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CRUSTCEOS DE CUERPO ALARGADO

- Bogavante (Homarus gammarus)

Los ms comercializados son el bogavante europeo, azul violceo o verdoso, que se


captura en las costas atlnticas, en Gran Bretaa y en Noruega, y el canadiense o
americano, ms rojizo, que se pesca en las costas orientales de Amrica del Norte. ste
ltimo tiene una carne menos sabrosa y fina que el europeo. Se captura cerca de las
costas. Su mejor poca va de mayo a septiembre.

El bogavante tiene 10 patas; en el primer par posee unas pinzas poderosas y muy
carnosas. Su longitud es de 30-75 centmetros. Su peso ronda los 300-500 gramos. Su
cuerpo est protegido por un caparazn grueso y su abdomen presenta siete anillos. La
carne es blanca, consistente, sabrosa y en el trax guarda una parte cremosa llamada
coral. Se suele comercializar vivo, si bien tambin se puede adquirir cocido y
congelado. La hembra es ms carnosa que el macho y se caracteriza por tener unas
pequeas patas atrofiadas, situadas despus del ltimo par de patas.

- Cigala (Nephrops norvegicus)

Es un crustceo que posee 10 patas, caracterstico de la costa de Europa occidental. Su


caparazn es de un color que est entre rosa y amarillo y mide en torno a 15-25
centmetros. Es poco resistente por lo que vive poco tiempo fuera del agua. Se suele
comercializar fresca y entera o congelada entera o sus colas. Su carne es muy fina y
apreciada.

- Gambas (Aristeus antennatus, Parapenaeus longirostris)

Con el nombre de gamba se conoce a los crustceos pequeos de 10 patas, marinos y


con el abdomen desarrollado y el caparazn flexible. Las principales variedades
comerciales son la gamba blanca y la roja. La blanca habita en los fondos del
Mediterrneo y del Atlntico, tiene mayor tamao, es ms clara y ms cara que la roja.
sta es en realidad la gamba tradicional o gamba rosa. Por lo general se comercializa
fresca y entera, si bien tambin se puede adquirir congelada y cocida.

- Langosta (Palinurus elephas)

Las variedades ms importantes son cuatro: langosta roja o real (la de mayor valor
gastronmico y comercial), la rosada de Portugal (de carne fina), la americana (de carne
ms inspida) y la langosta verde procedente de Mauritania y cuya carne, al igual que la
americana, es menos sabrosa que la de las otras especies. Se trata de un crustceo
marino de 10 patas, cuya caracterstica ms destacable es la presencia de unas antenas
muy largas, espinas en el costado y ausencia de pinzas. Su caparazn es de color
marrn-naranja y la parte comestible apenas supone un tercio del peso total en vivo.
Habita en los fondos marinos rocosos. Han de pasar unos 5 aos desde su estado
larvario hasta que alcanza el tamao legal para su consumo: 23 centmetro. Hay
ejemplares que llegan a medir 40-50 centmetros de longitud y pesar 4-7 kilos. Su carne
es muy fina, consistente, blanca y delicada, si bien es menos sabrosa que la del
bogavante.

- Langostino (Panaeus kerathurus)

Es un crustceo de 10 patas, de caparazn semiduro y de color rosado con vetas


amarronadas. Su longitud es de entre 12 y 15 centmetros. Habita en los mares de todo
el mundo, y en el Mediterrneo, sobretodo en los fondos arenosos de la desembocadura
de los ros, crece la variedad de langostino ms apreciada. Este crustceo es en la
actualidad una de las especies de mayor consumo debido al desarrollo de su cra
controlada en espacios costeros y a la posibilidad de comprarlo congelado. Existen
diversas variedades de langostinos congelados procedentes de diferentes mares. Los
langostinos tigre, llamados as por las rayas marrones ms pronunciadas que presentan
son los ms valorados (tigre oriental - Penaeus canalicatus-, tigre verde - Penaeus
semisulcatus-, tigre marrn - Penaeus esculentus-). Los langostinos blancos (Penaeus
vannamei) carecen de estas bandas.

