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Adolf Hitlerc (Braunau am Inn, Imperio austrohngaro; 20 de abril de 1889-Berln, 30 de abril

de 1945) fue un poltico, militar y escritor alemn, canciller imperial desde 1933 y Fhrer
lder de Alemania desde 1934 hasta su muerte. Llev al poder al Partido Nacionalsocialista
Obrero Alemn o Partido Nazi,d y lider un rgimen totalitario durante el perodo conocido
como Tercer Reich o Alemania nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania durante la Segunda
Guerra Mundial, que inici con el propsito principal de cumplir sus planes expansionistas
en Europa.
Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del Partido Nazi, en 1919, y se convirti en
su lder en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la
cervecera Brgerbrukeller de Mnich, Hitler intent una insurreccin, conocida como
el Putsch de Mnich, tras cuyo fracaso fue condenado a cinco aos de prisin. Durante su
estancia en la crcel redact la primera parte de su libro Mi lucha (en alemn, Mein Kampf),
en el que expone su ideologa junto con elementos autobiogrficos. Liberado ocho meses
despus, en 1924, Hitler obtuvo creciente apoyo popular mediante la exaltacin
del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo, sirvindose de su talento oratorio
apoyado por la eficiente propaganda nazi y las concentraciones de masas cargadas de
simbolismo.
Fue nombrado canciller imperial (Reichskanzler) en enero de 1933 y, un ao despus, a la
muerte del presidente Paul von Hindenburg, se autoproclam lder y canciller imperial (Fhrer
und Reichskanzler), asumiendo as el mando supremo del Estado germano. Transform
la Repblica de Weimar en el Tercer Reich y gobern con un partido nico basado en
el totalitarismo y la autocracia de la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemona de la
Alemania nazi en el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de
apoderarse de Lebensraum (espacio vital) para los pueblos germnicos. Promovi el rearme
de Alemania y tras la invasin de Polonia por la Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939, se
inici la Segunda Guerra Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de Versalles de
1919, que estableca las condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial. 1
Bajo la direccin de Hitler, las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon en 1941 la mayor
parte de Europa y frica del Norte. Esas conquistas territoriales decrecieron paulatinamente
despus de la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al
ejrcito alemn. Por motivos raciales, Hitler caus la muerte de diecisiete millones de
personas,2 incluyendo seis millones de judos y entre medio y milln y medio de gitanos, en lo
que posteriormente se denomin Holocausto.3
En los ltimos das de la guerra, durante la batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su
antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron en el bnker de la
Cancillera, para evitar ser capturados por el Ejrcito Rojo. Posteriormente, sus cadveres
fueron quemados.4

ndice
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1Poltica

2Primeros aos

o 2.1Infancia

o 2.2Juventud en Viena y Mnich


o 2.3Primera Guerra Mundial

3Inicios en el nazismo

o 3.1Inicio de la actividad poltica

o 3.2Putsch de Mnich

o 3.3Mein Kampf

o 3.4Reestructuracin del partido

4Ascenso al poder

o 4.1El ascenso durante la Depresin

o 4.2Intrigas de Schleicher y Papen

5Establecimiento de la dictadura

o 5.1El incendio del Reichstag y la ley habilitante

o 5.2Gleichschaltung

o 5.3La purga de las camisas pardas

6Tercer Reich

o 6.1Economa y cultura

o 6.2El rearme y nuevas alianzas

7Segunda Guerra Mundial

o 7.1Triunfos iniciales

o 7.2La cada

8ltimos das

o 8.1Boda con Eva Braun y testamento

o 8.2Suicidio

o 8.3El destino del cadver y las versiones de los soviticos

9Rasgos de su personalidad

o 9.1Autodidacta y lector empedernido


o 9.2Antisemitismo

o 9.3Teoras sobre el origen de su antisemitismo

10Legado de Hitler

o 10.1"Higiene racial" y el Holocausto

11Vase tambin

12Notas

13Referencias

14Bibliografa

15Enlaces externos

Poltica
Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica, acentuada por los
efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y frustracin popular en Alemania
como consecuencia de la derrota en la Primera Guerra Mundial. A lo largo de su mandato
poltico utiliz la propaganda estatal y su carismtica oratoria para persuadir a las masas,
enfatizando su oposicin al Tratado de Versalles de 1919, al pueblo judo, al pacifismo y
al comunismo internacional, particularmente el sovitico-bolchevique. A la vez, resaltaba
el nacionalismo alemn, el militarismo, el racismo, la llamada preservacin de la raza aria,
el pangermanismo y la anexin o recuperacin armada de territorios europeos perdidos por
el Imperio Alemn despus de la Primera Guerra Mundial. Despus de reestructurar la
industria y economa y frenar en poco tiempo la inflacin y el desempleo, Hitler se gan el
apoyo popular. Rearm y organiz las fuerzas armadas alemanas, estableciendo
una dictadura totalitaria personal que transform a la sociedad alemana y elimin su sistema
democrtico. Su rgimen se caracteriz por la discriminacin racial, la supremaca aria y la
persecucin tnico-religiosa y poltica. Desde 1939, como consecuencia de la guerra, este
modelo se extendi al resto de Europa. En el plano ideolgico, Hitler asumi los
planteamientos del fascismo italiano pero con matices propios basados en las caractersticas
del nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se desarroll un intenso culto a la
personalidad.
Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar el Lebensraum ('espacio
vital') alemn al este de Europa, y combatir una presunta conspiracin internacional entre el
judasmo, la masonera, el comunismo y el capitalismo por parte de los gobiernos
estadounidense, ingls y sovitico. Su poltica tena como objetivo establecer un Nuevo
Orden (Neuordnung) en el que Alemania y la raza aria tendran un papel hegemnico mundial.
Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con
la invasin de Polonia en septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo, sus tropas y
aliados del Eje ocuparon la mayora de Europa y partes de Asia y frica, pero fueron
derrotadas por las potencias Aliadas en 1945. Hacia el final de la guerra, las violentas polticas
de conquista territorial y subyugacin racial de Hitler haban causado a la muerte de entre 55 y
60 millones de personas (alrededor del 2% de la poblacin mundial de la poca) en su mayor
parte civiles, as como un considerable grado de destruccin de ciudades europeas. El
exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y personas consideradas racialmente
inferiores o subhumanas, mediante la detencin en una red de campos de
concentracin y exterminio en Alemania y en los territorios conquistados, llev a la muerte a
poco ms de seis millones de judos en lo que posteriormente en el contexto histrico se
denomin el Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos, eslavos, discapacitados
fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y opositores polticos a su
rgimen. Las estimaciones del nmero de personas que perdieron la vida como consecuencia
de medidas raciales adoptadas por el gobierno de Hitler, sus aliados del Eje, estados
satlite y colaboradores, segn la mayora de los historiadores seran aproximadamente once
o doce millones de personas, de las cuales la mitad corresponderan al Holocausto.

