de las cosas de que trata, a !in de que sepa, y lo sepa bien,
de lo que ha de ocuparse. Esta es la condicin primera y ms
indispensable de toda prueba y de toda comprobacin; una teo
ria, en efecto, no puede ser controlada sino a condicin de reco-
nocer los hechos de que ha de dar cuenta. Adems, ya que por
esta definicin inicial se ha de constituir el objeto mismo de la
ciencia, ste ser o no una cosa segn la manera de confeccionarla.
Para que sea objetiva, es evidentemente preciso que exprese
los fenmenos en funcin, no de una idea del espritu, sino de pro-
piedades que le son inherentes. Es preciso que las caracterice
por un elemento integrante de su naturaleza, no por su confor-
midad a una nocin ms o menos ideal. Ahora bien; en el mo-
mento en que la investigacin slo comienza, cuando los hechos
no han sido todava sometidos a ninguna elaboracin, los nicos
caracteres que pueden percibirse son los que se encuentran lo
bastante extriores para ser inmediatamente visibles. Los que es-
tn ms en lo hondo son, sin duda alguna, ms esencial; su valor
explicativo es mayor, pero en esta fase de la ciencia son todava
desconocidos y slo pueden anticiparse en el caso de sustituir a
la rea:lidad alguna concepcin del espritu. Es, pues, entre los pri-
meros donde debe buscarse la materia de esta definicin funda-
menta!. De otra parte, es incontestable que esta definicin deber
comprender, sin excepcin ni distincin, todos los fenmenos que
presenten igualmente estos mismos caracteres pues no tenemos
ninguna razn ni ningn medio para escoger entre ellos. Estas
propiedades son, pues, lo nico que por el momento conocemos
de lo real, y, por consiguiente, deben determinar soberanamente
la manera cmo han de agruparse los hechos. No poseemos ningn
criterio que, ni siquiera parcialmente, pueda suspender Jos efec-
tos del precedente. De aqu deriva la siguiente regla: Slo se ha
de tomar, como objeto de investigacin. un vupo de fenmenos
anteriormente definidos vor ciertos caracteres exteriores que le
son comunes y comprender en la misma investigacin a cuantos
respondan a esta definicin. As, por ejemplo: nosotros const~tamos
la existencia de un determinado nmero de actos que presen-
1
44

1
tan todos este carcter exterior, a saber: que una ~ez realiza-
das determinan por parte de la sociedad aquella reaccin par-
ticular que se llama pena. Con estos actos formamos un grupo
sui gneris, al cual imponemos una rbrica comn; -llamarnos_ cri-
men a todo acto castigado, y del crimen de tal manera definido
hacemos el objeto de una ciencia especial: la criminologa. De
igual manera, en el interior de todas las sociedades conocidas,
observamos la existencia de una sociedad parcial que se reconoce
exteriormente, por estar formada en su mayor parte por indi
viduos consanguneos, ligados entr s por vnculos jurdicos. Con
los hechos a ella referentes formamos un grupo particular, al cual
damos un nombre especial; nos referimos a los fenmenos de la
vida domstica. Llamamos familia a todo agregado de esta na-
turaleza, y de la familia as definida hacemos el objeto de una
investigacin especial que no ha recibido todava una denomi-
nacin determinada en la terminologa sociolgica. Cuando ms
tarde se pasar de la familia en general a los diferentes tipos fa-
miliares, se aplicar la misma regla. Cuando se, abordar, por
ejemplo, el estudio del clan, de la familia materna o de la fami-
lia patriarcal, se comenzar por definirlas, y a tenor del mismo
mtodo. Sea general o particular,. el objeto de toda ciencia debe
constituirse a tenor del mismo principio.
Procediendo de esta manera, el socilogo se afirmar desde
el primer momento en la realidad, pues la manera de clasificar
Jos fenmenos ya no depende de su voluntad, de la contextura
especial de su espritu, sino de )a msma natmaleza de las cosas.
El signo que los cataloga en tal o cual categora, -puede sea-
larse a todo el mundo, ser reconocido por todos, y li.s afirmacio-
nes de un observador pueden ser controladas por Ios dems. Es
.verdad, que la nocin de tal manera constituida, no se acomoda
siempre, o por lo menos generalmente, a la nocin_ comn. As,
por ejemplo; es evidente que para el sentido comn, los actos de
librepensamiento o el desprecio de la etiqueta, tan regular y se-
veramente castigados en muchas sociedades, no son considera-
dos como crmenes ni con relacin a estas mismas sociedades.