CRUSTCEOS DE CUERPO CORTO

- Cangrejo de mar (Carcinus maenas)


Con el nombre de cangrejo se identifican los crustceos de 10 patas caracterizados por
presentar un abdomen reducido, replegado bajo un caparazn grueso y rgido. Las patas
tienen ms o menos carne en funcin de la especie, y siempre el primer par est dotado
de unas poderosas y carnosas pinzas. El cangrejo de mar es de pequeo tamao, con una
longitud del cuerpo de entre 3 y 4 centmetros, su color es verde oscuro, pero existe una
variedad, el cangrejo de arena de color rojizo, algo ms grande. Ambas especies tienen
el caparazn ms bien blando, liso y poca carne en relacin con las otras familias. Se
suelen triturar enteros, tras su coccin en un caldo corto, y se emplean sobre todo para
dar sabor a gran nmero de platos. Tambin se comercializa el cangrejo gigante,
denominado en Espaa "bocas", con una pinza muy grande que se presenta congelada.

- Buey de mar (Cancer pagurus)

Tambin conocido como cangrejo europeo. Los ejemplares ms grandes se capturan en


el Atlntico y en el Mediterrneo. Habita en los fondos marinos rocosos o pedregosos
que pueden alcanzar los 100 metros de profundidad. Su caparazn tiene una forma
ovalada, es de color pardo amarillento, ms ancho que largo y posee un contorno
ligeramente festoneado. Tiene el primer par de patas muy desarrollado, con unas pinzas
de gran tamao y extremos negros, que encierran una carne muy delicada y sabrosa.
Hay ejemplares que pueden llegar a pesar 5 kilos. En general se presenta entero y vivo,
si bien tambin se comercializa cocido (fresco o congelado). Las hembras suelen tener
ms carne y se distinguen de los machos por una lengeta triangular en su abdomen
mucho ms grande que la del macho.

- Centollo (Maja squinado)

Con el nombre de centollo se conoce a diferentes especies de cangrejos de caparazn


espinoso. Sus patas son en general delgadas y velludas y poseen pinzas alargadas. En
nuestro pas el centollo se captura en las costas del Atlntico, en especial en el
Cantbrico y Galicia, aunque tambin se encuentra en el Mediterrneo. Los ejemplares
capturados no suelen superar la longitud de 20 centmetros, lejos del cangrejo real de
Alaska, de gran tamao, con un cuerpo de unos 40 centmetros de largo y una
envergadura de casi 3 metros.

El centollo se consume sobre todo en invierno. A diferencia de los sucede con otros
crustceos, la hembra es de menor tamao que el macho, pero ms carnosa. Para
reconocer el sexo hay que levantar la lengeta encorvada y situada en la parte posterior
del caparazn. La hembra la posee ms larga y presenta 8 patas falsas y estrechas. En el
mercado se puede adquirir vivo, cocido y, con menor frecuencia, congelado.
- Ncora (Ncora puber)

La ncora es un crustceo de pequeo tamao, de unos 10 centmetros de longitud, de


color rojo anaranjado. Habita en las orillas del Atlntico y el canal de La Mancha. Se la
conoce tambin con el nombre de cangrejo peludo porque sus patas posteriores estn
repletas de unos pelos cortos y lacios. Sus patas son planas, a diferencia de las del
cangrejo de mar, y su carne es fina y exquisita. Su color habitual es entre verdoso y
pardo. Se suele comercializar viva, tambin cocida y congelada.

- Percebe (Mitella pollicipes)

Es un crustceo que habita en rocas a las que se fija mediante un pednculo que tiene
unos 5 centmetros de longitud. Presenta un tegumento rgido y brillante. Slo es
comestible el cilindro anaranjado que presenta en su interior.

