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Los Incendios

Causas de los Incendios

COMPONENTES NECESARIOS PARA QUE OCURRA LA COMBUSTION


Un incendio es en realidad el calor y la luz (llamas) que se produce cuando un material se
quema o pasa por el proceso de combustin. El proceso por el cual una sustancia se quema es
una reaccin qumica entre un material combustible y oxgeno, o sea combustin. En este proceso
se libera energa en forma de calor.
Un incendio se produce por la presencia de cuatro elementos bsicos: calor o fuente de
ignicin, material combustible, una concentracin apropiada de oxgeno y la reaccin en cadena.
Se acostumbra visualizar la relacin de estos cuatro elementos como una pirmide en la que cada
elemento representa un lado y se unen en una relacin simbitica o mutuamente beneficiosa.

El primero de estos factores necesarios, el combustible: puede ser cualquiera entre


millares de materias: carbn, gasolina, madera, etc. En su estado normal, slido o lquido, ninguno
de estos materiales arde. Para que ardan necesitan convertirse antes en gas.

El segundo factor esencial para que el fuego arda es el calor: este es el que nos da la
temperatura necesaria para convertir en gas al combustible, de manera de arder. Algunos
combustibles se convierten en gas (se gasifican o se volatilizan) a temperaturas mas altas.
Sabemos que necesitan menor calor para volatilizar la gasolina y hacer que arda, el que necesita
para lograrlo con madera o carbn.

El tercer factor para que el fuego arda, es el oxgeno: para provocar la ignicin y
comenzar a arder, el fuego necesita oxgeno.

O2

El ltimo factor para que el fuego arda es una fuente de ignicin: cualquier
instrumento que desencadene el fuego.
El Tringulo del Fuego:

GASES: LIQUIDOS: SLIDOS:


Gas Natural. Gasolina Carbn.
Propano. Kerosn. Madera.
Butano. Alcohol. Papel.
Hidrgeno. Pintura. Tela.
Acetileno. Barniz. Cuero.
Monxido de Aceite. Plstico.
Carbono. Laca. Azcar.
Otros Otros. Granos.
Etc.

Estado Fsico

Combustible

Oxigeno Calor

TETRAEDRO QUE SIMBOLIZA EL INCENDIO

FUENTE DE OXIGENO: FUENTE DE CALOR:


Se requiere Temperatura Para
aproximadamente 16%. empezar la reaccin.
Normalmente el aire Llama abierta el Sol.
contiene 24 % de O2. Superficie Caliente.
Algunos materiales Chispas y arcos.
combustibles contienen Friccin accin qumica.
suficiente oxgeno en s Energa elctrica.
mismos como para apoyar Compresin de gases.
la combustin

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*
Calor

Reaccin en
Cadena

Combustible Oxigeno

Si uno de estos elementos no existe o se elimina, no hay o se termina el incendio. Este


principio se utiliza para la extincin de incendios:
Enfre el incendio: El agente comn es el agua. Se aplica comnmente en forma de
torrente slido, ducha fina o orada a espuma.

Reaccin en
Cadena

Combustible Oxigeno

Elimine el Oxgeno: el material que se est quemando con una manta, con una tapa,
tierra, espuma o con Cuando utiliza un extintor lo que normalmente hace es cubrir el rea del
incendio de un gas ms pesado que l

Calor

Reaccin en
Cadena

Combustible 3
Elimine el Material Combustible: Aleje el material combustible o cierre la fuente, siempre
y cuando esto no ponga en peligro su vida o la de los dems.

Calor

Reaccin en
Cadena

Oxigeno

Interrumpa la Reaccin en Cadena: En el desarrollo del incendio, las formar la llama. Al


llegar a esta etapa se forman radicales libres, vitales para que se sostenga el incendio. Los
compuestos qumicos en los extintores captura radicales libres e en cadena. Otros el dixido de
reaccin en ligeramente

Calor

Combustible Oxigeno
Leyes fundamentales de la propagacin del fuego:

La transferencia de Calor:
El calor puede viajar a travs de una edificacin incendiada por uno o ms de los tres
fenmenos comnmente como conduccin, conveccin y radiacin. Debido a que la existencia de
calor dentro de una sustancia es causada por La accin de las molculas, mientras mayor sea la
actividad molecular, mayor ser La intensidad de calor. Cierto nmero de leyes naturales de la
fsica se encuentran involucrados en la transmisin del calor. Una de ellas es llamada la Ley del
Flujo del Calor, que especifica que el calor tiene la tendencia de fluir desde una sustancia caliente a
una sustancia fra. El ms fro de los dos cuerpos en contacto absorber calor hasta que ambos
objetos estn a la misma temperatura.

