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SECCIN DE OBRAS DE FILOSOFA

TICA Y MUNDO TECNOLGICO


JORGE ENRIQUE LINARES

TICA Y MUNDO
TECNOLGICO

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
Primera edicin, 2008

Linares, Jorge Enrique


tica y mundo tecnolgico / Jorge Enrique Linares
Mxico: FCE, UNAM, FFyL
520 pp.; 21 x 13.5 cm - (Colec. Filosofa)
ISBN 978-968-16-8609-3
1. Biotica 2. Ciencia-tica 3. Filosofa I. Ser. II. t

LC R724 Dewey 176 G644d

BIBLIOTECA DE TICA Y BIOTICA


Universidad Nacional Autnoma de Mxico (Facultad de Filosofa y Letras)
y Fondo de Cultura Econmica
Coleccin dirigida por Juliana Gonzlez Valenzuela
Volumen 3. tica y mundo tecnolgico

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tcnica mixta/tela/madera 80 x 100 cm, 2007

D. R. 2008, UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


Facultad de Filosofa y Letras
(Proyecto PAPIIT IN-407205 de la Direccin General
de Asuntos del Personal Acadmico)
Ciudad Universitaria; 04510 Mxico, D. F.

D. R. 2008, FONDO DE CULTURA ECONMICA


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Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


incluido el diseo tipogrfico y de portada,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

ISBN 978-970-32-5186-5 UNAM


ISBN 978-968-16-8609-3 FCE

Impreso en Mxico Printed in Mexico


NDICE

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Ambrosio Velasco Gmez

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Primera parte
LOS ANUNCIADORES DEL RIESGO MAYOR

Martin Heidegger: al encuentro con la esencia de la tcnica . . . . . . 43


El contexto histrico-poltico de la filosofa
heideggeriana de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Las dos facetas de la filosofa heideggeriana
de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
Primera faceta. El anlisis del objeto tcnico (til)
en Ser y tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
La poca de la imagen del mundo como
fundamento de la tcnica moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Segunda faceta. El descubrimiento de la esencia
de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Algunos efectos de lo Ge-stell en la mundanidad
humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Lo Ge-stell como preludio del acontecimiento
apropiador del ser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
La esencia de la tcnica como destino y peligro . . . . . . . . . . . . 99

Jacques Ellul: la transmutacin de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . 110


El fenmeno tcnico contemporneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
La transformacin histrica de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
7
8 NDICE

La victoria de la Tcnica sobre la sociedad moderna . . . . . . . 133


La Tcnica como mediacin universal y necesaria . . . . . . . . . 139
Caractersticas del sistema tcnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
La integracin del ser humano en el sistema tcnico . . . . . . . 170

Gnther Anders: la era del desfase prometeico . . . . . . . . . . . . . . . . 179


La disolucin de la responsabilidad en el mundo
tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
El diagnstico existencial de la era tecnolgica . . . . . . . . . . . . 193
La heurstica andersiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
El desfase prometeico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
La vergenza prometeica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
El mundo fantasmal de la iconomana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
La ceguera ante el Apocalipsis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Evitar la repeticin de Auschwitz e Hiroshima:
el imperativo categrico del mundo tecnolgico . . . . . . . 230

Eduardo Nicol: el advenimiento de la razn de fuerza mayor . . . . . 237


La posibilidad del fin de la filosofa y la negacin
de la historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
El descubrimiento de la razn de fuerza mayor . . . . . . . . . . . . . 255
La ambivalencia de la tecnologa contempornea . . . . . . . . . . 264
El desequilibrio entre los fines de la existencia
y la subsistencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
La regresin de la comunidad histrica
a la especie natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
El mundo de la razn de fuerza mayor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
Los atributos de la razn de fuerza mayor . . . . . . . . . . . . . . . . 282
El imperio de la necesidad sobre la libertad,
destino ineluctable? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286

Hans Jonas: una tica para el moderno Prometeo . . . . . . . . . . . . . . 292


El podero tcnico ampliado y la expansin
de la responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
NDICE 9

Los nuevos imperativos para una tica orientada


al futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
La heurstica del temor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
La proteccin de la humanidad de cara al futuro . . . . . . . . . . 315
La responsabilidad ontolgica por la imagen
del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317
El argumento ontolgico del valor del ser . . . . . . . . . . . . . . . . 319
La fundamentacin deontolgica de la responsabilidad . . . . 326
El nihilismo de la utopa moderna del progreso . . . . . . . . . . . 334
La crtica de la utopa tecnolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
Repercusiones polticas de la tica de la responsabilidad . . . 342
La transformacin eugensica de la naturaleza humana . . . . 347
El porvenir de la humanitas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359

Segunda parte
HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

El mundo tecnolgico como sistema global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366


Los componentes del mundo tecnolgico: ciencia,
tecnologa y tecnociencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
Conocer y actuar en el mundo: la racionalidad
tecnocientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379

Rasgos esenciales del mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390


El mundo tecnolgico como sistema de sistemas tcnicos . . . 390
Propiedades emergentes del mundo tecnolgico . . . . . . . . . . 401

La evaluacin tica del mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411

El vaco tico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 417


La crisis ecolgica global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
El mundo tecnolgico como sociedad del riesgo global . . . 422
Accidentes y catstrofes en el mundo tecnolgico . . . . . . . . . 424
Hacia una sociedad global reflexiva y autocrtica . . . . . . . . . . 432
10 NDICE

La nueva dimensin de la responsabilidad humana . . . . . . . 435


Principios ticos para el mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . 441
Necesidad y posibilidad de una transformacin
tica en el mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487

Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 495

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 505
SEGUNDA PARTE

HACIA UNA TICA


PARA EL MUNDO TECNOLGICO
LA TCNICA ha constituido a lo largo de la historia una mediacin
entre el ser humano y la naturaleza. Desde este punto de vista,
existe una continuidad temporal entre los actos tcnicos ms rudi-
mentarios y la sofisticacin tecnolgica del presente, dado que sta
no representa ms que el mismo tipo de respuesta pragmtica ante
las necesidades que la naturaleza impone a la vida humana. Sin
embargo, por sus extensos alcances medioambientales, as como
por su acelerado desarrollo y su alta capacidad de impacto social,
la tecnologa contempornea y la tcnica antigua (incluso la de los
inicios de la modernidad) casi no tienen nada en comn, pues la
tecnologa ha dejado de ser un mero instrumento para convertirse
en entorno determinante de medios y fines. El mundo tecnolgico
del que depende ahora la humanidad entera se ha convertido en
una mediacin universal y en el horizonte de las relaciones cognos-
citivas y pragmticas entre el ser humano y la naturaleza; es, pues,
un sistema-mundo que domina la vida social, una matriz cognitiva
y pragmtica a partir de la cual nos relacionamos con todo.
Por eso los conceptos con los que estamos habituados a pensar
la tcnica (entendida en general como capacidad humana para trans-
formar objetos determinados) ya no se adaptan a las nuevas carac-
tersticas y circunstancias del mundo tecnolgico. Esos conceptos
pertenecen a un mundo que ha quedado en el pasado.
Es justamente el carcter omniabarcante del mundo tecnol-
gico, y la particular forma de racionalidad pragmtica que lo go-
bierna, la fuente de nuevos problemas que deben ser pensados: su
expansin acelerada y progresiva, sus efectos sobre el medio am-
biente, su falta de lmites y regulaciones tico-polticas, en suma,
su estado de hybris. El poder tecnolgico ha desbordado nuestras
365
366 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

capacidades cognitivas y prcticas, y por eso ha sido posible la ocu-


rrencia y la recurrencia de accidentes y desastres tecnolgicos que
antes parecan inconcebibles.
As pues, el entorno en el que vivimos ahora es, por primera
vez, un mundo tecnolgico; ya no vivimos en definitiva dentro de la
naturaleza, sino en una tecnoesfera rodeada de la biosfera. Este
factum histrico es el resultado de la expansin del poder tecnol-
gico y de los alcances extraordinarios del poder humano de ac-
cin. El hecho histrico fundamental que debera alertar nuestra
conciencia tica es que habitamos ya en un entorno artificial, sepa-
rado y en parte enfrentado a la naturaleza ambiente en la que
la humanidad evolucion. Por ello, la biosfera y la tecnoesfera cons-
tituyen ahora los nuevos y desconocidos objetos de la responsabi-
lidad humana.
El propsito de esta segunda parte reside en aportar bases para
una tica global del mundo tecnolgico desde una perspectiva onto-
lgica. En esta tarea estar muy presente la herencia de los anuncia-
dores del riesgo mayor. Ahora bien, para conformar una visin tica
del mundo tecnolgico ser necesario abordar algunos problemas
epistmicos y metodolgicos para situar el sentido de la perspecti-
va tica que aqu perseguimos.

EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL

Los componentes del mundo tecnolgico:


ciencia, tecnologa y tecnociencia

Conviene establecer algunas distinciones iniciales entre los com-


ponentes del mundo tecnolgico, as como caracterizar la racionali-
dad que subyace en l. El mundo tecnolgico est compuesto por
los sistemas de la ciencia, la tecnologa y la tecnociencia, que en
conjunto constituyen una red de acciones coordinadas en distintos
lugares del mundo, que interactan para producir una cognicin
conjunta en vistas de llevar a cabo intervenciones en la naturaleza
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 367

y en la sociedad, para lograr transformaciones materiales que se


consideran valiosas, tiles o necesarias.1
Uno de los fenmenos sintomticos del mundo tecnolgico es
la estrecha co-operacin entre la ciencia y la tecnologa en un nue-
vo sistema de acciones pragmticas que se denomina ahora tecno-
ciencia. Pero antes de abordar las implicaciones de este concepto, es
necesario efectuar una distincin bsica entre ciencia y tecnologa.
La tecnologa ya no puede concebirse como ciencia aplica-
da, pues esta idea tradicional implicaba una separacin abstracta
entre una faceta terica propiamente cientfica y una faceta prcti-
ca que corresponde a la tecnologa. La incorporacin, y no la mera
aplicacin de conocimientos cientficos, es el rasgo distintivo de
la tecnologa moderna. Lo que la distingue de las tcnicas tradicio-
nales es su componente cientfico en el diseo y realizacin indus-
trial de sus productos.2 Ahora bien, la incorporacin de la ciencia
en la actividad tecnolgica ha modificado tambin a las prcticas
cientficas y sus instituciones, y ha implicado una mutua depen-
dencia: la ciencia requiere cada vez ms de la tecnologa, no slo
por el equipo e instrumental avanzado, sino porque el mbito de
aplicacin de innovaciones constituye un verdadero laboratorio en
el que se prueban teoras y se generan nuevos conocimientos. El
fenmeno significativo es que ambas actividades se han vinculado
cada vez ms estrechamente en proyectos de investigacin y desa-
rrollo de innovaciones y aplicaciones artefactuales.3

1
Me apoyo aqu en la definicin, ya clsica, de sistema tcnico de Miguel
ngel Quintanilla. Vase su libro Tecnologa: un enfoque filosfico.
2
Las tcnicas tradicionales son sistemas de acciones socialmente estructu-
radas y, en ocasiones, institucionalizadas, pero se desarrollaron previamente a
la vinculacin entre ciencia y tecnologa, o bien han permanecido un tanto al
margen del desarrollo cientfico y tecnolgico-industrial. Subsisten muchas tc-
nicas tradicionales no cientficas, como las que operan sobre la corporalidad
(como la meditacin o las artes marciales), tcnicas artsticas, tcnicas de fabri-
cacin artesanal o tcnicas productivas como las agropecuarias, etc. Algunas de
ellas se combinan con tecnologas y con conocimientos cientficos, por ejemplo,
las tcnicas vitivincolas.
3
Dada esta estrecha colaboracin, es frecuente la confusin entre los fines
de una y otra, no slo para el comn de la sociedad, tambin para los propios
368 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Por su parte, la ciencia, en general, ya no puede ser compren-


dida como una bsqueda del conocimiento por s mismo, puesto
que un inters dominante en el desarrollo cientfico actual se cen-
tra en la transformacin de las cosas que se estudian. Ello no signi-
fica que toda la ciencia se ha vuelto pragmtica, pues subsisten
ramas estrictamente teorticas y sin aplicaciones tecnolgicas. Por
otra parte, el conocimiento cientfico no slo se genera en los cen-
tros acadmicos tradicionales, sino tambin en las industrias y sus
centros de investigacin y desarrollo, en los cuales se disean nue-
vos artefactos y se producen nuevos conocimientos cientficos.
Sin embargo, y a pesar de su fuerte interaccin, requerimos
todava distinguir las funciones y objetivos generales de la ciencia
y la tecnologa. Los productos tpicos de la actividad cientfica son
las teoras y leyes que forman un conjunto ordenado y metdico de
explicaciones sobre la realidad natural o social. Por su parte, los
fines pragmticos de la tecnologa y de la tecnociencia implican la
apropiacin y subordinacin de investigacin terica, fundiendo
las operaciones cognoscitivas y la produccin de artefactos en una
unidad de accin; pero sus productos principales son modelos prag-
mticos y diseos artefactuales. Por consiguiente, podemos identi-
ficar qu tipo de actividad es cientfica si el fin preponderante es
terico-epistmico, es decir, explicativo, y si adems, su producto
principal es un modelo terico. En cambio, podemos identificar
como actividad tecnolgica aquella en la que el objetivo primor-
dial es pragmtico-productivo y el secundario o subordinado es el
terico. El objetivo prioritario de la racionalidad tecnolgica no es
una explicacin terica, sino un diseo artefactual, o bien un mto-
do de accin para conseguir la mxima eficacia (cumplimiento de
los fines) y eficiencia (ahorro de tiempo y energa o materia inverti-
da, adecuacin mxima entre medios y fines previstos). De este

cientficos o filsofos. Es habitual responsabilizar a la ciencia sin ms de los


daos tecnolgicos o escuchar frases grandilocuentes cuando se habla de una
innovacin tecnolgica como un gran avance de la ciencia, cuando lo que
sucede es que una mejora o incremento de eficacia tecnolgica no representa
por necesidad un avance en el conocimiento del mundo.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 369

modo, los diseos tecnolgicos o tecnocientficos (que pueden ser


en s mismos artefactos; v. g., los simuladores que aprovechan la
tecnologa de la realidad virtual) guan o proyectan posibilidades de
accin e intervencin en el mundo.
Por tanto, la ciencia y la tecnologa generan conocimiento de
manera distinta, aunque los rasgos esenciales del mtodo cientfi-
co son compartidos por ambas. La primera lo hace mediante teo-
ras que pueden transformar nuestras representaciones y conceptua-
ciones de la realidad, mientras que la segunda lo realiza mediante
modelos pragmticos que aumentan nuestras posibilidades de ac-
cin en el mundo (y por ende, transforman tambin nuestras re-
presentaciones de las cosas).
Ahora bien, la tecnociencia surgi a mediados del siglo XX4 como
una nueva modalidad social de prctica tecnolgica que revolucio-
n tambin la prctica cientfica, al fusionar el conocer cientfico y el
producir tecnolgico en una unidad de accin destinada al desarro-

4
Javier Echeverra sita alrededor de los aos cuarentas el surgimiento de la
tecnociencia. El informe de Vannevar Bush de 1945 (Science, the Endless Frontier)
sobre la poltica cientfica que deba adoptar el gobierno estadounidense para
ganar la guerra y preservar la hegemona poltica y militar de Estados Unidos,
habra sido el principal modelo impulsor de la Big Science o macrociencia, ante-
cedente inmediato de la tecnociencia. Como lo indica Echeverra, la tecnociencia
no surgi de un cambio epistmico, terico o metodolgico en las ciencias, sino
de una alteracin de los fines intrnsecos de la actividad cientfica al subor-
dinarse a los fines pragmticos de proyectos y empresas tecnolgicos. Por eso,
el prototipo de tecnociencia puede encontrarse en el Proyecto Manhattan para
disear y construir la primera bomba atmica. Bush argumentaba que el pro-
greso cientfico (tecnocientfico) era indispensable para asegurar el bienestar de
la nacin, y que haba que dirigir esfuerzos coordinados por el Estado para
el desarrollo de innovaciones que promovieran el bien pblico en los m-
bitos de la investigacin biomdica, el crecimiento econmico-industrial y la
seguridad nacional. Bush abog por la creacin de una National Research
Foundation, mediante la cual el gobierno debera asumir su responsabilidad
para promover el desarrollo del conocimiento cientfico. Este proyecto se mate-
rializ en la creacin en 1950 de la National Science Foundation, creando un
modelo de desarrollo e investigacin tecnocientfico que se extendi posterior-
mente en todo el mundo industrializado. Vase Javier Echeverra, La revolucin
tecnocientfica, cap. 1.
370 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

llo e innovacin de objetos tcnicos. Sus productos son hbridos,


como los defini Bruno Latour,5 tanto epistmicos como artefac-
tuales. La tecnociencia vincula la informacin y el conocimiento
cientficos, las habilidades y destrezas tcnicas para la produccin
industrial de artefactos y dispositivos tecnolgicos.
As pues, las tecnociencias no se restringen a explicar lo que
pasa en el mundo, pues su objetivo principal es la innovacin tecno-
lgica y la intervencin pragmtica, para lo cual subordinan e ins-
trumentalizan el conocimiento cientfico. Estos conglomerados
de ciencias y tecnologas interactan entre s formando redes tecno-
cientficas que dan lugar a nuevas tecnociencias y diversifican las
aplicaciones tecnolgicas: por ejemplo, la integracin de informti-
ca y gentica en la bioinformtica. De este modo, la tecnociencia se
expande en muchas modalidades particulares e interconectadas que
construyen sus propios objetos de conocimiento y transformacin,
y en la medida en que los intervienen y manipulan, generan cono-
cimiento sobre ellos.6
Las tecnologas convencionales participan junto con las cien-
cias en diversas modalidades de tecnociencias; v. g., la informtica,
la bioestadstica, la biologa molecular en lo que se conoce ahora
como ciencias genmicas, cuyo fin primordial no es meramente cog-
noscitivo, sino eminentemente pragmtico y utilitario. Las tecnolo-
gas se transforman en tecnociencias en la medida en que se hacen
ms complejas y requieren el concurso de otras ramas cientficas y
tcnicas, y en la medida en que crean nuevas entidades artefactua-
les (como los transgnicos, por ejemplo). A su vez, las tecnociencias
pueden surgir a partir de ciencias previas que han alcanzado un ni-

5
Vase Bruno Latour, Nous navons jamais t modernes. Essai danthropologie
symtrique.
6
Por ejemplo, la industria qumica produce materiales sintticos que no exis-
ten en estado natural; en biologa, gracias al desarrollo de la gentica, estamos
en el umbral de una produccin sinttica de objetos naturales: plantas y ani-
males transgnicos; en las ciencias cognitivas: la inteligencia artificial; en la in-
formtica: la realidad virtual, la robtica y las aplicaciones cibernticas; en la
nanotecnologa, la posible modificacin atmica de prcticamente cualquier ma-
terial, orgnico o inerte.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 371

vel especializado de anlisis material, capaz de orientar manipula-


ciones o intervenciones en los objetos que estudia. As sucedi, por
ejemplo, con la biologa molecular y su transformacin en tecno-
ciencia gentica.
No obstante, como lo seala Javier Echeverra, el surgimiento
de la tecnociencia no ha significado el fin de la ciencia teortica ni
la transformacin de todas las variedades de tecnologas, ni la des-
aparicin de las tcnicas tradicionales:

Aunque la tecnociencia haya surgido a lo largo del siglo XX, los


seres humanos siguen y seguirn desarrollando actividades tcni-
cas, tecnolgicas y cientficas. Por tanto, [] afirmaremos que, ade-
ms de la tcnica, la ciencia y la tecnologa (ms el arte), durante el
siglo XX ha emergido una nueva modalidad de actividad humana y
social, la tecnociencia, que se ha ido consolidando sociolgica e
institucionalmente en las dcadas finales del siglo anterior y nica-
mente en algunos pases. Previsiblemente, la tecnociencia tendr
un gran desarrollo durante el siglo XXI. Sin embargo, de ningu-
na manera pensamos que ello supone la desaparicin de la cien-
cia o de la tcnica.7

La tecnociencia es intrnsecamente innovadora (produce nue-


vos materiales y artefactos, a la vez que nuevos conocimientos) y
se despliega a travs de un sujeto colectivo que realiza una cogni-
cin y unas operaciones distribuidas mundialmente. Por ello, la
tecnociencia es el motor principal del desarrollo del mundo tec-
nolgico, pues constituye la expresin mxima de la racionalidad
pragmtico-tecnolgica y, por ende, sus actividades son las que
implican mayores repercusiones sobre la naturaleza y la sociedad.
El primer autor que comenz a emplear el concepto de tecno-
ciencia de un modo sistemtico desde finales de los aos setentas
fue Gilbert Hottois. Este filsofo belga intentaba con dicho trmino
establecer una clara diferencia con respecto a las concepciones so-

7
J. Echeverra, op. cit., p. 47.
372 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

bre la ciencia y tcnica predominantes en aquellos aos, las cuales


seguan comprendiendo la ciencia nicamente como discurso te-
rico, y no como actividad pragmtica; y la tecnologa, meramente
como ciencia aplicada. Hottois explica: tecnociencia sealaba
las dimensiones operatorias tcnica y matemtica de las cien-
cias contemporneas. [] En suma, la idea de tecnociencia crista-
liz, para m, en el crisol de una profunda insatisfaccin interna
con respecto a lo que conoca de la filosofa de la poca, y en oposi-
cin a la concepcin filosfica tradicional de la ciencia.8
As pues, el concepto originario de tecnociencia describa un
cambio social significativo que ya se haba consolidado debido a la
fuerte interaccin entre ciencia y tecnologa. Dicho nuevo concepto
denotaba, por un lado, la naturaleza operatoria y tcnica, desde la
investigacin misma, de muchas de las ciencias contemporneas
(aunque no de toda la ciencia), en oposicin a la idea de una ciencia
meramente teortica y discursiva. Por otro, la capacidad para pro-
ducir conocimiento cientfico (y no slo resultados artefactuales)
de los proyectos tecnolgicos multidisciplinarios e industriales en
los que estn involucradas varias ramas de ciencias y tecnologas.
Desde finales de los aos ochentas se ha extendido el uso de
este concepto en la filosofa y en las ciencias sociales. Algunos auto-
res,9 como Jean Franois Lyotard, asocian el trmino tecno-ciencia
al fenmeno de la tecnocracia y a la Big Science, es decir, la ciencia
involucrada en grandes proyectos de inversin capitalista o de inte-
rs estratgico para los Estados, cuyo objetivo es potenciar el po-
der tcnico, econmico y/o militar. Asimismo, Bruno Latour utiliz
el trmino para referirse a realizaciones hbridas entre los objetivos
epistmicos de las ciencias y los objetivos econmico-polticos en

8
Gilbert Hottois, La technoscience: de lorigine du mot son usage actuel,
en J. Y. Goffi, coord., Regards sur les technosciences. Vase tambin la entrada
technoscience en la Encyclopedia of Science, Technology and Ethics, vol. 4, edita-
da por Carl Mitcham; as como la misma entrada en la Nouvelle Encyclopdie de
Biothique editada por el propio Hottois.
9
Vase la entrada technoscience en la Encyclopedia of Science, Technology
and Ethics, vol. 3.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 373

el contexto de la sociedad capitalista contempornea. Por ello, el


trmino ha adquirido cierta connotacin negativa: hablar de tec-
nociencia implicara denunciar el predominio de esos intereses de
poder (generalmente ajenos a la mayora de la poblacin) en la ac-
tividad cientfica. sta es la razn por la que muchos cientficos
rechazan el neologismo, pues atenta contra la idea tradicional de la
inocuidad y la independencia de la ciencia pura.
Actualmente, el concepto de tecnociencia no tiene un uso
unvoco, y su sentido depende de si se hace nfasis en lo pragm-
tico y utilitario: tecnociencia, o en lo epistmico: tecnociencia.
De manera descriptiva, el concepto de tecnociencia puede desig-
nar: a) el complejo material de empresas y proyectos que buscan
obtener resultados pragmticos, dirigidos y administrados con sen-
tido empresarial y/o por las directivas de entidades gubernamenta-
les (algunas de carcter estratgico-militar); b) el discurso o cons-
truccin social de un lenguaje de poder que determina el rumbo
del desarrollo tecnolgico y el sentido de las decisiones polticas
con respecto a la investigacin cientfica misma, as como la mane-
ra de enfrentar muchos de los problemas ambientales y sociales
ms urgentes.10
Javier Echeverra expone en La revolucin tecnocientfica (2003)
la descripcin conceptual ms completa de los rasgos de la tecno-
ciencia. Este filsofo espaol hace una distincin de matiz entre
macrociencia (Big Science) y tecnociencia. La primera habra sido el
antecedente inmediato de la tecnociencia y surge en Estados Uni-
dos a finales de la Segunda Guerra Mundial. Se caracteriza por su
estructura y finalidad militar, por ser financiada por el Estado y te-
ner objetivos estratgicos (ganar la guerra y adquirir hegemona
poltica y militar), as como por la subordinacin total de las prcti-

10
Este discurso tecnocientfico suele expresarse en slogans de impulso a la
productividad y crecimiento econmico, la importancia vital del desarrollo y
la innovacin tecnolgicas, la competencia internacional, el subirse al tren del
progreso, etc., y se ha vuelto predominante gracias a la fusin entre la ciencia
(que ya era un discurso de poder social) y la tecnologa, que posee la capacidad
de convencer con sus realizaciones materiales.
374 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

cas cientficas a dichos objetivos. En efecto, en esta nueva manera


de hacer ciencia y tecnologa, cuyo prototipo fue el Proyecto Man-
hattan, los cientficos se subordinaron completamente a los intere-
ses, la administracin y mandato de los militares y polticos.
Echeverra11 plantea que, a diferencia de la ciencia y la tecnolo-
ga convencionales, la tecnociencia contempornea se caracteriza
principalmente por:

1. Financiamiento primordialmente privado (en contraste con el


financiamiento gubernamental de la Big Science). El desa-
rrollo de la tecnociencia privada es notable en reas como
las tecnologas de la informacin y comunicacin (TIC) o en la
biotecnologa. De esta manera, el conocimiento cientfico se
convierte cada vez ms en una mercanca que agrega valor
a las producciones tecnolgicas, mediante las patentes y la
creacin de nuevas empresas tecnocientficas que constitu-
yen polos de desarrollo econmico. En la competencia in-
ternacional, slo las grandes empresas (Microsoft, Du Pont,
Pfizer, Monsanto, Celera Genomics, etctera) son capaces
de financiar proyectos tecnocientficos de vanguardia. Los
gobiernos continan financiando reas estratgicas, como
la militar o la de energa.
2. Interdependencia y encadenamiento multidisciplinario entre di-
versas ramas de la ciencia y la tecnologa. La tecnociencias inte-
gran, como hemos dicho, redes de accin entre ciencias y
tecnologas convencionales, y pueden crear nuevos hbridos
tecnocientficos, como por ejemplo: bioinformtica, robti-
ca, nanotecnologa, microelectrnica, telemtica, mecatr-
nica, medicina genmica.
3. Carcter econmico-empresarial. La tecnociencia se ha conver-
tido en un nuevo sector del desarrollo econmico mundial.
Los productos tecnocientficos (modelos, diseos, prototi-
pos de artefactos, patentes, bases de datos, simuladores, soft-

11
Cf. J. Echeverra, op. cit., cap. 2.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 375

ware, etc.) tienen una finalidad mercantil; y una vez que en-
tran en el mercado, generan una cadena de otras inno-
vaciones y aplicaciones que favorece el incremento de la
ganancia comercial y la demanda de ms investigacin y
desarrollo tecnocientfico. La tecnociencia se rige por los va-
lores econmicos de la rentabilidad, la explotacin de pa-
tentes, el secreto industrial y la competitividad, y ya no slo
por los valores epistmicos de la ciencia.
4. Interconexin telemtica entre centros de investigacin y desa-
rrollo. Ninguna tecnociencia sera posible sin la Internet y
las tecnologas de la informacin y la telecomunicacin. La
interaccin de equipos tecnocientficos en distintas partes
del mundo es una condicin para potenciar la investigacin
y reducir el tiempo necesario para obtener resultados prag-
mticos. Los productos tecnocientficos ya no son la inven-
cin genial de unos cuantos, sino el resultado de investiga-
ciones multidisciplinarias de equipos que trabajan en varias
partes del mundo de manera coordinada.
5. Vinculacin con proyectos militares. La tecnociencia misma na-
ci en proyectos de orden militar como el Proyecto Manhattan
o el de la Arpanet. Los departamentos de defensa de los pa-
ses ms poderosos desarrollan tecnociencias en estrecha co-
laboracin con empresas privadas y centros de investigacin
cientfica en campos como biotecnologa, energa, nanotec-
nologa, aeronutica, telecomunicaciones, astronutica. En
estos proyectos, la informacin y el conocimiento generados
no son slo privados sino secretos de Estado que los cient-
ficos y tecnlogos se obligan a guardar. Esto implica que la
sociedad conoce muy poco de dichos proyectos y, por tanto,
ignora los riesgos que estn implicados en ellos. El riesgo y el
secreto se hacen extremos en el caso de las tecnociencias cuya
finalidad explcita es producir artefactos blicos (bombas at-
micas, termonucleares, qumicas o bacteriolgicas).
6. Pluralidad de agentes sociales involucrados en el desarrollo tecno-
cientfico. A diferencia de la ciencia y la tecnologa conven-
376 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

cionales, la tecnociencia involucra a muy diversos agentes


sociales que colaboran en sus proyectos o que evalan sus
efectos, de acuerdo con sus fines e intereses. Entre los ras-
gos que describe Echeverra, este carcter colectivo del su-
jeto de la tecnociencia explica la forma novedosa en que los
agentes sociales interactan en los proyectos y efectos tec-
nocientficos. El sujeto de la tecnociencia es plural, no indi-
vidual. O mejor, ni siquiera cabe hablar de sujeto, sino de
agente [] Desde una perspectiva axiolgica, ello implica
que las acciones del sujeto de la tecnociencia estn guiadas
por un sistema plural de valores, puesto que el propio suje-
to de la tecnociencia es plural.12
7. Interacciones entre tecnociencia y sociedad ms complejas y con-
flictivas que las que haba entre ciencia, tecnologa y sociedad. En
la tecnociencia, los fines del conocimiento cientfico se su-
bordinan a los fines econmicos, militares y polticos. Esto
se debe al amplio alcance de los proyectos tecnocientficos,
a su potencial econmico y tcnico. Pero tambin generan
riesgos nuevos e imprevistos. La sociedad valora de diver-
sa manera, siempre controversial y, en ocasiones, conflicti-
vamente, las innovaciones tecnocientficas, por ejemplo: los
casos de la energa nuclear, los transgnicos y la clonacin,
entre otros.
8. La informtica como lenguaje comn e instrumento fundamen-
tal. Sin el desarrollo de la informtica y las tecnologas de la
informacin y la comunicacin (TIC) no es posible el des-
pliegue de ninguna tecnociencia. La infraestructura de co-
municacin, as como el equipamiento de cmputo y super-
cmputo resultan indispensables en cualquier investigacin
y desarrollo tecnocientfico. La tecnociencia se realiza a tra-
vs de las redes de comunicacin e informacin y recurre a
la informtica para hacer clculos complejsimos y simula-
ciones, experimentar virtualmente, mejorar diseos y pro-

12
Ibid., p. 83.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 377

ducir programas de cmputo para monitorear y gestionar


las innovaciones tecnocientficas.