Su concha se compone de cinco valvas y el pednculo con el que se agarra a la roca. Su


carne es muy apreciada. Se cran formando grupos o pias. Se capturan percebes en las
costas del norte y noroeste de nuestro pas, aunque su escasez ha hecho que se
introduzcan en el mercado otras variedades como el percebe marroqu, muy similar pero
menos apreciado, y el percebe canadiense, de mayor tamao. Dada la dificultad que
entraa su captura, su precio en el mercado es muy elevado. Se comercializa vivo y, en
menor proporcin, cocido y congelado.

LANGOSTA (PALINURUS ELEPHAS)


La langosta es, probablemente, el crustceo ms popular
entre los submarinistas. Fue descrita por primera vez en
1787 por Fabricius, que le dio el nombre de Palinurus
vulgaris. En la actualidad se la conoce como Palinurus
elephas, pero se mantiene el nombre antiguo como
sinnimo. El nombre del gnero Palinurus evoca al timonel
de Eneas (un prncipe de la antigua Troya) que, segn
cuenta la leyenda, se qued dormido en la barra del timn y
cay por la borda al mar.

Este crustceo decpodo tiene un cuerpo largo que alcanza, en


algunos casos, los 50 cm de longitud y 8 Kg de peso, aunque
raramente supera los 35 cm. El cuerpo se divide en dos partes claramente diferenciadas: el
cefalotrax o cabeza y el abdomen o cola.

La cabeza es espinosa y el rostro pequeo, en l destacan dos ojos protuberantes protegidos


por sendas proyecciones espinosas. La langosta tiene el cuerpo de color violeta oscuro o
marrn con manchas amarillas, las cuales son ms abundantes en el abdomen, patas y
antenas. Los animales jvenes tienen una banda longitudinal amarilla en la parte superior del
cuerpo.

La langosta emplea sus largas antenas para ahuyentar a sus enemigos (entre los que se
incluye a los buceadores demasiado insistentes), interponindolas entre ella y el intruso.
Tambin usa las antenas que superan en longitud al propio cuerpo para conocer su entorno
inmediato mediante el tacto, una habilidad necesaria en las condiciones de baja iluminacin
tpicas de las grietas y agujeros en los que vive. Las antenas tambin son tiles para desanimar
a la competencia cuando est comiendo, poniendo as de manifiesto su territorialidad.

A pesar de su apariencia pesada, la langosta es capaz de nadar gracias a las potentes


contracciones de su cola, fuertemente musculada. Es precisamente esta cola, muy apreciada
gastronmicamente, la que hace que las langostas sean muy buscadas en todos nuestros
mares y como consecuencia sean escasas, y de pequeo tamao, en las zonas de poca
profundidad.

Hbitat y costumbres

Vive en los fondos coralgenos de las costas escarpadas, entre 20 y 70 metros de profundidad,
aunque es especialmente abundante a partir de los 40 metros, donde se encuentran los
ejemplares mayores. Entre noviembre y marzo la Palinurus elephas suele emigrar a zonas ms
profundas.

Los buceadores pueden encontrar fcilmente langostas en sus inmersiones si prestan atencin
al fondo, puesto que dejan ver sus antenas en el exterior de sus guaridas, que suelen estar en
paredes o techos rocosos.

De hbitos nocturnos, la langosta es muy voraz y se alimenta de todo lo que encuentra, aunque
sus preferencias se centran en poliquetos, crustceos y moluscos. Destaca el hecho de que es
capaz de romper las duras conchas de los bivalvos, pese a carecer de pinzas.
Caractersticas fsicas

Cuando la langosta crece, debe mudar el duro caparazn calcificado que la recubre, operacin
que realiza varias veces a lo largo de su vida. Es precisamente cuando se desprende de su
vieja armadura que el animal es muy vulnerable, puesto que el nuevo caparazn no se
endurece hasta al cabo de unas horas. Este exoesqueleto es, a menudo, devorado por el
antiguo husped para reponer as las maltrechas reservas de calcio de su organismo.

