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GRAN DEPRESIN DE 1929 (RESUMEN PARA LA PRUEBA)

El 24 de octubre de 1929 al medioda, el crecimiento financiero de los


aos veinte yaca hecho pedazos en el suelo de la Bolsa de Nueva York.
Miles de norteamericanos, desde viudas pobres hasta magnates, haban
perdido sus salvavidas. Al final del da se haban suicidado once
financistas.
Mirando hacia atrs, los signos que desembocaran en el jueves negro
estaban escritos en las paredes. Los precios de las acciones haban subido
ms del doble desde 1925 y en setiembre el ndice Dow Jones (una
estimacin del valor de las acciones principales) haba alcanzado la
marca rcord de 381 en un mercado frentico.
Los indicios de una recesin econmica mundial y las advertencias de los
expertos de que las acciones estaban sobrevaluadas haban provocado
que algunos inversores importantes empezaran a retirarse del mercado,
pero el 19 de octubre el impulso de vender alcanz proporciones
alarmantes y los precios empezaron a caer.

Los desequilibrios econmicos: Luego de la Primera Guerra, los gobiernos


de los diferentes pases del mundo, tenan esperanzas en recuperar la
prosperidad econmica que haban disfrutado hasta 1914. Durante los
aos 1918-1919, pareca que estas expectativas se estaban cumpliendo,
pero en 1920 comienza una crisis que hizo caer precios y expectativas.

Tanto los pases anglosajones, como los que haban permanecido


neutrales en la guerra, como Japn, ensayaron propuestas para volver a
tener una economa slida basada en una moneda estable, pero lo
consiguieron solo parcialmente.

Sin embargo, en la catica Alemania cay totalmente el sistema


monetario, con lo cual la moneda perdi su valor y termin con el ahorro
privado. Las empresas, entonces, debieron recurrir a los prstamos
extranjeros para poder sobrevivir, circunstancia que coloc a Alemania,
en los aos siguientes, en una gran dependencia de los crditos externos.
La situacin no era muy diferente en la Unin Sovitica y en los pases del
este europeo, pero en Polonia, Hungra y Austria, la moneda no perdi
totalmente su valor.

A partir de 1924, la crisis se fue superando, y comenz una nueva etapa


de prosperidad que reanuda el crecimiento econmico, a pesar de que
algunos precios de materias primas y alimentos bsicos volvieron
nuevamente a bajar, y que el desempleo se mantuvo alto. Estos
desequilibrios llevaran a una nueva crisis, pero esta vez, ms profunda.

Estados Unidos y el modelo de vida americano: La Primera Guerra Mundial


haba favorecido a los Estados Unidos de una manera espectacular,
convirtindolo en el principal proveedor de materias primas y productos
alimenticios e industriales. Tambin era el principal acreedor del mundo,
y su influencia en Europa era fundamental.

La guerra haba trado tambin un importante crecimiento industrial que


se calcula en un 15%, siendo los sectores ms favorecidos aquellos
relacionados con la industria blica. La agricultura tambin se haba
beneficiado y las necesidades europeas de comerciar, convirtieron a la
flota americana en la segunda marina mercante del mundo.

La prosperidad y el crecimiento que se inici en los primeros aos de la


dcada de 1920, fueron mucho ms profundos y estables en los Estados
Unidos. En esta poca se consolidaron sectores industriales nuevos como
la industria elctrica, la qumica y la petroqumica, la aeronutica, la
automotriz, el cine y la radiofona.

Como consecuencia de este desarrollo industrial sin precedentes, el


sistema energtico se renov, sobre todo a partir del incremento del
consumo de petrleo y electricidad. La industria se hizo ms eficiente al
incorporarse el Tayiorismo y el Fordismo como nuevas modalidades de
producir y organizar el trabajo y la produccin en serie se impuso.

Tambin se desarrollaron nuevas actividades relacionadas


indirectamente con las nuevas industrias, como la construccin de
carreteras, de aeropuertos, de viviendas de fin de semana, etc.

Como la competencia industrial era muy fuerte, aument la


concentracin empresarial, dando lugar a la formacin de trusts.