Primeros aos
Infancia
Vase tambin: Familia Hitler

Hitler de nio.

Alois Hitler, padre de Hitler (18371903).


Klara Plzl Hitler, madre de Hitler (18601907).

Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la provincia de
la Alta Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que entonces era el Imperio
austrohngaro. Nacido en una familia de clase media, su padre, Alois Hitler (1837-1903), fue
un agente de aduanas. Su madre, Klara Plzl (1860-1907), fue la tercera esposa de Alois.
Hitler fue el tercer hijo de la pareja.5 Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener
una dispensa papal para el matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo Adolf y su
hermana Paula llegaron a la edad adulta.6 El padre de Hitler tambin tuvo un hijo, Alois Jr., y
una hija, Angela, con su segunda esposa.6

rbol genealgico de Hitler.

Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros treinta y nueve
aos de su vida llev el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el padre de
Alois, Johann Georg Hiedler, finalmente lo reconoci. En el siglo XIX eran comunes
en Austria las variantes del apellido Httler, Hiedler, Hittler y Hitler. La teora del escritor Franz
Jetzinger de que el apellido guarda relacin con el checo Hidlar o Hidlarcek7 ha sido citada en
la literatura en numerosas ocasiones,8 pero es actualmente rechazada: lo ms probable es
que todas esas variantes deriven de Htte (choza), con lo que el apellido significara algo as
como pequeo campesino o el que vive en una cabaa. 9
La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de Hitler durante
la Segunda Guerra Mundial. Panfletos portando la frase Heil Schicklgruber fueron lanzados
desde el aire sobre ciudades alemanas. Sin embargo, Adolf naci legalmente como Hitler;
adems, se encontraba tambin relacionado con Hiedler a travs de su abuela
materna, Johanna Hiedler.
El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble (Adel=nobleza
+ wolf=lobo).10 De ah que uno de los apodos de Hitler puestos por l mismo fuera Wolf o Herr
Wolf comenz a usar este apodo a principios de los aos 1920 y se le dirigan con l solo
los amigos ntimos (como To Wolf por los Wagner) hasta la cada del Tercer Reich. 11 Los
nombres de varios de sus cuarteles generales dispersos por la Europa
continental (Wolfsschanze en Prusia Oriental, Wolfsschlucht en Francia, Werwolf en Ucrania,
etc.) reflejan esto. Incluso Hitler sugiri a su hermana Paula que se cambiara de nombre
durante los juegos Olmpicos en Garmisch y se mantuviera en estricto incgnito bajo el
apellido Wolff, manteniendo su nombre si quera. Por sugerencia de Paula, se aadi el
calificativo de Frau (Seora) para hacer menos sospechoso el cambio de nombre ante sus
conocidos (haciendo ver que el cambio de nombre fuera debido a un matrimonio). Hitler era
conocido como Adi por su familia y parientes ms cercanos.
Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde le dijo a su
secretaria: Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms cuando mi padre me azotaba.
Unos pocos das despus tuve la oportunidad de poner a prueba mi voluntad. Mi madre,
asustada, se escondi en frente de la puerta. En cuanto a m, cont silenciosamente los
golpes del palo que azotaba mi trasero.12
La familia de Hitler se mud a menudo, de Braunau am Inn a Passau,
Lambach, Leonding y Linz. El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en sexto,
en su primer ao de enseanza secundaria (Realschule) en Linz, fue suspendido y tuvo que
repetir el curso. Sus profesores dijeron que no tena deseos de trabajar. No obstante, qued
cautivado por las lecturas pangermnicas del profesor Leopold Poetsch, quien influy
notablemente en la mente del joven.
En Mein Kampf, Hitler concluy que su bajo desempeo en la educacin fue
una rebelin contra su padre, que quera que su hijo siguiera una carrera como agente de
aduanas; en cambio, Hitler quera convertirse en pintor. Esta explicacin se sostiene an ms
por la posterior descripcin de Hitler de l mismo como un artista incomprendido. Sin
embargo, Alois Hitler deseaba que su hijo llegara a ser funcionario como l, empleo del que se
senta muy orgulloso y al que haba llegado prcticamente sin una base acadmica. Pero al
joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto, ya que estaba demasiado alejado de su
objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de Alois el 3 de enero de 1903, el
trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de diecisis aos, Hitler abandon la educacin
secundaria sin un ttulo.

Juventud en Viena y Mnich


Vase tambin: Pinturas de Adolf Hitler

A causa de su mediocre expediente acadmico Hitler debi abandonar en 1904


la Realschule de Linz y se traslad a la de Steyr, distante unos ochenta kilmetros. En 1905
su madre mud la familia a un cmodo piso en Urfahr, un suburbio de Linz, donde Adolf
dispona de una habitacin propia, llevaba una vida bastante indolente y, con el pretexto de
una enfermedad fingida o ms probablemente algo exagerada, convenci a Klara de que no
poda seguir en la escuela.13 As pues abandon los estudios a los diecisis aos, despus de
haber sido calificado positivamente en la asignatura de dibujo y haberse convencido a s
mismo que su futuro estaba en la pintura.14 Durante tres aos, Hitler se mantuvo en Linz sin
buscar trabajo, muchas veces en compaa de August Kubizek, probablemente el nico amigo
que tuvo en su adolescencia;15 segn Hitler, estos aos seran los mejores aos de su
vida.15 Aunque Hitler consideraba que su futuro estaba en la pintura o la arquitectura, era un
voraz lector, prefiriendo obras de historia y mitologa alemana. 16 Para los diecisis aos, Hitler
ya era un ferviente nacionalista pangermano, y aborreca a los Habsburgo y a la diversidad
tnica del Imperio austrohngaro.15
Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez y pudo prolongar su estancia en
la ciudad dos meses gracias a la ayuda monetaria de su madre y otros parientes. 16 Durante su
estada, visit la Academia de Bellas Artes, donde consult los requisitos para ser admitido
con el fin de convertirse en pintor. En octubre de 1907 regres a Viena y se present a la
prueba de admisin; sin embargo, no logr ser admitido al no poseer el talento deseado, lo
cual lo decepcion mucho.17 Al ao siguiente lo intent de nuevo, con peores resultados. El
rector de la Academia le aconsej intentar en el campo de la arquitectura, pero como Hitler no
se haba graduado del colegio, era muy difcil que fuera admitido en la respectiva
escuela.16 Sin embargo, en esos aos jvenes con talento excepcional eran admitidos en la
escuela de arquitectura sin diploma de secundaria, pero se desconoce si Hitler intent
ingresar alguna vez.18
A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos meses continu
viviendo en Linz con su madre, quien estaba agonizando por causa del cncer de mama.
Despus de la muerte de su progenitora, el 21 de diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena,
donde inicialmente se gan la vida gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar
maletas en la estacin de trenes y ser un obrero de construccin. 18 Sin embargo, sus
problemas econmicos no terminaron, y un ao despus de haber llegado a Viena fue
desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en un miserable hostal, recurriendo a
comedores de indigentes para poder aplacar el hambre. 18 No obstante, para 1910 su situacin
econmica era ms estable, y se mantena exclusivamente pintando cuadros. Viena, una
ciudad cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural, le fue por completo
incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara que Viena era una perla
ante mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:
Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.19

