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coincidir con la invencin de la imprenta publicacin de la Biblia de Gutenberg y con

el fin de la guerra de los Cien Aos.


A da de hoy, los historiadores del perodo prefieren matizar esta ruptura entre Ant
igedad y Edad Media de manera que entre los siglos iii y viii se suele hablar de
Antigedad Tarda, que habra sido una gran etapa de transicin en todos los mbitos: en l
o econmico, para la sustitucin del modo de produccin esclavista por el modo de prod
uccin feudal; en lo social, para la desaparicin del concepto de ciudadana romana y
la definicin de los estamentos medievales, en lo poltico para la descomposicin de l
as estructuras centralizadas del Imperio romano que dio paso a una dispersin del
poder; y en lo ideolgico y cultural para la absorcin y sustitucin de la cultura clsi
ca por las teocntricas culturas cristiana o islmica (cada una en su espacio).2
Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media (ss. v-x, sin
una clara diferenciacin con la Antigedad Tarda); y Baja Edad Media (ss. xi-xv), que
a su vez puede dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media (ss. xi
-xiii), y los dos ltimos siglos que presenciaron la crisis del siglo xiv.
Aunque hay algunos ejemplos de utilizacin previa,Nota 1 el concepto de Edad Media
naci como la segunda edad de la divisin tradicional del tiempo histrico debida a C
ristbal Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constani
nopolim a Turcis captam deducta, Jena, 1688),3 quien la consideraba un tiempo in
termedio, sin apenas valor por s mismo, entre la Edad Antigua identificada con el
arte y la cultura de la civilizacin grecorromana de la Antigedad clsica y la renov
acin cultural de la Edad Moderna en la que l se sita que comienza con el Renacimiento
y el Humanismo. La popularizacin de este esquema ha perpetuado un preconcepto er
rneo: el de considerar a la Edad Media como una poca oscura, sumida en el retroces
o intelectual y cultural, y un aletargamiento social y econmico secular (que a su
vez se asocia con el feudalismo en sus rasgos ms oscurantistas, tal como se defi
ni por los revolucionarios que combatieron el Antiguo Rgimen). Sera un periodo domi
nado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia, la supersticin y el miedo m
ilenarista alimentado por la inseguridad endmica, la violencia y la brutalidad de
guerras e invasiones constantes y epidemias apocalpticas.Nota 2
Sin embargo, en este largo perodo de mil aos hubo todo tipo de hechos y procesos m
uy diferentes entre s, diferenciados temporal y geogrficamente, respondiendo tanto
a influencias mutuas con otras civilizaciones y espacios como a dinmicas interna
s. Muchos de ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el futuro, entre otros los q
ue sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansin europea, y el desar
rollo de los agentes sociales que desarrollaron una sociedad estamental de base
predominantemente rural pero que presenci el nacimiento de una incipiente vida ur
bana y una burguesa que con el tiempo desarrollarn el capitalismo.4 Lejos de ser u
na poca inmovilista, la Edad Media, que haba comenzado con migraciones de pueblos
enteros, y continuado con grandes procesos repobladores (Repoblacin en la Pennsula
Ibrica, Ostsiedlung en Europa Oriental) vio cmo en sus ltimos siglos los antiguos
caminos (muchos de ellos vas romanas decadas) se reparaban y modernizaban con airo
sos puentes, y se llenaban de toda clase de viajeros (guerreros, peregrinos, mer
caderes, estudiantes, goliardos, etc.) encarnando la metfora espiritual de la vid
a como un viaje (homo viator).5
Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van desde el califat
o islmico a los poderes universales de la cristiandad latina (Pontificado e Imper
io) o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad ori
ental (aculturacin y evangelizacin de Cirilo y Metodio); y en menor escala, todo t
ipo de ciudades estado, desde las pequeas ciudades episcopales alemanas hasta repb
licas que mantuvieron imperios martimos como Venecia; dejando en la mitad de la e
scala a la que tuvo mayor proyeccin futura: las monarquas feudales, que transforma
das en monarquas autoritarias prefiguran el estado moderno.