Un clan no es tampoco una fami)ia, en la acepci6n usual de esta
palabra. Pero esto poco importa, pues no se trata simplemente de
encontrar un medio que nos permita sealar con la suficiente
seguridad los hechos a los cuales se aplican las palabras de la
lengua corriente y las ideas que las enuncien. Lo que importa es
constituir conceptos completamente nuevos, apropiados a las ne-
cesidades de la ciencia y expresarlos con el. auxilio de una - ter-
minologa especial. No significa esto que el concepto vulgar sea
intil para el sabio; tal concepto sirve de indicador. Mediante
~---~--------l, sanemos que existe un conjunto-de-fenmenos-reunidos-bajo-~-------------l
un misrno nombre, y que, por consiguiente, deben tener, sin duda,
algunos caracteres comunes; adems, como habr tenido cierto
contacto con los fenmenos, nos indica a veces, aunque groso

, 45
modo, en qu direccin deben investigarse. Pero cbmo se ha
formado de una manera grosera, es perfectamente natural que no
coincida exactamente con el concepto cientfico, instituido con
su motivo.26
Por evidente e importante que sea esta regla, apenas es ob-
servada-en sociologa. Precisamente porque se ocupa de cosas
de las cuales hablamos a cada momento, como la familia, la pro.
piedad, el crimen, etc., parece que el socilogo ya queda rele-
vado de dar una definicin previa y rigurosa. Estamos de tal
manera habituados a servirnos de estas palabras -palabras que
a cada momento entran en nuestras conversaciones--, que se
considera intil precisar el sentido en que las empleamos. Se hace
referencia, sencillamente, a su nocin comn. Y esta acepcin es
no pocas veces ambigua. Esta ambigedad es causa de que se
reunan bajo un mismo nombre y en una misma explicacin, cosas
en realidad muy diferentes. Y de aqu provienen inextricables
confusiones. As, por ejemplo, existen dos clases de uniones mo-
nogrnicas: unas de hecho y otras de derecho. En las primeras,
el marido slo tiene una mujer, aunque jurdicamente pueda tener
muchas; en las segundas, est legalmente prohibida la poligamia.
La monogamia de hecho se encuentra en muchas especies anima-
les y en determinadas sociedades inferiores, y esto no en estado
espordico, sino con la misma generalidad que si fuera impuesta
por la ley. Cuando la poblacin se disemina por una gran exten-
sin de terreno, la trama social es muy poco intensa, y por con-
siguiente, los individuos viven aislados entre s. A partir de este
momento, cada hombre busca, naturalmente, una mujer, y una
sola, pues en este estado de aislamiento, le es dificil tener muchas.
Por el contraro, la monogamia obligatoria slo se observa en las
sociedades ms adelantadas. Estas dos clases de sociedades con-
yugales tienen, pues, una significacin muy diferente, y sin em-
bargo, la misma palabra sirve para designarlas; y as, de ciertos
anmales se dice generalmente .que son monogamos, aunque no
exista entre ellos nada que se parezca a una obligacin jurdica.
El mismo Spencer, al abordar el estudio del matrimonio, emplea
la. palabra monogamia sin definirla, y en su sentido usual y equ-
voco. De aqu resulta, que la evolucin del matrimonio se presenta
a este autor con la incomprensible anomala de observar la forma
superior de la unin sexual desde las primeras fases del desarro-
llo histrico, mientras parece desaparecer en el periodo intermedio
para resurgir ms tarde. La conclusin que saca Spencer, es la
negacin de una relacin regular entre el progreso social en ge-
neral y el adelanto progresivo hacia un tipo perfecto de vida fami-
liar. Una defincin a tiempo, hubiera evitado este error.2.7
En otros casos se atiende a la necesidad de definir el objeto
oue se requiere investigar, pero en lugar de comprender en la
definicin y de agrupar baio la misma rbrica, todos los fenme-
nos que presentan las mismas propiedades exteriores, se hace

46
con ello una seleccin. Se escogen algunos -una especie de elite-
que se pretende, son los unicos que tienen derecho a estos ca-
racteres, y en cuanto a los dems, se afirma que han usurpado
estos signos distintivos, y no se los considera en lo ms mnimo.