Echeverra realiza un recuento de diversas modalidades de


tecnociencias: tecnomatemticas, tecnofsica, tecnoqumica, tecnome-
dicina, tecnobiologa, etctera.13 Hace nfasis en que las tecnocien-
cias surgen de una modificacin tecnolgica de la praxis cientfica,
es decir, en la manera en que la tecnociencia ha transformado la
produccin del conocimiento cientfico. As, por ejemplo, Echeverra
habla de tecnoastronoma y de cmo la construccin del telesco-
pio espacial Hubble ha revolucionado la astronoma. Pero en este
caso, y a pesar de que algunos de los desarrollos en radioastronoma
han tenido aplicaciones en otros campos (militares y de seguridad),
la finalidad de la astronoma instrumentalizada con alta tecnologa

13
De la clasificacin de Echeverra se derivan algunos ejemplos: Tecnomate-
mticas: informtica, ciberntica, robtica, inteligencia artificial. Aplicaciones:
Proyecto ENIAC (integradora numeral y calculadora electrnica); Internet, com-
putadora personal y supercomputadoras, realidad virtual, robots, criptologa y
seguridad informacional, lenguajes de programacin y software de mltiples
aplicaciones.
Tecnofsica: tecnociencias nucleares, aeronutica, aeronutica espacial,
nanotecnologa, microelectrnica. Aplicaciones: Proyecto Manhattan para la fa-
bricacin de la primera bomba atmica, plantas de energa atmica, mltiples
aplicaciones del lser, chips, microprocesadores y superconductores, satlites y
naves espaciales, telescopio espacial, nanopartculas y nanofibras usadas en la
industria textil, de cosmticos y en la microelectrnica.
Tecnoqumica: qumica de materiales sintticos, qumica farmacolgica. Apli-
caciones: diseo y fabricacin de materiales sintticos: plsticos, polmeros, nylon,
neopreno, rayn, aleaciones de metales, nanotecnologa.
Tecnomedicina: medicina nuclear, medicina genmica, investigacin biomdi-
ca y farmacolgica, reproduccin asistida, farmacogentica. Aplicaciones: pldora
anticonceptiva, antibiticos, inmunodepresores, neurofrmacos, diagns-
tico con resonancia magntica, ciruga lser y con rayos gamma (Gammaknife),
microciruga, insulina artificial; transplantes de rganos, corazn artificial, fe-
cundacin in vitro, diagnstico gentico preimplantatorio (antes de la gestacin
de un embrin).
Tecnobiologa: biotecnologa e ingeniera gentica, ciencias genmicas, nano-
biotecnologa. Aplicaciones: Proyecto Genoma Humano, transgnicos, clonacin
reproductiva y teraputica.
378 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

sigue siendo ms terica que pragmtica. En mi opinin, el rasgo


necesario que debe cumplir una actividad, para ser considerada
como tecnociencia, es tener como finalidad principal la produc-
cin de innovaciones artefactuales para introducirlas al mercado
mundial, es decir, una finalidad pragmtica, generalmente, de ti-
po industrial y comercial. La produccin de conocimiento terico
mediante sofisticados instrumentos tcnicos (como el Hubble o un
acelerador de partculas) no transforma por necesidad la finalidad
teortica de una ciencia, independientemente de las razones prag-
mticas que influyan en la decisin de emprender proyectos para
fabricar esos nuevos y complicados instrumentos. Por consiguien-
te, los cambios en la prctica cientfica que se derivan de la crea-
cin de nuevos instrumentos tecnolgicos no constituyen por s
mismos una nueva tecnociencia, pues los fines pueden seguir sien-
do primordialmente tericos, y no pragmticos.
Como se ha sealado, uno de los rasgos ms importantes de la
tecnociencia es la pluralidad de agentes que intervienen en ella: di-
versos especialistas de diferentes disciplinas cientficas y tecnol-
gicas que trabajan simultneamente en varios sitios del planeta;
adems intervienen en la organizacin, administracin y direccin
de los proyectos: empresarios, polticos (agentes del gobierno), mi-
litares y agencias de seguridad nacional (en algunos casos), exper-
tos en publicidad y marketing, equipos de abogados, grupos de ex-
pertos en cabildeo poltico. Por otro lado, en la evaluacin de la
tecnociencia tambin participan otros actores sociales, pues las tec-
nociencias han suscitado diversos problemas tico-polticos en la
medida en que no slo han modificado nuestras representaciones
simblicas de la realidad, sino que tambin han producido nuevos
objetos artificiales y semi-artificiales (como los transgnicos o las na-
nopartculas), y han mostrado nuevas posibilidades en la transfor-
macin de la naturaleza, que implican diversos grados de riesgos y
efectos imprevisibles.14

14
Un ejemplo muy claro de la dinmica tecnocientfica ha sido el Proyecto
Genoma Humano: si el fin en principio era de inters epistmico, los fines prag-
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 379

La tecnociencia se diferencia tambin de la tecnologa conven-


cional por su capacidad de incrementar la complejidad material y,
en muchas ocasiones, por la imprevisibilidad de los efectos am-
bientales y sociales de esa nueva complejidad. Ello ha dado lugar
a conflictos de valores entre los diversos agentes del desarrollo tec-
nocientfico, y a un creciente inters de la sociedad entera por com-
prenderlo y regularlo. As, las innovaciones tecnocientficas tienen
consecuencias y repercusiones polticas y sociales, jurdicas, eco-
nmicas, culturales, ideolgicas, religiosas. Las controversias que
suscita el nuevo y creciente poder tecnocientfico se desenvuelven
en disputas tico-polticas, comerciales o jurdicas; eventualmen-
te, podran llegar incluso al grado de la confrontacin blica (pues,
de hecho, muchas de ellas han surgido de intereses militares y es-
tratgicos).

Conocer y actuar en el mundo: la racionalidad tecnocientfica

La mxima eficacia como fin constituyente

Podemos caracterizar la racionalidad que rige el mundo tecnol-


gico como pragmtico-instrumental. Ello implica que la tecnologa y
la tecnociencia15 actuales no slo constituyen una capacidad pa-
ra transformar el mundo, sino tambin una nueva modalidad para

mticos (intervenir y modificar el genoma, patentar fragmentos de informa-


cin, etc.) preponderaron y aceleraron la investigacin gracias a la utilizacin
de recursos informticos novedosos y ms potentes, contribuyendo asimismo
al propio aceleramiento del desarrollo de la informtica (la conexin a distancia
entre bases de datos, por ejemplo, que aument considerablemente la capaci-
dad de clculo y anlisis), as como al surgimiento de una nueva tecnociencia:
la bioinformtica. Otros ejemplos de tecnociencias han sido la investigacin so-
bre inteligencia artificial, o bien la creacin de redes cibernticas y la Internet, la
robtica y las tecnologas de realidad virtual, o la ingeniera gentica.
15
En lo sucesivo nos referiremos indistintamente a la tecnologa o a la tecno-
ciencia como componentes determinantes del mundo tecnolgico y expre-
siones de la racionalidad que lo gobierna.
380 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

conocerlo, comprenderlo, interpretarlo y orientarse en l:16 la racio-


nalidad pragmtica dominante es aquella que no ve slo la reali-
dad como objeto de explicacin, sino como objeto de produccin. La
tecnociencia hace mucho ms que conocer: inventa, crea posibili-
dades, las descubre en el plano ideal y las materializa, las realiza
modelando la realidad, guiando la accin hacia un resultado ope-
rativo factible. La consolidacin del dominio de la racionalidad prag-
mtico-instrumental significa que el viejo modelo de ciencia contem-
plativa y discursiva (el llamado paradigma logocntrico) ha cedido
su puesto a una actividad social que se propone modelar, disear,
producir, manipular los objetos del mundo y descubrir posibilida-
des operativas.
El intento de comprender las repercusiones de esta raciona-
lidad tecnocientfica ha sido uno de los principales temas de la tradi-
cin humanstica de la filosofa de la tecnologa.17 El surgimiento de
esta nueva racionalidad representa una revolucin histrica en las
prcticas cientficas y tecnolgicas que tiene que comprenderse en
dos dimensiones: la de la continuidad epistmico-metodolgica y
la de la revolucin pragmtica. Desde la primera perspectiva (que
suele ser la ms comn), lo que realiza la tecnociencia es lo mismo
que lo que hacan los primeros seres humanos que habitaron la
Tierra: conocer y transformar el medio natural para adaptarlo a sus
fines. La tecnociencia seguira siendo aquella reforma que el hom-
bre impone a la naturaleza en vista de la satisfaccin de sus necesida-
des, como defini Ortega y Gasset a toda operacin tcnica.18 No

Vase Fernando Broncano, ed., Nuevas meditaciones sobre la tcnica.


16

La tradicin humanstica ha planteado como fundamento del mundo tec-


17

nolgico diversas hiptesis para comprenderlo: la razn instrumental (Hork-


heimer), lo Ge-stell (Heidegger), la autonoma y autocrecimiento del sis-
tema tcnico (Ellul) o la razn de fuerza mayor (Nicol). Estas concepciones
sobre el sentido ltimo de la tecnologa constituyen, a nuestro juicio, elementos
fundamentales para una tica del mundo tecnolgico, pues de otro modo no es
posible traspasar el mbito ntico de los objetos tcnicos y comprender su ra-
cionalidad y sus fines.
18
Para Ortega y Gasset, la vida implica un enfrentamiento constante con la
realidad concreta, consiste en encontrarse en una determinada circunstancia y
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 381

obstante, la tecnologa y la tecnociencia contemporneas son dis-


tintas a toda otra forma de tcnica y de ciencia habidas en la histo-
ria, porque han conformado un modo de racionalidad pragmtica
universal que alter las condiciones materiales ms o menos esta-
bles en que se desarroll la existencia humana, y que se ha conver-
tido en el horizonte fundamental y totalizador que media ahora
entre la humanidad y la naturaleza.
Lo que distingue a esta racionalidad es la bsqueda incesante
de la mayor eficacia operativa para poner a disposicin del sujeto un
sistema de artefactos que medie entre l y el mundo, y que lo con-
duzca por el camino ms rpido y eficaz a la consecucin de un
objetivo pragmtico. Ahora bien, la finalidad ltima de tal eficacia
es obtener la mxima disponibilidad de esos artefactos y de los
objetos de transformacin; es decir, el objetivo consiste en lograr
emplazar a la naturaleza como objeto de disposicin. El mundo de lo
a-la-mano (como lo describi Heidegger), el mundo tecnolgi-
co, pone a disposicin todo ente como objeto de transformacin y
manipulacin. Esta disponibilidad universal seala el fin pragmti-
co general y ordena los medios para que los sujetos los pongan en
accin.19
Pero esta disponibilidad no deja inmune al mundo, convierte
la naturaleza en materia prima y al sujeto en el trabajador destinado
y compelido a descubrir y a utilizar las finalidades pragmticas. De
este modo, la disponibilidad buscada por la razn tecnolgica trans-
forma la imagen que el sujeto se hace del mundo, y lo conduce
hacia un modo de vida centrado en los fines pragmticos. Adems,
el sujeto no queda fuera de la disponibilidad tcnica; l mismo se

estar siempre haciendo algo para sostenerse en ella. La tcnica est ligada, ne-
cesariamente, a esta realidad inmediata. Vase Jos Ortega y Gasset, Meditacin
de la tcnica y otros ensayos sobre ciencia y filosofa.
19
As aparece, pongamos por caso un ejemplo muy simple, el martillo, los
clavos y la madera disponibles para que alguien los utilice para disear y cons-
truir un artefacto que sea til. Intercambiemos madera, clavos y martillo por
genes, ADN recombinante, vectores y laboratorios de biotecnologa y tenemos
una tecnociencia de vanguardia, la denominada ingeniera gentica.
382 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

convierte en objeto de transformacin. En el mundo tecnolgico


los seres humanos quedan reducidos a objetos disponibles: mano
de obra, recurso humano, opinin pblica, sociedad de masas,
votantes, consumidores, etctera.
As pues, el fin constituyente de la racionalidad tecnocientfi-
ca es la eficacia operativa: la produccin y utilizacin de artefactos20
disponibles para transformar el mundo. La operatividad significa
que la naturaleza entera puede ser objeto de intervencin directa y
efectiva, confirmando la realizacin de posibilidades tecnolgicas.

El progreso ilimitado como motor interno


de la racionalidad tecnocientfica

La eficacia tiende a manifestarse en lo que se ha denominado im-


perativo tecnolgico:21 hgase todo lo que sea tecnolgicamente posi-
ble. Los agentes tecnocientficos confan en que lo que hoy no es
factible se realizar en el futuro gracias al progreso tecnolgico.
Este imperativo tecnolgico implica que todo lo que puede rea-
lizarse tcnicamente est justificado por los fines y beneficios prag-
mticos inmediatos, independientemente de los riesgos inherentes.

20
Por artefacto entiendo un objeto artificial o fabricado mediante la trans-
formacin de materiales y procesos naturales. Los artefactos pueden ser objetos
materiales o informticos, lo decisivo es que son producidos y tienen una finalidad
pragmtica: se usan para producir otros artefactos, para intervenir en el mundo y
para transformarlo. Un martillo, un automvil, una computadora son artefactos,
pero tambin lo son los transgnicos, los softwares, los sistemas de administra-
cin, una fbrica entera, un hospital o el sistema educativo de un pas.
21
El imperativo tecnolgico es un concepto que aparece, con diferentes de-
nominaciones, en la filosofa de la tecnologa. Este trmino designa la estructu-
ra de accin que conmina al hombre a desarrollar los medios tecnolgicos y a
apreciar los fines pragmticos por encima de otros fines vitales. Lo paradjico de
este imperativo es que, si bien depende de la accin intencional, no emana de la
autonoma y de una libre eleccin racional; al contrario, es un imperativo de ac-
cin que socava la autonoma tica de la humanidad, que reduce la razn a clcu-
lo de los medios e instrumentos para fines que surgen del encadenamiento de las
tecnologas. No es un imperativo que la razn se da a s misma, a la manera
kantiana, es un imperativo que ha instrumentalizado a la razn prctica.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 383

La racionalidad dominante en el mundo tecnolgico supone


adems que la realidad natural (incluida la humana) est en un flu-
jo evolutivo, que no tiene consistencia y estructura fija; todo es para
ella tcnicamente posible porque la plasticidad de la materia y la
vida lo permite. El imperativo tecnolgico ha dado lugar a las con-
cepciones deterministas del desarrollo tecnocientfico, tanto las tec-
noentusiastas que auguran un paraso de la tecnologa total, como
las tecnopesimistas que ven el fracaso irremediable de toda in-
tervencin tico-poltica en el mundo tecnolgico.
Ahora bien, el imperativo tecnolgico no sera inexorable si la
razn humana interviniera para detenerlo o ralentizarlo. Pero el
desarrollo tecnolgico parece haber alcanzado un estado casi auto-
mtico (como sealaron Hans Jonas y Jacques Ellul), en el que cada
nuevo logro implica ya la necesidad de dar un siguiente paso. Ca-
da aplicacin e innovacin que se integra en el mundo se convierte
en una nueva necesidad social mediante la presin del imperati-
vo tecnolgico. Si no es una nacin o un grupo tecnocientfico,
ser otro el que desarrolle el siguiente paso, en una escalada que,
por el momento, no tiene lmites naturales ni sociales.
Aunque podemos matizar la idea del imperativo para evi-
tar los determinismos, debemos reparar en que esta expresin se-
ala un hecho innegable: que los criterios emanados de la raciona-
lidad tecnocientfica (la bsqueda de la mayor eficacia posible)
predominan y tienden a delimitar las formas de comprensin de la
realidad y las modalidades de accin social. Quiz sea ms una
inercia que el resultado de un acuerdo social para impulsar el po-
der tecnolgico; pero ste crece sistemticamente como por un im-
pulso propio. No obstante, ese despliegue no es inexorable, ya que
no se produce sin la intervencin de diversos factores sociales, a
veces azarosos, y depende de las acciones intencionales de los agen-
tes tecnocientficos.
El predominio del imperativo tecnolgico se apoya en el hecho
de que la tecnologa es justamente un poder de accin en el mundo.
Este aspecto nos conduce al problema del proceso de autonomiza-
cin de la racionalidad tecnolgica, que analizaremos ms adelante.
384 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Un rasgo esencial que destaca de la tecnologa contempornea


es su capacidad de expansin y de concatenacin progresiva entre
las diversas ramas de actividades tecnocientficas. Desde luego, este
proceso evolutivo acelerado en los ltimos aos est condicio-
nado por las circunstancias sociales, econmicas, polticas y cien-
tficas, en suma, por determinados factores culturales. Sin embar-
go, la capacidad de autocrecimiento es inherente a la racionalidad
pragmtico-tecnolgica, pues resulta como una derivacin de la
persecucin de su objetivo central: obtener la mxima eficacia y
eficiencia posibles en sus intervenciones en el mundo. Como lo des-
cribe Jacques Ellul,22 el sistema del mundo tecnolgico necesita cre-
cer y expandirse para obtener mayor eficacia. Ahora bien, este poder
expansivo se ha incrementado en la medida en que la racionalidad
tecnocientfica se ha vuelto predominante y se ha convertido en una
necesidad social o, como lo concibe Nicol,23 en una razn de fuerza
mayor. Ya no es optativo utilizar esta forma de conocimiento y de
accin en el mundo, es una necesidad ineludible. Adems, la raciona-
lidad tecnocientfica tiende a desplazar otras modalidades de vincu-
lacin con la realidad, las desarticula por improductivas al imponer
en el medio cultural la utilidad pragmtica como valor central.
En ltima instancia, una causa fundamental del progreso ince-
sante del poder tecnolgico proviene de la ilimitada posibilidad de
reconfiguracin y transformacin de la naturaleza misma. Mucho
se ha discutido sobre cules son los factores causales del progreso
tecnolgico.24 Se ha argumentado que reside en el aumento cre-
ciente de la poblacin humana y por ende, de sus necesidades,
o bien en la competencia entre capitales (motivado por el afn de
lucro), o bien en una implacable voluntad de poder que sostiene a
la civilizacin occidental.25 Como ha observado Hans Jonas, todas

22
Vase captulo sobre Ellul.
Vase captulo sobre Nicol.
23
24
Vase George Basalla, La evolucin de la tecnologa; F. Broncano, Mundos
artificiales. Filosofa del cambio tecnolgico; Jon Elster, El cambio tecnolgico. Investi-
gacin sobre la racionalidad y la transformacin social.
25
Vase J. Elster, op. cit.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 385

las causas que se arguyan para explicar la dinmica irrefrenable


de la tecnociencia contempornea suponen que el progreso tecnol-
gico no tiene lmites fsicos y que no posee un fin predeterminado
por la evolucin natural o la historia humana. Es decir, la naturaleza
se muestra ante la sociedad tecnolgica como una totalidad abier-
ta, de leyes complejas y dinmicas, pero sin finalidad intrnseca.
As, la condicin ontolgico-epistemolgica del progreso tecnol-
gico es esa imagen de maleabilidad total de la naturaleza, que la
ciencia y la tecnociencia contemporneas han construido; las otras
causas y circunstancias sociales, econmicas, polticas, militares o
psicolgicas, igualmente necesarias, estn en funcin de la prime-
ra. Todas esas causas dependen, pues, de que la naturaleza se mues-
tre ante la razn tecnocientfica como potencialmente transforma-
ble y reconfigurable en una suerte de disponibilidad ontolgica total.26
La idea de la disponibilidad ilimitada de la naturaleza fue en
parte preformada por las reducciones conceptuales de la ciencia
moderna.27 Esa ilimitada posibilidad de reconfigurar y transformar
las cosas naturales, y de sujetar el mundo a la intencionalidad tec-
nolgica, constituye ahora la base de un impulso comn de verda-
dera voluntad de poder tecnolgico. Por ello, la naturaleza entera se
convierte en el objeto de esa voluntad de transformacin que acta
de modo colectivo, cada vez ms uniforme en los fines pragmti-
cos, subordinando otros fines individuales al objetivo general: la
disponibilidad absoluta de la realidad. ste es el impulso de desa-

26
Garca Bacca desarrolla la idea de la explosividad de la naturaleza como
fundamento de la tcnica moderna. Vase J. David Garca Bacca, Elogio de la
tcnica. El descubrimiento de la disponibilidad de la naturaleza para ser objeto
de transformacin se ha producido en la poca histrica en que los paradig-
mas de la ciencia han entrado en crisis: la realidad natural no puede ser expli-
cada cabalmente y de manera consistente por la ciencia, y sin embargo, la socie-
dad contempornea descubre y constata con cada innovacin que esa realidad
incomprensible e inexplicable se deja fcilmente manipular, transformar y
reconfigurar. La vocacin teortica de la razn humana parece ensombrecer-
se ante la tentacin pragmtica de alterar esa realidad compleja, multiforme y
dinmica.
27
Vase la explicacin sobre objetivismo cientificista en Edmund Husserl,
La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa trascendental, cap. II.
386 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

rrollo que palpita en el imperativo tecnolgico: incrementar la efica-


cia y la eficiencia, conseguir el mayor poder de control y de trans-
formacin del mundo, avanzar hacia la instrumentalizacin de to-
das las cosas, incluido el ser humano mismo. Dicho impulso de
autocrecimiento y expansin en que se funda esa voluntad de po-
der tecnolgico convirti al ser humano en el operario, el ejecu-
tor, e incluso en un objeto ms disponible para la transformacin
tecnolgica.28
Lo que caracteriza a la tecnologa moderna es, por tanto, su
capacidad para evolucionar rpidamente mediante el despliegue
de una fuerza social de innovacin, que se autonomiz con respec-
to a otros factores culturales, y que ahora ha entrado en conflicto
con valores tico-polticos y ecolgicos (la seguridad, el control del
riesgo, la conservacin ambiental, la proteccin de la autonoma
individual, etctera).
Las innovaciones tecnocientficas se difunden cada vez con
mayor rapidez y por todo el orbe: no existen ya limitaciones cultu-
rales ni geogrficas para su expansin.29 Se han creado los medios
materiales para la difusin del saber cientfico y el quehacer tec-
nocientfico (la Internet como entorno virtual globalizado y el em-
pleo de la informtica como lingua franca tecnocientfica). El progre-
so tecnolgico es un rasgo distintivo de la tecnociencia que parece ya
no depender de la voluntad social, sino de un impulso autnomo
de autocrecimiento que es el resultado, sin embargo, de los esfuer-
zos colectivos y del encadenamiento de acciones intencionales, de-
seos y aspiraciones de la sociedad contempornea.30

28
Como se vio en el captulo correspondiente, Heidegger descubri que el
ser humano no puede concebirse a s mismo como el amo y seor de la natu-
raleza creyendo que controla ese impulso tecnolgico, pues dicha voluntad de
poder lo ha convertido a l en su principal objeto.
29
Vase al respecto el captulo sobre Ellul.
30
Podramos encontrar varios ejemplos de tecnologas que no evolucionan
rpidamente o que estn condicionadas por factores culturales, a tal punto que
las innovaciones tecnolgicas hayan sido rechazadas por alguna comunidad
por razones no tcnicas. Pero estos ejemplos son las excepciones que confirman
la tendencia general del progreso tecnolgico.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 387

Ahora bien, el progreso ilimitado de la tecnociencia tambin


se explica por el carcter sistmico del mundo tecnolgico. Como
lo seal Ellul, la tecnologa actual debe ser comprendida como un
sistema en expansin que incrementa su eficacia en la medida en
que se encadenan sus diversos subsistemas tecnolgicos. Cada in-
novacin se difunde por todo el mundo y se convierte en una nueva
necesidad social, abre nuevas posibilidades, y esos nuevos medios
perfilan nuevos fines. Los fines y los medios no estn en equilibrio,
el surgimiento de nuevos fines puede ser incluso accidental.
La sistematicidad del mundo tecnolgico refuerza tanto la ne-
cesidad de expansin como el autodesarrollo. Los sistemas tcni-
cos, por simples que sean en apariencia estn conectados e
intercomunicados con una gran red global formada por todos los
macrosistemas tecnolgicos alrededor del mundo entero (princi-
palmente, de energa, transporte, produccin manufacturera y co-
municacin). Es en esta gran escala tecnolgica en donde podemos
observar los mayores y ms problemticos efectos para la natura-
leza y la sociedad.
El mundo tecnolgico es, pues, una unidad autorregulada com-
puesta de mltiples subsistemas tcnicos interrelacionados, en
expansin creciente y con capacidad de actuar de manera autno-
ma, pero ello no quiere decir que dicha autonoma sea absoluta,
pues entonces el sistema tecnolgico sera idntico al sistema so-
cial. El mundo tecnolgico coexiste con otros sistemas que actan
en la sociedad: el poltico, el cientfico, el econmico, el tico, el
artstico-esttico.