De hecho, todos los conceptos asociados a lo que se ha venido en llamar modernid
ad aparecen en la Edad Media, en sus aspectos intelectuales con la misma crisis
de la escolstica.6 Ninguno de ellos sera entendible sin el propio feudalismo, se e
ntienda este como modo de produccin (basado en las relaciones sociales de producc
in en torno a la tierra del feudo) o como sistema poltico (basado en las relacione
s personales de poder en torno a la institucin del vasallaje), segn las distintas
interpretaciones historiogrficas.Nota 3
El choque de civilizaciones entre cristianismo e islamismo, manifestado en la ru
ptura de la unidad del Mediterrneo (hito fundamental de la poca, segn Henri Pirenne
, en su clsico Mahoma y Carlomagno7 ), la Reconquista espaola y las Cruzadas; tuvo
tambin su parte de frtil intercambio cultural (escuela de Traductores de Toledo,
Escuela Mdica Salernitana) que ampli los horizontes intelectuales de Europa, hasta
entonces limitada a los restos de la cultura clsica salvados por el monacato alt
omedieval y adaptados al cristianismo.
La Edad Media realiz una curiosa combinacin entre la diversidad y la unidad. La di
versidad fue el nacimiento de las incipientes naciones... La unidad, o una deter
minada unidad, proceda de la religin cristiana, que se impuso en todas partes... e
sta religin reconoca la distincin entre clrigos y laicos, de manera que se puede dec
ir que... seal el nacimiento de una sociedad laica.
... Todo esto significa que la Edad Media fue el perodo en que apareci y se constr
uy Europa.8
Esa misma Europa Occidental produjo una impresionante sucesin de estilos artsticos
(prerromnico, romnico y gtico), que en las zonas fronterizas se mestizaron tambin c
on el arte islmico (mudjar, arte andalus, arte rabe-normando) o con el arte bizantin
o.
Artculo principal: Arte medieval
La ciencia medieval no responda a una metodologa moderna, pero tampoco lo haba hech
o la de los autores clsicos, que se ocuparon de la naturaleza desde su propia per
spectiva; y en ambas edades sin conexin con el mundo de las tcnicas, que estaba re
legado al trabajo manual de artesanos y campesinos, responsables de un lento per
o constante progreso en las herramientas y procesos productivos. La diferenciacin
entre oficios viles y mecnicos y profesiones liberales vinculadas al estudio int
electual convivi con una terica puesta en valor espiritual del trabajo en el entor
no de los monasterios benedictinos, cuestin que no pas de ser un ejercicio piadoso
, sobrepasado por la mucho ms trascendente valoracin de la pobreza, determinada po
r la estructura econmica y social y que se expres en el pensamiento econmico mediev
al.
Artculo principal: Medievalismo
Medievalismo es tanto la cualidad o carcter de medieval,9 como el inters por la poc
a y los temas medievales y su estudio; y medievalista el especialista en estas m
aterias.Nota 4 El descrdito de la Edad Media fue una constante durante la Edad Mo
derna, en la que Humanismo, Renacimiento, Racionalismo, Clasicismo e Ilustracin s
e afirman como reacciones contra ella, o ms bien contra lo que entienden que sign
ificaba, o contra los rasgos de su propio presente que intentan descalificar com
o pervivencias medievales. No obstante desde fines del siglo XVI se producen int
eresantes recopilaciones de fuentes documentales medievales que buscan un mtodo c
rtico para la ciencia histrica. El Romanticismo y el Nacionalismo del siglo XIX re
valorizaron la Edad Media como parte de su programa esttico y como reaccin anti-ac
admica (poesa y drama romnticos, novela histrica, nacionalismo musical, pera), adems
e como nica posibilidad de encontrar base histrica a las emergentes naciones (pint
ura de historia, arquitectura historicista, sobre todo el neogtico labor restaurad
ora y recreadora de Eugne Viollet-le-Duc y el neomudjar). Los abusos romnticos de la
ambientacin medieval (exotismo), produjeron ya a mediados del siglo XIX la reacc
in del realismo.11 Otro tipo de abusos son los que dan lugar a una abundante lite
ratura pseudohistrica que llega hasta el presente, y que ha encontrado la frmula d
el xito meditico entremezclando temas esotricos sacados de partes ms o menos oscuras
de la Edad Media (Archivo Secreto Vaticano, templarios, rosacruces, masones y e
l mismsimo Santo Grial).Nota 5 Algunos de ellos se vincularon al nazismo, como el
alemn Otto Rahn. Por otro lado, hay abundancia de otros tipos de producciones ar
tsticas de ficcin de diversa calidad y orientacin inspiradas en la Edad Media (lite
ratura, cine, cmic). Tambin se han desarrollado en el siglo XX otros movimientos m
edievalistas: un medievalismo historiogrfico serio, centrado en la renovacin metod
olgica (fundamentalmente por la incorporacin de la perspectiva econmica y social ap
ortada por el materialismo histrico y la Escuela de los Annales) y un medievalism
o popular (espectculos medievales, ms o menos genuinos, como actualizacin del pasad
o en el que la comunidad se identifica, lo que se ha venido en llamar memoria hi
strica).