La agricultura, por el contrario, no vivi un crecimiento similar, pues los


precios agrcolas se mantuvieron por debajo de los precios industriales,
generando un desequilibrio desfavorable al sector primario. Ante esto,
muchos campesinos vendieron sus tierras por debajo del valor real y se
fueron a las ciudades.

Sin embargo, la prosperidad indefinida y el optimismo se extendan por


todas partes. Eran los aos dorados del consumismo y de la exaltacin
nacionalista. Se crea alcanzada la meta de ser una sociedad opulenta.

El clima de confianza se tradujo en la compra de acciones de las


empresas industriales por parte de un gran nmero de la poblacin,
siendo la Bolsa de Nueva York el centro de la economa mundial, a dnde
llegaban capitales de todos los puntos del planeta.

A pesar de esto, como la economa mundial estaba en desequilibrio con


respecto a los Estados Unidos, no se pudo generar una demanda
suficiente que pudiese sustentar la expansin industrial. Esto dio lugar a
que ya en 1925, se comenzase a acumular stock de diversos productos,
dando lugar a la cada de los precios, al desempleo y a la prdida de la
capacidad adquisitiva de la poblacin.

Hacia fines de la dcada, la compra de acciones de manera


desenfrenada creci en un 90%. La especulacin financiera haca ganar
dinero rpidamente, siendo el valor de las acciones ficiticios, ya que
estaban por encima de su valor real. (La gente sacaba crditos en los
bancos y pona ese mismo dinero en la bolsa, a un inters ms alto de lo
que pagaba)
La cada de la Bolsa de Nueva York:

EL PORQUE DE LA CRISIS: A medida que la prosperidad aumentaba, los


empresarios buscaron nuevas negocios para invertir sus ganancias.
Prestaban dinero a Alemania y a otros pases e instalaban sus industrias en
el extranjero (Argentina y Brasil, entre otros). Tambin invertan en
maquinarias que permitan aumentar la produccin. Desde que
advirtieron que tendran dificultades para vender tanta mercadera,
comenzaron a invertir en bienes de lujo, como joyas o yates, y en negocios
especulativos. La compra de acciones en la bolsa se fue transformando
en uno los ms rentables. Muchas veces, para comprar acciones, los
empresarios pedan crditos a los bancos. Debido a que la ganancia de
las acciones poda llegar a un 50% anual y el inters que deban pagar
por los crditos bancarios era del 12%, los beneficios que obtenan eran
enormes. A fines de la dcada, la prosperidad, que antes estaba basada
en el desarrollo industrial, pas a depender de la especulacin.

En 1928, algunos sntomas hacan prever que la economa estaba en


peligro. Los ingresos de la poblacin no haban subido tanto como para
que el consumo siguiera creciendo. Los almacenes estaban llenos de
mercaderas que no podan ser vendidas y muchas fbricas comenzaron
a despedir a sus trabajadores. Sin embargo, en la bolsa segua la fiesta
especulativa. Los precios a que se vendan las acciones no reflejaban la
situacin econmica real de las empresas. Aunque el crecimiento de
muchas de ellas se haba detenido, sus acciones seguan subiendo
porque haba una gran demanda de los especuladores. Nadie pudo o
quiso darse cuenta de la gravedad de la situacin. Cuando en octubre
de 1929 la Bolsa de Nueva York quebr, la crisis fue inevitable y se extendi
al sistema bancario, a la industria, el comercio y al agro estadounidenses.
Sus consecuencias se sintieron tambin en todo el mundo y perduraron
hasta la Segunda Guerra Mundial.

El jueves 24 de octubre de 1929, se produjo el crash de la bolsa de Wall


Street. Ms de 13.000.000 de ttulos que cotizaban en baja no encontraron
compradores y ocasionaron la ruina de miles de inversores, muchos de los
cuales, haban comprado las acciones con crditos que ya no podran
pagar.