Sin embargo, su estada en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler,


su antisemitismo se form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice, ya que
asegura que Hitler ya era un profundo antisemita en Linz.20 No obstante, de acuerdo al propio
testimonio de Hitler, sus ideas polticas y raciales fueron formadas, o por lo menos moldeadas,
en esa ciudad. Hitler mismo reconocera que la ciudad le ense todo lo que tena que saber
en la vida:
En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa que se convirti en la
base de todos mis actos. Adems de lo que entonces cre, he tenido que aprender poco, y he tenido
que cambiar nada.21

El 24 de mayo de 1913 y acompaado de Rudolf Husler, un compaero del albergue para


hombres donde resida, se traslad a Mnich. Debi esperar a cumplir los veinticuatro aos
para poder cobrar la herencia paterna y, aunque afirmaba querer ingresar en la Academia de
Arte muniquesa, probablemente la razn principal de su marcha era eludir el servicio militar,
inscripcin que llevaba demorando desde 1909, cuando debera haberlo hecho para
incorporarse a filas con veintin aos.22 Aparentemente no deseaba servir junto con eslavos y
judos,20 aunque tambin siempre se haba sentido atrado por la prosperidad y fortaleza que
mostraba el Imperio alemn, en contraste con el decadente Imperio austrohngaro. Por su
parte, Hitler declar que abandon Austria porque la mezcla de razas en Viena le causaba
repugnancia.20 No obstante las autoridades austracas consiguieron localizarlo y el 18 de
enero de 1914 un agente de polica le entreg una citacin judicial en la que se exiga su
regreso: esquivar el servicio militar era motivo de una importante multa, pero el hecho de
abandonar Austria para ello se consideraba desercin y conllevaba pena de crcel. Hitler
debi viajar entonces a Salzburgo, donde fue examinado el 5 de febrero, pero fue declarado
no apto para prestar servicio militar.23

Primera Guerra Mundial


Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.

El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus, Hitler se
present como voluntario en el Ejrcito alemn y fue asignado a un regimiento bvaro. El
inicio de la guerra ocasion gran entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba llegado
una oportunidad para cambiar su vida:
No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill y agradec al Cielo
desde el fondo de mi corazn ... por haberme permitido vivir en ese tiempo. 24

Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al frente occidental.
Sirvi en Francia y Blgica, como mensajero de la 1. Compaa del 16. Regimiento de
Infantera Bvaro de Reserva. Particip en la primera batalla de Ypres, donde su unidad fue
diezmada en cuatro das. Al finalizar la batalla, de los 3500 soldados iniciales, solamente 600
podan seguir combatiendo.25
Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero la evidencia los
contradice.25 En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler fue herido en la pierna y
regres al frente en marzo de 1917, ascendido al rango de cabo. Sin embargo, no fue
promovido ms all de este grado, al considerarse en ese momento que Hitler no posea
dotes de mando. Hitler fue condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2. clase el 2
de diciembre de 1914, y la Cruz de Hierro de 1. clase el 4 de agosto de 1918, honor que era
raras veces otorgado a un soldado de tan baja graduacin.25 De acuerdo a diversos
testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro por haber capturado sin ayuda a quince
soldados enemigos, aunque los registros militares no especifican la razn de esta
condecoracin.25

El soldado Adolf Hitler durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).


Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa, era impopular
entre sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia los superiores. Respetar al
superior, no contradecir a nadie, obedecer a ciegas, dijo, describiendo su actitud mientras era
enjuiciado por el Putsch de Mnich en 1923. Uno de sus camaradas coment:
Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco entre nosotros que no quera
seguirnos la corriente cuando maldecamos la guerra.25

En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi un permiso para
abandonarlo,25 aunque pudo salir cuando estuvo recuperndose de la herida en su pierna en
un hospital en Berln. Cuando regres, empez a pronosticar repetidamente que Alemania
perdera la guerra por causa de los judos y los marxistas, a quienes acus de robar a la
nacin y no prestar servicio militar.26 En el aspecto personal, Hitler nunca reciba cartas o
presentes de amigos o familiares, y no acompaaba a los soldados cuando hablaban de
mujeres.25 Durante la guerra, tambin aprovech la oportunidad para dibujar algunas
historietas y dibujos de instruccin para el peridico del Ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchstolegende: una mujer juda ataca por la espalda a un
soldado alemn. Hitler fue un ferviente creyente de esta leyenda, culpando a los judos y marxistas de la
derrota alemana en la I Guerra Mundial.

El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued atrapado en un ataque
de gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un hospital de campaa, donde
qued temporalmente ciego por causa de los gases txicos.27 El 10 de noviembre se
encontraba parcialmente recuperado en el hospital militar de Pasewalk, cerca de Stettin,
cuando fue informado que la monarqua haba sido depuesta y que se haba proclamado la
posteriormente conocida como Repblica de Weimar. Cuando se enter de que al da
siguiente iba a firmarse un armisticio y que la guerra se haba perdido, Hitler cuenta que se
derrumb, y posteriormente describi as su reaccin: Todo se hizo negro de nuevo ante mis
ojos.28
Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera temporal pudo
haber sido resultado de una reaccin histrica a la derrota alemana. [cita requerida] Hitler expres
metafricamente que durante aquella experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos,
fue cuando descubri que el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania. Mientras
tanto, fue tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que, segn se informa,
diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y peligrosamente psictico.
[cita requerida]
Su comandante declar: Nunca promover a este histrico!.[cita requerida] Sin
embargo, el historiador Sebastian Haffner, refirindose a la experiencia de Hitler en el frente,
sugiere que por lo menos tuvo algn tipo de entendimiento con los militares.
La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en la creencia
popular alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como muchos otros nacionalistas
alemanes, Hitler culp a los socialdemcratas (los criminales de noviembre) por el
armisticio. Una explicacin extendida por la derecha conservadora sobre la causa de la
derrota fue la Dolchstolegende (leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda
argumentar que a espaldas del ejrcito los polticos socialistas y marxistas haban traicionado
y apualado por la espalda a los alemanes y a sus soldados.
El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones econmicamente
muy perjudiciales para el pas, declarando a Alemania culpable de los horrores de la Primera
Guerra Mundial. Durante la negociacin del documento surgieron controversias entre el afn
pacificador de Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos y el revanchismo del primer
ministro francs, Georges Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo dentro de los objetivos
del Reino Unido y Francia porque,[cita requerida] desde mediados del siglo XIX, Alemania haba
rivalizado con estas dos potencias por la hegemona de Europa y el control sobre los
territorios coloniales en frica y Asia. El tratado fue considerado por los alemanes como una
humillacin y fue un importante factor en la creacin de las reivindicaciones polticas y
territoriales demandadas por Hitler y su Partido Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo
Artculo principal: Nazismo

Carn de Hitler como miembro del DAP.