ndice [ocultar]
1 Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones
2 El inicio de la Edad Media
3 Alta Edad Media (siglos V al X)
3.1 Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)
3.1.1 Brbaros?
3.1.2 Las transformaciones del mundo romano
3.1.3 Los distintos reinos
3.1.4 Las instituciones
3.1.5 La cristiandad latina y los brbaros
3.1.5.1 Otras cristianizaciones medievales
3.1.5.2 Los jzaros, un caso peculiar
3.2 El Imperio bizantino (siglos IV al XV)
3.2.1 La restauracin imperial de Justiniano
3.2.2 Crisis, supervivencia y helenizacin del Imperio
3.3 La expansin del islam (desde el siglo VII)
3.3.1 Al-Andalus (siglo VIII al XV)
3.4 Imperio carolingio (siglos VIII y IX)
3.4.1 Surgimiento y ascenso
3.4.2 Divisin y hundimiento
3.5 El sistema feudal
3.5.1 Uso del trmino feudalismo
3.5.2 El vasallaje y el feudo
3.5.3 Los rdenes feudales
3.6 El ao mil
3.6.1 La coyuntura del ao mil
3.7 La persistencia del miedo y la funcin de la risa
4 Baja Edad Media (siglos XI al XV)
4.1 La Plena Edad Media (siglos XI al XIII)
4.1.1 La expansin del sistema feudal
4.1.1.1 Dinamismo interno: econmico, social, tecnolgico e intelectual
4.1.1.2 La universidad
4.1.1.3 La escolstica
4.1.1.4 El surgimiento de la burguesa
4.1.2 Nuevas entidades polticas
4.1.2.1 Poderes universales, monarquas feudales y ciudades-Estado
4.1.2.2 Parlamentarismo
4.1.3 La Reforma Gregoriana y las reformas monsticas
4.1.4 Innovaciones dogmticas y devocionales
4.1.4.1 Mariologa
4.1.4.2 Sacramentos y cohesin social. Minoras religiosas
4.1.4.3 Delito y pecado. El sexo
4.1.5 Expansin geogrfica de la Europa feudal
4.1.5.1 Las Cruzadas
4.1.5.2 Balance de la expansin geogrfica
4.1.6 Cristianos, musulmanes y judos en la pennsula ibrica
4.2 El ocaso de la Edad Media (siglos XIV y XV)
4.2.1 La crisis del siglo XIV
4.2.2 Consecuencias de la crisis
4.2.3 Nuevas ideas
4.2.4 El fin de la Edad Media en la pennsula ibrica
5 Vase tambin
6 Notas
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos
9.1 Centros de investigacin
9.2 Artehistoria
9.3 Biblioteca Gonzalo de Berceo
9.4 Liceus
9.5 Foros y blogs
9.6 Mapas
9.7 Otros
Es impropio hablar de Edad Media en otras civilizaciones
Mapa TO, con Jerusaln en el centro, y las tres partes simplificadas del mundo rec
ordado, ms que conocido en la Edad Media.