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Conduccin:
El calor puede ser conducido de un cuerpo a otro por contacto directo de dos cuerpos o por
intermedio de un medio conductor. La cantidad de calor que ser transmitida y su rango de
transferencia dependern de la conductividad del material a travs del cual el calor est pasando.
No todos los materiales tienen la misma conductividad de calor. El aluminio, el cobre y el acero son
buenos conductores. Los materiales fibrosos, tales como tela y papel son deficientes conductores.
Los lquidos y los gases son deficientes conductores de calor debido al movimiento de sus
molculas. El aire es tambin un conductor relativamente deficiente. Ciertos materiales slidos
cuando son divididos en fibras y embalados en capas constituyen buenos aislantes debido a que el
material en si mismo es un conductor deficiente y adems existen ciertos espacios de aire dentro
de las capas.
Las paredes dobles de edificios que tienen un espacio de aire proporcionan un aislamiento
adicional.

Conveccin:
La conveccin es la transferencia de calor debido al movimiento de aire o de liquido.
Cuando el agua es calentada en un recipiente de vidrio, se puede observar el movimiento dentro
del recipiente. Si se aade cierta cantidad de arena, el movimiento se hace ms aparente. A
medida que el agua es calentada, se expande y se hace ligera, produciendo el movimiento hacia
arriba. De la misma manera, el aire se calienta cerca del radiador de vapor por conduccin. A
medida que el aire calentado se mueve hacia arriba, el aire fro toma su lugar en la parte inferior.
Cuando los lquidos y gases son calentados, comienzan un movimiento dentro de ellos mismos.
Este movimiento es diferente al movimiento molecular discutido en la conduccin del calor y es
conocido como transferencia de calor por conveccin.

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El aire caliente en una edificacin se expandir y elevara. Por esta razn, el fuego que se
propaga por conveccin, lo hace mayormente en direccin ascendente, aunque las corrientes de
aire pueden llevar calor en cualquier direccin. Las corrientes de conveccin son generalmente la
causa del movimiento del calor de un piso a otro, de un saln a otro y de un rea a otra. La
propagacin del incendio por pasillos, escaleras y ductos de ascensores, entre paredes, y a travs
de las fachadas son principalmente causadas por la conveccin de corrientes calientes y esto
conlleva mayor influencia en cuanto a la posicin de ataque del incendio y ventilacin que se ha
producido por la radiacin y la conduccin.
Otra forma de transferencia de calor por conveccin es por contacto directo de la llama.
Cuando una sustancia es calentada hasta el punto donde se generan vapores inflamables, estos
vapores pueden entrar en ignicin generando una llama. A medida que otros materiales inflamables
entran en contacto con vapores encendidos, o llamas, los mismos. pueden ser calentados hasta
una temperatura donde ellos tambin pueden entrar en ignicin.

Radiacin:
El calor del sol se siente tan pronto como aparece. Cuando el sol se oculta, la tierra
comienza a enfriarse con una rapidez similar. Nosotros llevamos una sombrilla para protegernos
del calor del sol. Un chorro de neblina interpuesto entre el bombero y el fuego minimizar el calor
que recibe el bombero. Aunque el aire es un deficiente conductor, resulta obvio que el calor puede
viajar donde la materia no existe.
Este fenmeno de transmisin del calor se conoce como radiacin de las ondas de calor.
Las ondas de luz y calor son similares en naturaleza, pero difieren en la longitud del ciclo. Las
ondas de calor son ms largas que las ondas de luz y son llamadas algunas veces rayos
infrarrojos. El calor de radiacin viajara a travs del espacio hasta que alcanza un objeto opaco. A
medida que el objeto es expuesto al calor por radiacin, emitir calor de radiacin desde su
superficie. El calor por oxidacin es una de Las mayores fuentes de proporcin de incendios, y su
importancia demanda atencin inmediata en aquellos puntos donde la exposicin a la radiacin
resulta severa.