Inicio de la actividad poltica


Al finalizar la guerra, cuya ltima fase fue sin duda muy importante para su evolucin
ideolgica,28 Hitler se percat que no contaba con dinero, amigos, familiares con conexiones,
estudios universitarios o experiencia poltica;29 por lo que decidi intentar continuar en el
Ejrcito, algo bastante complicado en pleno periodo de desmovilizacin, aunque consigui
permanecer en sus filas hasta el 31 de marzo de 1920. 30
Hitler sali del hospital de Pasewalk el 19 de noviembre y el da 21 lleg a Mnich para
reintegrarse a su batalln.31 Despus de la abdicacin del kiser Guillermo II el 9 de
noviembre y la firma del armisticio el da 11, Alemania estaba sumida en el clima de
agitacin revolucionaria en que naci la Repblica de Weimar y que en Baviera, tras la huida
el 7 de noviembre del ltimo rey de la dinasta de los Wittelsbach, Luis III,32 dio paso a la
nueva Repblica de Baviera con un gobierno provisional dominado por los socialdemcratas
del SPD y sobre todo por el ms radical USPD, bajo la presidencia de Kurt Eisner.33 Surgieron
consejos de obreros y soldados al estilo sovitico y Hitler se encontr a su regreso con que su
unidad estaba bajo el control de uno de ellos por lo que, segn su propio relato en Mein
Kampf, solicit ser transferido a otro destino y fue enviado al campo de prisioneros de
guerra de Traunstein, cerca de la frontera austriaca,34 donde permaneci hasta finales de
enero o principios de febrero de 1919.35 Aunque su versin coincide con la de su compaero
Ernst Schmidt, la actitud que mantuvo durante estos meses debi ser bastante ms ambigua
de lo que deja traslucir y hubiera justificado un tratamiento ms extenso de haberse opuesto
frontalmente al gobierno que posteriormente sera calificado como el de los criminales de
noviembre. No solo Traunstein estaba tambin regido por consejos de soldados sino que
Hitler aparece citado el 3 de abril como representante (Vertrauensmann) de su batalln, un
cargo que, entre otras atribuciones, tena la misin de cooperar con las autoridades
transmitiendo a la tropa material propagandstico y que muy probablemente Hitler ostentaba
ya desde febrero.36 Adems, despus del asesinato de Eisner el 21 de febrero, se produjo un
periodo de caos y anarqua que culmin con la corta fase de autntico dominio comunista, con
el fin claro de instalar una repblica sovitica y que es el estrictamente ms conocido como
Rterepublik o repblica de consejos.33 Al da siguiente de su instauracin, el 14 de abril,
Hitler fue reelegido representante de su unidad lo que parece indicar un cierto grado de
respaldo por su parte a la poltica del gobierno socialista o como mnimo que se abstuvo de
exteriorizar ningn tipo de oposicin frontal.37 Este comportamiento, sea de pasividad o de
oportunismo, no solo trascendi ms tarde ocasionalmente en la prensa,38 sino que tambin
fue objeto de comentarios por parte de algunos dirigentes nazis como Ernst Rhm, Ritter von
Epp o Rudolf Hess,39 pero parece fuera de duda su rechazo a la izquierda revolucionaria y es
muy probable que los votos que recibi fuesen de soldados que compartan ese criterio y
conocan su hostilidad hacia la Rterepublik.40
Despus de que el gobierno sovitico de Baviera fuera derrocado por el Ejrcito
alemn y grupos paramilitares conservadores, a Hitler se le encarg la misin que le dio la
oportunidad de implicarse en la poltica por primera vez. Su labor consista en investigar a los
miembros de su unidad que haban colaborado con el gobierno sovitico. Su trabajo fue
apreciado por sus superiores, quienes lo emplearon a tiempo completo, asignndolo al
Departamento poltico de asuntos de prensa del Ejrcito, a nivel distrital. De esta manera,
Hitler se convirti en un espa militar, investigando a los muchos grupos socialistas que
estaban naciendo en toda Alemania. Tambin particip como oficial educador en el
pensamiento nacional, cursos organizados por el Departamento de Educacin y
Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea de Hitler era entonces
erradicar ideas peligrosas, como la democracia, el socialismo y el pacifismo.41 Un objetivo
clave de este grupo era crear una cabeza de turco para justificar la derrota alemana.
[cita requerida]
Las cabezas de turco fueron encontradas en el Judasmo Internacional, los
comunistas y los polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin de Weimar,
que eran considerados como los criminales de noviembre.
En mayo o principios de junio de 1919, Hitler ya aparece listado como V-
Mann (Verbindungsmann, trmino alemn para un espa de la polica) del Comando de
Inteligencia (Aufklrungskommando) del Ejrcito, con el objetivo de atraer a otros soldados de
ideas similares. En septiembre, se le orden que se investigara un pequeo partido
denominado Partido Obrero Alemn (DAP). Aunque este partido era nacionalista, los
superiores de Hitler desconocan esto, y sospechaban que poda ser un partido socialista o
comunista.41
El 12 de septiembre Hitler asisti por primera vez a un mitin del DAP celebrado en
la Sterneckerbru que deba tener como principal orador a Dietrich Eckart, aunque debi ser
sustituido a causa de una enfermedad por Gottfried Feder. Cuando en el debate final uno de
los presentes se enfrent a Feder y comenz a defender el separatismo bvaro, Hitler replic
con un discurso de tal intensidad que llam la atencin de Anton Drexler, quien le regal un
ejemplar de su obra Mi despertar poltico y le anim a volver y unirse al partido.42 En la
segunda mitad de ese mismo mes ingres en el partido y, aunque l asegurara
posteriormente ser su sptimo miembro, se le asign realmente el nmero 555, 43 tambin
ficticio porque por razones de imagen se decidi comenzar la numeracin en 501 repartiendo
los nmeros en orden alfabtico a los primeros militantes.44 Pocas semanas despus, el 16 de
octubre, Hitler pronunci en la Hofbrukeller su primer discurso pblico en un acto al que
asistieron 111 personas,45 entre las que se encontraba Ernst Rhm, que poco despus
ingresara tambin en el partido.46
Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms protagonismo, participando a
tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con nitidez la nueva ideologa:
A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido de su misin nacional (...).
La misin puede resumirse como sigue: nacionalizar las masas; apoderarse del Estado; destruir al
enemigo interno -los criminales de noviembre (refirindose a judos y marxistas, ms o menos lo
mismo para su punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la expansin por la espada para
garantizar el futuro de Alemania, superando la escasez de tierra (Raumnot) y adquiriendo nuevos
territorios en el este de Europa.47