Las grandes migraciones de la poca de las invasiones significaron paradjicamente u
n cierre al contacto de Occidente con el resto del mundo. Muy pocas noticias tena
n los europeos del milenio medieval (tanto los de la cristiandad latina como los
de la cristiandad oriental) de que, aparte de la civilizacin islmica, que ejerci d
e puente pero tambin de obstculo entre Europa y el resto del Viejo Mundo,7 se desa
rrollaban otras civilizaciones. Incluso un vasto reino cristiano como el de Etio
pa, al quedar aislado, se convirti en el imaginario cultural en el mtico reino del
Preste Juan, apenas distinguible de las islas atlnticas de San Brandn y del resto
de las maravillas dibujadas en los bestiarios y los escasos, rudimentarios e ima
ginativos mapas. El desarrollo marcadamente autnomo de China, la ms desarrollada c
ivilizacin de la poca (aunque volcada hacia su propio interior y ensimismada en su
s ciclos dinsticos: Sui, Tang, Song, Yuan y Ming), y la escasez de contactos con
ella (el viaje de Marco Polo, o la mucho ms importante expedicin de Zheng He), que
destacan justamente por lo inusuales y por su ausencia de continuidad, no permi
ten denominar a los siglos V al XV de su historia como historia medieval, aunque
a veces se haga, incluso en publicaciones especializadas, ms o menos impropiamen
te.12
La historia de Japn (que durante este periodo estaba en formacin como civilizacin,
adaptando las influencias chinas a la cultura autctona y expandindose desde las is
las meridionales a las septentrionales), a pesar de su mayor lejana y aislamiento
, suele ser paradjicamente ms asociada al trmino medieval; aunque tal denominacin es
acotada por la historiografa, significativamente, a un periodo medieval que se l
ocaliza entre los aos 1000 y 1868, para adecuarse al denominado feudalismo japons
anterior a la era Meiji (vase tambin shogunato, han y castillo japons).13
La historia de la India o la del frica negra a partir del siglo VII contaron con
una mayor o menor influencia musulmana, pero se atuvieron a dinmicas propias bien
diferentes (Sultanato de Delhi, Sultanato de Bahmani, Imperio Vijayanagara en la
India , Imperio de Mal, Imperio Songhay en frica negra ). Incluso lleg a producirse un
destacada intervencin sahariana en el mundo mediterrneo occidental: el Imperio al
morvide.
De un modo todava ms claro, la historia de Amrica (que atravesaba sus periodos clsic
o y postclsico) no tuvo ningn tipo de contacto con el Viejo Mundo, ms all de la lleg
ada de la denominada Colonizacin vikinga en Amrica que se limit a una reducida y efm
era presencia en Groenlandia y la enigmtica Vinland, o las posibles posteriores e
xpediciones de balleneros vascos en parecidas zonas del Atlntico Norte, aunque es
te hecho ha de entenderse en el contexto del gran desarrollo de la navegacin de l
os ltimos siglos de la Baja Edad media, ya encaminada a la Era de los Descubrimie
ntos.
Lo que s ocurri, y puede considerarse como una constante del periodo medieval, fue
la peridica repeticin de puntuales interferencias centroasiticas en Europa y el Prx
imo Oriente en forma de invasiones de pueblos del Asia Central, destacadamente l
os turcos (kktrks, jzaros, otomanos) y los mongoles (unificados por Gengis Kan) y c
uya Horda de Oro estuvo presente en Europa Oriental y conform la personalidad de
los Estados cristianos que se crearon, a veces vasallos y a veces resistentes, e
n las estepas rusas y ucranianas. Incluso en una rara ocasin, la primitiva diplom
acia de los reinos europeos bajomedievales vio la posibilidad de utilizar a los
segundos como contrapeso a los primeros: la frustrada embajada de Ruy Gonzlez de
Clavijo a la corte de Tamerln en Samarcanda, en el contexto del asedio mongol de
Damasco, un momento muy delicado (1401-1406) en el que tambin intervino como dipl
omtico Ibn Jaldn. Los mongoles ya haban saqueado Bagdad en una incursin de 1258.14
El inicio de la Edad Media
Artculo principal: Antigedad tarda
Sueo de Constantino antes de la batalla del Puente Milvio. In hoc signo vinces (C
on este signo vencers). Ilustracin de las Homilas de san Gregorio Nacianceno, siglo
IX.