El problema de la autonoma de la tecnociencia

La racionalidad tecnolgica se ha constituido como una razn de


poder. El impulso de poder tecnolgico se despliega mediante una
reduccin ontolgica de la naturaleza y del sujeto humano: toda
entidad aparece como objeto transformable y convertible en arte-
facto, todos los fines del sujeto tienden a subordinarse a las accio-
nes pragmtico-tecnolgicas.
388 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Por otro lado, los rasgos generales que hemos sealado: la efica-
cia operativa como fin constituyente, el progreso ilimitado y la vo-
luntad de poder tecnolgico sobre el mundo, se han realizado y vincu-
lado gracias a un proceso de creciente autonoma de la actividad
tecnolgica con respecto al resto de los sistemas sociales, la cultura y
los valores tico-polticos de la sociedad contempornea, as como a
un paralelo declive de su conciencia y responsabilidad colectiva.
El triunfo de la racionalidad tecnocientfica como paradigma
predominante ha significado la creciente autonomizacin del poder
tecnolgico. Ello ha sido posible a lo largo de un proceso por el
cual el conjunto de la sociedad ha concedido el puesto de mayor
relevancia a la actividad tecnolgica y tecnocientfica. Desde la Mo-
dernidad inici la revaloracin de la tcnica como transformacin
de la naturaleza, en el ideal baconiano de la fusin entre conoci-
miento y poder para el beneficio de la humanidad. Posteriormente,
esta revaloracin se convirti en un verdadero programa de accin
que acab consolidndose con la subordinacin del conocimiento
cientfico al desarrollo tecnolgico. La tecnologa conquist la cul-
tura contempornea gracias a que demuestra su capacidad operativa
y ostenta su poder.
Por otro lado, como lo ha postulado Ramn Queralt,31 el triun-
fo definitivo de la racionalidad tecnocientfica en nuestra civiliza-
cin se ha debido tambin al fracaso del propio proyecto de la ra-
zn cientfica moderna, que buscaba construir una imagen racional
de la realidad completamente abarcadora. Ese proyecto no se ha
realizado y ahora tenemos una visin fragmentaria del mundo. La
racionalidad tecnolgica gan la batalla ideolgica al derrumbarse
la confianza del sujeto moderno en los alcances epistmicos del
conocimiento cientfico. El fracaso de este gran proyecto de saber
teortico-cientfico reforz el creciente inters de la sociedad mo-
derna por el poder tecnolgico; en otras palabras: si no ramos capa-
ces de comprender cabalmente el mundo mediante nuestras teo-

31
Vase Ramn Queralt, tica, tecnologa y valores en la sociedad global. El
caballo de Troya al revs, cap. III.
EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL 389

ras cientficas, por lo menos seramos entonces capaces de trans-


formarlo, de reconstruirlo, pero tambin de destruirlo. Al respecto
vale la pena citar a Queralt:

[] la racionalidad tecnolgica deviene finalmente una voluntad


de poder. Rota la razn teortica, perdida su unidad construida
por el pensamiento moderno, con una ciencia plagada de sober-
bios fragmentos cognoscitivos pero aislados los unos de los otros,
sin ningn horizonte epistemolgico claro de convergencia entre
los distintos campos del conocimiento, qu es lo que todava se
puede intentar? [] la adaptacin ms perfecta del mundo al hom-
bre mediante su transformacin y su manipulacin ya que posee-
mos los instrumentos necesarios y suficientes para tal fin. La tarea
del hombre es entonces voluntad de poder sobre la realidad. []
En suma, estamos pasando, quizs lo hayamos hecho ya, de la
teoreticidad a la pragmaticidad como actitud principal del hom-
bre hacia el mundo. Despus de tantos siglos en los que la vertien-
te teortica ha ocupado el puesto basilar, ahora parece dejar su po-
sicin privilegiada a la pragmaticidad entendida como mediacin
fundamental entre el hombre y la realidad.32

As pues, la actividad tcnica se ha convertido en una tarea de


primer orden e importancia; de haber sido simple medio para los
fines humanos se ha convertido en una finalidad en s misma a la que
el ser humano rinde tributo y entrega gran parte de su energa vi-
tal. La tecnologa actual ha desbordado los lmites de las antiguas
tcnicas y ahora parece poseer atributos singulares que la convier-
ten en una fuerza capaz de realizar utopas paradisiacas o catstro-
fes apocalpticas; en ambos casos, lo distintivo es el descomunal
poder que tiene para proyectar nuestra imagen del futuro. Nuestro
destino parece estar ligado indefectiblemente al poder tecnolgico.
De este modo, como ya lo sealbamos desde la introduccin
de este trabajo, podemos validar la hiptesis de una autonoma

32
Ibid., pp. 151-153.
390 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

relativa de la tecnociencia y del mundo tecnolgico. Sin embargo, a


pesar de su fortaleza y unidad, es posible la modificacin del rum-
bo de su evolucin y, ante todo, el control y regulacin social de
sus efectos ms problemticos y perniciosos.

RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO

El mundo tecnolgico como sistema de sistemas tcnicos

El fenmeno tecnolgico contemporneo posee un carcter multi-


factico y de alta complejidad. Como lo adverta Carl Mitcham, la
tecnologa aparece en el mundo simultneamente como objeto tc-
nico (artefactos, utensilios, instrumentos, herramientas, mquinas,
etc.), como forma de conocimiento (como proceso continuo de inves-
tigacin e innovacin tecnocientfica mediado por artefactos), como
actividad especializada (prcticamente en todos los campos de la ac-
cin individual y colectiva, mediada tambin por instrumentos y
conocimientos tecnocientficos),33 y como conjunto de fines intencio-
nales de una voluntad colectiva de dominacin y control (que se mani-
fiesta en los proyectos, diseos y valoraciones tecnocientficos, y
que constituyen la cultura tecnolgica contempornea).34 Estas
modalidades estn vinculadas por una racionalidad comn, la ra-
cionalidad pragmtico-tecnolgica que ya hemos analizado.
Sin embargo, habitualmente pensamos la tecnologa solamen-
te como objeto o instrumento a-la-mano que podemos controlar

33
Las acciones tcnicas bsicas son: inventar, disear, simular o modelar,
construir o fabricar, manufacturar, operar, mantener, supervisar o monitorear,
reparar, corregir, controlar, etctera. Lo distintivo del fenmeno tecnolgico
contemporneo es el predominio de las formas tcnicas de actividad en todos
los campos de la accin humana, que estn orientadas por los fines de eficiencia
y control.
34
Sobre esta distincin de las formas de manifestacin de la tecnologa, va-
se Carl Mitcham, Thinking through Technology. The Path between Engineering and
Philosophy.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 391

y usar a voluntad, y no como una nueva modalidad predominante


de racionalidad. Pero la tecnologa en tanto artefacto concreto no
es, por lo general, el ncleo en que se revela el problema de los
fines y los valores que determinan las acciones tecnolgicas, sino
precisamente el lugar en el que se ocultan. Ante los instrumentos y
dispositivos del mundo tecnolgico, los fines parecen claros y ex-
plcitos en la inmediatez de las acciones pragmticas.35 Segn la
concepcin instrumentalista y antropocntrica, los buenos resultados
de una tecnologa dependeran de la finalidad que el sujeto confie-
ra a sus herramientas. Pero dicha concepcin supone que el sujeto
puede controlar siempre el instrumento y determinar su fin, y que
la tcnica no es ms que un medio para hacer algo. Uno de los objeti-
vos primordiales de una tica para el mundo tecnolgico consiste
en desconstruir esta representacin instrumental para mostrar sus
limitaciones.
La tica del mundo tecnolgico se propone comprender las rea-
lizaciones tecnocientficas en el marco de un sistema global en el que
se expresan esas diversas facetas de la tecnologa. Ante esta di-
mensin sistmica (no instrumental), que no es evidente en los obje-
tos y sistemas tcnicos concretos, la filosofa se enfrenta al desafo
de discernir cul es el sentido del mundo tecnolgico, es decir, es-
clarecer la finalidad del despliegue de una voluntad de poder que
conmina al ser humano a realizar y desarrollar todo lo tcnicamen-
te posible.
As pues, es preciso delimitar cules son los rasgos esenciales
y las propiedades emergentes del sistema del mundo tecnolgico,
pues estos conceptos constituyen la base para el cuestionamiento

35
La comprensin habitual del mundo tecnolgico no suele pasar de la con-
cepcin instrumental. Trasladamos este primer entorno familiar de los ins-
trumentos y lo extendemos al mundo entero de los complejos macrosistemas
tecnolgicos creyendo, como sostiene Langdon Winner, que las tecnologas com-
plejas se empuan como cualquier herramienta, como si, por ejemplo, usar
taladros y espadas fuera lo mismo que usar demoledoras y misiles. Por su com-
plejidad sistmica, la tecnologa contempornea no es un objeto que se empua
para usarse, tal como usamos el objeto tcnico a-la-mano. Cf. Langdon Winner,
Tecnologa autnoma: la tcnica incontrolada como objeto del pensamiento poltico.
392 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

tico. He de sealar que esta concepcin ontolgica no reifica las


tecnologas concretas y las eleva al grado de una entidad autno-
ma o separada del mundo emprico. Pero los rasgos esenciales del
mundo tecnolgico no se identifican con cada una de las tecnolo-
gas en particular, ya que son propiedades emergentes del sistema
en su conjunto. Por ello, la crtica tica del mundo tecnolgico no
puede efectuarse slo mediante la evaluacin singular de cada tec-
nologa, caso por caso, puesto que las propiedades y consecuen-
cias ms problemticas corresponden al sistema ms que a cada
una de las tecnologas.
Hemos dicho que la sistematicidad es una cualidad inherente
al mundo tecnolgico. Si analizamos las relaciones entre los obje-
tos tcnicos, los sujetos y el ambiente, se revela que los primeros
han alcanzado un grado de integracin mayor con los agentes hu-
manos y los elementos simblicos de la cultura en la que se inser-
tan. Los objetos tcnicos36 se han convertido en una mediacin universal
de las relaciones epistmicas, axiolgicas y pragmticas entre el
ser humano y el mundo.
Los objetos tcnicos no son efectivamente tiles si no entran en
relacin con sujetos que poseen determinadas intenciones y fines
pragmticos, es decir, si los sujetos no los emplean interpretando
su finalidad; pero los sujetos no permanecen inmunes a la relacin

36
Por objeto tcnico entiendo un artefacto o producto artificial. Los objetos
tcnicos son muy diversos: herramientas, utensilios, instrumentos, vehculos y
mquinas (simples, complejas y automticas); aparatos y estructuras, edifica-
ciones, ropa, accesorios, juguetes, etctera; tambin son artefactos semiartificiales
los organismos modificados genticamente, los posibles cyborgs u organismos
binicos, as como los embriones que se usan para investigacin. Asimismo,
son objetos tcnicos (no materiales) los sistemas sociales conectados con los ar-
tefactos. Incluso algunos objetos naturales son artefactuales: por ejemplo, los
jardines y parques que adornan las ciudades, en los que habitan especies ve-
getales que no coexisten en un hbitat natural. Los productos de las acciones
tecnolgicas tambin son artefactuales, pues resultan ser sucesos o fenmenos
artificiales (aunque estn implicados en fenmenos naturales), o bien pueden
constituir nuevos artefactos concretos o modificaciones de las relaciones en un
sistema dado (la sociedad entera, el ambiente, el sistema de salud, el sistema
econmico-financiero, laboral, poltico, cientfico, etctera).
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 393

con los objetos tcnicos, pues stos envuelven literalmente su en-


torno y los disponen a actuar con una intencionalidad pragmtica.
El concepto de sistema tcnico, acuado por Quintanilla,37 describe
la unidad pragmtica entre objetos tcnicos y sujetos: un sistema
tcnico es una unidad de acciones intencionales en los que partici-
pan artefactos o dispositivos tcnicos38 y agentes humanos, y est
orientado a obtener un resultado pragmtico de forma eficaz (trans-
formacin, produccin, manipulacin, etctera) sobre un objeto o
proceso, que se considera de utilidad o de valor social.
Un sistema tcnico puede ser simple como el que compone
una lavadora, el detergente, la ropa sucia, la instalacin hidrulica
de una casa o establecimiento, el suministro elctrico y el operario;
o bien tan complejo como un hospital, un aeropuerto, una univer-
sidad, una ciudad entera con todos sus subsistemas (energa elc-
trica, sistema hidrulico y de drenaje, transporte y trfico, reco-
leccin y tratamiento de basura, polica, servicios de salud y de
emergencias, etctera). Pero los sistemas tcnicos, sean simples o
complejos, estn conectados a un sistema global de acciones tec-
nolgicas, muchas de las cuales trascienden las intenciones, los
conocimientos y los deseos de los agentes.
Los sistemas tcnicos de gran alcance o extendidos globalmente
podran ser denominados macrosistemas tecnolgicos pues al descri-
birlos encontraramos cualidades isomrficas con el mundo tecnol-
gico en su totalidad: relativa autonoma, integracin y encadenamien-
to progresivo entre sus componentes y con otros sistemas, alcances

37
Empleo el concepto de sistema tcnico que ha sido desarrollado por M.
. Quintanilla en Tecnologa: un enfoque filosfico.
38
Los dispositivos tcnicos son conjuntos integrados de artefactos cuya
interaccin con el entorno se da como una unidad y no por cada parte por sepa-
rado. Por ejemplo, en un nivel simple, el dispositivo formado por una compu-
tadora y sus perifricos (impresora, escner, cmara digital, etctera), confi-
gurado de acuerdo con los fines a que est destinado, o bien un dispositivo
muy complejo como el que conforman la industria automotriz, la industria petro-
lera y petroqumica, las aseguradoras, los servicios urbanos, la polica, las clni-
cas de rehabilitacin por traumatismos, es decir, toda una red de subsistemas
tecnolgicos que hacen posible que un automvil sea un artefacto til.
394 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

espaciotemporales extendidos, imprevisibilidad y ambivalencia de


sus efectos, intencionales o no, etctera.
Ahora bien, podemos distinguir diversas modalidades de sis-
temas tcnicos, de acuerdo con diferentes niveles de interaccin
entre los agentes humanos y los objetos tcnicos. Para ello, me baso
en los anlisis fenomenolgicos de Don Ihde.39 Las siguientes tres
modalidades, si bien se han desarrollado en distintos momentos
de la evolucin tecnolgica, actualmente coexisten y se interrela-
cionan en el mundo tecnolgico:
1. El objeto tcnico es un medio exterior para el conocimiento y
la intervencin en el mundo; el objeto es un instrumento a-la-mano,
tal como lo concibe el sentido comn, que es instrumentalista. Por
medio del uso continuo y del hbito, el objeto tcnico se convierte
en una extensin del cuerpo humano integrndose a las acciones
intencionales del sujeto: el objeto tcnico llega a incorporarse en
el sujeto constituyendo as una unidad de accin; el objeto tcnico
se disuelve y se oculta en este continuo de accin tecnolgica,
aunque en el objeto permanezca siempre un remanente artificial,
quiz mecnico y externo a la organicidad del sujeto. La tecnicidad
de los objetos tcnicos (es decir, el carcter de ser objetos artificiales
con una finalidad pragmtica) se realiza en la medida en que dichos
objetos se incorporan a los fines, intenciones y acciones subjetivas,
pero tambin en la medida en que los sujetos aprenden a ver y a
actuar en el mundo dependiendo de los objetos tcnicos. Ihde ex-
presa esta modalidad de sistema tcnico con la frmula:

{SUJETO-OBJETO TCNICO} MUNDO

En esta modalidad de sistema tcnico, en la que el objeto ha


quedado incorporado, el sujeto tiene el control del objeto y puede
modificar el resultado de la actividad.40

39
Vase Don Ihde, Technics and Praxis y Technology and the Lifeworld: from
Garden to Earth.
40
Cf. captulo sobre Heidegger.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 395

2. El objeto tcnico aparece como un enigma que debe ser


descifrado mediante un proceso hermenutico que el sujeto des-
pliega para comprender las finalidades pragmticas. As, el mun-
do est poblado de artefactos y dispositivos tcnicos que tenemos
que conocer, interpretar y aprender a manejar. Aunque mediante
el aprendizaje y la experiencia adquirida se llegue a dominar al
objeto tcnico, en esta modalidad de relacin el objeto no puede ser
incorporado al sujeto, por lo que el control y la capacidad de modifi-
car los resultados de la accin se ven limitados.41 La frmula de
esta modalidad de sistema tcnico es:

SUJETO {OBJETO TCNICO-MUNDO}

y se caracteriza por la relacin hermenutica que el sujeto debe


desplegar para poder usar eficientemente objetos y dispositivos tc-
nicos ms complejos.42 La capacidad de modificar los efectos de

41
Un ejemplo de la diferencia entre los dos niveles podra ser la que existe
entre manejar una bicicleta y pilotar un avin. En el primer caso, el usuario
experto puede controlar y dominar el artefacto hasta incorporarlo como si fuera
una extensin de su cuerpo. En cambio, el ms experto de los pilotos puede
dominar el avin, pero no puede controlar todos los factores que intervienen en
su uso, no puede incorporarlo, pues sobrepasa las dimensiones de su cor-
poralidad. La capacidad de control y de modificacin de los resultados de la
accin es limitada, sta es la razn obvia de por qu el riesgo potencial es mu-
cho mayor al pilotar un avin que al montar en bicicleta. Sin embargo, para
pilotar se requiere mucho entrenamiento y un cmulo mucho mayor de conoci-
mientos, mientras que conducir una bicicleta no precisa de tantas previsiones,
y por ello, en la prctica podra ser ms seguro pilotar un avin que conducir
una bicicleta, sobre todo si atendemos a las circunstancias en las que se operan
estos dos vehculos. No obstante, de producirse un accidente con estos artefac-
tos es obvio que no hay comparacin entre los daos y el peligro de muerte de
uno y otro dispositivo tcnico.
42
Pinsese, otra vez, en la diferencia que existe entre conducir una bicicleta
y pilotar un avin. El primer caso es el ejemplo tpico de la incorporacin, a
veces, literal encarnacin del objeto tcnico en el sujeto; ste y la bicicleta se
funden en una unidad de accin. En el segundo caso, pilotar un avin requiere
de una complicada interpretacin y lectura de la instrumentacin del aparato,
conocimientos para descifrar los datos abstractos que el tablero del avin pre-
senta, as como una serie de conocimientos cientficos para leer el contexto en
396 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

este sistema tcnico est mucho ms restringida. El sujeto pier-


de de vista algunos de los efectos que son inherentes al sistema de
acciones.
3. El objeto tcnico est inmerso en una red interconectada de
sistemas tcnicos. Esta red no es un objeto tcnico; el sujeto no pue-
de controlar y modificar fcilmente la estructura de las relaciones
que lo componen, por lo que el sistema en conjunto de los objetos
tcnicos no puede incorporarse a la actividad del sujeto, pues ha
rebasado las dimensiones espacio-temporales de la corporalidad
humana, as como sus capacidades cognitivas y operativas. En el
mundo tecnolgico el sujeto tampoco est aislado, sino ligado a un
entramado de acciones, valores y decisiones de otros agentes que
se entrelazan en las operaciones tecnolgicas, y que componen una
especie de sujeto colectivo un tanto inconsciente de sus acciones. Este
mbito es el ms concreto de los tres niveles, dado que en el siste-
ma interactan todos los objetos tcnicos y todos los sujetos; pero
es una dimensin que sobrepasa de ordinario la capacidad cognitiva
del individuo. De este modo, relacionarse con el mundo de los ob-
jetos tcnicos, entrar en la cadena de acciones tecnolgicas significa
adentrarse en una complejidad sistmica, en la que las acciones se
interconectan y los efectos de cada operacin se relacionan con otras
operaciones. Esta red deviene en medio universal de relacin con el
mundo, es decir, ste se revela como un mundo de objetos y sistemas
tcnicos interconectados con los que el individuo convive e interacta.
El sujeto se integra en esa mundanidad como un componente cons-
titutivo y no posee habitualmente una conciencia adecuada del en-
tramado de interacciones, slo vislumbra una pequea parte, la
que corresponde a sus propios fines intencionales. Su frmula:

el que funciona el aparato (clima, gravedad, condiciones geogrficas, etctera).


Todos estos conocimientos y lecturas del entorno hacen mucho ms comple-
jo pilotar que andar en bicicleta. La interpretacin de objetos tcnicos sofisticados
es ms cognitiva que corporal, el avin no se adecua a las dimensiones espacio-
temporales del cuerpo, como la bicicleta; y el sujeto que utiliza este complejo
artefacto tiene que hacerlo a travs de un marco hermenutico preciso para
lograr un uso eficiente del objeto.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 397

{SUJETO MUNDO DE OBJETOS TCNICOS}

As pues, el mundo tecnolgico no consiste simplemente en


una coleccin de artefactos y dispositivos tcnicos aislados y que
mantienen su carcter abstracto. Es ms bien un sistema43 integrado,
cada vez mejor y ms complejamente integrado, de objetos tcni-
cos que interactan con los sujetos y sus intenciones y finalidades.
Es, por tanto, un sistema complejo de interrelaciones que rige el
modo en que se vinculan artefactos, conocimientos, valores y ac-
ciones intencionales de los agentes humanos.
El mundo tecnolgico es nuestro entorno primario, pues envuel-
ve y mediatiza nuestras relaciones e interacciones con la naturale-
za y con la sociedad. Prcticamente todas las formas de relacin
intersubjetiva estn ya mediatizadas por sistemas tecnolgicos.44
Si bien el mundo tecnolgico no es un sistema nico (an subsisten
otros sistemas por medio de los cuales el ser humano se relaciona
con el ambiente: el simblico-cultural, el artstico, el sistema pol-
tico-jurdico, el sistema de valores ticos), la mundanidad tecnol-
gica y su particular racionalidad se hacen cada vez ms omnipre-
sentes y omnipotentes, totalizadoras y abarcadoras. Las variadas
modalidades de relacin con la realidad parecen haberse reducido
a la modalidad de la racionalidad tecnocientfica que rige el mun-
do tecnolgico.

43
Por sistema entiendo, con base en las definiciones clsicas, una totalidad
compuesta por elementos y las interacciones y relaciones entre stos, en la que
dichas relaciones son ms determinantes que los elementos por separado para
la cohesin y la unidad del sistema. As, la totalidad sistmica es irreductible a la
suma de sus elementos. Las relaciones de interdependencia entre los elementos
y entre stos y el sistema se rigen por una racionalidad comn.
44
Las tecnologas de la informacin, las de telecomunicaciones, realidad vir-
tual, las neurociencias, la farmacologa que estn modificando las relaciones
sociales, la comunicacin, el significado de la salud, la enfermedad, la muerte,
la reproduccin, el bienestar o el placer, y las caractersticas de las capacidades
cognitivas y afectivas de los individuos. Vase Norbert Bilbeny, La revolucin en
la tica. Hbitos y creencias en la sociedad digital; Manuel Castells, La era de la infor-
macin, y J. Echeverra, Telpolis.
398 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

El mundo tecnolgico configura las condiciones de la experien-


cia: la forma en que nos representamos el mundo, la forma en que
actuamos en l y los criterios que usamos para valorarlo. Es, como
deca Gnther Anders, una matriz de la accin humana. La tcnica
premoderna, a diferencia del sistema tecnolgico actual, no integra-
ba un mundo de objetos y sistemas tcnicos, por lo que no tena el
alcance para modificar y manipular con tal eficacia operativa y con
autonoma la naturaleza y el entorno social. En cambio, el mundo
tecnolgico de nuestros tiempos es una nueva modalidad de munda-
nidad global y universal, regida por la racionalidad tecnocientfica.
Ahora bien, estas manifestaciones nticas del mundo tecnol-
gico tienen un fundamento ontolgico, es decir, un principio inte-
grador que reside en la racionalidad pragmtico-tecnolgica que
hemos analizado. Si no concebimos esta racionalidad como princi-
pio integrador, entonces slo veremos objetos tcnicos aislados y
reduciremos el fenmeno tecnolgico a instrumentos que estn a la
mano para un fin determinado que nosotros nos representamos en
lo inmediato. Es decir, reducimos el fenmeno tecnolgico a su di-
mensin instrumental, objetual. Pero si fundamos las manifestaciones
nticas de la tecnologa en la racionalidad tecnocientfica podemos
observar artefactos, dispositivos y sistemas tcnicos encadenados e
interactuando con agentes humanos compelidos a cumplir los fines
pragmticos. La hiptesis de la que parte este libro, en conjuncin
con las tesis de los anunciadores, es que slo si comprendemos el
encadenamiento causal de los efectos de las acciones tecnolgicas,
podremos advertir algunos de los riesgos potenciales que slo se
revelaran a largo o mediano plazo y/o en una escala geogrfica
global y no local.
Sin embargo, el carcter de agente implica que los seres huma-
nos son los nicos elementos del mundo tecnolgico que, hasta el
momento, pueden modificar intencionalmente su actividad, dado
que tienen la singular capacidad de valorar estados de cosas y fe-
nmenos, de acuerdo con su conciencia de los fines y la representa-
cin que pueden hacerse de las consecuencias de las acciones tec-
nolgicas. Los agentes humanos pueden reorientar el impulso del
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 399

desarrollo tecnolgico, pues poseen la facultad de tomar decisio-


nes, de optar entre opciones. No obstante, su limitada capacidad
cognitiva para hacerse una imagen del conjunto de las interacciones
del mundo tecnolgico no les permite conocer con precisin la es-
tructura de dicho sistema, ni prever los riesgos que surgen en l;
algunos de los cuales son causados por sus errores al interpretar
y manejar los objetos del mundo tecnolgico. Pero los agentes in-
tencionales poseen la habilidad tica para imaginarse escenarios
futuros, establecer criterios y lmites de lo que puede ser racional-
mente aceptable como un riesgo, con base en ciertos datos objeti-
vos y conjeturas bien fundadas. Adems, como hemos visto, en el
mundo tecnolgico intervienen diversos agentes, cuyos conocimien-
tos y fines no coinciden y, a veces, se contradicen. Los fines, inten-
ciones y valoraciones de los diseadores de una tecnologa no se
compaginan a veces con los de los usuarios, los comercializadores,
los supervisores, los polticos o funcionarios. La accin se hace ms
complicada porque est dividida y colectivizada, por lo que el su-
jeto colectivo de la tecnociencia acta sin una clara conciencia de
los efectos de sus acciones y con una peligrosa responsabilidad
difuminada.
En consecuencia, el problema ontolgico fundamental para la tica
radica en la extrema complejidad del mundo tecnolgico (y no en los
sistemas tcnicos considerados de manera aislada, uno por uno),
es decir, en la interaccin y encadenamiento causal entre sistemas,
y en la no-inmediatez y posible divergencia de los fines intencionales
de todos los agentes (individuales y colectivos) que intervienen en
las acciones tecnolgicas. Es en el sistema global, en la red de inte-
racciones, en la suma de los fines y de los efectos de las acciones
tecnolgicas en donde reside el ncleo de los problemas ticos ms
relevantes, y no en las acciones e intenciones particulares que cada
sujeto puede realizar (y de las que posee una limitada conciencia)
en un determinado sistema tcnico.
El efecto de esa creciente complejidad en el mundo tecnolgico
causa que los individuos y la sociedad entera no posean una repre-
sentacin clara de la concatenacin de todos los sistemas tcnicos;
400 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

es ms, aun con el empleo de sofisticados artefactos informticos es


muy dudable que podamos hacernos una imagen completa de to-
das esas interacciones. La complejidad misma del mundo tecnol-
gico ha traspasado y desafiado nuestras capacidades cognoscitivas
y, por ello, los agentes ya no son capaces de representarse los efec-
tos y consecuencias de los sistemas del mundo tecnolgico sobre la
naturaleza y sobre la sociedad misma.
En consecuencia, para una tica del mundo tecnolgico son
relevantes estas distinciones porque no son los artefactos, los siste-
mas o los dispositivos tcnicos por s mismos los que constituyen el
ncleo de los conflictos de valores y las consecuencias nocivas, ni se
trata de efectuar un juicio ingenuo afirmando que toda la tecnologa
es peligrosa sin ms, sino que el sistema global de relaciones entre
objetos tcnicos y agentes humanos engendra efectos imprevistos
de un alcance espacial y temporal que rebasa nuestras capacidades
cognitivas habituales. Si todas las tecnologas se mantuvieran en el
primer nivel que describimos unos prrafos atrs, aqul que se
compone de relaciones instrumentales de incorporacin de objetos
tcnicos, los problemas ticos seran mnimos. se fue, de hecho, el
nivel de complejidad y de integracin sujeto-objeto propio de la
tcnica antigua y premoderna. Pero ese mundo ya no existe. El
mundo actual se caracteriza por la integracin y la complejidad de
relaciones e interacciones entre sujetos y objetos tcnicos, y por la
concatenacin de efectos insospechados. La complejidad ha sido el
resultado evolutivo connatural al desarrollo del poder tecnolgico
y la expansin espacio-temporal de sus efectos. Por ello, el mundo
tecnolgico de hoy nos obliga a realizar grandes esfuerzos cognitivos
para interpretar adecuadamente este entramado de objetos e
interacciones tecnolgicas; y de hecho, nos ha revelado una nueva
dimensin de la realidad, en la imagen de una complejidad
multicausal y no lineal, imposible de predeterminar y de prever.
Ha desafiado, pues, nuestra capacidad misma para comprender el
mundo que hemos creado. Es esta complejidad el origen de desa-
fos epistemolgicos, tecnolgicos y ticos de una envergadura nun-
ca antes conocida.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 401

El reto principal consiste en que podamos modificar o desarti-


cular componentes de los sistemas tcnicos o incluso sistemas tc-
nicos completos, pero difcilmente podremos intervenir sobre la
composicin sistmica global de las interacciones del mundo tec-
nolgico. Quiz logremos controlar algunos elementos del mundo
tecnolgico en la medida en que nuestros conocimientos lo permi-
tan, pero no controlaremos del todo la composicin estructural del
mundo tecnolgico, puesto que ste no es un objeto, sino un medio
u horizonte de la accin. Tendremos que adaptarnos a vivir en un
mundo de complejidad e incertidumbre que hemos fabricados no-
sotros mismos.