El 24 de febrero de 1920 el partido celebr su primera reunin de importancia en los salones


de la Hofbruhaus de Mnich. Ante unos dos mil asistentes Hitler ley los veinticinco puntos
del programa del partido que haban redactado l y sobre todo Drexler las semanas
anteriores. Esos veinticico puntos se convirtieron posteriormente en la terica base
inalterable del programa nacionalsocialista y la fecha del 24 de febrero en un motivo
histrico de celebracin anual, aunque en su momento tuvo una repercusin muy limitada y
hasta el Vlkischer Beobachter releg la noticia a sus pginas interiores.48
El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido Nacionalsocialista
Obrero Alemn; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito. Poco despus organiz
escuadrones de veteranos de guerra, liderados por Emil Maurice, para que mantuvieran el
orden en las reuniones del Partido, y expulsasen a los que no estuviesen de acuerdo con los
oradores.49 El 5 de octubre de 1921, estos escuadrones fueron organizados bajo el nombre
de Sturmabteilung (SA), tambin conocidos como los camisas pardas por el color de sus
uniformes. Muy pronto, las SA, bajo el mando inicial de Johann Ulrich Klintzich, dejaron de
limitarse a su rol de mantener el orden y empezaron a atacar a los grupos polticos opositores
y a los judos, lo cual acab convirtindose en su actividad principal. 50 En la primavera de
1920, Hitler toma como emblemas la Hakenkreuz la cruz gamada y el saludo
del fascismo italiano del brazo en alto.
Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a
muchedumbres cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por sus discursos
polmicos, atacando el Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre todo marxistas y
judos). Ese ao, Hitler personalmente lider a los camisas pardas contra una reunin de
federalistas bvaros. Aunque Hitler pas tres meses en la crcel por la paliza que sus
hombres propinaron a los federalistas, al salir no mostr arrepentimiento alguno; por el
contrario, estaba ms resuelto a emplear la fuerza contra sus adversarios:
En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es necesario con la fuerza, las
reuniones o discursos que puedan distraer la mente de nuestros compatriotas. 51

En el verano de 1921, Hitler era el lder del partido; 52 no slo era el principal orador y
propagandista, sino que tambin era la principal fuente de ingresos de ese movimiento
revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban resentidos debido a la conducta
dictatorial de Hitler, y aprovechando que se encontraba de viaje en el norte de Alemania,
planificaron la fusin de su partido con otros grupos polticos; de esta manera, pensaban
reducir la importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo. Hitler se enter de estos planes y
regres a Mnich, solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo contrario renunciara.
Drexler respondi publicando una carta en un peridico, denunciado los abusos autoritarios de
Hitler, pero este present una demanda legal en su contra, y Drexler se tuvo que retractar.
Derrotado, Drexler fue retirado de su cargo de presidente y Hitler lo sucedi, convirtindose en
el lder indiscutible del Partido Nazi. De esta manera, se estableci el principio del liderazgo,
que form el sistema de gobierno poltico de la Alemania nazi. 53
En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst Hanfstaengl y Alfred
Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a crculos sociales ms altos, de los
cuales pudo obtener generosas donaciones para el naciente partido.
Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder. Sin embargo, su
partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera, y era desconocido fuera de este
estado, por lo que Hitler concluy que necesitaba el apoyo de las fuerzas polticas y las
guarniciones militares bvaras para lograr este objetivo. 54 Influenciado por la marcha sobre
Roma de Benito Mussolini, Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con la que
doblegara al gobierno nacional fcilmente.54
A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de seguidores fanticos,
inspirada por la marcha sobre Roma de Mussolini, que empez a ver en l el deseo de un
lder nacional heroico. En este sentido, un libro publicado ese ao se refera a Hitler
explicando que
el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido en lo ms profundo del
alma del pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler: la viva
encarnacin del anhelo de la nacin.55

Putsch de Mnich
Artculo principal: Putsch de Mnich

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.

En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago de las


reparaciones de guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la regin industrial del Ruhr,
devastando la economa germana. El gobierno llam entonces a la resistencia no
violenta contra Francia, pero en septiembre era obvio que esta estrategia no estaba
generando resultados. El 26 de septiembre, el canciller alemn Gustav Stresemann decidi
reiniciar los pagos a Francia, y cancelar la estrategia de resistencia. Stresemann previ que
los nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de protestas y disturbios ante estas
impopulares medidas, por lo que declar el estado de emergencia ese mismo da.56 De esta
manera, el comandante del Ejrcito, el general Hans von Seeckt, se convirti en la principal
autoridad de la Repblica.56 Hitler vio este perodo de inestabilidad poltica como la
oportunidad para realizar su propia versin de la marcha sobre Roma.54
No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba dispuesto a aceptar la
autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo da, el gobierno regional proclam su
propio estado de emergencia y coloc a Gustav von Kahr al mando de Baviera. El gobierno
nacional reaccion exigiendo el arresto de varios lderes nacionalistas y, adems, reclam la
supresin del principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el Ejrcito bvaro
rehus obedecer a su comandante en Jefe, el General von Seeckt amenaz con utilizar la
fuerza contra Baviera. Hitler se percat entonces de que la situacin regional solamente
podra empeorar para l ya que, probablemente, el gobierno de Stresemann lograra
estabilizar la situacin. Cuando Kahr se neg a discutir la situacin con Hitler y sus aliados,
este ltimo sospech que el gobierno de Baviera iba a capitular ante el gobierno de Berln, o
peor an, iba a declarar la independencia de Baviera.57 Hitler decidi entonces realizar una
maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante del Ejrcito en Baviera y al jefe
de la polica regional; una vez en su poder, los iba a convencer de que se uniesen a su bando,
y luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para derrocar a Stresemann. Para ganarse el
apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar al general Erich Ludendorff, como figura respetada en
su golpe de estado. El anciano general haba sido atrado al movimiento nazi unas semanas
atrs.
En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas irrumpieron en una
reunin pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller, una cervecera a las afueras
de Mnich. Hitler proclam una revolucin y anunci sus intenciones de formar un nuevo
gobierno, junto a Ludendorff, quien no estaba enterado del golpe.58 Antes de iniciar su "Marcha
sobre Berln", que derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de Kahr y de las
fuerzas militares locales. Este ltimo fingi ayudar a Hitler, pero, gracias a la ingenuidad de
Ludendorff, escap en cuanto pudo y retom el control regional. 59 Al amanecer del 9 de
noviembre, el Ejrcito y la polica bvara estaban tomando posiciones contra los
golpistas; Ernst Rhm y sus tropas nazis se encontraban rodeados en el Ministerio de Guerra
bvaro, y Hitler decidi marchar junto con Ludendorff para liberarlos. El anciano comandante
alemn haba convencido a Hitler de que los soldados y la polica no dispararan contra l, y
que se uniran a su causa.58 No obstante, la polica no se repleg ante Ludendorff y se inici
un tiroteo. Catorce golpistas y cuatro policas murieron durante la refriega, entre ellos Max
Erwin von Scheubner-Richter, uno de los organizadores del putsch, que recibi un balazo
mientras marchaba en primera lnea cogido del brazo de Hitler, quien escap nicamente con
un hombro dislocado.60

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el golpe de 1923.

Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, donde redact su primer testamento


poltico en el que designaba como su sucesor al frente del NSDAP a Alfred Rosenberg y
nombraba vicepresidente a Max Amann, pero carecen de fundamento versiones posteriores
de los hechos que afirman que intent suicidarse. 61 Fue arrestado la noche del 11 de
noviembre,60 acusado de alta traicin y Rosenberg se convirti temporalmente en el lder del
partido. Segn Joachim Fest, esta subversin fracasada marc uno de los grandes hitos en la
vida de Hitler, pues con ella habra finalizado su aprendizaje y se habra dado paso a su
verdadera entrada en la poltica.62
Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma poltica para anunciar
su movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de febrero de 1924, Hitler recibi tiempo
casi ilimitado para hablar,63 lo que hizo que su popularidad creciera debido a su poderoso y
convincente discurso nacionalista. A diferencia de los participantes en el golpe de Kapp, Hitler
asumi la responsabilidad de la intentona golpista, pero neg haber cometido un crimen:
Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy me presento aqu como
un revolucionario, es como un revolucionario en contra de la revolucin. No existe la alta traicin contra
los traidores de 1918.64
Durante su juicio en 1924.

El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la fortaleza de Landsberg,


aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua contra crmenes de este tipo.65Hitler
recibi un trato privilegiado de los guardias y pudo recibir cartas y visitas de sus
admiradores.66 Fue absuelto y liberado el 20 de diciembre de ese mismo ao, como parte de
una amnista masiva hacia prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve meses de su
condena.

Mein Kampf
Artculo principal: Mein Kampf

Sobrecubierta de Mein Kampf (1926-27).

La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus ideas, que dict a
diversos secretarios. El resultado sera una obra titulada Mein Kampf (Mi Lucha), aunque
originalmente haba planeado llamarla Cuatro aos de lucha contra mentiras, estupidez y
cobarda.67 Esta obra, dedicada a Dietrich Eckart,[cita requerida] era una autobiografa y, ms
importante an, una exposicin de la ideologa nacionalsocialista.
A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado alemn
nacionalsocialista deba seguir para finalmente convertirse en el amo del mundo.68 Primero
aboga por la conclusin definitiva de la hostilidad franco-germana, que se lograra con la
destruccin de Francia.68 Una vez conseguido esto, Alemania finalmente se encontrara en
libertad de expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio vital alemn. Hitler
concluye que el Tercer Reich no debe buscar colonias en Asia o frica, sino que debe
expandirse hacia el este, a expensas de Rusia.68 Aunque reconoce que diversos pueblos ya
habitan en Europa oriental, asegura que el pueblo alemn tiene el derecho de desalojar a sus
ocupantes:
...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una nacin o raza en particular;
por el contrario, esta tierra existe para el pueblo que posea la fuerza de tomarla. 68
Acerca de la expansin alemana hacia el este.

Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que los bolcheviques la
controlan, y por lo tanto los judos.69
En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el sistema de
gobierno ser una dictadura:68 Adems, el Estado tendr muy poco que ver con la economa,
ya que en realidad ser un organismo racial.69 Despus de establecer que la raza aria es
superior sobre el resto, asegura que la misma debe subyugar a las dems para poder
preservar e incrementar la cultura.70 Concluye que los alemanes se encuentran en el estado
actual debido a que no preservaron su raza pura, y gradualmente perdieron su creatividad
cultural.70 Despus de escribir esto, no es sorprendente que determine que el principal
propsito del Estado nazi sea:
...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y crean la belleza y la
dignidad de una humanidad superior.71
Acerca del propsito del Estado.

Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas que solamente


una raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.71
Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler expone en Mein
Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes compartan su visin histrica.
Peor an, cuando Hitler subiese el poder en 1933, se mantendra fiel a sus escritos 72 y llevara
a cabo la expansin hacia el este, que desembocara en la Segunda Guerra Mundial y en un
genocidio de los pueblos eslavos y semitas.
Mein Kampf no solo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le proporcion su
principal fuente de ingresos.72 Aunque el libro se public en dos volmenes entre los aos de
1925 y 1926, solamente vendi alrededor de 240 000 ejemplares entre 1925 y 1934, aunque
en los primeros aos las ventas fueron bajas. Hitler pas esos aos esquivando los impuestos
aplicables sobre los derechos de autor de su libro, y acumul una deuda tributaria de cerca de
405 500 marcos. Esta deuda lo perseguira hasta que se convirti en canciller.

Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.

Hitler sali de prisin el 20 de diciembre de 1924.73 Su movimiento revolucionario


probablemente estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y sus rganos mediticos haban
sido prohibidos; adems, Hitler tena prohibido hablar en pblico y el gobierno regional estaba
recomendando que fuese extraditado a Austria.74 Durante su ausencia, Gregor
Strasser y Erich Ludendorff lideraron el movimiento nazi, y se fueron distanciando de l.
En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban contribuido en el
rpido crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el pasado. 74 La hiperinflacin y los
fuertes pagos de indemnizacin haban sido amortiguados, y los franceses haban aceptado
salir de la Renania. Aunque gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta prominencia
nacional, el puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses siguientes el apoyo
popular empez a mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre, los nazis, que
participaron bajo el nombre de Movimiento Nacionalsocialista de Libertad, perdieron la
mitad de sus votantes; en contraste, los socialdemcratas estaban recuperando los votos
perdidos. Los nazis continuaran en decadencia hasta 1929, mientras tanto, Hitler tuvo que
seguir organizando el partido y luchando por mantener el liderazgo del mismo.
Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de prisin con una
visin mesinica de su papel en la historia, y asegur que los buenos tiempos de la Repblica
no duraran.75 74 A los pocos das solicit una entrevista con Heinrich Held, primer ministro
bvaro, y luego de realizar promesas de buena conducta, consigui que legalizase el Partido
Nazi de nuevo. Al peridico nazi Voelkischer Beobachter tambin se le permiti circular de
nuevo. Creyendo en las promesas de Hitler, Held le dijo a su ministro de Justicia:
La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena. 76
Dr. Heinrich Held sobre Hitler.

Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la Constitucin eran
parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no haba cambiado su ideologa, sino su
estrategia. Habiendo fracasado en derrocar a la Repblica con un golpe de Estado, ahora
persegua la estrategia de la legalidad; esto significaba adherirse a las normas de la
Constitucin de Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos miembros del
partido, sobre todo los lderes de los camisas pardas, se opusieron a esta
estrategia. Rhm la lleg a ridiculizar, apodando a Hitler Adolphe Legalit. De esta manera,
Hitler ahora se apoyara en la democracia y las elecciones para acceder al poder, y luego las
destruira:
En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado, debemos taparnos las narices
y entrar al Parlamento como oposicin a los diputados catlicos y marxistas. Si superarlos en votos lleva
ms tiempo que superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado por su
propia constitucin... Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus de eso Alemania. 77
Acerca de su nueva estrategia constitucional.