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ETAPAS EN EL DESARROLLO DEL INCENDIO
No todos los incendios se desarrollan de la misma forma, aunque todos pueden pasar por
cuatro etapas de desarrollo, si no se interrumpe a tiempo. Para detener a tiempo cualquier incendio
que se desarrolle cerca de nosotros es importante saber esta informacin.
Etapa incipiente: Se caracteriza porque no hay llamas, hay poco humo, la temperatura es
baja; se genera gran cantidad de partculas de combustin. Estas partculas son invisibles y se
comportan como gases, subindose hacia el techo. Esta etapa puede durar das, semanas y aos
(un rbol de Sequoia en California, en cuyo tronco una persona ech un cigarrillo prendido, estuvo
en esta etapa durante tres aos).
Etapa latente: An no hay llama o calor significativo; comienza a aumentar la cantidad de
partculas hasta hacerse visibles; ahora las partculas se llaman humo. La duracin de esta etapa
tambin es variable.
Etapa de llama: Segn se desarrolla el incendio, se alcanza el punto de ignicin y
comienzan las llamas. Baja la cantidad de humo y aumenta el calor. Su duracin puede variar, pero
generalmente se desarrolla la cuarta etapa en cuestin de segundos.
Etapa de calor: En esta etapa se genera gran cantidad de calor, llamas, humo y gases
txicos.

Etapa Etapa Etapa de Etapa de


Incipiente Latente Llama Calor
PRODUCTOS DE LA COMBUSTION

Cuando un material (combustible) se enciende, el mismo experimenta un cambio qumico.


Ninguno de los elementos que constituyen el material son destruidos en el proceso, pero toda la
materia es transformada en otra forma o estado. Aun cuando se encuentren dispersos, los
productos de la combustin son iguales en peso y volumen a aquellas de combustible de la
combustin. Cuando un combustible se incendia se generan cuatro productos de combustin:
gases, llama, calor y humo.

Monxido de Vapor de
Carbono HUMO Agua
Partculas de Hidrgeno Dixido de
Carbono Carbono
Dixido de Otros Gases

LLAMA
Vapores inflamables

O2 O2
Combustible
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Un combustible incendiando genera nuevos y numerosos productos de combustin.

El calor es una forma de energa que es medida en grados de temperatura para significar
su intensidad. En este sentido, el calor es el producto de la combustin responsable por la
propagacin del incendio. En sentido fisiolgico, es el causante directo de las quemaduras y otras
formas de lesiones personales. Las lesiones causadas por el calor incluyen la deshidratacin,
agotamiento, y lesiones a las vas respiratorias, adems de las quemaduras.
La llama es lo visible, el cuerpo luminoso de un gas en combustin. Cuando un gas en
combustin se combina con la adecuada cantidad de oxigeno, la llama se hace ms caliente y
menos luminosa. Esta prdida de luminosidad se debe a la completa combustin del carbn. Por
estas razones, la llama es considerada como producto de la combustin. El calor, el humo y el gas
sin embargo, pueden generar cierto tipo de incendios latentes sin la evidencia de llama.
El humo encontrado en la mayora de los incendios consiste en una mezcla de oxigeno, nit-
rgeno, bixido de carbono, monxido de carbono, diminutas partculas de carbn y productos de -
rivados que han sido liberados de los materiales involucrados.
Algunos materiales emiten ms humo que otros. Los combustibles incluidos por lo general
generan un denso humo negro. Los aceites, pinturas, barnices, melazas, azcar, gomas, azufre y
muchos plsticos tambin emiten por lo general grandes cantidades de humo negro.