Propiedades emergentes del mundo tecnolgico

Artificialidad y complejidad estructural

La humanidad ha entrado en una nueva fase histrica al construir


un mundo esencialmente tecnolgico; la mayora vive por primera
vez en un paisaje artificial (las ciudades y megalpolis), que se
separa de la naturaleza, que la haba rodeado y cobijado. La tec-
nosfera (el mundo tecnolgico) se ha extendido a tal punto que cons-
tituye la esfera inmediata del mundo de la vida, y conforma ahora
una mediacin universal con la naturaleza. Es ms, sta ha sido
subsumida como un componente del mundo tecnolgico. No que-
da naturaleza que no haya sido alterada de algn modo por la tec-
nologa. Una consecuencia de que nuestro mundo tecnolgico sea
esencialmente artificial es que la responsabilidad del ser humano
se ampla enormemente. Este mundo ya no se mantiene en equili-
brio slo por el efecto de fuerzas naturales, hay que regularlo, con-
trolarlo, restaurarlo y en ello estn los ms graves problemas de la
actualidad y del futuro.45

45
En el mundo tecnolgico la naturaleza ha quedado subsumida como un
componente, es naturaleza artificializada porque no existe ya prcticamente
402 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Ahora bien, el grado de artificialidad de los objetos tcnicos


caracteriza tambin al mundo tecnolgico. Como lo plantea Fernan-
do Broncano,46 esta complejidad se produce en tres aspectos: mate-
rial, formal y funcional. Los objetos y productos artefactuales del
mundo tecnolgico estn hechos principalmente de materiales sin-
tticos y artificiales, como los plsticos y las aleaciones de metales,
por ejemplo. Si en el pasado los materiales utilizados eran naturales
(madera, hueso, piedra, piel, metales, hierro, carbn), en el mundo
tecnolgico se caracterizan por ser sintticos, extrados de las entra-
as de la Tierra y mezclados o resultado de procesos fsico-qumicos
o incluso bioqumicos o nanofsicos.47 El mundo tecnolgico est
fabricado con nuevas formas de materia. As, ste ha evolucionado
materialmente en distintas fases que se han ido agregando una a
otra generando un nivel de complejidad mayor: de la ingeniera
mecnica a la qumica, de la ingeniera elctrica a la electrnica y la
informtica, de la petroqumica a la utilizacin de la energa atmi-
ca, de la informtica a la ciberntica y la robtica, de la zootecnia a
la ingeniera gentica y de sta a la bioinformtica y la genmica,
de la fsica de partculas y la qumica cuntica a la nanotecnologa.
En segundo lugar, la complejidad tambin es funcional: la an-
tigua estructura composicional de partes extra partes, tpica de las
primeras mquinas y dispositivos, ha sido remplazada por la com-
plejidad actual ms prxima a la funcionalidad orgnica que a la
mecnica. Esta complejidad tambin se revela en el incremento de
partes y subsistemas constituyentes de muchos artefactos y, sobre

naturaleza en estado natural. Toda la naturaleza es objeto no slo de conoci-


miento y contemplacin, sino principalmente de intervencin tcnica, en la me-
dida en que los efectos de las tecnologas afectan, aunque de modo no intencio-
nal y previsto, a los ecosistemas naturales. Bill McKibben comenz a plantear
que haba acontecido ya el fin de la naturaleza (Vase B. McKibben, El fin de
la naturaleza).
46
Vase F. Broncano, Mundos artificiales. Filosofa del cambio tecnolgico.
47
De hecho se han producido artificialmente nuevos estados de materia
condensada o plasma con elementos modificados en condiciones que no son
naturales.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 403

todo, en la incorporacin de estructuras cibernticas, lo cual les per-


miten obtener, procesar, intercambiar y producir informacin. La
informacin se ha vuelto un componente esencial para la integra-
cin e interrelacin de los objetos tcnicos.48
En tercer lugar, la complejidad funcional: la artificialidad del
mundo tecnolgico denota que ha sido producto de una racionali-
dad pragmtica que modela sistemas complejos, tanto en los mate-
riales como en las formas y funciones. El mundo tecnolgico est
estructurado por artefactos que producen otros artefactos ms com-
plejos, mquinas que fabrican o que controlan mquinas, objetos
tcnicos que se comunican con otros objetos para colaborar en
tareas. Esto es lo que Broncano denomina instrumentalidad de se-
gundo orden.
La mayor complejidad estructural del mundo tecnolgico tiene
causa y efecto en algunos desarrollos tecnocientficos recientes. En
primer lugar, la creacin de la realidad virtual, los simuladores, la
multimedia y las telecomunicaciones informticas han ampliado
el mundo pragmtico en una dimensin correlativa de la realidad
fsica. En el mundo tecnolgico es posible la accin virtual y la co-
operacin a distancia gracias a estas nuevas estructuras materiales.
En segundo trmino, la robtica y la mecatrnica que ya estn pre-
sentes en la industria, aunque todava no se han extendido en otros
mbitos sociales, estn creando las bases para el despliegue de la
inteligencia artificial, que augura efectos trascendentes en la vida
humana. Por ltimo, el mundo tecnolgico de la miniaturizacin,
que comenz con la fabricacin de circuitos electrnicos en chips
y que ahora avanza hacia la nanofabricacin o nanoconstruccin
de materiales, artefactos, probablemente, nanorobots. De este modo,
la alta complejidad estructural del mundo tecnolgico se diversifica
adquiriendo mayor flexibilidad, maleabilidad, interdependencia e

48
Los sistemas cibernticos pueden ya dirigir de manera automatizada a
muchos otros conjuntos de artefactos. La revolucin informtica a cargo de las
nuevas tecnociencias: robtica, mecatrnica, telemtica, inteligencia artificial y
realidad virtual producir probablemente nuevas generaciones de infom-
quinas integradas en circuitos cibernticos, quiz de orden global.
404 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

interaccin a distancia, as como mayor integracin informacional


y ciberntica entre sus muy diversos componentes.
La artificialidad compleja del mundo tecnolgico revela un pro-
ceso evolutivo de menor a mayor nivel de concrecin o integracin
sistmica. Como lo plante Gilbert Simondon,49 los objetos tcni-
cos han evolucionado en un proceso de progresiva individuacin e
integracin en conjuntos sistmicos. Los objetos tcnicos han evo-
lucionado tambin en su propia configuracin, de una estructura
abstracta y mecnica de partes a una unidad sistmica y casi org-
nica de sus elementos. En este proceso de concrecin de los objetos
tcnicos se ha producido un movimiento dialctico entre lo natural
y lo artificial. Si anteriormente todo artefacto representaba un corte
con respecto a los objetos naturales, pues su composicin todava
era abstracta y tosca, como las primeras mquinas del mundo in-
dustrial, en la medida en que han evolucionado los diseos (com-
plejidad formal), los materiales (complejidad material) y la opera-
cin (complejidad funcional) de los objetos tcnicos, la estructura

49
Gilbert Simondon formul en su obra ms importante, Du mode dexistence
des objets techniques (1958), una fenomenologa de los objetos tcnicos y una teo-
ra de la evolucin de la tcnica. Este filsofo francs intentaba integrar la reali-
dad tcnica en la cultura humanstica tradicional, fundando una tecno-loga
(technologie), que fuera capaz de dar razn de la evolucin de los objetos tcni-
cos y de su nivel de integracin en el mundo humano. Pero dicha tecno-loga
deba investigar primeramente la naturaleza del objeto tcnico para definir la
gnesis de la individualidad y especificidad de los objetos tcnicos en el mundo
actual. Simondon descubre que los objetos tcnicos han evolucionado de ser
conjuntos abstractos con poca interaccin en el mundo hasta convertirse en ob-
jetos concretos individualizados y con nexos relacionales complejos, casi simi-
lares a los organismos vivos. El grado de concrecin de los objetos tcnicos es lo
que Simondon denomina tecnicidad, y es lo que les confiere la capacidad de
integrarse en la cultura como mediaciones pragmticas entre el ser humano y
su medio. Simondon planteaba que era necesario incorporar en nuestra cultura
una filosofa de la tcnica que permitiera a la sociedad contempornea com-
prender la especificidad, la concrecin y el grado de integracin de los objetos
tcnicos en el mundo, para equilibrar la vieja cultura humanstica literaria y la
nueva cultura tecnocientfica. Aunque no me concentrar en analizar sus plan-
teamientos, debo decir que muchas de las concepciones sobre la tcnica que
aqu se exponen son deudoras de los agudos anlisis de este autor.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 405

de stos se aproxima cada vez ms a la integracin orgnica que es


propia de los objetos naturales, en particular, de los seres vivos.50
Vale la pena una larga cita de los planteamientos de Simondon al
respecto:

[] El objeto tcnico concreto, es decir, evolucionado, se aproxima


al modo de existencia de los objetos naturales, tiende hacia la cohe-
rencia interna, hacia un sistema cerrado de causas y efectos que se
ejercen circularmente en el interior de s mismo, y adems incorpo-
ra una parte del mundo natural que interviene como condicin de
funcionamiento []. Este objeto, al evolucionar, pierde su carcter
de artificialidad: la artificialidad esencial de un objeto reside en el
hecho de que el hombre debe intervenir para mantener ese objeto
en la existencia protegindolo contra el mundo natural, dndole
un estatus de existencia separada. La artificialidad no es una carac-
terstica que denote el origen fabricado del objeto por oposicin a
la espontaneidad productiva de la naturaleza: la artificialidad es lo
que reside en el interior de la accin artificializante del hombre,
y que esta accin interviene sobre un objeto natural o sobre un ob-
jeto enteramente fabricado; una flor cultivada en invernadero y que
no da ms que ptalos, sin poder engendrar un fruto, es la flor de
una planta artificializada: el hombre ha alterado las funciones
de esta planta [] La artificializacin de un objeto natural produce
resultados opuestos a los de la concretizacin tcnica: la planta
artificializada no puede existir ms que dentro de un laboratorio
de vegetales, que es el invernadero, con su sistema complejo de
regulaciones trmicas e hidrulicas. El sistema primitivamente co-
herente de funciones biolgicas se ha reconvertido en funciones
independientes unas de las otras. La artificializacin es un proceso
de abstraccin en el objeto artificializado. [] Por el contrario, me-
diante la concretizacin tcnica el objeto, primitivamente artificial,

50
La ciberntica, inaugurada por Wiener, preconizaba la fabricacin y utili-
zacin de artefactos capaces de procesar informacin del medio para intervenir
en l, simulando las acciones propias de los seres vivos con sistemas nerviosos.
406 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

deviene cada vez ms semejante al objeto natural. Este objeto te-


na necesidad, al principio, de un medio regular externo, el labo-
ratorio o el taller, a veces, la fbrica; poco a poco, en la medida en
que gana en concretizacin, deviene capaz de sobrepasar el me-
dio artificial, dado que su coherencia interna aumenta y su sis-
tematicidad funcional se completa al organizarse []51

Sin embargo, Simondon advierte que la concretizacin de


los objetos tcnicos es un proceso abierto e incompleto: el mundo
artificial no se identifica ni suplanta al mundo natural, los objetos
tcnicos autmatas o cibernticos no podran ser idnticos a los se-
res vivos. La indefinicin del proceso de concrecin e integracin
de los objetos tcnicos, y de sus interacciones con la sociedad y la
naturaleza, dar como resultado hbridos naturales-artificiales e in-
crementar los factores de complejidad y de efectos imprevistos.
Los objetos tcnicos nunca podrn suplantar a los naturales, el
mundo tecnolgico no puede derrocar a las fuerzas que gobiernan
la naturaleza, la tecnologa no puede llegar a identificarse con el
todo de la sociedad. Quiz sea ste el lmite intrnseco de la racio-
nalidad tecnolgica.

Todo objeto tcnico posee en alguna medida aspectos residuales


de abstraccin; no se debe operar una extrapolacin hasta el lmi-
te de llegar a hablar de los objetos tcnicos como si fueran objetos
naturales. Los objetos tcnicos deben ser estudiados en su propia
evolucin para que se pueda comprender el proceso de concre-
tizacin en tanto que una tendencia; pero no hay que aislar el l-
timo producto de la evolucin tcnica para declararlo completa-
mente concreto; es, sin duda, ms concreto que sus predecesores,
pero todava es artificial. En lugar de considerar una clase de seres
tcnicos, los autmatas, hay que seguir las lneas de la concretizacin
a travs de la evolucin temporal de los objetos tcnicos.52

G. Simondon, op. cit., pp. 46-47.


51

Ibid., p. 49. Esto valdra tambin para los objetos semiartificiales como los
52

transgnicos.
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 407

Autocrecimiento progresivo y expansivo53

El mundo tecnolgico se distingue de toda tcnica anterior por la


capacidad de sobrepasar sus propias dimensiones, por expandirse
y diversificarse incesantemente. Al mismo tiempo, los alcances y
consecuencias de las realizaciones tecnocientficas se extienden re-
motamente en el espacio y en el tiempo y se vuelven, a veces, im-
previsibles. La operacin a gran escala es una necesidad funcional
de la tecnociencia contempornea. Para ello se ha desarrollado la
informtica y las tecnologas de la informacin. Los productos tec-
nolgicos no se producen ya slo para un mbito local y para fines
preestablecidos, sino para un mercado global y para fines abiertos.
Esta expansin global de la tecnologa es efecto y causa del autocre-
cimiento tecnolgico.
1. Extensin universal y global. Un carcter derivado de la mag-
nitud y concentracin de los sistemas tecnolgicos es su extensin
universal: se difunde por todo el orbe y sobrepasa todas las barre-
ras culturales y las fronteras polticas. Existe adems un inters ge-
neral por desarrollar y por poseer tecnologas, puesto que stas pro-
porcionan podero y satisfacen muchos de los intereses individuales
ms inmediatos, y de los fines polticos y militares de los Estados.
Pero la extensin global de la misma racionalidad tecnolgica im-
plica que los individuos deben adaptarse a condiciones cambiantes
e inestables en las megalpolis, que no resultan opcionales, libres y
elegidas. Esta adaptacin implica la aceptacin implcita de riesgos
y de nuevas dificultades para la vida social: en cualquier momento
los efectos de algn sistema tecnolgico se vuelven perjudiciales,
algn sistema se colapsa o se produce una catstrofe. Esto es lo que
denomina Langdon Winner adaptacin inversa.54
2. Interconexin compleja y encadenamiento progresivo. El mundo
tecnolgico es un sistema de creciente complejidad por efecto de la
interconexin entre los diversos y distintos subsistemas tecnolgi-

53
Vase captulo sobre Jacques Ellul.
54
Vase L. Winner, op. cit., cap. VI.
408 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

cos y tecnocientficos. Estas estructuras artificiales plantean nume-


rosos problemas prcticos de regulacin, control y supervisin,
grandes costos de produccin y mantenimiento, y diversos niveles
de riesgos. Ningn sistema tecnolgico puede ser absolutamente
autorregulado, la sociedad debe gastar enormes recursos para
monitorear y supervisar los intrincados sistemas tecnolgicos. La
ciberntica ofrece la promesa de poder autorregular cualquier sis-
tema por complejo y grande que sea, pero todava es necesaria la
presencia del ser humano como eterno guarda-sistemas. En al-
gunos casos, como en una planta nuclear de energa, la regulacin
es una cuestin de vida o muerte.

Sistematicidad

El funcionamiento de cualquier sistema o subsistema tecnolgico


se basa en la operacin sincronizada y ordenada de las partes que
interactan entre s. La sistematicidad de las tecnologas no es slo
una propiedad emergente, sino la condicin de posibilidad de su
funcionamiento y de su expansin en el mundo. La consecuencia
directa de tal sistematicidad globalizada desemboca en la interde-
pendencia de todos los seres humanos e incluso entre los seres vi-
vos que cohabitan en la Tierra. Pero esta interdependencia en el
mundo tecnolgico no ha eliminado las jerarquas sociales y polti-
cas, ni ha paliado las desigualdades socioeconmicas: no todos los
componentes de este gran sistema planetario son igualmente im-
portantes y necesarios para la racionalidad tecnolgica.

Centralizacin y complejidad creciente

La necesidad de controlar diversas operaciones de un sistema a


gran escala impone un control centralizado como si fuera un cen-
tro nervioso en un organismo. La centralizacin se replica como
una necesidad global, a la cual debe subordinarse todo fin indivi-
dual o social. La dependencia de un centro organizador y controla-
dor est presente en todos los macrosistemas tecnolgicos. Este
RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO 409

carcter centralizado de los sistemas tecnolgicos (refineras, gene-


racin de energa elctrica, sistemas de transporte, etctera) no es
una caracterstica accidental en el estado actual de la tecnologa. La
expansin creciente y la multiplicacin del alcance de la tecnologa
se han basado en el modelo centralizado de desarrollo. Slo a par-
tir de la formacin de redes de telecomunicacin electrnica y de la
Internet se ha producido un nuevo modelo tecnolgico descentra-
lizado que consiste precisamente en la interaccin de redes. Pero
en las redes tecnolgicas no desaparece la jerarquizacin. Este mo-
delo tecnolgico no es necesariamente promotor de la democracia
y la igualdad. Por otro lado, tanto en el modelo centralizado como
en las redes tecnolgicas y tecnocientficas que se estn constru-
yendo, una de las implicaciones ticas ms importantes que se
agrava con la divisin y fragmentacin es la dispersin o disolu-
cin de la responsabilidad humana ante los efectos de los sistemas
tecnolgicos. El individuo ha quedado reducido a sus funciones
especficas de operador, controlador o supervisor, ni siquiera el
diseador o el tecnocientfico pueden hacerse una idea clara de los
efectos de una tecnologa, si slo se atiene a sus funciones pragm-
ticas que le estn encomendadas en el sistema.

Imprevisibilidad de efectos y riesgo generalizado

Vivimos ahora en una sociedad del riesgo, como la caracteriz


Ulrich Beck, porque el poder tecnolgico puede provocar daos
irreversibles a la naturaleza y a la vida humana. Esto se deriva de
las propiedades que se han mencionado: centralizacin y dependen-
cia creciente, autocrecimiento, extensin universal, interdependencia sist-
mica. Langdon Winner55 llama apraxia al peligro de bloqueo y fallo
generalizado que subyace en los macrosistemas tecnolgicos; de
ocurrir tal bloqueo, existe la posibilidad de que muchos sistemas
tecnolgicos bsicos entren en un colapso. La posibilidad de una

55
Idem.
410 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

crisis tecnolgica a gran escala es una preocupacin constante.56


Por ejemplo, si un sistema de primer orden falla desde su ncleo
regulador (la generacin de energa, los sistemas de telecomunica-
cin o las bases de datos informticos), todo el funcionamiento de
las redes tecnolgicas de una ciudad o de una regin del mundo
pueden colapsarse y, como consecuencia, provocar una reaccin
en cadena de otros sistemas a los que est necesaria o accidental-
mente vinculado. Por ello, el correcto funcionamiento de los siste-
mas tecnolgicos y el conocimiento de las posibles consecuencias
peligrosas se convierten en una necesidad ineludible, es un impe-
rativo tecnocientfico que alcanza una dimensin moral, y que obliga
a colectar la mayor cantidad de informacin y de conocimiento para
prever cualquier problema.
La posibilidad de que sucedan accidentes catastrficos en los
sistemas tecnolgicos es cada vez mayor, debido a la interdepen-
dencia, la dimensin global, la centralizacin y el encadenamiento
progresivo. Chernobyl fue slo un ejemplo del riesgo tecnolgico
mayor en el mundo contemporneo. Si las catstrofes tecnolgicas
son posibles (aunque parezcan poco probables), ello nos obliga ra-
cionalmente a anticipar y prever lo peor. Sin embargo, tal racio-
nalidad pro-meteica no ha predominado en la tecnociencia, vivimos
ahora en una sociedad del riesgo global, cuyo poder tecnolgico
puede provocar daos irreversibles a la naturaleza y a la vida hu-
mana. El riesgo se ha incrementado, adems, en la medida en que
las decisiones tecno-polticas se concentran en unas cuantas perso-
nas.57 Ms adelante, abundaremos en estos temas de gran relevan-
cia tica.

56
Paul Virilio ha hablado, con cierto tono dramtico, de la posible emergen-
cia de una bomba informtica. Vase P. Virilio, El cibermundo, la poltica de lo
peor y La bomba informtica.
57
Los grandes riesgos inminentes en las tecnologas nucleares, qumicas o
genticas tienen ahora un alcance potencial global que se extendera en el tiem-
po, por lo cual no son compensables en trminos econmicos. No habra prima
de seguro que cubra la destruccin que provocaran esas tecnologas, si llega-
ran a fallar. Vase Ulrich Beck, La sociedad del riesgo.
LA EVALUACIN TICA DEL MUNDO TECNOLGICO 411

Autonoma relativa

De este modo, el mundo tecnolgico parece progresar de modo


autnomo. Por ello, el desafo para la tica y la poltica de nuestro
tiempo consiste en establecer bases para el control social de la tec-
nologa y la tecnociencia, mediante una nueva cultura de valores
ticos y de acciones co-responsables entre cientficos, tecnlogos y
el resto de la sociedad, puesto que la tecnologa y la tecnociencia
no pueden dotarse a s mismas de fines ticamente regulados.
Como hemos insistido, el mundo tecnolgico constituye un
gran sistema de orden mundial mediante la interconexin y enca-
denamiento progresivo de todos los sistemas tcnicos. El proble-
ma principal es que este sistema ha incrementado enormemente su
poder de accin a tal punto que sobrepasa nuestras capacidades de
conocimiento, regulacin y control. La autonoma de la tecnologa
no slo es tica y poltica, representa por s misma un desafo epis-
tmico. En la medida en que crece el poder de intervencin y ac-
cin en el mundo tecnolgico, los efectos y las consecuencias (tanto
las planeadas como las imprevistas) se han extendido geogrfica-
mente a todo el planeta y temporalmente hacia el futuro remoto.
Un nuevo poder social, surgido de la conciencia tica de los
rasgos que caracterizan al mundo tecnolgico, es necesario y posi-
ble para enfrentar las consecuencias negativas del poder tecnol-
gico, sin tener que renunciar a sus innegables logros y sin restrin-
gir la libertad de investigacin tecnocientfica.