Pero es evidente que obrando de esta suerte, slo se pueden ob-
tener nociones subjetivas y truncadas. Esta elimnacin, en efecto,
slo puede realizarse a tenor de una idea preconcebida, pues en
Jos comienzos de una ciencia, ninguna investigacin ha podido
establecer todava la realidad de esta usurpacin, suponiendo que
sta sea posible. Los fenmenos escogidos slo pueden ser rete-
nidos porque eran, ms que los otros, conformes a la concepcin
ideal que el autor se forjaba de esta clase de rea!dad. Y as
Garofalo en las primeras pginas de su Criminologa, demuestra
muy bien que el punto de partida de esta ciencia debe ser la
nocin sociolgica del crimen.28 Solamente que para formar
esta nocin, no compara indistintamente todos los actos que han
sido reprimidos con penas regulares en los diferentes tipos socia
les, sino nicamente algunos de ellos, los que ofenden la parte
media e.inmutable .del sentido moral. En cuanto a los .sentimien-
tos morales desaparecidos en el curso de la evolucin, no le pare-
cen fundados en la naturaleza de las cosas por la razn de que no
han podido mantenerse; por consiguiente, los actos reputados
criminales porque los violaban, le parecen que slo han debido
esta denominacin a circunstancias accidentales y ms o menos
patolgicas. Pero Garofalo procede a esta eliminacin en virtud
de una concepcin de la moralidad, completamente personal. Este
autor parte de la idea de que, tomada en su origen o en un punto
poco apartado de l, la evolucin moral arrastra toda clase de
escorias y de impurezas que va eliminando progresivamente, y
que solamente hoy, ha llegado a liberarse de todos los elementos
adventicios que primitivamente estorbaban su curso. Pero este
principio no es ni un axioma evidente, ni una verdad demostrada;
no es ms que una hiptesis que nada justifica. Las partes varia-
bles del sentido moral estn .tan fundadas en la naturaleza .de
las cosas, como las partes inmutables; las variaciones porque han
pasado las primeras, testimonian nicamente que las cosas mis-
mas_ han .variado. En zoologa, las .formas especiales de las es-
pecies inferiores son consideradas tan naturales como las que se
repiten en todos los grados de la escala animal. De la misma
manera, los actos considerados como crmenes por las sociedades
primitivas, y que han perdido este carcter, son realmente crimi.
nales con relacin a estas sociedades, de la misma manera que
aquellos que continuamos hoy da castigando. Los primeros co-
rresponden a las condiciones cambiantes de la vida social, los
------------segundos a las concliciones-consta:ntes;-p-ero-1os-unos-n-o-son-ms-------------
artificiales que los otros.
Pero todava hay ms; aun en el caso de que estos actos se
hubiesen. apropiado indebidamente el carcter criminolgico, no

47.
deban ser separados de los otros de una manera hdical, pues
las formas morbosas de un fenmeno revisten la misma natura-
leza que las formas normales, y, por consiguiente, es necesario
observar ambas para determinar esta naturaleza. La enfermedad
no se opone a la salud, son dos variedades del mismo gnero que
se ilustran mutuamente. He ah una regla hace tiempo recono-
cida y puesta en prctica por la biologa y la psicologa y que la
sociologa ha de tener muy presente. A menos de admitir que un
mismo fenmeno pueda ser debido ora a una causa ora a otra,
es decir, a menos de negar el principio de causalidad, hay que
reconocer que las causas que imprimen a un acto, aunque de una
manera anormal,. la marca del crimen, no difieren en especie de
las que 'producen normalmente el mismo efecto: su nica dis-
tincin es de grado, o porque no obran en el mismo conjunto de
circunstancias. El crimen anormal es, pues, todava un crimen,
y debe, por consiguiente, entrar en su definicin. Qu ha su-
cedido con Garofalo? Que toma por el gnero lo que slo es la
especie o quiz una sola variedad. Los hechos a los cuales se
aplica su frmula de la criminalidad, slo representan una nfima
minora entre los que debera comprender, pues. no conviene a
los crmenes religiosos, ni a los contra la etiqueta, el ceremonial,
la tradicin, etctera, que si han desaparecido de los Cdigos mo-
dernos, constituan, por el contrario, casi todo el derecho penal
de las sociedades anteriores.
La misma falta de mtodo es causa de que algunos observa-
dores nieguen a los salvajes toda clase de moralidad;29 todos
parten de la idea de que nuestra moral es la moral; ahora bien,
es evidente que sta es desconocida de los pueblos primitivos o
slo existe en estado rudimentario. Pero esta definicin es arbi
traria. Apliquemos nuestra regla y todo cambia. Para decidir
si un precepto es moral o no, debemos examinar si presenta o no
el signo exterior .de la moralidad; este signo consiste en una san-
cin represiva_. difusa, es decir, en una condenacin de la opinin
pblica que vengue toda violacin del precepto. Siempre que nos
encontremos en presencia de un hecho que presenta este carcter,
no podemos menos que calificarlo de moral, pues es la prueba de
que reviste la misma rni.turaleza que los dems hechos morales.