Esto llev a que la gente entrara en pnico, y quienes posean dinero en


cuentas bancarias corrieron a retirarlo. Los bancos no eran capaces de
hacer frente a tal magnitud de reintegros, y adems, como en los Estados
Unidos se haba tratado de hacer frente al descenso de la demanda con
una expansin del crdito a los ciudadanos comunes, se vieron
desbordados por deudas incobrables. Ante esto, se negaron a dar nuevos
crditos y a refinanciar las deudas existentes, sin embargo,
aproximadamente 600 bancos americanos quebraron.

A partir de ese momento se inici un perodo de contraccin econmica


mundial, conocido como la GRAN DEPRESiN. En los Estados Unidos, el
descenso del consumo hizo que los stocks acumulados crecieran, las
inversiones se paralizaran y muchas empresas tuviesen que cerrar sus
puertas.
La cada de la actividad industrial supuso una desocupacin
generalizada, de tal manera que se calcula que hacia 1932, existan en
los Estados Unidos cerca de 13.000.000 de desocupados. La depresin
trajo tambin penuria en el campo, pues muchos agricultores se
arruinaron como consecuencia de la cada de los precios y de los
mercados agrcolas. Como solucin desesperada para poder pagar sus
deudas, gran cantidad de trabajadores agrcolas vendieron sus tierras a
precios irrisorios y se fueron a trabajar al oeste.La pobreza no alcanz solo
a campesinos y obreros, sino que se extendi a empleados, profesionales
y capitalistas arruinados.

Extensin de la crisis

Las conexiones existentes en la economa internacional, pero sobre todo


la dependencia que de los Estados Unidos tena la economa europea,
hicieron que la Gran Depresin, se extendiera por todo el mundo. La
cada de los precios en Amrica afect a las industrias de otras partes del
mundo que tenan precios superiores a los estadounidenses y que al no
poder competir, vieron drsticamente reducidas sus exportaciones. Al
mismo tiempo, la disminucin de la demanda norteamericana, (y por
ende, de sus importaciones), fren las exportaciones de muchos pases,
con lo que disminuy el comercio mundial.

Los Estados Unidos tambin trataron de repatriar capitales que haban


invertido en diferentes pases. Esto tuvo una especial repercusin en
Alemania, que tena cuantiosos crditos tomados a Norteamrica, pues
ese pas haba sido prcticamente obligado a endeudarse para hacer
frente a las reparaciones de guerra estipuladas en el Tratado de Versalles,
las que deban ser pagadas en efectivo. La crisis afect tambin a Austria,
Gran Bretaa, Francia, Amrica Latina, el Sudeste Asitico, Australia, y
muchos ms, ya que salvo en la Unin Sovitica, sus consecuencias
repercutieron de una u otra manera en todo el planeta.

El 11 de diciembre de 1930, en la ciudad de Nueva York, el poderoso


Banco de Estados Unidos se derrumb, y destruy los depsitos de medio
milln de cuentahabientes. Slo en 1931 se desplomaron unos 2,300
bancos. Innumerables fabricantes con exceso de existencias cerraron sus
fbricas para reducir prdidas. Entre 1930 y 1933 un promedio de 64,000
trabajadores por semana pasaron a engrosar la multitud de
desempleados. En 1933, unos 13 millones de estadounidenses estaban sin
empleo, y quienes lo conservaron vieron reducidos sus salarios. La
produccin industrial descendi hasta los niveles de 1916.

El New Deal: La crisis haba llevado a replantear el rol del Estado en la


economa de una nacin. En marzo de 1933 asumi como presidente de
los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, quien se fij como principal objetivo
reconstruir la economa de su pas.

Para esto desarroll un plan conocido como New Deal, que consista
en la regulacin de la economa favoreciendo las inversiones, el crdito y
el consumo, lo que permitira reducir el desempleo. El gasto pblico deba
orientarse a la seguridad social y a la educacin.

El modelo estaba inspirado en las ideas del economista John Keynes que
expuso sus principios en el libro La teora general del empleo, el inters y
el dinero. Keynes sostena los principios del liberalismo clsico, pero
propona la intervencin del Estado en aquellos casos en que se viera
perjudicado. Crea que una redistribucin de los ingresos y el aumento de
la tasa de empleo, reactivara la economa. Naci as la teora
keynesiana.