LA EVALUACIN TICA DEL MUNDO TECNOLGICO

En general, la evaluacin tica de la tecnologa puede hacerse a


partir de dos perspectivas: desde los valores y fines intrnsecos a la
racionalidad pragmtico-tecnolgica, o bien desde los valores y fi-
nes extrnsecos e irreductibles a dicha racionalidad. Ser muy dis-
tinta una filosofa de la tecnologa que slo mira desde dentro de la
racionalidad tecnocientfica y sus fines de mxima eficacia y efi-
412 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

ciencia, en una perspectiva deontolgica que antepone el imperati-


vo tecnolgico, que aquella que intenta escudriar desde una pers-
pectiva consecuencialista los efectos de las realizaciones tecnolgi-
cas, y que intenta situarse en el contexto histrico en el que ha
surgido tal racionalidad. No existe una dicotoma entre estas dos
perspectivas, pero s producen concepciones divergentes en la eva-
luacin de los efectos sociales y ambientales del poder tecnolgico.
En la primera perspectiva, el sujeto identifica el poder tcnico con
una voluntad consciente, controlada totalmente por el agente hu-
mano: el poder tecnolgico es nuestro poder para realizar nuestros
propios fines. Expandirlo y acrecentarlo implica fortalecer nuestra
voluntad y nuestra capacidad de accin. Nos sentimos poderosos,
como cuando conducimos un automvil a una velocidad conside-
rable. sta es una visin subjetiva de la tecnologa por medio de la
cual identificamos la accin tcnica con nuestra voluntad y cree-
mos que los medios estn en plena concordancia con nuestros fines
mundanos. Esta primera perspectiva es internalista y analtica; sue-
le concentrarse en el anlisis de la relacin abstracta entre sujeto y
objeto tcnico, y concibe la tecnologa como un agregado de arte-
factos y sistemas tcnicos que funcionan en forma independiente.
Los efectos negativos del poder tcnico siempre sern relativos o
excusables en funcin de los fines subjetivos. Adems, as concebi-
da como una voluntad de poder, la tecnologa aparece como una fuer-
za imparable: es el progreso material que se expresa en una irrefre-
nable voluntad de innovacin, de sobrepasar todos los lmites. Esta
perspectiva tica se funda, pues, en el imperativo tecnolgico y en
una concepcin determinista del desarrollo tecnolgico: todo lo
que puede hacerse tecnolgicamente, debe hacerse.
En cambio, la segunda perspectiva, sin dejar de ser subjetiva e
intersubjetiva, percibe que la fuente del poder tcnico es externa al
ser humano; un poder del que nos apropiamos o creemos que nos
apropiamos, pero que no controlamos del todo. En esta perspecti-
va, no es posible sentir una identificacin subjetiva con el poder
tecnolgico y engolosinarse con la voluntad de poder tcnico. El
sujeto percibe la exterioridad del poder tecnocientfico (no slo de
LA EVALUACIN TICA DEL MUNDO TECNOLGICO 413

los artefactos y sistemas tecnolgicos) y no es capaz de fusionarlo


con su propia voluntad y sus fines vitales. Se caracteriza ms por
una concepcin externalista y por intentar comprender el fenmeno
tecnolgico en un contexto sinttico e integrador, tomando en cuen-
ta la historicidad y los factores sociales que intervienen en la con-
formacin del desarrollo tecnocientfico.
Esas dos perspectivas para concebir la tecnologa estn hechas
de valoraciones socialmente compartidas e histricamente desa-
rrolladas. Como lo ha sealado Javier Echeverra, los valores que
conforman actualmente el ncleo bsico de la visin preponderan-
te de la tecnologa son los pragmticos, tcnicos, epistmicos, econ-
micos e incluso militares,58 mientras que los valores ticos, socia-
les, polticos y ecolgicos se sitan todava en la periferia de la
actividad tecnocientfica, pues pertenecen a aquella visin desde la
exterioridad de la racionalidad pragmtico-tecnolgica.
Por ello, el planteamiento del que parte este libro consiste en
sostener que esos valores que ahora son perifricos (ticos)59 de-
ben incidir en la prctica tecnocientfica para regular los efectos
ambientales y sociales de mayor riesgo en el desarrollo y aplica-
cin de las tecnologas.60 La crtica de la autonoma del poder tec-

58
Vase J. Echeverra, La revolucin tecnocientfica, cap. 5
59
Echeverra reduce el significado de valor moral slo a aquellos que tie-
nen que ver con una dimensin convencional de relacin interpersonal, valores
como honestidad, benevolencia o fidelidad, etctera. sta es una concepcin
moralista de la dimensin tica de la praxis tecnocientfica. Los valores que
forman parte de una tica del mundo tecnolgico no se reducen a tan estrecha
concepcin del mbito de la moralidad, tambin incluyen los que Echeverra
sita dentro de los mbitos ecolgico, social, jurdico y poltico.
60
Es evidente, como sostiene Echeverra, que habra tecnociencias en las
que los valores ticos tendran una incidencia mayor: tecnomedicina, ingenie-
ra gentica, farmacologa, tecnologas de la informacin y de telecomunicacio-
nes, tecnociencias modificadoras de la conducta y de las capacidades cogniti-
vas, tecnologas de generacin de energa (nuclear, por ejemplo). En cambio, en
otras tecnociencias, como las tecnomatemticas o la tecnoastronoma los valo-
res ticos tendrn poca incidencia. Sin embargo, si los valores ticos se en-
tienden en un amplio sentido, son aplicables a cualesquiera de las consecuen-
cias potenciales y reales de las tecnociencias.
414 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

nolgico y la falta de control social de sus riesgos y efectos negati-


vos es un problema tico que no puede resolverse a partir de la
racionalidad instrumental propia de la actividad tecnocientfica.
En el mundo tecnolgico colisionan los valores intrnsecos
(pragmticos, tcnicos, econmicos y militares) contra los valores
tico-sociales, y ello ha dado lugar a diversas controversias sobre
el desarrollo y la innovacin tecnocientfica.61 Por eso, como sostie-
ne Echeverra, la tecnociencia se caracteriza por desplegarse en
medio de conflictos de valores entre diversos agentes sociales.
Una visin tica del mundo tecnolgico se propone fundamen-
tar un sistema de principios con base en esos valores perifricos
para conformar modelos de evaluacin social de las consecuencias
y riesgos de las acciones tecnocientficas. Pero una mayor inciden-
cia de dichos valores no significa proponer un control social com-
pleto de la tecnologa, o proclamar una simple condena moral del
poder tecnolgico, pues sera tan intil, en la metfora que utiliza
Ulrich Beck, como intentar ponerle frenos de bicicleta a un avin
supersnico. Los valores ticos no pueden ser exclusivos y trans-
formarse en el ncleo bsico de la tecnologa y de la tecnociencia,
pues eso es prcticamente imposible. Una perspectiva tica del de-
sarrollo tecnocientfico intenta, ms bien, domear y limitar la hybris
de su racionalidad pragmtica mediante el diseo de nuevas formas
e instituciones sociales para la regulacin del poder tecnolgico.
En la evaluacin convencional de la tecnociencia dominan los
valores intrnsecos de la racionalidad pragmtico-instrumental, y
prevalecen la racionalidad de costo-beneficio y la intencin de ma-
ximizar en lo inmediato los resultados econmicos mediante el au-
mento de la eficiencia (adecuacin de medios a fines y objetivos
previstos). Es claro que en la evaluacin de las innovaciones tecno-
lgicas, los valores intrnsecos de la racionalidad tecnocientfica
deben orientar la mejora de las realizaciones tcnicas: eficacia-efi-

61
Un ejemplo paradigmtico de este choque de valores es el debate sobre las
regulaciones globales de bioseguridad sobre los organismos genticamente
modificados o transgnicos.
LA EVALUACIN TICA DEL MUNDO TECNOLGICO 415

ciencia, utilidad social, factibilidad, fiabilidad, disponibilidad, com-


patibilidad, rentabilidad, manejo y mantenimiento seguro, prin-
cipalmente. Aunque estos valores estn perfectamente integrados
en los fines y acciones de los agentes tecnocientficos individuales
y colectivos, no siempre conducen las decisiones finales sobre el
desarrollo y la innovacin tecnocientfica. Cada vez ms, las deci-
siones tecnocientficas estn dominadas por las valoraciones inme-
diatistas en el plano econmico, poltico y militar, cuyos costos so-
ciales y ambientales pueden llegar a ser desastrosos.
En contraste, una perspectiva tica para la evaluacin de las
tecnologas supone modificar la jerarqua de valores actuales para
establecer un grado mnimo de aquellos valores que hacen de cual-
quier tecnologa un bien potencial para la mayora. Con base en ese
supuesto, lo que est a discusin es la evaluacin de los efectos
peligrosos reales y potenciales de las tecnologas, que se derivan
de esa mayor eficacia-eficiencia, o sea, de la expansin acelerada
del poder tecnolgico y de su influjo en el todo social.
Si bien una axiologa de la tecnologa que atienda a los diver-
sos grupos de valores que inciden en el desarrollo tecnocientfico
puede incorporar valoraciones prcticas que son extrnsecas a la
actividad tecnolgica (seguridad, prevencin o precaucin sobre
posibles daos sociales, reduccin de impacto ambiental, etc.),62 es
previsible que estos valores tico-sociales no dejarn de ser secunda-
rios para los diseadores y evaluadores tradicionales (cientficos,
tecnlogos, polticos, militares y empresarios), ya sea por propia con-
viccin o por razn de fuerza mayor de las presiones del mercado y la
competencia industrial o militar. Por ello, la evaluacin tica no

62
Javier Echeverra propone que una accin o artefacto tecnocientfico es bue-
no si: a) se basa en conocimientos cientficos validados, b) es til, innovador, efi-
caz, eficiente; c) es barato, rentable o costeable; d) se adecua a valores ecolgicos;
e) satisface valores humanos, polticos y sociales (privacidad, autonoma, seguri-
dad, etctera); f) respeta y fomenta valores morales como la dignidad, tolerancia,
etctera; g) si se trata de un artefacto blico, no destruye las restantes condiciones.
Como se puede observar, slo los tres primeros rubros de valores son intrnsecos
a la racionalidad tecnolgica. Por eso es necesario complementar la evaluacin de
cualquier tecnociencia desde una perspectiva tico-poltico-ecolgica.
416 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

debe corresponder slo a los tpicos agentes del desarrollo tecno-


lgico, sino a la sociedad en su conjunto, y principalmente, a los
usuarios y a los que son directa o potencialmente afectados por sus
consecuencias negativas y sus riesgos inherentes. Es decir, una eva-
luacin tica es aquella en la que intervienen en igualdad diversos
agentes sociales, una evaluacin ms plural y democrtica. De he-
cho, la emergencia de distintas controversias sociales sobre el desa-
rrollo tecnolgico es ya un indicio de la necesidad de una perspec-
tiva tica, an externa y ajena al desarrollo de la tecnologa y de la
tecnociencia, pero que comienza a establecer las bases de un nuevo
contrato social para el mundo tecnolgico, en el sentido planteado
en la Declaracin de Budapest de 1999.63
Por otro lado, la evaluacin de las tecnologas desde una pers-
pectiva tica no slo debe considerar por separado a cada inno-
vacin tecnocientfica, sino al conjunto de sus interacciones en el
mundo. Es decir, la evaluacin tica tiene el reto de tomar en consi-
deracin la complejidad de consecuencias causales, as como los
efectos no previstos de la actividad tecnolgica, evaluacin que re-
quiere una visin integral, as como la aplicacin de valores y cri-
terios de largo plazo, tales como la proteccin del ambiente o de la
salud, y las condiciones de vida humana (incluyendo a las genera-
ciones futuras), tanto en su dimensin biolgico-gentica como
sociocultural. Desde luego, esos efectos no son calculables con pre-
cisin y se remiten al problema esencial del riesgo creciente como
efecto del poder tecnolgico sobre la sociedad y sobre la naturaleza.
Por consiguiente, desde una teora tica sobre el desarrollo y
expansin del poder tecnolgico es posible comprender los efectos
y la significacin de la racionalidad tecnocientfica en el mundo
contemporneo. Una buena tecnologa (evaluada por un sistema
plural de valores en los que se incorporen los propiamente ticos)
ya no puede ser aquella que dae o que ponga en riesgo mayor di-

63
Vase la Declaracin de Budapest de la conferencia mundial organizada
por la UNESCO en 1999 La ciencia para el siglo XXI: un nuevo compromiso:
<http://www.oei.org.co/cts/budapestdec.htm>.
EL VACO TICO 417

recta o indirectamente al ambiente, a la salud y las condiciones de


vida del ser humano, as como a otros seres vivos que estn a nues-
tro cuidado. Y esto no slo es aplicable a las tecnologas bio-
mdicas, a la industria farmacutica, a la agroindustria, a la indus-
tria qumica o energtica, sino tambin a todas las tecnologas
capaces de contaminar con efectos permanentes el agua, el suelo,
el aire, destruir ecosistemas o afectar la biodiversidad. La tica glo-
bal para el mundo tecnolgico se enfrentar a problemas como el del
riesgo o el dao ya causado, para orientar el desarrollo tecnocientfico
a partir de principios generales como el de precaucin, el de respon-
sabilidad o el de justicia, tanto retributiva (para remediar los daos)
como distributiva (para distribuir de manera ms equitativa los be-
neficios y los riesgos), cuidando y potenciando la autonoma y la
capacidad de deliberacin y decisin de los ciudadanos del mundo.

EL VACO TICO

Los diagnsticos de los anunciadores del riesgo mayor que hemos ex-
plorado en la primera parte revelaron que la fuente de los proble-
mas ticos del mundo tecnolgico reside en el desequilibrio entre
el poder tecnolgico (que aumenta progresivamente) y la respon-
sabilidad humana (que se ha diluido y rezagado con respecto a ese
progreso incesante).
La sociedad moderna identific el desarrollo tecnocientfico
poderoso y autnomo con respecto a los valores ticos o polti-
cos como el motor principal del progreso. El mito del progreso se
sostena en la esperanza de que dicho desarrollo condujera a la hu-
manidad a una sociedad ms racional y con ms oportunidades de
alcanzar el bienestar. Sin embargo, la utopa tecnolgica parece ha-
ber comenzado a perder fuerza. Pero no tuvimos que esperar a que
ningn filsofo nos despertara del sueo tecnolgico. Las sos-
pechas sobre las bondades del desarrollo tecnolgico autnomo e
incontrolado provinieron de la constatacin emprica de los efectos
colaterales a los grandes beneficios que nos ha reportado. Han sido
418 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

los diversos movimientos surgidos de la sociedad civil en aos re-


cientes (como los movimientos ambientalistas o de deep ecology,64
contraculturales o de derechos civiles, etctera), junto con algunos
pensadores, quienes han sospechado de los beneficios intrnsecos
de un poder tecnolgico incontrolado.
Uno de los objetivos de este libro ha consistido en mostrar, a
pesar de sus problemas inherentes, la relevancia de la visin crtica
de los anunciadores del riesgo mayor. Es justo reconocer la influencia
que han ejercido sus previsiones para la formacin de un contra-
poder social al podero tecnolgico y su contribucin a una inci-
piente conciencia colectiva de nuestro destino comn. En particu-
lar, las meditaciones heideggerianas, el catastrofismo de Ellul y de
la tica de la responsabilidad de Jonas estn presentes en las ideas
que han animado a los movimientos ecologistas y en las propues-
tas de un nuevo contrato social para la tecnociencia.65 La radicali-
dad de su crtica ha contribuido a que muchos otros pensadores
comenzaran a reflexionar sobre los excesos del poder tecnolgico.
Creo que su influencia en el giro tico en la filosofa de la tecnologa
no se puede escatimar.
Durante el siglo XX, el optimismo moderno en el progreso tec-
nolgico tambin fue duramente golpeado por la violencia y la irra-
cionalidad, estrechamente relacionadas con el crecimiento
exponencial del poder tecnolgico como poder blico. En el proyecto
ilustrado del progreso no se haba contemplado la posibilidad de
un crecimiento de las fuerzas irracionales, del retorno a la barbarie
por medio del poder tecnolgico, de la crueldad y la insensibilidad
moral que nuestra civilizacin ha demostrado fehacientemente du-
rante el siglo pasado.66 A pesar de todo ello, la confianza en el pro-
greso tecnolgico no sucumbi.
Vase Andrew Dobson, Pensamiento poltico verde.
64
65
La influencia de Ellul en Estados Unidos, va Huxley e Ivn Illich, conso-
lid los estudios polticos y sociales sobre la tecnologa. En cambio, no se puede
decir lo mismo de Gnther Anders, cuya obra ha comenzado a revisarse recien-
temente en los crculos acadmicos europeos; o de la obra de Eduardo Nicol,
que, por desgracia, no ha trascendido fuera de Mxico.
66
Vase Jonathan Glover, Humanidad e inhumanidad.
EL VACO TICO 419

Dos funestos acontecimientos por sus consecuencias ticas y


polticas como lo ha sealado Gnther Anders han marcado un
punto peligroso de no retorno en la manifestacin monstruosa del
poder tecnolgico: Auschwitz e Hiroshima. El poder tecnolgico se
revel, como nunca antes en la historia, con una terrorfica capaci-
dad para destruir al ser humano, tanto material como espiritual-
mente. Sea por la eliminacin industrializada en los campos de
exterminio o por una tremenda explosin nuclear, el poder tecnol-
gico demostr un alcance nunca antes visto ni imaginado. Despus
de la Segunda Guerra Mundial pareca que la energa atmica en-
contraba nuevos fines pacficos y productivos, pero Chernobyl re-
present la prueba fctica de que este tipo de macrosistemas tecno-
lgicos centralizados es altamente riesgoso. En cuanto a la barbarie
y el genocidio no podemos decir que sean asuntos del pasado, pues
permanece la amenaza de nuevas explosiones de violencia y de cruel-
dad humanas, con ms potentes medios tecnolgicos. Auschwitz
simboliza todava la amenaza de la subordinacin de la tecnologa
a los fines ideolgico-polticos en el intento de transformar violen-
tamente la estructura cultural y biolgica de la humanidad.67

La crisis ecolgica global

La crisis ms significativa que ha causado el despliegue ilimitado


del poder tecnolgico (y su conjuncin con el desarrollo econmico
capitalista) se localiza en el mbito medioambiental. A partir del
informe del Club de Roma sobre los Lmites del crecimiento en 197268

67
El proyecto genocida del rgimen nazi fue posible porque se conform
mediante un gran aparato poltico-tecnolgico: desde los medios de registro y
control poblacional, la propaganda como tcnica de control poltico, los expe-
rimentos en seres humanos y la destruccin industrializada de sus vctimas.
Un autor que ha explorado el carcter del nazismo como precursor de un pro-
yecto totalitario de gestin tecnolgica del planeta y de la especie humana es
Carl Amery. Vase Auschwitz, comienza el siglo XXI? Hitler como precursor.
68
Vase D. Meadows et al., Ms all de los lmites del crecimiento.
420 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

y hasta los recientes debates sobre la influencia de la actividad tec-


nolgica humana en el cambio climtico, la discusin sobre los pro-
blemas ecolgicos ha adquirido una relevancia de primer orden.
En general, la tesis bsica sigue siendo sostenible: en un planeta
con recursos finitos (muchos no renovables) el crecimiento expo-
nencial de la poblacin, as como el consecuente crecimiento de la
produccin industrial y de la contaminacin en el modelo econ-
mico predominante, pueden conducir a la Tierra a un colapso a
mediano plazo. Tres factores desencadenan la crisis ecolgica: a)
una enorme poblacin mundial que apenas se estabilizar hacia
mediados del siglo XXI en unos 9 000 millones de personas, y que
sigue presionando una fuerte demanda de produccin; b) el pro-
greso incesante del poder tecnocientfico y su vinculacin con la
expansin y concentracin del capital, que favorece un modo de
vida productivista y consumista en una escala global; c) la creciente
desigualdad norte/sur que genera tensiones sociales y que even-
tualmente podra provocar conflictos blicos por la destruccin
ambiental y el agotamiento de los recursos naturales.
La crisis ecolgica posee ya una dimensin global por los efectos
acumulativos de las acciones humanas (intencionales o no) a gran
escala: a) el calentamiento de la Tierra producido por la emisin de
gases causantes del efecto invernadero; b) derivado de lo anterior,
la mayor incidencia de huracanes y tormentas tropicales de desas-
trosas consecuencias para muchsimas personas que viven en las
costas, y el incremento de precipitaciones pluviales en algunas re-
giones junto con mayores sequas en otras; c) la destruccin de la
capa de ozono, causada por la emisin de gases (como los cloro-
fluorcarbonos) que reaccionan en la estratosfera; d) la invasin de
especies exticas (introducidas por los humanos) en diversos
ecosistemas, que han desplazado a las especies nativas causando
desequilibrios, as como el desencadenamiento de plagas y enfer-
medades que han afectado a muchos seres vivos,69 e) la prdida de

69
La causa principal de esos problemas ecolgicos reside en fenmenos natu-
rales de gran alcance en los que la accin humana participa como un factor
EL VACO TICO 421

biodiversidad y la extincin alarmante de miles de especies anima-


les y vegetales.
Estos daos ecolgicos pueden estar vinculados tanto con la
abundancia y el derroche propios del mundo industrializado o con
la pobreza del mundo subdesarrollado. La destruccin ambiental
est conectada directamente con la creciente desigualdad socioeco-
nmica. Es probable que la escasez o agotamiento de los recursos
naturales (como el agua o las tierras frtiles) conduzca a la humani-
dad a nuevas y temibles guerras entre diversas regiones mundia-
les que estn enfrentadas por una enorme brecha en el desarrollo
tecnoeconmico. La crisis ecolgica global es tambin el efecto de
una crisis social y poltica.
Adems de los fenmenos naturales en los que el ser humano
ha intervenido como un factor causal, la crisis ecolgica se ha agrava-
do por accidentes y desastres ecolgicos (cada vez ms normales),
imputables directamente al empleo de tecnologas inapropiadas y
muy riesgosas, como los de la industria nuclear, petrolera y qumi-
ca, que han sacudido la conciencia de la poblacin mundial mos-
trando en escala an reducida el peligro de semejantes colapsos
ecosistmicos; por ejemplo: los accidentes en las plantas nucleares
(Three Mile Island, en 1979, o el peor de todos, Chernobyl, en 1986);
los desastres en las plantas qumicas, como la de Bhopal en 1984 (el
peor accidente de la industria qumica, que mat a unas 3 mil per-
sonas); los accidentes de los buques petroleros que derramaron
grandes cantidades de crudo afectando seriamente a los ecosistemas
marinos: el Exxon-Valdez en Alaska en 1989, el Prestige en las costas
gallegas en 2003; o bien los efectos de la primera guerra del Golfo
Prsico (el derrame intencional de petrleo) en 1991, y un sinn-
mero de desastres de menor envergadura que alteran los equili-
brios ecolgicos (muchos de los cuales no han sido pblicos).

determinante. Sin embargo, sucesos como huracanes y ciclones de terribles con-


secuencias ya no son enteramente naturales, pues con nuestra mala utilizacin de
los recursos de la Tierra hemos contribuido a que haya aumentado la frecuencia
y la complejidad de este tipo de fenmenos en la ltima dcada del siglo XX.
422 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Pero no slo la industria qumica, petrolera o de la generacin


de energa nuclear, ha aumentado exponencialmente los riesgos.
stos se incrementan tambin en el campo de la biotecnologa y de
la ingeniera gentica, con su asombroso desarrollo en slo cincuenta
aos. La capacidad tecnolgica para intervenir en el genoma hu-
mano, y en el de muchas otras especies, podra poner a disposicin
en el futuro prximo nuevos y tentadores medios para intentar el
rediseo o reconfiguracin de organismos vivos, para modificar la
base natural de la especie humana y controlar o suprimir muchas
de sus cualidades ms esenciales, que habamos dado por supues-
tas porque antes eran inalterables.

El mundo tecnolgico como sociedad del riesgo global

En los ltimos aos, los accidentes y los desastres, tanto naturales


como tecnolgicos, se han intensificado debido a la creciente com-
plejidad de los riesgos y a la dificultad de evaluarlos adecuada-
mente. Estos riesgos exceden nuestras capacidades colectivas de
previsin y constituyen una propiedad emergente de los macrosis-
temas tecnolgicos actuales con los que vivimos.
Los riesgos que genera la tecnociencia contempornea no re-
sultan slo de errores humanos o de defectos en los diseos tec-
nolgicos, sino de la creciente complejidad de efectos encadenados
entre las acciones tecnolgicas y los fenmenos naturales. Como lo
seal Charles Perrow,70 la normalizacin del accidente es una carac-
terstica de los sistemas tecnolgicos de alta complejidad. Es decir,
vivimos en una era en la que los accidentes tecnolgicos se mez-
clan con los naturales, y cuya combinacin resulta cada vez ms
impredecible y, en ocasiones, catastrfica.
La humanidad siempre ha tenido conciencia de los accidentes
y catstrofes naturales y de la imposibilidad de predecirlos. Pero
ahora debe caer en la cuenta de que sus acciones tecnolgicas en

70
Charles Perrow, Normal accidents. Living with High-Risk Technologies.
EL VACO TICO 423

una escala planetaria se convierten en nuevas e insospechadas cau-


sas de riesgos y, eventualmente, de desastres.
De acuerdo con lo que plantea Ulrich Beck,71 la sociedad del
riesgo global constituye una nueva fase de la modernidad en la
que los riesgos sociales, tecnolgicos, ecolgicos eluden cada vez
ms el control de las instituciones protectoras tpicas de la socie-
dad industrial. Segn Beck, en contraste con los primeros riesgos
industriales, los nuevos riesgos de la industria nuclear, qumica o
biotecnolgica, no pueden compensarse ni es posible asegurarse
contra ellos; no se limitan en el espacio ni en el tiempo; y no pue-
den exigirse responsabilidades por ellos, conforme a los marcos
legales convencionales. As, la sociedad del riesgo se caracteriza
por: la interrelacin conflictiva en la distribucin mundial de bie-
nes y males, en la que los conflictos sobre la distribucin de males se
hace ms prioritaria, pues los nuevos riesgos son tanto locales como
globales (glocales); la imposibilidad de compensar financie-
ramente los daos de eventuales desastres, tanto ecolgicos como
econmicos, pues los riesgos actuales socavan los sistemas de se-
guridad y el clculo tradicional del riesgo basado en mtodos esta-
dsticos y actuariales; la explosividad social de los riesgos globales
y el posible colapsamiento de la institucin Estado-nacin; el sur-
gimiento de nuevas instituciones transnacionales y la demanda de
democratizacin de los procesos de decisin.
Aunque los riesgos tecnolgicos sigan calculndose con ten-
dencia a cero, segn los mtodos convencionales, los riesgos eco-
nmicos calculados por las compaas aseguradoras se vuelven in-
finitos. El hecho significativo, como Beck seala agudamente, es
que ningn proyecto tecnocientfico cuenta con un seguro de co-
bertura de riesgos, pues dichos proyectos simplemente no son
asegurables por ninguna compaa. Los expertos en seguros tien-
den a contradecir a los ingenieros expertos en riesgos que claman:
todo est bajo control. Esto significa, en suma, que los peligros

71
U. Beck, La sociedad del riesgo global.
424 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

generados por el desarrollo tecnolgico-industrial no son calcula-


bles ni asegurables y, por tanto, tampoco controlables.
La creciente complejidad de los riesgos propios del mundo tec-
nolgico ha desencadenado un cmulo de controversias sociales
en las que se discute la posibilidad de lo desastroso y en las que la
responsabilidad colectiva se convierte en un tema poltico de al-
cance mundial. Es previsible que a medida en que los riesgos se di-
versifican y se hacen, al mismo tiempo, ms inminentes y ms ocul-
tos, los conflictos de valores en torno al desarrollo tecnolgico se
agudicen an ms en el futuro prximo.
As, la tecnociencia se desarrollar en medio de controversias
sociales y conflictos de valores entre los diversos agentes que par-
ticipan en su conformacin. La relacin de la sociedad con el poder
tecnocientfico se ha modificado (de la simple aceptacin pasiva y
la confianza plena, a la preocupacin e inters por controlar sus
posibles efectos negativos y por acceder a sus beneficios). Como lo
indica Beck, la sociedad del riesgo global ha perdido la seguridad
en muchos de sus sistemas tecnolgicos, pero vive en la contradic-
cin entre el peligro inminente y la virtualidad de las catstrofes. El
hecho significativo es que ese futuro catastrfico virtual se convierte
en un factor determinante de la experiencia colectiva del presente.