La poca de reproduccin de la Palinurus elephas va de septiembre a octubre en el


Mediterrneo occidental, mientras que en el Adritico este periodo abarca de marzo a mayo y
de agosto a septiembre. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 6 aos de edad. Los
huevos son puestos en el agua y, de las larvas resultantes, slo un pequeo nmero llega a
desarrollarse plenamente.

La distribucin de este crustceo abarca casi todo el Mare Nostrum, excepto en algunas zonas
orientales; y el Atlntico, donde se la encuentra hasta en el Canal de la Mancha y las costas
holandesas.

GAMBAS (ARISTEUS ANTENNATUS, PARAPENAEUS LONGIROSTRIS)

La gamba blanca (Parapenaeus longirostris) es


un crustceo decpodode la familia Penaeidae que
tiene generalmente su hbitat en el Atlntico, en la
zona del Golfo de Cdiz, concretamente en la costa
de la Provincia de Huelva.

Variedades

Las dos variedades principales de gamba son la gamba blanca y la gamba roja pero, en
relacin a la primera, en el sur y levante espaol se denominan de forma diferente dependiendo
de la zona donde se capturen, poseyendo cada una de ellas sabores y texturas diferenciados.
As se pueden encontrar entre otras:

Gamba blanca de Huelva. Su color es rosado intenso y posee entraas ms consistentes.

Gamba de Motril. De cabeza oscura y tamao mediano o pequeo.

Gamba de Santa Pola. Con un tamao superior a la de Motril y de sabor similar.

Gamba del Mar Menor. De reducido tamao pero aportando en su sabor las particularidades
extraordinarias de temperatura del agua y salinidad de la laguna salada.

Hbitat, alimentacin y reproduccin

Las gambas habitan en los fondos arenosos entre los 100 y 400 metros de profundidad en
aguas del Atlntico sur, Mar Mediterrneo e Islas Canarias, aunque en este ltimo caso tan slo
la gamba blanca.
Suelen desplazarse dependiendo de la temperatura del agua en invierno y verano, as en los
meses invernales se mueven en aguas ms fras, mientras que durante los meses estivales
prefieren zonas menos profundas, templadas o clidas. Son animales de hbitos nocturnos,
pasando el da enterrados en la arena y realizando sus actividades (alimentndose) desde el
atardecer hasta el amanecer.

La gamba pequea (1 cm) consume principalmente plantas y animales que flotan en el agua
(es en ese medio donde habita sus primeros meses de vida). Al desarrollarse y convertirse en
individuos adultos descienden a los fondos arenosos, alimentndose a base de, prcticamente,
todo lo que llega a sus bocas. As comer otros animales ms pequeos, gambas de menor
tamao (se trata de una especie canbal), conchas, gusanos, peces y cangrejos muertos.

Las gambas pueden reproducirse tres veces al ao, en primavera, verano y a mediados de
invierno, aunque la poca ms propicia se da entre los meses de agosto y septiembre. La
cantidad de huevos que pondr est en relacin a la edad y el tamao de las hembras, as un
ejemplar mayor y de buen tamao llegar hasta los 25.000 huevos (la gamba blanca los
transporta en la parte inferior de la cola, mientras que la gamba roja lo hace en su cabeza).

Propiedades nutritivas

Las gambas son un alimento rico en protenas, vitaminas y minerales, as como bajo en
grasas. Los niveles protenicos que se pueden encontrar en su organismo alcanzan los 21
gramos de cada 100 de porcin comestible, su valor energtico es muy bajo, apenas del 2 al
5% de grasa, proporcionando entre 65 y 105 caloras (dependiendo de la variedad) cada 100
gramos.

Los grupos de vitaminas que aportan las gambas son principalmente B y E, mientras que
entre los minerales destacan el fsforo, calcio y hierro.