Y no slo encontramos reglas de este gnero en las sociedades
inferiores, sino que todava son ms numerosas que entre las civi-
lizadas. Una multitud de actos que actualmente estn abando-
nados a la hbre apreciacin de los individuos, eran antes impues-
tos obligatoriamente. De lo dicho pueden deducirse los errores
en que incurren aquellos autores que no definen o definen maL
Pero se dir: definir los fenmenos por sus caracteres apa-
rentes, no es atribuir a las propiedades superficiales una especie
de preponderancia sobre los atributos fundamentales? Por un ver-
dadero trastorno del orden lgico no equivale E:sto a pretender
que las cosas se apoyen en su cspide y no sobre sus bases? As

48
es, que cuando un autor define el crimen por la pena, 1se expone
de una manera casi inevitable a ser acusado de querer derivar
el crimen de la pena, o, segn palabras bien conocidas, consi-
derar que el patbulo es la causa de la afrenta y no el acto ex-
piado. Pero este reproche descansa en una confusin. Como Ja
definicin, cuya regla acabamos de dar, est. colocada en Jos co-
mienzos de la ciencia, es. imposible que su objeto sea expresar Ja
esencia de la realidad: su misin estriba sencillamente en poner-
nos en condiciones de llegar a ella ulteriormente. Su nica fun-
cin es ponernos en contacto con las cosas, y como stas slo
pueden ser alcanzadas por el espritu exteriormente, por esto las
expresa por lo que muestran en la superficie. La definicin, pues,
no !as explica: proporciona solamente .un punto de apoyo necesario
a nuestras explicaciones. No; no es ciertamente la pena lo que
engendra el crimeI1, sino que por ella se nos revela exteriormente,
y de ella, por tanto, se ha de partir si queremos llegar a com,
prenderlo.
La objecin slo sera fundada en el caso de que estos carac-
teres exteriores fueran al propio tiempo accidentales, es decir, si
no estuvieran ligados con las propiedades fundamentales. En es"
tas condiciones, en efecto, despus de haberlas sealado, la ciencia
no podra ir ms lejos; le sera imposible descender ms en lo
hondo de Ja realidad, pues no existira relacin alguna entre la
forma y el fondo. Pero a no ser el principio de causalidad pura
palabrera, cuando en todos los fenmenos de un mismo orden se
encuentran idnticamente los mismos caracteres, puede estarse
seguro de que estn compenetrados con la naturaleza de aquellos
fenmenos, y que son, con ellos, solidarios. Si un grupo determi-
nado de actos presenta Ja particularidad de ser seguido de una
sancin penal, es que existe un lazo ntimo entre la pena y los
atributos constitutivos de estos actos. Por consiguiente, por suc
perficiales que sean, con tal que estas propiedades hayan sido
metdicamente observadas, muestran cumplidamente al cient-
fico el camino que debe seguir para penetrar ms en el fondo
de las cosas: son el anillo primero e indispensable de Ja cadena
que la ciencia desarrollar ms tarde en el curso de sus expli-
caciones.
Ya 'que por la sensacin nos ponemos en relacin con .el exte-
rior de las cosas, podemos afirmar en resumen: para ser objetiva,
la ciencia no debe partir de conceptos que se han formado sin
su concurso, sino de la sensacin. De los datos sensibles debe sacar
directamente los elementos de su definiciones iniciales. Y en
efecto basta representarse en qu consiste la obra de la ciencia
para comprender que no puede proceder de otra manera. La cien-
--------------cia-tiene-necesidad-de-conceptos-que--expresen-adecuadamente--------------1
las cosas tales como son, no tales como es til a la prctica conce-
birlas. Y los que se han formado con independencia de su accin
no responden a esta condicin. Es preciso, por tanto, que cree

49
nuevos conceptos y, para esto, que, evitando las n~ciones comu-
nes y las palabras que los expresan, vuelva a la sensacin, materia
primera y necesaria de todos los conceptos. Es de la sensacin
de donde se derivan todas las ideas generales, verdaderas o falsas,
cientficas o no. El punto de partida de la ciencia o conocimiento
especulativo, no puede ser otro que el del conocimiento vulgar o
prctico. Las divergencias comienzan despus, cuando se elabora
esta materia comn.