Accidentes y catstrofes en el mundo tecnolgico

Una visin filosfica del riesgo implica que deben tomarse en se-
rio, como sostena Hans Jonas, los pronsticos negativos; creer que
lo catastrfico es posible y actuar prudencialmente para evitar un
acontecimiento negativo que parece improbable. Es decir, ejercer
una razn prospectiva capaz de disear escenarios posibles para
desactivar la posibilidad de lo catastrfico.
Los riesgos, como seala Beck, no son daos ya producidos,
sino la amenaza de destruccin. La percepcin social de un riesgo
comienza donde termina nuestra confianza en la seguridad tecno-
lgico-industrial, y se exacerba cuando irrumpe la catstrofe. El
EL VACO TICO 425

riesgo implica una cognicin intermedia que abandona la seguri-


dad y la confianza, pero no tiene certeza del dao porque la des-
truccin no se ha producido, sta slo es potencial o inminente.
As, los riesgos pueden considerarse como parte de una realidad
virtual o de una virtualidad real.72
En la sociedad actual, los riesgos (la posibilidad incierta de que
ocurra un dao derivado de una decisin intencional) ya no son
peligros naturales ni fatalidades que los dioses o el destino decre-
tan (las plagas, hambrunas y cataclismos, etctera), sino producto
de decisiones y de acciones colectivas, por lo que suponen una di-
fusa responsabilidad.
Los riesgos convencionales de baja intensidad implican deci-
siones personales, ms o menos informadas (accidentes automo-
vilsticos, tabaquismo, alcoholismo, estrs, vida sexual demasiado
verstil, etc.), pero los riesgos latentes de gran escala propios del
mundo tecnolgico son invisibles, de mediano o largo plazo, y es-
capan de la decisin y control de las personas (no hay posibilidad
de un consentimiento informado). Son ms bien el resultado de
la decisin de expertos cientficos, de los polticos y de los grupos
de poder. Por ello, los riesgos mayores se distribuyen desigualmente
entre quienes toman las decisiones al respecto y quienes tienen que
afrontar las consecuencias de esas decisiones, cuando fallan.
El accidente artificial, propio del mundo tecnolgico, es la forma
compleja y a veces paradjica en que se materializan los ries-
gos, en que lo no previsible o esperable (quiz simplemente no era
visible) sucede y se revela con una fuerza catastrfica. Los riesgos
de accidentes tecnocientficos constituyen la cara oculta del pro-
greso tecnolgico y son cada vez ms el resultado insospecha-
do de una serie de decisiones polticas, econmicas, industriales
que se toman en una situacin de incertidumbre, en una dinmica
compleja entre conocimiento y desconocimiento tecnocientfico.
Los riesgos en el mundo tecnolgico son de una dimensin
novedosa por la complejidad multicausal y la aceleracin del enca-

72
Cf. ibid., p. 215.
426 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

denamiento de efectos que los producen. Como lo ha sealado el


urbanista y filsofo francs Paul Virilio, el accidente local al que
estbamos acostumbrados (como el del Titanic) tena un locus cu-
yos efectos no se extendan remotamente, ni tampoco se propalaba
rpidamente la informacin sobre lo sucedido. En cambio, los acci-
dentes tecnolgicos globales de nuestros das (los primeros fueron
nucleares, qumicos o financieros; los siguientes podran ser infor-
mticos, biotecnolgicos o genticos y nanotecnolgicos) no tienen
sitio preciso, a veces ni un centro causal, y sus efectos materiales,
sociales y polticos se extienden con suma rapidez y por todo el or-
be, a veces transmitidos en directo por la TV, modificando nuestra
percepcin y valoracin social del riesgo.
De acuerdo con lo que plantea Virilio,73 cada accidente tecno-
lgico implica en realidad tres dimensiones que se superponen en
el tiempo:

Accidente cognoscitivo

Accidente de la materia

Accidente de la conciencia moral

1. Accidente de la materia: la naturaleza nos revela su fuerza


mayor y constatamos la irrevocabilidad de las causas y los efectos.
El proceso por el que se produce el accidente va de la materia a la
energa, y de sta a la informacin. Los accidentes de la materia
pueden ser microscpicos o macroscpicos, orgnicos o inorgnicos
(un accidente nuclear, una epidemia como el SARS), incluso en aque-
lla parte de la materia casi intangible que es la informacin. Los

73
P. Virilio, Ce qui arrive.
EL VACO TICO 427

accidentes informticos pueden ser genticos o cibernticos, pero


sus efectos son tan reales y materiales como los dems. El flujo
ininterrumpido de materia, energa e informacin constituyen, pues,
la fuente fsica de lo accidental.
2. Accidente del conocimiento. Nuestras previsiones cientficas
se estrellan contra la realidad. Nuestra capacidad misma de cono-
cer se ha accidentado. El accidente material siempre produce un
accidente cognitivo; en ocasiones el desastre azota con mayor fuer-
za a nuestros esquemas de pensamiento y teoras cientficas. So-
breviene el shock de incredulidad e incapacidad para reaccionar con
eficacia. No sabemos qu hacer de momento cuando sucede un ac-
cidente de envergadura mayor.
3. Accidente de la conciencia. Se genera una discrepancia entre lo
que hemos sido capaces de producir y lo poco que somos capaces de
conocer y de comprender. El accidente tecnolgico no slo derrum-
ba nuestras certezas tecnocientficas y nuestras creencias, desenca-
dena tambin un quiebre moral y poltico. Los accidentes naturales
o tecnolgicos de gran magnitud revelan, a la vez, una culpa exten-
dida y una responsabilidad difusa. Entre otros culpables sin rostro
identificable, se revela una tecnociencia sin conciencia de riesgo; una
poltica sin responsabilidad de proteccin comn; una sociedad pa-
siva e incapaz de protegerse a s misma. Todos son culpables, todos
son inocentes. En ocasiones, se revela poco a poco que tambin hay
culpables no inocentes: alguien saba de los riesgos, alguien no alert
del peligro: los cientficos, los polticos, los burcratas, los lderes
comunitarios. El accidente de la conciencia se muestra en la disolu-
cin de la responsabilidad y la expansin de la culpa colectiva. Quin
se hace responsable por los daos, los muertos, la devastacin? Los
seguros son impagables y las compaas aseguradoras se declaran
en quiebra, el clculo actuarial se vuelve inservible. Los sistemas gu-
bernamentales y sociales se colapsan, los mecanismos de proteccin
civil se ven atrapados por la inoperancia de las burocracias (Nue-
va Orlens). En los grandes accidentes, el ocultamiento de la infor-
macin (como ocurri en Chernobyl) y la minimizacin de los da-
os por parte de los gobiernos alcanzan una dimensin criminal.
428 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Pueblos enteros pueden ser doblemente victimizados: primero la


catstrofe material, despus el diluvio moral y poltico.
En el mundo tecnolgico se difumina cada vez ms la barrera
entre el desastre natural y el artificial. Los efectos perjudiciales del
cambio climtico lo atestiguan: se deben a cambios naturales que
se registran en los ecosistemas, pero esos cambios no son en senti-
do estricto naturales: las acciones tecnolgicas se han convertido
en un factor de cambio geolgico, la humanidad es co-responsable
de la exacerbacin de fenmenos naturales que son perjudiciales
para muchas especies: ciclones, huracanes, inundaciones, epide-
mias. De este modo, en el mundo tecnolgico los riesgos latentes
provienen de diferentes tipos de fenmenos que combinan los fac-
tores naturales con los artificiales:
Catstrofes naturales: combinacin explosiva entre el azar geol-
gico y la vulnerabilidad social. Las catstrofes naturales se han con-
vertidos en catstrofes sociales y tecnolgicas (Nueva Orlens, el
tsunami en Asia). No existe ya naturaleza en estado natural: cam-
bio climtico y desequilibrio ecolgico. Como se pregunta Jean-
Pierre Dupuy:74 Cundo y en dnde suceder la catstrofe de
Kyoto?, en alusin al cambio climtico.
Catstrofes tecnolgico-industriales. El descontrol de fuerzas de
la naturaleza y de sustancias peligrosas (Chernobyl, Seveso, Bhopal,
pozos Ixtoc, el hundimiento del Prestige). Vivimos a la espera ate-
morizante del accidente biotecnolgico, la bomba informtica, la
debacle financiera global, el atentado terrorista nuclear o bacteriol-
gico. Estos accidentes pueden normalizarse, como ocurri con
los accidentes automovilsticos e industriales, a medida que avan-
ce el poder tecnolgico en esos campos.
Catstrofes poltico-morales. Como ha acontecido en el siglo XX, la
ruptura de los principios morales ms bsicos que sostienen a la
civilizacin, en la que incide la concentracin del poder tecnolgi-
co, puede generar una verdadera catstrofe poltico-moral de enor-
me destruccin social, equiparable a un cataclismo natural. El ge-

74
J. P. Dupuy, Petite mtaphysique des tsunamis.
EL VACO TICO 429

nocidio y otros crmenes de lesa humanidad se potenciaron duran-


te el pasado siglo gracias al poder tecnolgico (cmaras de gases,
campos de exterminio, grupos paramilitares, polica secreta, siste-
mas informticos de registro y control de los ciudadanos, etctera).
Tambin el terrorismo ha adquirido un talante catastrfico, pues
puede alcanzar el efecto devastador de un asesinato colectivo (ade-
ms de su impacto simblico-poltico): por ejemplo, la destruccin
de las torres gemelas de Manhattan. El atentado de gran magnitud
fusiona un supuesto acto de guerra y el efecto propio de un acci-
dente natural. Adquiere el carcter inesperado de ste y refuerza la
conmocin que produce un ataque deliberado para aterrorizar y
enviar un mensaje poltico.
As pues, el poder tcnico ha potenciado la capacidad destruc-
tiva: as lo atestigua la extrema violencia desatada por la guerra, el
genocidio y otras matanzas masivas; el mal intencional alcanza las
dimensiones de una gran catstrofe natural. Adems, las catstro-
fes tico-polticas producen o se entrelazan con desastres ambien-
tales (las guerras del Golfo Prsico, los bombardeos con Napalm en
Vietnam), y con catstrofes humanitarias: hambrunas, epidemias,
saqueos y violaciones masivas de los derechos humanos (ahora
mismo en Darfur, Sudn); asimismo, causan la destruccin del pa-
trimonio cultural y natural de las naciones. La violencia extrema, el
terrorismo y la guerra se han convertido tambin durante el ltimo
siglo en accidentes normalizados, que muchos han tenido que sufrir y
sobrevivir, y en los que han muerto millones de personas.75
Por otra parte, la aceleracin del progreso tecnocientfico ha
sustancializado lo accidental. ste es un fenmeno que habra deja-
do azorado al viejo Aristteles.76 El accidente artificial ya no es una

75
Algunos estiman, como Rudolph Rummel (Death by Government), que la
violencia blica o poltica ha causado en el siglo XX entre 180 y 200 millones de
muertos de civiles indefensos y no combatientes. Slo la violencia poltica (ge-
nocidio y otros crmenes de lesa humanidad) habran acabado con la vida de
cerca de 130 millones de civiles.
76
Aristteles estudia la categora del ser per accidens en el libro VI de la Me-
tafsica. Para el Estagirita, lo accidental (to symbebeks: lo que adviene o sucede)
430 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

forma cercana al no-ser, como pensaba Aristteles, pues se ha crea-


do un nuevo entorno global en el que se transparenta y, a la vez, se
enmascara aquello que adviene o sucede fortuitamente por la
interaccin de causas tecnolgicas, es decir, por las decisiones que
hemos tomado, queramos o no, tengamos conciencia o no, en el
modelo de desarrollo tecnocientfico.
Cuando el riesgo tecnolgico se transmuta en accidente, el de-
sastre irrumpe en la cotidianidad y crea una nueva dimensin es-
pacio-temporal, en la que se pierden los referentes ms comunes.
Adems, el accidente se extiende temporalmente: no es pasajero, no
es momentneo, persiste y se adhiere en la conciencia de los indivi-
duos provocando el miedo a su repeticin y la bsqueda a veces
obsesiva de las causas que lo produjeron, recientes o remotas.
Como lo seala Virilio, el accidente de nuestros tiempos, sea natu-
ral o artificial, revela la extrema velocidad visible de nuestros siste-
mas tecnocientficos (los transportes, los misiles), la enorme con-
centracin temporal de la vida social, y enmascara el riesgo invisible
que, de pronto, irrumpe sbitamente en lo que adviene:

La velocidad visible de la sustancia aquella de los medios de


transporte, de clculo o de informacin no es ms que la parte
emergente del iceberg de la velocidad invisible, la del accidente, y

es prximo a lo que no es; por eso del accidente no hay ciencia (determinista)
puesto que lo accidental es lo que no siempre ni la mayora de las veces suce-
de (vase Metafsica, 1026b). Sin embargo, el accidente es una forma en que se
revelan las potencias de una sustancia, como si fuera la punta del iceberg que di-
visamos desde el trasatlntico que est a punto de estrellarse con l. Aristteles
pensaba que de los accidentes tampoco puede haber una techn o potencia na-
tural determinada que los produzca. Sin embargo, lo accidental es una de las
formas en que el ser se manifiesta, por eso siempre hay que contar con l. Sos-
tiene que la techn y lo azaroso estn prximos: la techn ama el azar, y el azar
ama la techn . El filsofo griego descubre la indisoluble conexin entre lo tc-
nico y lo azaroso: ambos son causa y efecto de lo accidental: de lo que no siem-
pre sucede, pero sucede. Ahora bien, la concepcin aristotlica de lo accidental
corresponde a un mundo sin complejidad artificial, un mundo en el que las
acciones tecnolgicas no producan efectos remotos, tanto en el espacio como el
tiempo, y en el que los individuos no formaban parte de macrosistemas tcni-
cos de acciones encadenadas.
EL VACO TICO 431

sta tambin tanto en el dominio de la circulacin vial como en el


de la circulacin de valores.77

Por su creciente velocidad, el accidente local se ha transmutado


en accidente global. ste ya no es el accidente localizado en el espa-
cio y el tiempo, sino aquel cuyos efectos se extienden rpidamente
y que afectan tambin nuestra percepcin del mundo, es decir, no
slo involucra a las sustancias naturales (materia y energa), sino a
la representacin general que tenemos del mundo.
Junto a la velocidad del progreso y el incremento de poder de
los artefactos se forma la velocidad virtual del accidente tecnolgi-
co. El accidente desvela la cara destructiva de la temporalidad: el
tiempo es el accidente de los accidentes. Cuando ocurre el accidente
parece que el tiempo se detiene. Pero a medida que pasan las horas
y los das, caemos en la cuenta de la magnitud de los desastres. El
tiempo no borra el dao ni el recuerdo de lo que sufrieron las vcti-
mas; el olvido es la trampa de los victimarios y de las malas con-
ciencias. La memoria colectiva de la catstrofe, aunque siempre
dolorosa, es la nica garanta para que una sociedad aprenda de
sus errores y de sus derrotas.
Virilio destaca otro fenmeno propio del accidente tecnolgi-
co: su militarizacin. La guerra y el accidente artificial se entremez-
clan. ste replica un estado blico: el escenario de la catstrofe es
como un campo de batalla o prefigura nuevos escenarios de vio-
lencia y de desastres. Lo ha producido un enemigo invisible, pero
sin declaracin de guerra, contra cuya maleficencia se lucha ciega-
mente. El ejrcito toma el control de la zona de desastre e impone
su disciplina. Un enemigo difuso y malvolo ha causado el dao,
como sucedi en Chernobyl con la liberacin de la radiactividad.
Como en toda guerra, tambin hay mrtires del accidente: aquellos
que en la extrema necesidad dan su vida para salvar a otros (como
los 500 mil soldados que construyeron el sarcfago del reactor cua-
tro de Chernobyl, muchos de los cuales moriran o enfermaran
por la enorme radiactividad a lo que se expusieron).
77
P. Virilio, op. cit., p. 27.
432 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Hacia una sociedad global reflexiva y autocrtica

Como lo seala Ulrich Beck, la tesis de la sociedad del riesgo glo-


bal no implica una especie de fatalismo y de pasividad poltica.
Por el contrario, el escenario de los riesgos mayores del mundo
tecnolgico da lugar a que la sociedad se vuelva ms reflexiva y
consciente de su entorno. La conciencia de los peligros globales
puede favorecer la innovacin y desarrollo de instituciones polti-
cas internacionales, as como la formacin de una esfera pblica
global en la que los ciudadanos empiezan a participar poltica-
mente de manera no convencional. De este modo, surgen lo que
Beck78 denomina subpolticas al margen de la poltica conven-
cional de los Estados-nacin, como medio de accin global y direc-
to que puede conducir a la formacin de una verdadera sociedad
cosmopolita (en el sentido kantiano) para enfrentar los riesgos ma-
yores del mundo tecnolgico. De este modo, se avanzara hacia
una modernidad reflexiva, una modernidad responsable: una so-
ciedad que se percibe a s misma como sociedad del riesgo devie-
ne reflexiva, es decir, los fundamentos de su actividad y sus objeti-
vos se convierten en objeto de controversias cientficas y polticas
pblicas.79
As pues, las controversias sociales sobre el desarrollo tecnol-
gico implican nuevos problemas de gestin poltica nacional e in-
ternacional. Empero, la participacin de la sociedad en el desocul-
tamiento y evaluacin de los riesgos del mundo tecnolgico no
puede darse como un proceso de repentina iluminacin colecti-
va. Es necesario tener en cuenta la subjetividad del riesgo obje-
tivo,80 pues a medida que la sociedad posea mayor informacin
de los efectos de la tecnociencia (no siempre adecuada o bien com-
prendida), se generar una discrepancia entre los riesgos objetivos

U. Beck, op. cit., p. 30.


78
79
Ibid., p. 232.
80
Cf. Jos A. Lpez Cerezo y Jos Luis Lujn Lpez, Ciencia y poltica del
riesgo, cap. 5.
EL VACO TICO 433

(calculables hasta cierto punto) y la construccin intersubjetiva de


los mismos, esto es, la objetividad del riesgo subjetivo.81
Lo que refuerza esta percepcin del riesgo son los errores que
se han cometido en catstrofes anteriores, pero tambin contribuye
la inevitabilidad del accidente tecnolgico en una sociedad que ha
acelerado e incrementado su capacidad de intervencin en la natu-
raleza entera. La sombra del accidente tecnolgico complica la di-
nmica poltica para gestionar adecuadamente los riesgos. Como
observa Paul Virilio la percepcin del accidente es siempre un ac-
cidente de la percepcin, lo que da origen a alteraciones de los
paradigmas e instituciones sociales y polticas con los que se inten-
ta resolver las controversias tecnocientficas.
La nueva naturaleza de los riesgos en el mundo tecnolgico
depende, pues, de nuestros conocimientos (y desconocimientos)
y de nuestros valores, de juicios epistmicos y ticos.82 Pero no se
puede discutir sobre un riesgo si no podemos valorar qu es lo que
est en peligro. Valorar un riesgo implica, por tanto, co-construirlo
con quienes creen en su posibilidad. Corresponde a la sociedad
emprender un proceso heurstico para desocultar los riesgos. Des-
cubrir (construir socialmente) un riesgo no es un proceso meramente
simblico, ya que para que podamos construirlo necesitamos per-
cibir su inminencia, intuirlo en la velocidad y en la aceleracin de
la complejidad tecnocientfica. Nuestra percepcin del riesgo ha
cambiado y se ha vuelto ms aguda por la sencilla razn de que los
riesgos objetivos han aumentado en su complejidad interactiva.
Ahora bien, la percepcin colectiva de un riesgo razonablemen-
te aceptable depender no slo del avance de la investigacin cient-
fica para aportar explicaciones y datos relevantes, sino tambin de
la gestin poltica de los riesgos, del nivel de difusin y compren-
sin de la informacin, de los procedimientos de legitimacin de

81
La objetividad del riesgo se plasma en estadstica y clculo de probabili-
dades, mientras que la intersubjetividad del riesgo se basa en la experiencia de
vivir el desastre, la percepcin del dao ya vivido en carne propia.
82
J. A. Lpez Cerezo y J. L. Lujn, op. cit., p. 86.
434 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

las innovaciones tecnolgicas, as como de la capacidad de reflexin


tica de las comunidades involucradas. Es ste el gran desafo que
enfrentan todas las naciones, pero en particular las menos desarro-
lladas, como las latinoamericanas, para evitar caer en una verda-
dera ilusin trascendental de que el progreso tecnocientfico slo
puede ser guiado por una lite tecnocrtica. Esta ilusin es inevita-
ble si no son capaces de democratizar el conocimiento y el desarro-
llo tecnocientfico, y si no adecuan sus instituciones polticas para
la interaccin deliberativa y la participacin ciudadana en los pro-
cesos de innovacin.
En el mundo tecnolgico es posible y necesaria la formacin
de una sociedad global reflexiva y autocrtica que democratice el de-
bate sobre los riesgos que debe enfrentar:

Vivimos en una era de fatalismo tecnolgico, una edad media


industrial que debe superarse con ms democracia: demandan-
do ms responsabilidades, redistribuyendo la carga de la prueba,
estableciendo una separacin de poderes entre los productores y
los evaluadores de los peligros, entablando disputas pblicas so-
bre diferentes alternativas tecnolgicas.83

El mensaje central de una conciencia global de los riesgos ma-


yores del mundo tecnolgico puede ilustrarse con la parbola que
Gnther Anders relata sobre No y el diluvio que viene: No, de-
sesperado porque nadie haca caso del anuncio del diluvio que ha-
ba recibido, decide vestirse de luto y pasearse por la plaza central
del pueblo. Los curiosos comienzan a preguntarle quin se ha muer-
to. No les replica que muchos han muerto y que entre los que lo
escuchan estn los fallecidos. La concurrencia est ahora intrigada
y le pregunta: y cundo ha tenido lugar tal catstrofe?, No. l
responde: maana. Entre la confusin y el bullicio por la res-
puesta, No agrega: pasado maana, el diluvio ser algo que ha-
br sido. Y cuando el diluvio haya sido, todo lo que es no habr existi-

83
U. Beck, op. cit., p. 110.
EL VACO TICO 435

do jams. Cuando el diluvio se haya llevado todo lo que es, todo lo


que habr sido, ser demasiado tarde para recordar, pues ya no
quedar ninguna persona. As pues, no habr ya diferencia entre
los muertos y los que les lloran. Si he venido ante ustedes, es para
invertir el tiempo, es para llorar ahora los muertos de maana. Pasa-
do maana, ser demasiado tarde.84

La nueva dimensin de la responsabilidad humana

Como lo haba argumentado Hans Jonas, el crecimiento descomu-


nal del poder tecnolgico nos sita ahora ante una responsabilidad
de dimensin extendida y creciente en la misma medida en que
aumenta dicho poder. La responsabilidad humana se ha vuelto, en
verdad, csmica. Pero no hemos todava cobrado conciencia plena
de este factum histrico que nos compromete con el futuro de la hu-
manidad e incluso de la biosfera en su conjunto. El aumento del
poder tecnolgico implica un nuevo y distinto grado de responsa-
bilidad, para el cual la tradicin tica no nos ha preparado. Los
antiguos preceptos de esta tradicin son vigentes para el mbito
personal e interpersonal, pero son insuficientes para la esfera glo-
bal de la accin tecnolgica colectiva que se extiende por toda la
Tierra y temporalmente hacia el futuro remoto.85
Surgen entonces nuevos problemas ticos: a) quines deben y
mediante qu procedimientos determinar la viabilidad de las inno-
vaciones tecnolgicas y establecer los criterios de riesgos razonable-
mente aceptables?; b) quines tiene responsabilidad ante los daos
causados por las innovaciones tecnolgicas?; c) qu tipo de pruebas
son suficientes para determinar que una realizacin tecnolgica es
inocua o comporta un riesgo aceptable?; d) cmo deben decidirse
las compensaciones y soluciones a los daos ya provocados?

84
G. Anders, La menace nuclaire. Considrations radicales sr lge atomique,
pp. 29-30.
85
Vase captulo sobre Hans Jonas.
436 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

El problema primordial para una tica del mundo tecnolgico


no reside en la distincin entre buenos y malos usos del poder tecno-
lgico, sino en la ambivalencia intrnseca de sus consecuencias nece-
sarias a gran escala. El problema tico del desarrollo tecnocientfico
no slo est en las malas tecnologas (los armamentos no convencio-
nales, qumicos, biolgicos y nucleares, y en las tecnologas ms
sucias e ineficientes desde el punto de vista ambiental), sino tam-
bin en aquellas tecnologas pacficas y bien intencionadas que a
largo plazo pueden provocar daos irreversibles que no se podran
remediar adecuadamente. Como lo ha advertido Jonas, el riesgo
que motiva una interrogacin tica reside en los xitos mismos de
la tecnologa, en su progreso incesante y acelerado, pero tambin
en el hecho de que la tecnociencia se embarca en empresas que
apuestan al todo o nada, pues comprometen la sustentabilidad
de la civilizacin tecnolgica misma. Como Jorge Riechmann sea-
la, no hay nada tan peligroso como una tecnologa a la que no se le per-
mite fracasar.86 Las tecnologas que funcionan a una escala reduci-
da pueden ser perfeccionadas en una lgica de ensayo y error, como
de hecho ha ocurrido en toda la historia de la tcnica. Pero los com-
plejos sistemas tecnolgicos globales de nuestro tiempo han
incrementado los riesgos, pues un fracaso grave puede implicar un
verdadero desastre que no sera posible remediar fcilmente con
los medios tecnolgicos de los que se disponen. La radiactividad y
la liberacin al ambiente de organismos genticamente modifica-
dos podran ser dos casos que ilustren este riesgo mayor.87 As pues,

86
Vase Jorge Riechmann, Un mundo vulnerable. Ensayos sobre ecologa, tica y
tecnociencia, cap. XI.
87
Paul Virilio ha explorado el carcter ampliado de los accidentes tecnolgi-
cos contemporneos.Y seala que el peligro aumenta merced al incremento de la
velocidad en la sociedad tecnolgica. Ahora, los accidentes tecnolgicos ten-
dran alcances globales y requeriran de enormes recursos tcnicos y econmi-
cos para remediar los daos. As, el incremento de poder catastrfico del acci-
dente tcnico se muestra si comparamos, por un lado, los efectos del naufragio
del Titanic, el crack burstil de 1929, y por otro, los desastres ecolgicos cau-
sados por derrames petroleros o fugas radiactivas, o los posibles efectos que
ocasionara una bomba informtica o gentica.
EL VACO TICO 437

una tecnologa que se encadena xito tras xito en una lnea irre-
versible, y cuyo error o fracaso significara una catstrofe, nos ex-
pone a un peligro que se acrecienta en la medida en que se
diversifican y se hacen ms complejos los sistemas tecnolgicos.
En suma, el creciente y expansivo poder tecnolgico ha con-
vertido en objeto de responsabilidad colectiva a la naturaleza te-
rrestre y, en particular, al futuro mismo de la naturaleza humana.
La conciencia extendida de esta nueva situacin no habra sido po-
sible, en gran medida, sin los diagnsticos como los que hicieron
los anunciadores del riesgo mayor.
Como una conclusin provisional del anlisis que hemos efec-
tuado de los diagnsticos de los anunciadores, se puede plantear
una hiptesis para una investigacin futura. Es necesario reintentar
la formulacin de principios ticos universales, pero no sobre la
base de una concepcin moral sustancial o una deontologa abs-
tracta, sino reconociendo y respetando la pluralidad histrico-cul-
tural de concepciones y prcticas morales habidas hasta ahora. Y
ello es posible si se aprovechan las caractersticas sistmicas y de
alcances extendidos de las acciones en el mundo tecnolgico. Por
primera vez en la historia, las culturas coexisten en un mundo
interconectado, tanto por las telecomunicaciones, el comercio, la
poltica, como por los problemas ambientales, los desastres natura-
les o sociales. Los rasgos negativos que los crticos del mundo tec-
nolgico identificaron, como la fragmentacin de la vida social, el
declive de la razn dialgica, el aplanamiento temporal de la expe-
riencia mundana, etctera, pueden ser revertidos pues las redes
materiales de interconexin del mundo tecnolgico y la misma uni-
formidad de la vida social contienen la potencialidad para soportar
un conjunto de valores universales que posean eficacia prctica, en
vistas de los objetivos cruciales de preservacin y de reduccin de
riesgos tecnolgicos. Tales valores universales (precaucin, res-
ponsabilidad, justicia, autonoma individual y social, preservacin,
conservacin, remediacin, deliberacin pblica y democrtica) no
tienen por qu ser contrarios a la diversidad social y cultural ni
amenazar a las comunidades tradicionales.
438 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Los anunciadores comenzaron a trazar esa ruta al poner en prc-


tica una razn que da razn acerca de las consecuencias de un poder
tecnocientfico incontrolado en el mundo contemporneo. Para la
razn tica que puede desplegarse a partir de la conciencia del pe-
ligro mayor, no pueden prevalecer ya slo los valores tcnico-prag-
mticos, econmicos, polticos y militares, el beneficio inmediato y
el derroche, la actitud antropocntrica, la irresponsabilidad con res-
pecto a las acciones humanas en el mundo entero. Hace falta, por
tanto, contraponer a la racionalidad tecnocientfica valores tico-
polticos para reorientar y someter a un examen pblico aquellas
tecnociencias que posean riesgos potenciales sobre la naturaleza y
la vida humana.
Los debates y las controversias sobre los efectos de las inno-
vaciones tecnolgicas se agudizarn en los prximos aos en cam-
pos como la tecnomedicina, la ingeniera gentica y la biotecnolo-
ga, las tecnofsicas y tecnoqumicas (la nanotecnologa, principal-
mente), el uso de la energa nuclear y la bsqueda de formas de
energa renovable, las tecnociencias sociales (propaganda, ciencias
cognitivas, binica, la Internet y la realidad virtual, la neurofar-
macologa y las aplicaciones de las neurociencias, etctera). Es pre-
ciso que a travs de las controversias se transparenten los fines y
los intereses que impulsan el desarrollo tecnolgico, y que se di-
funda ampliamente la informacin cientfica para que la sociedad
pueda deliberar sobre las consecuencias, fines y circunstancias de
esas innovaciones.
Hasta ahora hemos sido ms bien usuarios pasivos, beneficia-
rios con intereses muy inmediatos, vctimas o conejillos de indias
del mundo tecnolgico, es tiempo de que nos convirtamos en ciu-
dadanos cosmopolitas con plenos derechos de decisin autnoma, y
que ejerzamos la capacidad de deliberacin, de phrnesis colectiva
y pblica para encontrar las mejores vas de desarrollo. Se trata de
dilucidar qu tipo de sociedades queremos, en qu medio ambien-
te, con qu tipo de racionalidad, qu riesgos estamos dispuestos a
asumir, qu males hay que evitar, qu imagen del futuro, qu ima-
gen del ser humano queremos preservar y enriquecer.
EL VACO TICO 439