El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en 1923, aunque
la mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg, Rhm, Strasser y Ludendorff no
asistieron, Eckart haba muerto, y Gring estaba exiliado. Sin embargo, Hitler dej claro que
no pensaba compartir el liderazgo con alguien ms:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones mientras yo personalmente
asuma la responsabilidad.77
En su primer discurso al salir de prisin.

No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a calificar al Estado,
a los judos y a los marxistas de ser el enemigo, y los amenaz de muerte. 77 De inmediato el
Estado bvaro le prohibi pronunciar discursos durante dos aos. Desde entonces, la mayor
parte de su tiempo lo pas en Obersalzberg, donde continu escribiendo Mein
Kampf.78 Temeroso de que en cualquier momento fuera deportado, el 7 de abril de 1925,
renunci a su ciudadana austraca, convirtindose efectivamente en un hombre
sin nacionalidad, ya que el gobierno bvaro se negaba a concederle la alemana. 79
Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de Hitler.

Sin poder utilizar sus dotes de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar como propagandista
y organizador. Fue durante estos aos que organiz el Partido Nazi a nivel nacional, y empez
a crear agrupaciones de todo tipo dentro del mismo. Pronto se crearon las Juventudes
Hitlerianas y la Liga de Muchachas Alemanas, y se establecieron organizaciones
en Austria, Checoslovaquia, el Sarre y la Ciudad Libre de Danzig. Se establecieron
las SS como una subdivisin de las SA; sus miembros deban realizar un juramento de lealtad
especial hacia Hitler y pronto se distinguieron por ser ms confiables que los rudos camisas
pardas. Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua nazi, bajo el ttulo de Supremo Lder del
Partido y de las SA, Presidente de la Organizacin Nacionalsocialista Alemana de los
Trabajadores. Adems, cre el Directorado del Reich, compuesto por los principales
jerarcas nazis. Uno de los objetivos de crear esta estructura tan vasta y compleja era la
formacin de un Estado dentro del Estado;80 de esta manera, cuando los nazis finalmente
llegasen al poder, Hitler podra destruir la estructura republicana en poco tiempo, y la
reemplazara por la estructura de su Partido.80
Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam a Gregor
Strasser y le propuso la organizacin del movimiento en el norte de Alemania.81 La
personalidad de Strasser competa con la de Hitler, y la idea de trabajar con independencia
en Prusia, Sajonia, Hanver y la Renania le agrad, por lo que se dedic a esta tarea junto
con su hermano Otto Strasser y un joven secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo,
la personalidad independiente de Strasser y su firme creencia en el elemento socialista del
programa nacionalsocialista le ganaron la animosidad de Hitler.82 81 En poco tiempo, Strasser
se convertira en la amenaza ms seria al liderazgo del ltimo, y esto finalmente le costara la
vida.
El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver, donde apoy la
expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que pronto iba a ser consultada en
un plebiscito. De esta manera, la organizacin nazi del norte, la Arbeitsgemeinschaft der
Gauleiter Nord-West, se uni a los marxistas en la campaa electoral.83 Hitler contraatac el
14 de febrero de 1926, organizando una conferencia en Bamberg, donde oblig a Strasser y a
Goebbels a retractarse de su programa. Para complicar la posicin de Strasser, Goebbels
abandon su causa unos das despus y se uni a Hitler. Sin embargo, este no sera el fin de
la enemistad entre Hitler y Strasser.
Despus de este encuentro, el partido de Hitler qued an ms centralizado, y el
llamado Fhrerprinzip (Principio del lder) qued finalmente arraigado en la organizacin
partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no seran elegidos por su grupo, sino ms bien
designados por sus superiores, sindoles delegada la completa responsabilidad ante ellos, al
tiempo que exigiran la misma obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo a
Hitler, todo el poder y la autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder
Artculo principal: Ascenso al poder de Adolf Hitler

El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.

La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn. Durante aos Hitler
haba predicho que llegara y mientras varios bancos se declaraban en quiebra y millones
perdan sus empleos, l declar su satisfaccin, porque entendi que el momento era
oportuno para su discurso revolucionario:
Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha que en estos das. Porque
la dura realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes a las estafas, mentiras y traiciones sin
precedentes de los marxistas engaadores del pueblo. 84
Acerca de la Gran Depresin.

Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el sentimiento de orgullo
nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el posterior Tratado de Versalles.
Despus de estos sucesos, Alemania haba perdido importancia econmica en Europa, junto
con todas sus colonias, y adems haba adquirido una pesada deuda al aceptar la
responsabilidad de la guerra. Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles, suspender los
pagos de indemnizacin, generar empleo, combatir la corrupcin y controlar a los
ricos.85 Sutilmente, los nazis empezaron tambin a asociar a los judos con los comunistas y
los empresarios corruptos, reviviendo antiguos sentimientos antisemitas.
Hitler posa para la cmara.

La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo poltico y


benefici a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue nombrado canciller de Alemania por
el presidente Paul von Hindenburg, ya que el canciller saliente fue incapaz de conseguir la
mayora parlamentaria para gobernar. Brning tampoco la consigui, pero se mantuvo en el
poder gracias a los decretos presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la voluntad del
canciller qued sujeta a la del presidente, y la voluntad del Parlamento alemn fue relegada a
un segundo plano. Sin embargo, Brning era un demcrata, y procedi a llamar a nuevas
elecciones, con la esperanza de obtener la mayora parlamentaria necesaria poder gobernar
sin la aprobacin de Hindenburg.86 Irnicamente, las elecciones parlamentarias de 1930 no
contribuiran en el fortalecimiento de la democracia, ya que convertiran al Partido Nazi en la
segunda fuerza poltica de Alemania y al Partido Comunista en la tercera.
Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El discurso
nacionalista de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana despus de las
elecciones, durante un juicio contra tres oficiales que haban promovido la ideologa nazi en el
Ejrcito, Hitler fue llamado a testificar y aprovech esta oportunidad para intentar ganar el
apoyo de los militares, asegurando que vengara la Revolucin de Noviembre y que
eliminara los lmites impuestos al Ejrcito alemn en el Tratado de Versalles. La victoria
electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los hombres de negocios germanos. Desde
1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler poderosos industriales; adems, varias
empresas empezaron a financiarlo, entre las que destaca la aseguradora Allianz.87 Sin
embargo, la mayora de empresas alemanas se negaron a apoyar al futuro dictador.88

Intrigas de Schleicher y Papen

Papeleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.

Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue incluido en los
planes de los gobernantes de la Repblica de Weimar.89 A finales de 1931 se reuni con el
canciller Brning y el presidente Hindenburg, pero ambos fueron incapaces de conseguir un
acuerdo poltico con l. Fue despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur que:
...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un Ministro de Correos, pero
ciertamente no un Canciller.90
Hindenburg sobre Hitler.
El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent persuadirlo de que
aprobase la postergacin de las elecciones presidenciales de 1932.91 El anciano Hindenburg
no quera postularse a la reeleccin, y todo pareca indicar que Hitler se convertira en
presidente ante la carencia de otros candidatos de peso; si Hitler aceptaba la postergacin de
las elecciones hasta la muerte natural de Hindenburg, el canciller Brning luego solicitara el
restablecimiento de la monarqua alemana, aunque bajo un sistema de gobierno similar al
britnico.92 Hitler se dio cuenta que esta medida no lo beneficiara, y despus de realizar una
serie de demandas que fueron rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el
plan de Brning. De esta manera, Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo perodo
para evitar un triunfo hitleriano.
El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn, y de inmediato
present su candidatura, en contraposicin a la de Hindenburg. A pesar de que Hitler realiz
una impresionante campaa electoral,93 Hindenburg gan con holgura estas elecciones,
aventajndolo con ms de 16 puntos porcentuales. El candidato austraco haba duplicado los
votos de su partido en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el poder a travs de los
votos sin comprometerse polticamente con Hindenburg. Fue en este ao que la animosidad
entre Strasser y Hitler se acentu de nuevo; a pesar de su derrota en Bamberg en
1926, Gregor Strasser haba continuado siendo un importante lder del Partido Nazi, y era ms
aceptado por el Parlamento y el presidente que Hitler. Debido a su talento poltico, Hitler lo
mantena en su crculo de asesores ms cercano, y junto con Goebbels, Gring, Frick y Rhm,
ocupaba el escalafn ms alto del Partido en 1932. Sin embargo, Strasser empez a criticar la
postura intolerante de Hitler, quien rehusaba compartir un gobierno con los hombres de
Hindenburg.

Saludo fascista, abril de 1932

Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al Ejrcito en
nmero, fueron prohibidas. Fue en este momento que el General Kurt von Schleicher, artfice
del ascenso de Brning, empez a conspirar para provocar su cada. Schleicher contact a
Hitler a travs de Rhm; a este ltimo le ofreci legalizar las SA de nuevo, con planes de
anexarlas posteriormente al Ejrcito.94 Por otro lado, le ofreci a Hitler la convocatoria de
nuevas elecciones parlamentarias, a cambio de apoyar a un nuevo gobierno. Como antiguo
amigo de Hindenburg, Schleicher logr convencerlo de forzar la renuncia de Brning, y luego
lo persuadi de que nombrase canciller a Franz von Papen. En las nuevas elecciones
parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se convirti en la primera fuerza poltica del
Parlamento, pero no alcanz la mayora necesaria para gobernar. Con estos resultados, Hitler
se neg a apoyar a Papen, y reclam la Cancillera para l, rehusando de nuevo compartir el
poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con este nuevo fracaso, la corriente de
Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y la direccin poltica de Hitler empez a ser criticada
pblicamente por este.
Al igual que su predecesor, el nuevo canciller, result ser incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas elecciones, las terceras en 1932. Aunque
en estas elecciones los nazis continuaron siendo la primera fuerza poltica, perdieron votos, y
Hitler qued an ms lejos de alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante, por esto no
cambi su estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la Cancillera para l,
rechazando el ofrecimiento de la Vice-cancillera que le extendi Hindenburg. Por su parte,
Schleicher empez a planificar la cada de Papen, y convenci a Hindenburg que si lo
nombraba canciller lograra dividir el Partido Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi
el 2 de diciembre de 1932, sin embargo, el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler lo
sucedera en menos de dos meses.
En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el poder ya no
resida en el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo, sino en el presidente
Hindenburg, quien era muy anciano y propenso a ser manipulado por la camarilla que lo
rodeaba.95 Esto era obvio para Hitler, y por eso, cuando Papen se le acerc unos das
despus de haber salido de la Cancillera, decidi hacer un trato con l, ya que el excanciller
todava contaba con la confianza del presidente. Esta alianza lleg en el momento oportuno
para Hitler, ya que el Partido Nazi se encontraba en quiebra, y los seguidores ms radicales
estaban abandonando las filas para ingresar al Partido Comunista. Para complicar la
situacin, Schleicher haba puesto en marcha su plan de dividir a los nazis, ofreciendo la
Vicecancillera a Strasser, y aunque este no haba aceptado, s tuvo una calurosa discusin
con Hitler, despus de la cual renunci a todos sus cargos y envi su versin de la historia a
los peridicos, amenazando acabar con el Partido. Esta era la amenaza ms grave contra el
movimiento nazi desde 1925, y Hitler amenaz con suicidarse:
Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos con un disparo.
Sobre la amenaza de Strasser.

Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en el momento
crtico decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la esperanza de que Hitler lo
llamase de regreso. El futuro dictador no slo no lo llam, sino que aprovech su ausencia
para destituir a todos sus simpatizantes de los cargos de importancia en el partido, y en su
lugar nombr a partidarios ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes nazis a Berln,
donde les tom un juramento de fidelidad personal. Cuatro das despus de la partida de
Strasser, Hitler haba tomado finalmente el control de toda la estructura poltica del partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el 30 de enero de 1933.

El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar una coalicin en
caso de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar canciller al lder
nacionalsocialista. El 22 de enero, Hitler tuvo otra reunin con Otto Meissner y con Oskar von
Hindenburg, Secretario e hijo del presidente respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28
de enero, despus de pasar varios das intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza
poltica sin xito, el canciller Schleicher present su renuncia ante Hindenburg. El anciano
presidente de inmediato busc el consejo de Papen, quien le asegur que podra formar un
gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora y estaran bajo control.
Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de Alemania por el
presidente Hindenburg.96 Polticos conservadores como Papen, e industriales adinerados
como Emil Kirdorf, pensaron que lograra controlar al revolucionario alemn y que lo haran
obrar en pro de sus intereses, pero en unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms capaz
que estos, y durante su gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al poder
terminaran siendo ejecutados, confinados en campos de concentracin o huyendo al exilio
para salvar sus vidas.

Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado principalmente por conservadores,
que deseaban controlar a Hitler, muy pronto fueron subyugados. (Al frente: Hermann Gring y Franz von
Papen a su izquierda)

Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin segura, las
mismas fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos cancilleres seguan
vigentes, y por lo tanto Hitler tena que lidiar con el presidente Hindenburg y su camarilla,
quien a su vez era respaldado por el Ejrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado
por los conservadores e industriales, donde los nazis eran minora.97 Adems, en el Partido
Nazi estaban presentes las expectativas de 4 millones de camisas pardas que, liderados
por Ernst Rhm, no ocultaban su desdn por el hecho de que tantos
elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler. Adicionalmente se encontraban
las fuerzas polticas opositoras en el Parlamento, socialdemcratas y comunistas, que
controlaban diversos gobiernos regionales; aunque, a pesar de su aversin por el nazismo,
jams fueron capaces de aproximarse entre s para formar un frente comn contra este.