3a. Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Y en las cien-
cias naturales constituye otra regla, el evitar los datos sensibles,
que se inclinan a identificarse demasiado con la personalidad del
observador, para retener exclusivamente aquellos que presentan
un suficiente grado de objetividad. Es as como el fsico sustituye
a las vagas impresiones que producen la temperatura o la electri-
cidad, la representacin visual de las oscilaciones del termmetro
o del electrmetro. El socilogo ha de tomar las mismas precau-
ciones. Los caracteres exteriores por los cuales define el objeto de
sus investigaciones, deben ser lo ms objetivos posible.
Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son
tanto ms susceptibles de ser objetivamente representados, en
cuanto son ms independientes de los hechos individuales que
los manifiestan.
En efecto; una sensacin es tanto ms objetiva en cuanto
tiene mayor fijeza el objeto al cual hace referencia, pues la con-
dicin de toda ob.ietividad es la existencia de un punte de mira,
constante e idntico, al cual la representacin pueda ser referida
y que permite eliminar cuanto tiene de variable, y, por tanto,
de subjetivo. Si los nicos puntos de mira que tenemos a nuestra
disposicin son ellos mismos variables, hace falta la medida comn
y no tenemos a nuestro alcance ningn medio para distinguir en
nuestras impresiones aquello que depende del exterior, de aque-
llo que proviene de nosotros mismos. Ahora bien, mientras la vida
social no pueda aislarse de los hechos particulares que la encar-
nan para constituirse aparte, presenta precisamente esta propie-
dad, pues como estos hechos no tienen, en todos los momentos,
la misma fisonoma, le comunican su movilidad. La vida social
est integrada entonces por corrientes libres en perpetua trans-
formacin, que el observad9r no puede llegar a fijar. No es, pues,
por este lado por donde el cientfico puede abordar el estudio de
la realidad social. Pero tambin sabemos que presenta la particu.
laridad de que, sin dejar de ser ella misma, es susceptible de cris-
talizar. Prescindiendo de los actos individuales que suscitan, loe
hbitos colectivos se expresan en formas definidas, reglas jurdi
cas, morales, dichos populares, hechos de estructura social, etc
Como estas formas existen de una manera permanente y no cam
bian con sus diversas aplicaciones, constituyen un objeto fijo, ur
modelo constante, siempre al alcance del observador, y no per
mite las impresiones subjetivas y las observaciones personales

50
Una regla de derecho es lo que es y no hay dos maneraJ de perci-
birla. Puesto que, de otra parte, estas prcticas no son ms que
Ja vida social consolidada, es legtimo, salvo indicaciones contra-
trias,30 estudiar sta a travs de aqullas. Por consiguiente, cuando
el socilogo emprenda la tarea de explorar un orden cualquiera
de hechos sociales, debe esforzarse en considerarlos por el lado
en que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales.
Es atendiendo a este principio como hemos estudiado la solidaridad
social, sus formas diversas y su evolucin a travs del sistema de
las reglas jurdicas que las expresan.31 Si se trata de distinguir .
y de clasificar Jos diferentes tipos familiares segn las descripcio-
nes literarias que nos dan los viajeros, y algunas veces los histo-
riadores, nos exponemos a confundir las especies ms diferentes,
a aproximar los tipos ms alejados. Por el contrario, si se toma
como base de esta clasificacin la constitucin jurdica de Ja fa-
.milia, y ms especialmente, el derecho de. sucesin, se tendr
un criterio objetivo que, sin ser infalible, evitara, sin embargo,
muchos errores.32 Se quiere clasificar las diferentes clases de
crimenes? Se esforzar en reconstituir las maneras de vivir, las
costumbres profesionales de las distintas esferas del crimen, y
de esta manera se reconocern tantos tipos criminolgicos como
formas diferentes presenta esta organizacin. Para la compren
sin de las costumbres, de las creencias populares, se echar mano
de los proverbios, de Jos refranes que los expresan. Procediendo
de esta manera, se deja, sin duda alguna, provisionalmente, juera
de Ja ciencia, la materia concreta de Ja vida colectiva, y, sin em-
bargo, por cambiante que sea, no hay ningn derecho de sentar
a priori su ininteligibilidad. Pero si se quiere seguir una va me-
tdica, es preciso establecer sobre tierra firme y no sobre move-
diza arena los primeros sillares de la ciencia. Es necesario abordar
el reino social por aquellas partes ms vulnerables a la investiga-
cin cientfica. Slo ms tarde podr llevarse ms lejos el estudio,
y por un trabajo de aproximacin progresiva, penetrar poco a
poco en esta realidad fugaz, que el espritu humano no podr
quiz nunca llegar a conocer completamente. '

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