CONTROL DE LOS INCENDIOS


TEORIA DE LA EXTINCION DEL FUEGO
La extincin del fuego est basada en la interrupcin de uno o ms factores de los
elementos esenciales del proceso de combustin. La combustin con llama puede ser extinguida
reduciendo la temperatura, eliminando el combustible, oxigeno, o deteniendo la reaccin qumica
en cadena. Si el fuego se encuentra en su etapa latente, solamente existen tres opciones para la
extincin: reduccin de la temperatura, eliminacin del combustible, y dilucin del oxigeno.
Extincin por Reduccin de Temperatura:
Uno de los mtodos ms comunes de extincin es por enfriamiento con agua. El proceso
de extincin por enfriamiento depende del enfriamiento del combustible hasta el punto donde no se
produzcan vapores suficientes que se puedan encender. Si observamos los tipos de combustibles y
la duccin de vapor, encontraremos que los combustibles slidos y lquidos, y gases inflamables
con un bajo punto de ignicin no pueden ser extinguidos por enfriamiento con agua debido a que la
produccin de vapor no puede ser reducida significativamente. La reduccin de temperatura de-
pende de la aplicacin de un caudal adecuado, y en forma apropiada para as lograr establecer un
balance negativo de calor.
Extincin por Eliminacin del Combustible:
En algunos casos, un incendio puede ser extinguido eficientemente con la remocin de la
fuente de combustible. Esto se puede lograr deteniendo el flujo de un combustible liquido o
gaseoso, o removiendo el combustible slido del rea del gaseoso del incendio. Otro mtodo de
remocin del combustible es el permitir que el incendio contine hasta que el combustible sea
consumido.
Extincin por Dilucin de Oxigeno:
El mtodo de extincin por dilucin del oxigeno es la reduccin de la concentracin de
oxigeno dentro del rea de incendio. Esto se puede lograr se introduciendo un gas inerte dentro del
incendio o separando el oxigeno del combustible.
Este mtodo de extincin no ser efectivo en materiales auto-oxidantes o en ciertos
metales que sean oxidados por efectos del bixido de carbono o nitrgeno, dos de los ms
comunes agentes extintores.
Extincin por Inhibicin Qumica de la Llama:
Algunos agentes extintores, tales como el polvo qumico seco y el halon, interrumpen la
produccin de llama en la reaccin qumica, resultando en una rpida extincin. Este mtodo de
extincin es efectivo slo en combustibles lquidos y gases ya que ellos no pueden arder en la
forma de fuego latente. Si se desea la extincin de materiales en la fase latente, se requiere contar
con capacidad adicional para enfriamiento.

Reduccin Eliminacin Dilucin de Inhibicin 8


de del Oxigeno Qumica de la
Temperatur Combustible Llama
PRODUCTOS PARA LA EXTINCIN
CLASIFICACION DE LOS INCENDIOS Y METODOS DE EXTINCIN
Incendios Clase A:
Incendios donde se involucran materiales combustibles ordinarios tales como madera,
ropa, papel, goma y algunos plsticos.
El agua es utilizada para efectos del enfriamiento a fin de reducir Ia temperatura de los
materiales incendiados por debajo de su temperatura de ignicin.

Incendios Clase B:
Incendios que involucran lquidos inflamables, grasas y gases.
El efecto de sofocacin por exclusin del oxigeno es el ms efectivo. Otro mtodo de
extincin incluye la remocin del combustible y reduccin de la temperatura.

Incendios Clase C:
Incendios que involucran equipos elctricos energizados.
Este tipo de incendios pueden ser controlados por medio de un agente extintor no
conductor. El procedimiento de seguridad es el de tratar de desenergizar los circuitos de alto voltaje
y tratarlo como un incendio clase A o B, dependiendo del combustible involucrado.

Incendios Clase D:
Incendios que involucran metales combustibles, tales como magnesio, titanio, circonio,
sodio y potasio.
Las altas temperaturas de algunos metales en combustin hacen que el agua y otros
agentes extintores comunes resulten ineficientes. No hay disponible un agente que efectivamente
controle incendios en todo tipo de metales combustibles. Existen agentes extintores especiales
para el control de incendios para cada uno de los metales y son identificados especficamente para
ese metal.