As pues, los diagnsticos de los anunciadores pueden servir-


nos de plataforma para construir un sistema de principios para una
tica del mundo tecnolgico, que contribuya a crear un nuevo con-
trato social para la tecnociencia, como se planteaba ya en la Decla-
racin de Budapest de 1999.88 Para ello, es necesario democratizar
la ciencia y la tecnociencia para reorientarlas mediante un debate
pblico e informado. As, los principios de la tica del mundo tec-
nolgico podran impulsar tambin el rediseo de instituciones
polticas nacionales e internacionales para elaborar directrices p-
blicas y regulaciones normativas del desarrollo y la innovacin tec-
nocientficas.
Pero en esta tarea de innovacin moral o verdadera reingeniera
de la conciencia pblica, de la res publica, la tica misma no puede
quedar indemne, pues en ella se ponen a prueba diversos concep-
tos muy caros a la tradicin filosfica occidental; a saber, los con-
ceptos de autonoma, de libertad y de naturaleza humana, as como la
visin antropocntrica del mundo que ha sido tpica de nuestra
civilizacin y que ha visto a la naturaleza como mero recurso al
servicio de los intereses humanos. Es decir, la reflexin sobre los
problemas tico-polticos del mundo tecnolgico es una tarea que
nos obliga a una revisin crtica de los principales paradigmas con-
ceptuales de la tradicin tica occidental, a una confrontacin con
sus limitaciones, pero tambin con sus potencialidades. Sin em-
bargo, una posible tica para el mundo tecnolgico no se propone
constituirse como una nueva tica que reinvente sus fundamen-
tos. La crtica al antropocentrismo, al ideal utpico del progreso
tecnolgico, a la concepcin instrumentalista de la tcnica y a otras
limitaciones de las concepciones ticas tradicionales (especiesmo,
etnocentrismo y consideracin inmediatista de los intereses del pre-
sente) no implican una ruptura con la tica filosfica occiden-

88
Conferencia Mundial La ciencia para el siglo XXI: un nuevo compromi-
so, reunidos en Budapest, Hungra, del 26 de junio al 1 de julio de 1999, con los
auspicios de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia
y la Cultura (UNESCO) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU): <http://
www.oei.org.co/cts/budapestdec.htm>.
440 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

tal, sino una reforma de sus principios y una revisin del alcance
de sus concepciones.
Algunos rasgos son imprescindibles para la formacin de una
tica global para el mundo tecnolgico. Requerimos una tica fundada
en principios con contenido universal que atienda a los problemas
globales y que contribuya a resolver las controversias sobre el pro-
greso tecnolgico, respondiendo a las necesidades sociales y a los
intereses de desarrollo autnomo de las personas. Pero los princi-
pios de la tica no pueden ser meramente formales, requieren un
contenido axiolgico que exprese los intereses mnimos y ms uni-
versales de la humanidad. La tica del mundo tecnolgico se apo-
yar en el principio de proteccin de la autonoma y en el de justi-
cia distributiva, para que los beneficios y los riesgos del desarrollo
tecnolgico se distribuyan equitativamente entre las naciones y
entre los individuos, y para que la tecnologa sirva a la satisfaccin
de las necesidades bsicas y de desarrollo de toda la humanidad,
sin que ello repercuta negativamente en la naturaleza ambiente y
en el hbitat de otras especies.
Asimismo, es necesaria en la situacin actual una tica que cues-
tione y corrija el antropocentrismo moral de nuestra civilizacin,
puesto que los intereses de los seres humanos no son los nicos
que tienen validez para una comunidad de agentes morales racio-
nales. Fundada en los principios de precaucin y de responsabili-
dad, la tica debe abrirse a la consideracin moral de los intereses
de la comunidad de vida que habita en la Tierra, para hacerse car-
go de los riesgos y posibles daos que la expansin del poder tec-
nolgico ocasiona. La humanidad conserva el puesto de nico agente
moral en el mundo; pero ahora debe ser un agente capaz de respon-
sabilidad extendida: somos nosotros los que debemos proteger a
los dems seres vivos y su hbitat porque estn ahora a nuestro
cuidado. La tica para el mundo tecnolgico combinar un antro-
pocentrismo moderado con un biocentrismo acotado: el ser huma-
no debe asumir responsabilidad de las consecuencias de su domi-
nio sobre la naturaleza, para lo cual debe emprender la proteccin
de otras especies; pero no puede basarse en un igualitarismo eco-
EL VACO TICO 441

cntrico abstracto que conceda el mayor valor a los ecosistemas y a


otros seres vivos, y que no considere la irreductible singularidad
ontolgica de los seres humanos.
Tambin es indispensable una tica para el mundo tecnolgi-
co que se enfrente a dilemas y problemas cuyos efectos son de lar-
go plazo y se extienden remotamente, tanto en el tiempo como en
el espacio; una tica que defienda el derecho de las generaciones
futuras y que prevenga los riesgos mayores cuyas consecuencias
seran desastrosas para la naturaleza y para la vida humana.
En sntesis, una tica que construya un nuevo concepto de res-
ponsabilidad colectiva y que establezca las bases para una accin
tico-poltica a nivel global, ms que para la mera toma de concien-
cia y accin individual. Para ello, la tica para el mundo tecnol-
gico busca expandir el horizonte de la consideracin moral para
enfrentar los diversos problemas globales en diversos horizontes:
seres humanos/otros seres vivos, intereses individuales/intereses
y responsabilidades colectivas, intereses de la humanidad actual/
intereses de las generaciones futuras, responsabilidad por lo hu-
mano/responsabilidad por la naturaleza en su conjunto.

Principios ticos para el mundo tecnolgico

Con el fin de enfrentar los problemas ticos y polticos del mundo


tecnolgico, requerimos deliberar ampliamente desde un marco de
principios y reglas mnimos que cualquiera de los diferentes gru-
pos sociales pueda reconocer como garante de sus propios intere-
ses y aceptarlo como base de un amplio consenso. Considero que
un marco tico compuesto por cuatro principios prima facie89 sera
el contexto en el que pueden alcanzarse acuerdos sobre las contro-

89
Estos principios estn basados en los que se han formulado como base de
la biotica. Vase Tristram Engelhardt, Los fundamentos de la biotica, y Tom
Beauchamp y James Childress, Principios de tica biomdica. En tanto principios,
slo representan el marco general para orientar las discusiones en el intento de
resolver las controversias tecnocientficas.
442 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

versias tecnocientficas. Estos cuatro mnimos ticos son: respon-


sabilidad, precaucin, autonoma y justicia. La tica que perfila-
mos aqu es un sistema interrelacionado entre estos cuatro princi-
pios. La regla general es que deben estar equilibrados y traslapados.
La condicin bsica es establecer, como base de cualquier acuerdo,
un criterio de mnima satisfaccin de sus contenidos. Pero hay que
advertir que los principios se relacionan de modos variables y en-
tran en tensin o contradiccin. No obstante, tienen que estar jerar-
quizados en funcin de los problemas especficos, pero no se pue-
de presuponer en qu condiciones generales es conveniente que
predomine uno o varios de ellos sobre los dems. La solucin de
estos conflictos de valores deber ser el resultado de las delibera-
ciones sociales.
En tanto que principios, esos mnimos ticos no deben enten-
derse como reglas rgidas aplicables deductivamente o como algo-
ritmos para las decisiones. Su aplicacin no puede garantizar una
plena consistencia entre casos particulares diferentes, pues la reso-
lucin en cada caso depender de las circunstancias, de la fiabili-
dad de conocimientos, de los disensos y desacuerdos que surjan en
los debates, as como de la calidad de la intervencin de los diver-
sos sectores sociales involucrados en las discusiones. Los princi-
pios ticos que aqu propongo constituyen un marco racional para
tomar decisiones fundadas en consensos, pero no son un procedi-
miento automtico ni de certeza plena; no sustituyen, sino al con-
trario, dependen de la capacidad deliberativa de una sociedad para
tomar decisiones ms prudentes, razonables y justas.
La aplicacin de dichos principios supone, por tanto, la obser-
vancia de normas procedimentales para conducir la deliberacin
pblica en el complicado entorno global del mundo tecnolgico;
reglas y normas que orienten la resolucin de las controversias so-
bre el desarrollo tecnocientfico de una manera plural, interdisci-
plinaria, informada, deliberativa y democrtica, para alcanzar as
acuerdos y consensos mnimos. La deliberacin debe hacerse de
manera pblica contando con la participacin de todos los involu-
crados y directamente afectados (en formas de representacin legi-
EL VACO TICO 443

timadas) para llegar a decisiones normativas de consenso median-


te un procedimiento institucional.
El nuevo contrato social para la tecnociencia implica la nece-
sidad de realizar modificaciones en las formas de participacin ciu-
dadana para poder tomar las decisiones ms cruciales sobre el de-
sarrollo tecnocientfico. Esta participacin es indispensable para
asegurar el adecuado control y orientacin de la tecnociencia en la
reduccin de sus riesgos inherentes y en la potenciacin de sus be-
neficios para toda la humanidad. Los ciudadanos deben involu-
crarse mediante diversos mecanismos y formas de representacin
porque ellos son los evaluadores y destinatarios finales de los sis-
temas tecnolgicos, y porque debe reconocerse, adems, que las
valoraciones morales son plurales en las sociedades actuales y nin-
guna de ellas posee el privilegio de contar con verdades y conoci-
mientos incuestionables.90 As pues, debemos dejar atrs el mode-
lo tradicional de desarrollo tcnico-industrial en el que slo
intervenan los cientficos y tecnlogos, o slo los polticos asesora-
dos por los primeros, en la toma de decisiones sobre el diseo, de-
sarrollo y evaluacin del mundo tecnolgico.
Para que una sociedad pueda llegar a acuerdos consensuados
sobre la mejor forma de orientar el desarrollo tecnocientfico, re-
querir este conjunto de principios ticos que pueden ser acepta-
bles para todos, no importa cules sean las diversas razones prcti-
cas que los agentes sociales encuentren para ello. Es decir, estos
principios pueden tener alcance universal si los diversos agentes
sociales91 convienen en aceptarlos como punto de partida y de lle-
gada de las deliberaciones pblicas sobre el desarrollo tecno-
cientfico. As, estos principios pueden orientar las deliberaciones

90
Estos problemas han sido analizados de manera ms amplia y sistemtica
por autores iberoamericanos. Vase Len Oliv, La ciencia y la tecnologa en la so-
ciedad del conocimiento y F. Broncano, Entre ingenieros y ciudadanos.
91
Cientficos y tecnlogos, agentes del gobierno, representantes populares,
organismos civiles no gubernamentales, personas directamente afectadas, y
cualquier ciudadano con la informacin bsica y dispuesto a confrontar razo-
nes y evidencias para alcanzar una solucin de consenso mayoritario.
444 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

y los debates, en un marco de discusiones argumentadas y racio-


nales, para alcanzar consensos y normas legtimas validadas por
las instituciones democrticas. Pero, al mismo tiempo, constituyen
un verdadero desafo a los sistemas democrticos hoy existentes,
sobre todo a los ms jvenes e inestables como el de nuestro pas.
Para la formulacin general de estos principios ticos parti-
mos de la conviccin de que es necesario que las sociedades con-
temporneas innoven sistemas de participacin ciudadana demo-
crtica92 para evaluar y supervisar los sistemas tecnolgicos en
vistas de reducir los riesgos y daos, as como de ampliar de mane-
ra equitativa sus beneficios materiales. Ello implica que los ciuda-
danos estn mejor informados y que quienes participen en las deli-
beraciones tambin estn dispuestos a aprender, a escuchar a los
expertos y a estar abiertos a todas las posiciones y consideraciones.
Las controversias tecnocientficas pueden constituirse como un
medio privilegiado para fortalecer una cultura democrtica
deliberativa, una forma colectiva de phrnesis que eduque a los ciu-

92
Recientes formas de participacin social como las conferencias de consen-
so, pneles deliberativos o los jurados ciudadanos pueden ser tiles para eva-
luar las consecuencias de nuevas tecnologas (sociales, ambientales, econmi-
cas y polticas) o problemas derivados del uso de tecnologas ya existentes y
difundidas (contaminacin, problemas de salud, dao ambiental, etctera). En
particular, las conferencias de consenso en Dinamarca, bajo supervisin de
su parlamento, se han convertido en un modelo mundial. En este tipo de deli-
beracin ciudadana es posible que se genere en un periodo de tiempo razona-
ble un debate pblico centrado en argumentos sobre pros y contras a partir de
informacin y datos verificados, reduciendo as la influencia de la propaganda
poltica o de la manipulacin social de la informacin para sesgarla y beneficiar
a una determinada posicin o inters en el caso que se discute. Sin embargo, la
participacin ciudadana no puede suplir a los rganos e instancias de decisin
establecidos en las constituciones polticas de las naciones, como los parlamen-
tos, congresos o cortes de justicia. La participacin ciudadana directa en la toma
de decisiones puede darse en aquellos sistemas polticos en los que existe legal-
mente el referndum o el plebiscito. Estos mecanismos de decisin se someten
a reglas especficas y debieran estar acompaados, en cualquier caso, de con-
sultas, foros de deliberacin o conferencias de consenso, pues mientras mejor y
mayor informacin tengan los ciudadanos, sern capaces de contribuir a tomar
mejores decisiones para la comunidad y para el planeta entero.
EL VACO TICO 445

dadanos y que armonice los distintos intereses polticos, econmi-


cos, ambientales en torno al mundo tecnolgico.

Principio de responsabilidad

Principio de autonoma Principio de precaucin

Principio de justicia

Principio de responsabilidad

Este principio tiene por finalidad la proteccin y conservacin de


aquello que tiene un valor intrnseco y que es adems vulnerable,
es decir, de aquellos bienes que pueden ser afectados por nuestro
poder tecnolgico, incluso de un modo accidental e imprevisto. As,
los objetos de la responsabilidad son las personas, los seres huma-
nos en general, los seres vivos sintientes, las especies naturales, los
ecosistemas y la naturaleza en su conjunto.
La responsabilidad en el mundo tecnolgico es tanto indivi-
dual como social y se extiende en todo el espectro temporal. Como
responsabilidad hacia el pasado (post-facto) conlleva reparar el dao
causado a lo valioso y vulnerable; se concreta en deberes como el de
la restauracin, la remediacin o la compensacin, y en el caso par-
ticular de las personas, la indemnizacin o la accin afirmativa para
contrarrestar pasadas discriminaciones o negacin de derechos.
La responsabilidad en el mundo tecnolgico tiene dos dimen-
siones: la ambiental y la social. La sociedad tecnolgica debe respon-
446 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

der por los efectos negativos y dainos que ya ha provocado su


poder expandido. Todos los miembros de las sociedades actuales
somos corresponsables de esos daos que produjeron en el mundo
en forma masiva las ltimas tres generaciones de seres humanos.
Desde luego, deben distribuirse de una manera justa, dentro de
cada nacin as como entre las naciones, las cargas que resultan de
esta responsabilidad global.
Por consiguiente, la responsabilidad implica tanto la obliga-
cin de compensar a las vctimas humanas del poder tecnolgico93
como la de salvaguardar especies naturales en peligro de extincin
o la de introducir medidas preventivas o precautorias para evitar
la posibilidad de daos futuros de gran envergadura y que son
irreversibles, como la prdida acelerada de la biodiversidad.
La responsabilidad consiste en hacerse cargo del dao ya pro-
vocado a la naturaleza o a la salud humana. Por ello, la responsabi-
lidad se liga con una justicia retributiva. As, la aplicacin de este
principio tambin implica el deslinde de responsabilidades civiles
y penales para sancionar a quienes son responsables de daos, de-
sastres y accidentes tecnolgicos que pudieron haberse prevenido
o que, por omisiones o falta de precauciones, tuvieron consecuen-
cias catastrficas. Ha sido ya una constante que en muchos desas-
tres tecnolgicos y ambientales no se finquen las responsabilida-
des a quienes actuaron negligentemente o bien ocultaron
informacin crucial que pudo haber salvado vidas. El caso ms triste
y grave sigue siendo el desastre nuclear de Chernobyl en 1986, en
el que el gobierno sovitico de Gorbachov ocult criminalmente la
informacin y minimiz los daos ante la comunidad internacio-

93
No slo existe la responsabilidad para compensar los daos sufridos por
millones de trabajadores en actividades riesgosas que en el pasado se realizaron
sin ninguna precaucin; por ejemplo, todos aquellos que trabajaron con asbesto
y padecieron enfermedades respiratorias y cncer. En este campo de la repara-
cin o compensacin por el dao pasado entraran tambin demandas sociales
sobre muchas modalidades de explotacin laboral, malas e inseguras condicio-
nes, daos directos a la salud, tanto a trabajadores como a los consumidores, as
como demandas comunitarias por daos ambientales a sus territorios.
EL VACO TICO 447

nal. El gobierno sovitico fue incapaz de reaccionar eficazmente


ante el desastre nuclear y requiri finalmente del apoyo de los de-
ms pases. Lo mismo puede ocurrir en cualquier otra nacin, pues
la magnitud de los riesgos tecnolgicos, cuando se convierten en
accidentes, desborda los recursos y los sistemas de emergencia de
los Estados nacionales. Los desastres que se derivarn muy proba-
blemente del cambio climtico global pondrn a prueba de una
manera formidable nuestra incipiente capacidad de cooperacin
internacional para reducir el riesgo y prevenir tales catstrofes.
Por su parte, la responsabilidad en el presente y hacia el futuro se
concreta en deberes de proteccin, prevencin y previsin, y se enca-
dena directamente con el principio de precaucin. Como lo plan-
te Jonas, la responsabilidad tecnolgica se extiende ahora remota-
mente en el tiempo, pero no tenemos experiencias similares en el
pasado que nos enseen cmo arrostrar estos desafos. Se trata de
un novum histrico. El sentido de esta nueva dimensin de la res-
ponsabilidad va retroactivamente del futuro (que debemos garan-
tizar para los seres humanos y para muchos otros seres vivos) ha-
cia el presente, en el que debemos proteger a los ms vulnerables y
amenazados. En esta dimensin de la responsabilidad entran en
accin normas y principios como el de ahorro justo: no es tica-
mente lcito seguir derrochando los recursos naturales, desequili-
brando ecosistemas y perdiendo biodiversidad porque estamos
quitndole a las generaciones futuras las condiciones necesarias
para alcanzar formas de vida adecuadas; nosotros, en cambio, reci-
bimos de las generaciones anteriores un patrimonio natural y cul-
tural enorme, y unas condiciones muy favorables, en general, para
el desarrollo humano. Pero hemos malgastado esta herencia y es-
tamos a punto de echar a perder la oportunidad nica que la huma-
nidad tuvo para lograr un desarrollo equilibrado con la naturaleza
y equitativo socialmente. Nunca antes la humanidad ha contado
con tantos recursos materiales y tcnicos, conocimientos y exce-
dentes econmicos; y quiz nunca antes haba despilfarrado y desa-
provechado tantos recursos. La responsabilidad hacia el futuro, o
ms bien desde el futuro hacia el presente, nos obliga a ser ms
448 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

prudentes y moderados, a vivir con mayor racionalidad material, a


ahorrar y a no desperdiciar la riqueza que poseemos.
Por tanto, la responsabilidad ambiental en el presente se con-
creta en deberes colectivos de proteccin a especies en peligro de
extincin, as como en la conservacin de ecosistemas y poblacio-
nes de seres vivos. En el mbito social, implica el mantener condi-
ciones de seguridad para los trabajadores y para los consumido-
res, as como la proteccin especial de la diversidad humana y, en
especial, los derechos de grupos vulnerables: minoras tnicas o
culturales, pero tambin discapacitados, enfermos, ancianos, as
como la proteccin y consolidacin de la igualdad de derechos en-
tres los gneros y el pleno reconocimiento de derechos civiles para
personas con orientacin o identidad sexual minoritaria. El prin-
cipio de responsabilidad en el mundo tecnolgico debe preservar,
pero tambin potenciar y favorecer con los medios tecnolgicos,
tanto la biodiversidad como la gran diversidad cultural, sexual,
poltica, tnica, lingstica, religiosa, gentica o cognitiva de la hu-
manidad. La aplicacin del principio de responsabilidad se liga con
el principio de justicia para la proteccin y fortalecimiento de los
derechos humanos universales. ste es uno de sus ms importan-
tes cometidos.
Ahora bien, en la proteccin de lo valioso se producen una
diversidad de conflictos de intereses y de verdaderos dilemas ti-
cos. Se impone, por ello, la necesidad de establecer prioridades,
pero sin sacrificar las obligaciones principales que la sociedad tec-
nolgica est contrayendo, fundamentalmente la obligacin de re-
ducir lo ms posible su enorme y perjudicial impacto ambiental.
Pero estas prioridades no se pueden establecer a priori, paradjica-
mente, deben ser ms bien el resultado de un debate pblico y de-
mocrtico continuo.
Por ejemplo, puede considerarse que una accin acorde con el
principio de responsabilidad es justa si respeta los derechos de au-
tonoma de las personas. El principio de responsabilidad debe es-
tar en equilibrio con el principio de respeto a la autonoma indivi-
dual y colectiva. Pero las obligaciones de la responsabilidad social
EL VACO TICO 449

para contener y reparar los efectos nocivos del poder tecnolgico


colisionan con el deber de respetar las decisiones autnomas de las
personas e incluso de las comunidades. Pues stas, en tanto agen-
tes morales, pueden decidir no proteger aquello que est de hecho
a su cuidado, simplemente porque no son capaces de apreciar su
valor intrnseco o porque anteponen sus intereses inmediatos, qui-
z de urgente necesidad.94 Un individuo tiene el derecho a ser irres-
ponsable, es decir, a no acatar sus deberes de responsabilidad, arries-
gando como efecto de su decisin autnoma su propio futuro o el
de su familia. Pero esta conducta no es universalizable. No vale ni
es tolerable ya en un plano global y mucho menos en aquellos m-
bitos de actividad que implicaran consecuencias de largo alcance.
Y aunque pudiera justificarse que una comunidad priorizara su
derecho de autonoma para maximizar sus intereses actuales en
detrimento de sus obligaciones de responsabilidad hacia las futu-
ras generaciones, estas decisiones tendran que estar necesariamente
limitadas en funcin de sus efectos empricamente verificables.95
No es lcito ya tolerar que cualquier comunidad humana destruya
ecosistemas o derroche recursos naturales, aunque tenga razones
de necesidad actual y urgente para emprender tal tipo de conduc-
ta. La satisfaccin de las necesidades bsicas de las comunidades
humanas tiene que ser un asunto de corresponsabilidad global y
de justicia social, pero no se contrapone esencialmente a las res-
ponsabilidades de proteccin ambiental.
Por tanto, la aplicacin del principio de responsabilidad nece-
sita establecer heursticamente jerarquizaciones axiolgicas. Por
ejemplo, en cuanto a los conflictos entre los intereses de los seres
humanos y los intereses de otros seres vivos, las necesidades bsi-
cas de las personas, su supervivencia y su seguridad, deben tener

94
Mucho se ha discutido sobre que la proteccin ambiental ser intil e ine-
ficaz en los pases subdesarrollados, si a la par no se resuelven las necesidades
bsicas de los ms pobres.
95
Por eso carece de validez tica la defensa que algunas naciones (Estados
Unidos, principalmente) hacen de sus intereses econmicos para no suscribir
los acuerdos mundiales de reduccin de emisiones contaminantes.
450 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

prioridad sobre los intereses de otros seres vivos,96 pero ello no


implica que las personas se arroguen el derecho de sacrificar la
vida de millones de seres vivos. El uso de los animales para la ali-
mentacin, la investigacin cientfica o para el trabajo productivo
debe preservar el equilibrio de poblaciones de animales y evitar,
en lo posible, el sufrimiento de animales sintientes. Pero las necesi-
dades secundarias de los seres humanos (culturales, rituales, festi-
vas, estticas o ldicas), que pueden afectar directa o indirectamente
la vida o las condiciones de vida de animales sintientes o de pobla-
ciones enteras de animales, no tienen prioridad sobre los intereses
de esos otros seres vivos. Ahora bien, entre los seres vivos que de-
bemos proteger tienen prioridad las especies en peligro de extin-
cin, as como aquellas que son afectadas directa y masivamente
por nuestras acciones (por ejemplo, mediante la destruccin de
hbitats). Pero no deberamos actuar para favorecer arbitrariamen-
te a tal o cual especie con la que simpatizramos si ello causara
desequilibrios en los ecosistemas naturales. En cambio, tenemos la
responsabilidad de controlar o incluso reducir la poblacin de es-
pecies exticas que se han vuelto depredadoras o que desequili-
bran un ecosistema, si es que hemos sido nosotros la causa directa
o indirecta de que hayan invadido territorios en los que natural-
mente no hubieran podido emigrar.97 En estas obligaciones de pro-
teccin tambin se incluyen como prioridades la conservacin de
ecosistemas y de recursos vitales como el agua dulce, los suelos,
los bosques o elementos minerales en dichos ecosistemas.