Las medidas adoptadas por Roosevelt fueron: ayudar a los bancos,


subvencionar a los agricultores, aumento de los salarios y reduccin de
las horas de trabajo, creacin de nuevos puestos de trabajo en la
administracin pblica y en obras pblicas, lo que dara un fuerte impulso
a la construccin y a sus industrias derivadas. Tambin se establecieron
planes de asistencia sanitaria y se organiz un nuevo sistema de
jubilaciones y pensiones.

Los resultados del New Deal fueron desiguales, logrando estabilizacin en


lugar de crecimiento. No se logr el pleno empleo y la permanencia de
un nmero alto de desocupados, hicieron de la dcada del 30. Un
perodo de tensiones y enfrentamientos sociales.

Los gobiernos enmarcados en el New Deal (Nuevo Trato) del presidente


Franklin Delano Roosevelt, desde 1933 hasta 1940, no lograron elevar el
empleo ni la produccin industrial norteamericana a los niveles que tenan
en 1929. Sin embargo, gracias a la inversin pblica y a la reestructuracin
casi total de la economa, pero sobre todo al liderazgo econmico de
Washington, el pas qued preparado para asumir el predominante papel
internacional que le correspondi desempear en la Segunda Guerra
Mundial y que trajo consigo la recuperacin econmica adems de una
gran victoria.

La necesidad de aumentar la produccin debido a la guerra finalmente


solucion el problema de la cesanta. El esfuerzo econmico que se
requera para satisfacer las demandas de las fuerzas armadas y los aliados
era gigantesco. La forma en que reaccion la industria norteamericana
abri un espectro tan grande de posibilidades econmicas que, al
realizarse, creara para los Estados Unidos una era de prosperidad y poder,
sin precedentes.

DEPRESIN MUNDIAL

La oleada de la depresin econmica norteamericana sacudi a todo el


mundo. Japn perdi el lucrativo mercado estadounidense para sus
exportaciones de seda (que haban supuesto vitales ingresos para los
agricultores y trabajadores de su industria textil). Debido a la retirada de
los prstamos norteamericanos, muchos gobiernos de Iberoamrica
tuvieron que abandonar numerosos proyectos. En Europa, la quiebra del
Creditanstalt, el mayor de los bancos austracos, en mayo de 1931,
repercuti en muchos otros, que se vieron obligados a cerrar, incapaces
de satisfacer sus obligaciones. Los esfuerzos internacionales por ayudar al
Creditanstalt slo lograron agotar las necesarias reservas de otros bancos.

En Alemania estaban sin trabajo la mitad de los hombres en edades


comprendidas entre 16 y 30 aos. En Australia, el desempleo ascendi de
menos del 10 por ciento en 1929 a ms del 30 por ciento en 1932. En el
mundo, el nmero de los desocupados se elevaba a 30 millones. En las
ciudades, el aguijn del hambre impulsaba a infinidad de hombres y
mujeres a buscar alimento en los cubos de basura. Mientras tanto, miles
de hectreas de grano se pudran en los campos porque su recoleccin
y transporte no resultaban econmicos. En Brasil se quemaron, por la
misma causa, miles de toneladas de caf.

En septiembre de 1931, Gran Bretaa aboli la convertibilidad de la libra


en oro; es decir, el patrn oro haba sucumbido. Al protegerse las
naciones con fuertes barreras arancelarias, cuotas de importacin,
devaluaciones de moneda y numerosos medios para amparar sus
industrias, el comercio internacional se derrumb. Las dificultades
econmicas acentuaron la insolidaridad de las naciones, cuando slo la
cooperacin hubiera podido subsanar los males. Paradjicamente, el
autntico estmulo para la recuperacin econmica provino del rearme
alemn, cuyas larvadas races se hundan siniestramente en la sima de la
Depresin. En trminos de vidas y padecimientos, fue un estmulo cuyos
abrumadores costes superaran cuanto la experiencia o la imaginacin
humanas pudieran concebir.