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Incendio Tipos de Materiales Mtodo de Extincin

Clase A Combustibles ordinarios El agua es utilizada para efectos del enfriamiento.


como:
Madera
Ropa
Papel
Goma
Algunos
Plsticos

Clase B Incendios que Efecto de sofocacin por exclusin del oxigeno.


involucran:
Lquidos
Inflamables
Grasas
Gases

Clase C Incendios que Agentes extintores no conductores.


involucran:
Equipos
Elctricos
Equipos
Energizados.

Clase D Incendios que involucran No hay disponible un agente que efectivamente


metales Combustibles controle incendios en todo tipo de metales combustibles.
tales como:
Magnesio Existen agentes extintores especiales para el control
Titanio de incendios para cada uno de los metales y son identificados
Zirconio especficamente para ese metal.
Sodio
Potasio.

AGENTES PARA COMBATIR EL FUEGO


Son variados los agentes extintores utilizados en los equipos porttiles, por lo cual, resulta
tambin variado el grado de efectividad de cada uno de ellos y las limitaciones en cuanto a su
aplicabilidad. Se pueden clasificar en:
Agua:

Por su abundancia resulta el ms comn en las operaciones de extincin de incendios. Su


accin extinguidor esta fundamentada en el enfriamiento de la materia en combustin. Se aplica
bajo la forma de un chorro a presin, o tambin como un roco muy fino sobre toda la superficie
encendida. Es bien, en grandes cantidades arrojadas a travs de mangueras o rociadores sobre
cantidades de aceite relativamente pequeas.
Este agente extinguidor slo puede ser aplicado en los fuegos CLASE A, y en algunos
casos en fuegos CLASES B, como los incendios de petrleo, donde se debe aplicar en la forma
descrita. Nunca deben usarse en los fuegos CLASE C, y menos aun en los fuegos CLASE D.

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Espuma:

La espuma se puede producir mezclando una solucin de sulfato de aluminio con otra de
bicarbonato de Sodio y agregndole un estabilizador. En los equipos porttiles la espuma es
producida por la reaccin de las dos soluciones sealadas, originndose una presin interna como
consecuencia de la generacin de gas carbnico, capaz de impeler la espuma a una distancia de
siete (7) metros.
La espuma eliminar el oxigeno al formar una capa que impide el paso del aire, y adems,
enfra un poco. Se aplica en forma de una capa que cubra la superficie del lquido en combustin.
Sin embargo, en muchos casos, los vapores que se desprenden de las sustancias en combustin
atraviesan la capa de espuma, y si su concentracin es suficiente, ardern encima de ella.
Es especialmente til en la extincin de los fuegos CLASE B, y en los que el efecto de
sofocacin del agente extinguidor es de gran importancia. Ciertos solventes (alcoholes, acetona,
etc.) deshacen la espuma, por lo que no es conveniente emplearla en incendios de estas
sustancias. Por ser conductora de electricidad nunca debe emplearse en fuegos CLASE C.
Tambin esta contraindicada para los fuegos CLASE D.
Dixido de Carbono CO2:

Este gas puede almacenarse bajo presin en los extintores porttiles y descargarse a
travs de una boquilla especial en el sitio donde se necesita. La caracterstica extinguidora del gas
carbnico, es su efecto de sofocacin acompaado de un ligero enfriamiento. No debe usarse en
reas cerradas o de escasa ventilacin, ya que el usuario puede ser objeto de asfixia mecnica por
insuficiencia de oxigeno, Es adecuado para fuegos CLASE B y CLASE C. No es adecuado para las
otras clases de fuego.
Polvo Qumico Seco:

Lo constituyen mezclas incombustibles de productos finamente pulverizados, tales como


Carbonatos de Sodio, Bicarbonato de Sodio , Sulfato de Sodio, Silicato de Sodio, Bentonita, etc.
Acta por ahogamiento ya que se aplica procurando formar una capa sobre la materia en
combustin.
En los equipos porttiles este agente extinguidor es expulsado por la presin liberada por
una cpsula de nitrgeno, ubicada en el interior del extintor y la cual es rota en el momento de su
uso. De acuerdo a la composicin de la mezcla, el polvo qumico es adecuado para los fuegos
CLASE A, B, y C. No e adecuado para los fuegos CLASE D.

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