96
En algunas comunidades de frica oriental, debido a las malas condicio-
nes habitacionales derivadas de la pobreza, los pobladores viven amenazados
por los ataques de animales carnvoros que han aprendido que los seres huma-
nos son presas fciles. En estos casos extremos, los intereses de los seres hu-
manos deben prevalecer sobre las necesidades (el hambre) de otros mamferos.
97
Un ejemplo de este fenmeno se muestra en el esplndido documental de
Hubert Sauper La pesadilla de Darwin (2005), que muestra cmo el lago Victoria
ha sido colonizado por la perca del Nilo, un pez introducido por los humanos
para disponer pescado barato en abundancia; pero este pez se ha vuelto un
depredador sin competencia y ha ocasionado un serio desequilibrio ecolgico
en todo el lago.
EL VACO TICO 451

La responsabilidad elemental de conservacin y proteccin in-


dica que ya no es ticamente correcto que las personas y las comu-
nidades humanas antepongan slo sus intereses o necesidades se-
cundarias (no esenciales para su supervivencia e incluso para su
desarrollo cultural) en afectacin a los intereses vitales de otros se-
res vivos y, ante todo, provoquen con ello sufrimiento a muchos
animales sintientes.
Como se ha visto, el principio de responsabilidad busca la pre-
servacin o la realizacin de un bien. Adems de los bienes in-
trnsecos de la naturaleza o de la diversidad cultural, tenemos que
considerar a los bienes tecnolgicos: stos no slo son objetos, arte-
factos y sistemas tcnicos, tambin son los conocimientos cient-
ficos y tecnolgicos, las instituciones que los generan y las estruc-
turas sociales que se vinculan con la produccin de innovaciones
tecnocientficas. Todos estos bienes tecnolgicos constituyen un
patrimonio universal: cognoscitivo, cultural, material y simblico.
La responsabilidad de preservar y enriquecer el patrimonio
tecnocientfico es tambin un deber de proteccin de un bien co-
mn: la diversidad tecnolgica.98 Esta responsabilidad implica man-
tener abiertas alternativas a los sistemas tcnicos actuales, adems
de impulsar el desarrollo de investigaciones para mejorar las tec-
nologas existentes. El impulso a la investigacin tecnocientfica se
vuelve decisivo: el conocimiento cientfico y tecnolgico es un bien
fundamental que hay que incrementar, difundir y proteger. En par-
ticular, un tipo de conocimiento especfico debe promoverse e
incrementarse: el estudio de la complejidad sistmica del mundo
tecnolgico y de las repercusiones ticas y polticas de la concate-
nacin misma de los sistemas tecnolgicos. Estos conocimientos
provienen de la filosofa, de las ciencias sociales y de ramas de las
ciencias naturales con visin holstica, como la ecologa. La investi-
gacin sobre el mundo tecnolgico debe enriquecerse, pues, con la

98
Vase el eplogo los viejos cacharros nunca mueren, en F. Broncano,
Mundos artificiales. Filosofa del cambio tecnolgico.
452 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

cooperacin y la interaccin entre la ciencia y la tecnologa, por un


lado, y las ciencias sociales y la filosofa, por otro.
Se contrapone a este deber de difusin y enriquecimiento del
saber sobre el mundo tecnolgico, la tendencia actual a la priva-
tizacin del conocimiento tecnocientfico a travs de las patentes,
as como el secreto industrial cuando se trata de diseos que pue-
den implicar riesgos considerables. La proteccin de la propiedad
intelectual y el fomento de la innovacin industrial no deberan
estar por encima de los intereses sociales comunes y de las necesi-
dades de seguridad ambiental o sanitaria.
Por otra parte, la responsabilidad hacia los bienes tecnolgi-
cos implica tambin distribuir de la manera ms justa y equitativa
el acceso a aquellos bienes tecnolgicos que contribuyen a un bien
social fundamental: incrementar o posibilitar la autonoma y la libre
decisin de las personas sobre sus propias vidas. En este punto la
responsabilidad por preservar los bienes tecnolgicos se vincula con
el principio de justicia distributiva, como veremos ms adelante.
Ahora bien, el ncleo mismo de la responsabilidad consiste en
una regla primordial: someter toda innovacin tecnocientfica a una
evaluacin previa de sus fines, medios y sus posibles efectos sobre
la naturaleza y sobre la sociedad. Pero no solamente es preciso eva-
luar sus efectos evidentes, inmediatos y ostensibles, sino tambin
sus probables efectos, sus consecuencias latentes y no inmediatas.
Debemos monitorear y supervisar cada tecnologa cuidadosamente
y nunca cerrar por completo otras alternativas; mas slo ser legti-
mo desactivar o retirar un sistema tecnolgico si poseemos eviden-
cias de riesgos de envergadura mayor. Cuando existe la posibili-
dad de riesgos mayores, el principio de responsabilidad se vincula
con el principio de precaucin: vale ms la prudencia o incluso la
abstencin de la accin que incurrir en un riesgo mayor. Pero ade-
ms nos obliga a modificar, controlar o eliminar toda tecnologa
que tenga un poder destructivo incontrolable e irreversible sobre
la naturaleza o las condiciones de vida humana, como lo son los
armamentos nucleares, qumicos o biolgicos, o como podran ser
algunos experimentos en nanotecnologa.
EL VACO TICO 453

Es necesario evaluar y vigilar cualquier innovacin tecno-


cientfica, pero ello implica la capacidad de realizar investigacin
cientfica que sea independiente de los intereses econmico-indus-
triales, polticos y militares. La conciencia de la responsabilidad
tecnocientfica depende de la adecuada difusin pblica de las in-
vestigaciones sobre los riesgos y las consecuencias de las tecnolo-
gas. Estas investigaciones pueden extenderse para que disponga-
mos as del tiempo suficiente para ponderar en un debate pblico
razonado estas consecuencias y para poder asumir los riesgos que
sean necesarios o inevitables, pero contando con el consentimiento
informado de las personas y de las comunidades. Por ello, el prin-
cipio de responsabilidad nos obliga a desacelerar el desarrollo
tecnocientfico, a extender el tiempo de las pesquisas y las inspec-
ciones, as como el de los debates pblicos, siempre que sea facti-
ble, pero de ningn modo implica coartar ni prohibir el desarrollo
tecnocientfico.
En contraste, los deberes de responsabilidad son urgentes en
aquellos mbitos en los que s conocemos, incluso con mucha cer-
teza, los daos y efectos nocivos de nuestros sistemas tecnolgicos.
All es preciso actuar con oportunidad, reforzar los acuerdos mun-
diales, y ejercer presin contra los intereses econmicos y polticos
que se niegan a asumir compromisos ambientales necesarios, como
el de la reduccin de las emisiones de gases contaminantes que
contribuyen al calentamiento global.
La responsabilidad da lugar a una serie de normas y leyes pru-
denciales para regular adecuadamente el desarrollo incesante de la
tecnociencia. El control social debe realizarse no slo sobre los efec-
tos complejos y sistmicos, muchas veces insospechados, de las apli-
caciones tecnolgicas, sino desde el proceso mismo de la inves-
tigacin cientfica, ya que sta ya no es, en la mayora de los casos,
puramente terica ni desinteresada, sino que est inmersa en la
dinmica pragmtica de la tecnociencia. Asimismo, la responsabi-
lidad obliga a una discusin democrtica sobre las prioridades de
investigacin y desarrollo para cada nacin, en funcin de los prin-
cipales problemas globales que enfrentamos.
454 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

Si queremos experimentar, por ejemplo, con nuevas entidades


artificiales como los organismos genticamente modificados
(OGM), partculas nanotecnolgicas, clones o embriones para diver-
sos fines tcnicos tendremos que asumir responsabilidades ma-
yores y reglamentaciones globales ms estrictas que las que usual-
mente existen con otros artefactos que no poseen tan alto grado de
organicidad o de complejidad. El negocio multimillonario que al-
gunos anticipan en campos como el de la biotecnologa deber te-
ner restricciones de seguridad ambiental, sanitaria e incluso
socioeconmica. Se trata de una responsabilidad compartida so-
cialmente por la complejidad artificial sin precedentes que hemos
creado en el mundo tecnolgico. Los nuevos artefactos, derivados
de la biotecnologa o la nanotecnologa no son anlogos a entida-
des naturales, pues su constitucin material ha sido intervenida
y han sido producidos con la intencin de conferirles un fin tcni-
co-pragmtico; se requiere un proceso de anlisis minucioso de su
estatus especfico puesto que es ambiguo: natural/artificial, pero
esencialmente es artefactual y por eso somos responsables de ellos.
La tecnociencia se distingue de las tecnologas convencionales por
su capacidad para instrumentalizar a los organismos o para
reconfigurar la materia inorgnica produciendo nuevas formas de
complejidad artificial (material, formal y final) que no tienen pre-
cedentes en la naturaleza. La tecnociencia ha logrado que un orga-
nismo vivo pueda ser instrumentalizado reconfigurando su com-
posicin gentica; podramos producir transgnicos humanos o
animales para diversas finalidades pragmticas, podramos quiz
fabricar sintticamente formas nuevas de vida emulando a la
evolucin. En ello hay potencialidades que asombran, pero tam-
bin riesgos que debemos analizar.
Sobre la base del reconocimiento de la nueva complejidad ar-
tefactual pueden negociarse normas y controles globales, pero no
prohibiciones absolutas, como de hecho ha sucedido en recientes
acuerdos mundiales como el Protocolo de Cartagena sobre Biosegu-
ridad (2000). Estos ordenamientos instituyen medidas provisiona-
les y revocables, sobre todo si se trata de acciones precautorias. De
EL VACO TICO 455

ningn modo la aplicacin del principio de responsabilidad con-


lleva el freno a la investigacin tecnocientfica sin ms, ni mucho
menos un obstculo a la generacin de nuevos conocimientos. Por
ello, no tiene fundamento aquella objecin que sostiene que el dis-
curso de la responsabilidad sobre la tecnociencia est asociado con
una intencin retrgrada de detener o prohibir el desarrollo
del conocimiento tecnocientfico o de interrumpir el necesario cre-
cimiento econmico.
Por el contrario, la responsabilidad implica, al mismo tiempo,
impulsar el desarrollo de investigaciones cientficas independien-
tes de los intereses mercantiles y de los poderes polticos y milita-
res con el fin de buscar alternativas viables y compatibles con los
principios del desarrollo sostenible. Pero no se puede confiar que
el mercado mundial sea la nica instancia reguladora para la mejo-
ra y mayor eficiencia de artefactos y sistemas tecnolgicos. Aun-
que los factores de seguridad social y ambiental inciden cada vez
ms en la dinmica del mercado mundial (pues los consumidores
lo exigen en muchos pases), es indispensable que se siga desarro-
llando investigacin bsica, que puede ser auspiciada por los Esta-
dos, las universidades y los organismos de la cooperacin interna-
cional, para prevenir y anticipar los efectos negativos de cualquier
sistema tecnolgico, as como para divulgar todo el conocimiento
disponible sobre los riesgos y daos (he aqu una de las responsa-
bilidades primarias de los cientficos), para que la sociedad misma
sea la que tome decisiones autnomas mediante procedimientos
legitimados que fomenten una amplia discusin y una abierta par-
ticipacin social.
As pues, un factor decisivo para evaluar el nivel mismo de la
responsabilidad social en el mundo tecnolgico es la presencia de
investigacin cientfica prospectiva independiente de los intereses
industriales y comerciales, que est al servicio de los Estados y de
organismos internacionales para realizar una adecuada evaluacin
del riesgo, para inspeccionar y supervisar las innovaciones y buscar
mejoras a las tecnologas existentes. Asimismo, dicha investigacin
independiente tiene como fin la difusin ms amplia posible de
456 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

informacin corroborada, la educacin cientfica de la sociedad y


la consolidacin de una cultura pblica tecnocientfica.
Los cientficos y los tecnlogos tienen la responsabilidad de
comunicar a la sociedad lo que se sabe y tambin lo que se ignora o
apenas se sabe con un grado de certeza menor; los polticos y los
gobernantes tienen la responsabilidad de asesorarse en los cientfi-
cos y tecnlogos y de escuchar todas las opiniones sociales; por su
parte, los ciudadanos tienen la responsabilidad de conocer y deman-
dar toda la informacin sobre los efectos de los sistemas tecnolgi-
cos, as como la de participar de manera informada y argumentada
en las deliberaciones y, eventualmente, en las decisiones sobre po-
lticas pblicas. La opinin de los expertos es indispensable y crtica
como asesores permanentes del resto de la sociedad, pero las deci-
siones sobre riesgos y beneficios (ambientales y sociales), acciones
y consecuencias tienen repercusiones ticas que cualquier ciudada-
no est capacitado, si est adecuadamente informado, para valorar
y, por tanto, para colaborar en la toma de la decisin ms idnea.
El carcter complejo de los nuevos artefactos que se introdu-
cen en el mundo implica que debe ponerse lmites a algunos inte-
reses sociales en dichas tecnologas, como los que estn centrados
nicamente en el lucro o rentabilidad econmicos (aunque se re-
vistan de una retrica humanitarista). Aqu puede haber conflictos
con las libertades econmicas y las necesidades productivas estra-
tgicas de las naciones. Por eso la regla fundamental derivada de la
responsabilidad nos indica que los proyectos tecnocientficos de-
ben ser sometidos, desde sus primeras fases, al escrutinio pblico
y al debate entre diferentes agentes sociales para que se garantice
la seguridad y un nivel de riesgo aceptable, en funcin de intereses
legitimados y consensuados (la salud, la bioseguridad, la protec-
cin ambiental, la equidad social, el desarrollo sustentable, la justi-
cia socioeconmica, la proteccin de las diferencias culturales, los
derechos de las minoras tnicas, etctera).
En suma, el gran desafo para la poltica del mundo tecnolgi-
co es la necesidad de crear nuevas formas de participacin ciuda-
dana, que sean efectivas y que se coordinen con las instituciones
EL VACO TICO 457

polticas existentes. No planteamos para nada una idea ingenua de


democracia directa, asamblestica, ni podemos confiar en el poder
desbordado y casi siempre manipulado de las movilizaciones so-
ciales o en la estridencia estril de los movimientos altermundistas.
La participacin ciudadana en una sociedad democrtica debe darse
en un marco de derecho y mediante procedimientos institucio-
nales de resolucin de controversias y conflictos de valores, y no
mediante la lucha descarnada y/o violenta entre grupos de poder e
intereses polticos y econmicos.
El gran desafo es la democratizacin de la tecnociencia, pero
ello implica una transformacin misma de las democracias repre-
sentativas y de sus instituciones polticas. Es evidente que hay una
crisis en las democracias formales de todo el mundo por la concen-
tracin de poder hegemnico de grupos de inters que presionan o
que ejercen una gran influencia sobre los gobiernos (tanto los sin-
dicatos, las mafias o los grupos industriales y financieros y las gran-
des corporaciones transnacionales), que cabildean en los parlamen-
tos y congresos legislativos o que controlan la informacin pblica
a la que no tienen acceso la mayora de los ciudadanos. El peligro
que se cierne sobre las democracias representativas formales y le-
gtimamente constituidas es la cada vez ms disminuida autono-
ma de las personas para tomar decisiones sobre polticas tecnocien-
tficas que afectan a su propia vida.

Principio de precaucin

Se ha postulado en los aos recientes el principio de precaucin


como un conjunto de medidas que tienden a modificar, suspender
o retirar un sistema o accin tecnocientfico cuando ste implica la
plausibilidad99 de un dao inaceptable para el medio ambiente o para

99
La plausibilidad, a diferencia de la probabilidad, no indica que una hip-
tesis plausible es ms probable, sino que es ms atendible porque comprende
una posibilidad de consecuencias ms serias que otras. Cuando no es posible
determinar el grado de probabilidad de un dao es menester atender aquellas
458 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

la sociedad, aunque no exista certeza cientfica suficiente y prue-


bas contundentes de ello, y si el posible dao es irreversible,
expandible a gran escala, incalculable o posiblemente mayor al be-
neficio proyectado.100 El dao inaceptable puede implicar afecta-
ciones al medio ambiente y a la sociedad que pongan en peligro la
vida, la salud o los derechos humanos o que impongan cargas y
problemas injustos para las generaciones futuras.
Existen diversas definiciones del principio de precaucin, la
ms difundida es la que se propuso en la Cumbre de Ro de 1992.101
Entre todas las versiones de este principio hay elementos comu-
nes:102 a) el contexto de aplicacin se caracteriza por una situacin
de incertidumbre sobre la probabilidad, la magnitud y las causas de
un dao posible, b) sin embargo, es indispensable un previo anlisis
cientfico sobre la plausibilidad de los riesgos; la mera suposicin o
las sospechas infundadas no son suficientes para disparar el prin-
cipio de precaucin, c) la precaucin se distingue claramente de la
prevencin, pues sta se aplica cuando s se conoce la probabilidad
de un dao, d) el riesgo que es objeto del principio de precaucin
se refiere a daos de una envergadura seria (ambiental y/o social),
sistmica (que involucra a varios sistemas tecnolgicos), irreversi-
ble, global y transgeneracional, e) no se espera que el riesgo se re-
duzca a cero, sino que se mantenga en un nivel socialmente acepta-
ble; las medidas precautorias deben ser proporcionales y no exceder
los costos posibles de los riesgos, f) la aplicacin de medidas precau-
torias implica la necesidad de realizar ms investigaciones y segui-
mientos para recolectar mayor evidencia de los riesgos.
La muy comn objecin de que quienes defienden el principio
de precaucin estn pidiendo una imposible reduccin del riesgo a

hiptesis que implican un riesgo mayor, es decir, las ms plausibles, para esta-
blecer medidas precautorias. Vase COMEST, The Precautionary Principle, p. 15.
100
Ibid., pp. 13-16.
101
El artculo 15 de la Declaracin de Ro afirma: [] cuando existe la ame-
naza de serios o irreversibles daos, la falta de certeza cientfica plena no debe
ser usada como razn para posponer medidas efectivas para prevenir la degra-
dacin ambiental.
102
Cf. COMEST, op. cit., p. 14.
EL VACO TICO 459

cero es falsa y tendenciosa. El principio de precaucin no rechaza


todo riesgo y todo tipo de dao que sea efecto de una accin tecno-
lgica, ante todo, porque muchos de los efectos son imprevisibles;
indica ms bien que el dao o mal esperado no debe ser incalculable
u ostensiblemente mayor al beneficio proyectado en el tiempo. Los
daos y riesgos deben mantenerse en un nivel socialmente acepta-
ble, siempre y cuando no impliquen una distribucin injusta entre
los miembros de la comunidad. Es decir, tambin se debe conside-
rar como un riesgo alto el incremento de la desigualdad socioeco-
nmica o sociopoltica y la disminucin de la autonoma indivi-
dual o colectiva.
Por consiguiente, el principio de precaucin se basa en la de-
terminacin de riesgos inciertos pero no insignificantes. Se debera
aplicar cuando no puede prevenirse la probabilidad de un dao
serio, e implica una inversin de la carga de la prueba para la
introduccin de innovaciones de alta complejidad tecnolgica. s-
tas deben analizarse para averiguar si conllevan riesgos mayores,
y no esperar a que se demuestren efectos negativos para que se
supervisen y controlen. Si no existen evidencias de riesgos mayo-
res (fsicos, biolgico-genticos, sociales o polticos), entonces lo que
procede sera establecer regulaciones prudenciales, revisables y
reversibles en el transcurso de la investigacin y del debate tico-
poltico, porque no existe una nica manera correcta para que una
sociedad est siempre de acuerdo sobre qu cosa es un riesgo ma-
yor. Por tanto, no puede darse una nica forma de gestin social
del riesgo. El problema siempre ser controversial y debatible.
Todo riesgo est relacionado con decisiones que se deben to-
mar en situacin de incertidumbre (precisamente porque el riesgo
es slo la posibilidad de un dao a algo que se considera socialmen-
te valioso). Pueden cometerse errores en esas decisiones, tanto por
exceso como por defecto de precaucin. Sin embargo, los errores de
percepcin del riesgo cuando se cae en un falso positivo (el riesgo era
menor de lo esperado o simplemente no exista) pueden ser gravo-
sos en trminos de desarrollo industrial y competitividad econmi-
ca para un pas. En cambio, el falso negativo (el riesgo era mayor de
460 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

lo que se calculaba o simplemente no se crea que exista) desenca-


dena daos ambientales y sociales (por ejemplo, a la salud pblica)
ms amplios y extendidos; y si el caso tiene implicaciones legales,
los responsables del dao tecnolgico quedan impunes. Se suele
argumentar que la aplicacin del principio de precaucin produce
el riesgo de caer en falsos positivos, y que stos son perjudiciales
para la economa. Empero, lo que ha sucedido en los ltimos aos
es la mayor incidencia de falsos negativos que de falsos positivos.
Esta disparidad est aumentando en la misma medida en que los
sistemas tecnolgicos tienen mayor poder de intervencin en la na-
turaleza entera y sus efectos son ms difciles de calcular y de anti-
cipar por la complejidad creciente del mundo tecnolgico. He aqu
un ejemplo claro del desfase prometeico del que hablaba Anders.
El principio de precaucin supone la puesta en prctica del
principio de responsabilidad; o dicho de otro modo, la precaucin
es una forma de responsabilidad. Viceversa, la responsabilidad su-
pone formas preventivas y precautorias de accin. Sin embargo,
tambin es evidente que las situaciones de riesgo pueden derivar-
se del incumplimiento de responsabilidades, por accin u omisin.
La aplicacin del principio de precaucin tambin es un comple-
mento necesario o incluso una correccin a las fallas de la respon-
sabilidad social e individual.
No obstante, debe aclararse que la aplicacin del principio de
precaucin no sustituye a las acciones preventivas, aquellas que de-
beran evitar los daos y efectos negativos que ya conocemos. Cuan-
do esto sucede, entonces no ha habido falta de precaucin sino de
prevencin, y por ello es imputable responsabilidad civil y penal. El
principio de precaucin acta, en cambio, cuando no tenemos cer-
teza cientfica de la probabilidad de algn efecto que se considera
nocivo, es decir, cuando sabemos poco y, sin embargo, tenemos
que actuar para reducir el riesgo.
Por tanto, la precaucin no suple ni encubre la irresponsabili-
dad, sino que constituye una forma de responsabilidad socialmente
compartida y que puede liberar a muchos individuos de la enorme
carga de decisiones tcnicas o polticas, para las cuales ningn su-
EL VACO TICO 461

jeto est adecuadamente preparado. Esta sobre-responsabilidad


que de facto existe y se acrecienta en el mundo tecnolgico es preci-
samente uno de los factores de mayor riesgo. Si una sociedad es
precavida puede disminuir el peso de tales responsabilidades des-
bordantes que agobian a quienes tienen que tomar decisiones
cruciales. Es una mejor y ms justa forma de distribucin de la res-
ponsabilidad en toda la sociedad. Precisamente porque la respon-
sabilidad tecnocientfica ha crecido desmesuradamente en los l-
timos aos, es necesario actuar precautoriamente para que nadie
se vea sobrepasado por una responsabilidad que humanamente,
con nuestras limitaciones cognitivas y ticas, no somos capaces de
enfrentar.
En cuanto a la participacin social, la razn fundamental por la
cual los ciudadanos deben intervenir en la evaluacin y gestin de
los riesgos tecnocientficos es que los sistemas tecnolgicos estn
destinados a satisfacer determinadas necesidades sociales; son las
personas las que deben examinar qu tan eficientes son y cules son
los beneficios reales de su utilizacin. Pero adems, esta evaluacin
debe ser plural porque las valoraciones dependern de las prcticas
e intereses diversos que tengan los usuarios y destinatarios.
As pues, la necesidad de la participacin social en la gestin
de los riesgos no slo posee conveniencias pragmticas (para no
generar resistencias o reticencias sociales y legitimar una innova-
cin), sino que es indispensable porque los agentes humanos for-
man parte esencial de los sistemas tecnolgicos, pero estn imbui-
dos en ellos o sometidos a su poder. La participacin poltica de los
ciudadanos en la evaluacin del desarrollo tecnocientfico es una
va para superar la alienacin o, al menos, la condicin subordi-
nada y pasiva en la que se encuentran muchos de los sujetos hu-
manos en el mundo tecnolgico. Es un medio privilegiado para
que los individuos puedan recuperar su puesto como sujetos re-
flexivos y autoconscientes, para ser ciudadanos en pleno ejercicio
de sus derechos civiles y polticos, capaces de cuestionar el impe-
rativo tecnolgico que intenta justificar cualquier innovacin como
un avance necesario, as como de valorar las tecnociencias en sus
462 HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

consecuencias efectivas, determinando cules son aquellos fines y


bienes comunes a los que la sociedad debe dar prioridad.
El principio de precaucin es nuestro nico faro para navegar
en un ambiente de incertidumbre e imprevisibilidad inherente al
mundo tecnolgico, como sostena Ellul. Por ello, se ha incorpora-
do, no sin dificultad, en legislaciones ambientales, sanitarias y de
bioseguridad. La ardua y ya dilatada discusin sobre la aplicacin
de este principio gira primordialmente en torno al problema de
cmo interpretar la ausencia de certeza cientfica, y an as jus-
tificar la necesidad de acciones precautorias que van de la supervi-
sin, la trazabilidad y el rastreo hasta la moratoria o la prohibicin
de acciones y sistemas tecnolgicos.
Reafirmemos: el principio de precaucin se activa cuando el
riesgo es considerable, pero incierto. Se puede decir que slo hay
indicios cientficos del riesgo mas no pruebas, pero el no actuar a
tiempo puede implicar aumentar el riesgo o convertirlo en peligro
muy prximo. Es decir, en estos casos continuar con la accin habi-
tual, o no hacer nada para modificarla, parece comportar el mayor
de los riesgos. Por eso una sociedad entera puede verse en la disyun-
tiva de tomar una decisin que tiene consecuencias cruciales en el
futuro inmediato o mediato.
En consecuencia, el principio de precaucin sopesa o compara
dos tipos de riesgos: seguir actuando igual o modificar las prcti-
cas asumiendo los efectos que se deriven de esta decisin. Sin em-
bargo, el principio de precaucin no equivale siempre a una abs-
tencin o a una moratoria de facto. El objetivo de la precaucin es
reducir los riesgos o desactivar las fuentes que los generan. El prin-
cipio de precaucin debe acompaar atentamente el desarrollo y la
innovacin tecnocientfica para gestionar adecuadamente el riesgo
que es intrnseco al despliegue del poder tecnolgico en su intrin-
cada complejidad global.
La aplicacin del principio de precaucin depender de cinco
variables fundamentales: a) el anlisis de la percepcin social de
los riesgos (ello implica esclarecer las discrepancias entre sectores
sociales, los cambios en la percepcin pblica derivados de los de-
EL VACO TICO 463

bates y de nuevos conocimientos, la influencia de factores cultura-


les, histricos, psicolgico-sociales); b) el nivel de conflicto entre
los intereses industriales-econmicos, militares o polticos que es-
tn en juego y que se contraponen a los intereses de otros grupos
ciudadanos; c) la viabilidad tcnica y econmica de revertir o reti-
rar una innovacin tecnolgica, as como el encadenamiento real
de los sistemas tecnolgicos, que puede ser una de las fuentes no
ostensibles del riesgo, d) el estado de los conocimientos cientficos
sobre dichos riesgos, esto es, qu se sabe con precisin y qu se
ignora; e) el grado de disenso o de inconmensurabilidad entre los
valores, concepciones o posiciones morales que han entrado en con-
flicto. Es claro que las controversias tecnocientficas no se reducen
a una discusin de razones y evidencias cientficas, sino que impli-
can un conflicto de intereses, valores, creencias e ideologas polti-
cas, y por tanto, se convierten, en muchas ocasiones, en debates
sociales muy agudos que se enardecen como parte de la cultura
poltica y la correlacin especfica de sus fuerzas al interior de un
pas o de una regin determinada del mundo.
En suma, para salir avante de estos conflictos polticos deri-
vados de la dinmica tecnocientfica es necesario, como hemos ve-
nido insistiendo, que la resolucin de las controversias se d en un
marco de participacin ciudadana al abrigo de las instituciones re-
publicanas de las democracias contemporneas.

Principio de autonoma y consentimiento informado

El principio de autonoma debe interpretarse en el sentido de que


cada accin tecnolgica tiene que contar con el consentimiento in-
formado de las personas y comunidades que sern directamente
beneficiadas y probablemente afectadas. En el mundo tecnolgico
es esencial el derecho de los ciudadanos a deliberar sobre las inno-
vaciones tecnocientficas y a elegir, con la informacin suficiente,
los riesgos que estn dispuestos a asumir con conocimiento de cau-
sa, desde sus propios valores y parmetros culturales. Las perso-
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tica y mundo tecnolgico se termin de imprimir en el
mes de julio de 2008 en los talleres de Grfica, Creati-
vidad y Diseo, S. A. de C. V., Plutarco Elas Calles
1321, Col. Miravalle, Mxico, D. F. En su tipografa,
parada por Elizabeth Daz Salaberra, se emplearon ti-
pos Palatino de 12:13, 9.5:13 y 8:10 puntos. La edicin,
que consta de 1 000 ejemplares, estuvo al cuidado de
Miguel Barragn Vargas.