CANGREJO DE MAR (CARCINUS MAENAS)

Con el nombre de cangrejo se identifican los


crustceos de 10 patas caracterizados por
presentar un abdomen reducido, replegado
bajo un caparazn grueso y rgido. Las patas
tienen ms o menos carne en funcin de la
especie, y siempre el primer par est dotado
de unas poderosas y carnosas pinzas. El
cangrejo de mar es de pequeo tamao, con una longitud del cuerpo de entre 3
y 4 centmetros, su color es verde oscuro, pero existe una variedad, el cangrejo
de arena de color rojizo, algo ms grande. Ambas especies tienen el caparazn
ms bien blando, liso y poca carne en relacin con las otras familias. Se suelen
triturar enteros, tras su coccin en un caldo corto, y se emplean sobre todo
para dar sabor a gran nmero de platos. Tambin se comercializa el cangrejo
gigante, denominado en Espaa "bocas", con una pinza muy grande que se
presenta congelada.

Habitat

Vive a poca profundidad sobre fondos arenosos y de barro, preferentemente en


las aguas tranquilas de las ensenadas y estuarios. Alguna vez pueden aparecer
tambin en las playas.

Es muy voraz y agresivo (de ah su nombre cientfico "maenas" que significa


rabioso). Se alimenta de todo lo que puede atrapar en el fondo del mar, vivo o
no, incluso abriendo con sus fuertes patas las conchas de muchos bivalvos.

Reproduccin

Justo despus de la muda, con un crecimiento discontinuo, alcanza la madurez


sexual.

Observaciones

Se captura con nasas para consumo o para emplearlo como cebo para la
captura de otras especies.

NCORA (NCORA PUBER)

La ncora es un crustceo de pequeo tamao, de unos 10 centmetros de


longitud, de color rojo anaranjado. Habita en las orillas del Atlntico y el canal
de La Mancha. Se la conoce tambin con el nombre de cangrejo peludo porque
sus patas posteriores estn repletas de unos pelos cortos y lacios. Sus patas
son planas, a diferencia de las del cangrejo de mar, y su carne es fina y
exquisita. Su color habitual es entre verdoso y pardo. Se suele comercializar
viva, tambin cocida y congelada.
Descripcin.

Su caparazn es convexo y de aspecto


velludo al tacto, al igual que sus
apndices. Es de color pardo oscuro. Los
apndices abdominales ocultos bajo el
abdomen son empleados por la hembra
para llevar la puesta. Posee cinco pares
de patas torcicas, con unas bandas de
color negro muy caractersticas. El primer
par, transformado en pinzas robustas. El
2, 3 y 4 son iguales y ms largas que las primeras, terminadas en ua. El 5
par, en forma de remo, tiene capacidad natatoria. Tiene dos pares de antenas y
sus ojos son de color rojo.

QUE COME.- Tiene una alimentacin omnivora; come animales, algas,


sustancias orgnicas y restos en estado de descomposicin, y muestra
tambin, a veces, canibalismo. Los alimentos los localiza mediante
quimiorreceptores, aunque sus ojos le son de gran ayuda. Para alimentarse la
ncora sujeta su presa con sus pinzas y las trocea con sus mandbulas
y maxilar que tiene en la regin bucal.

DONDE VIVE.- La ncora es un animal de costumbres nocturnas que vive


agachada por el da en medio de las algas y las rocas y que por la noche sale a
alimentarse. Podemos encontrar ncoras desde la franja infra-litoral hasta los
70 metros de profundidad, en zonas rocosas, fangosas y arenosas. Vive cerca
de la costa entre las rocas, piedras y grietas, incluso en fondos fangosos como
bateas y de arena con cascajo. Habita hasta profundidades no superiores de
70 metros. Su sentido de la territorialidad es muy fuerte por lo que ataca a los
intrusos que penetran en l. Se encuentra en Atlntico oriental, desde el Sur de
Noruega y en todas las islas britnicas hasta Mauritania, y Mediterrneo
occidental.