El papa Silvestre I bendice a Constantino, del que recibe con la tiara (smbolo de
l pontificado romano clsico, similar a otros tocados poltico-religiosos, como la d
oble corona de los faraones) el poder temporal sobre Roma. Fresco del siglo XIII
, capilla de San Silvestre, monasterio de los Cuatro Santos Coronados.
Encuentro de Len Magno con Atila, fresco de Rafael Sanzio en las estancias del Va
ticano (1514).
Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media, de las cu
ales la ms extendida es la del ao 476, lo cierto es que no podemos ubicar el inici
o de una manera tan exacta ya que la Edad Media no nace, sino que "se hace" a co
nsecuencia de todo un largo y lento proceso que se extiende por espacio de cinco
siglos y que provoca cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profu
nda que incluso repercutirn hasta nuestros das. Podemos considerar que ese proceso
empieza con la crisis del siglo III, vinculada a los problemas de reproduccin in
herentes al modo de produccin esclavista, que necesitaba una expansin imperial con
tinua que ya no se produca tras la fijacin del limes romano. Posiblemente tambin co
nfluyeran factores climticos para la sucesin de malas cosechas y epidemias; y de u
n modo mucho ms evidente las primeras invasiones germnicas y sublevaciones campesi
nas (bagaudas), en un periodo en que se suceden muchos breves y trgicos mandatos
imperiales. Desde Caracalla la ciudadana romana estaba extendida a todos los homb
res libres del Imperio, muestra de que tal condicin, antes tan codiciada, haba dej
ado de ser atractiva. El Bajo Imperio adquiere un aspecto cada vez ms medieval de
sde principios del siglo IV con las reformas de Diocleciano: difuminacin de las d
iferencias entre los esclavos, cada vez ms escasos, y los colonos, campesinos lib
res, pero sujetos a condiciones cada vez mayores de servidumbre, que pierden la
libertad de cambiar de domicilio, teniendo que trabajar siempre la misma tierra;
herencia obligatoria de cargos pblicos antes disputados en reidas elecciones y ofic
ios artesanales, sometidos a colegiacin precedente de los gremios , todo para evitar
la evasin fiscal y la despoblacin de las ciudades, cuyo papel de centro de consum
o y de comercio y de articulacin de las zonas rurales cada vez es menos important
e. Al menos, las reformas consiguen mantener el edificio institucional romano, a
unque no sin intensificar la ruralizacin y aristocratizacin (pasos claros hacia el
feudalismo), sobre todo en Occidente, que queda desvinculado de Oriente con la
particin del Imperio. Otro cambio decisivo fue la implantacin del cristianismo com
o nueva religin oficial por el Edicto de Tesalnica de Teodosio I el Grande (380) p
recedido por el Edicto de Miln (313) con el que Constantino I el Grande recompens
a los hasta entonces subversivos por su providencialista ayuda en la batalla del
Puente Milvio (312), junto con otras presuntas cesiones ms temporales cuya fraud
ulenta reclamacin (Pseudo-donacin de Constantino) fue una constante de los Estados
Pontificios durante toda la Edad Media, incluso tras la evidencia de su refutac
in por el humanista Lorenzo Valla (1440).

Divisin del Imperio romano, ao 395.


Ningn evento concreto a pesar de la abundancia y concatenacin de hechos catastrficos
determin por s mismo el fin de la Edad Antigua y el inicio de la Edad Media: ni lo
s sucesivos saqueos de Roma (por los godos de Alarico I en el 410, por los vndalo
s en el 455, por las propias tropas imperiales de Ricimero en 472, por los ostro
godos en 546), ni la pavorosa irrupcin de los hunos de Atila (450-452, con la bat
alla de los Campos Catalunicos y la extraa entrevista con el papa Len I el Magno),
ni el derrocamiento de Rmulo Augstulo (ltimo emperador romano de Occidente, por Odo
acro el jefe de los hrulos -476-); fueron sucesos que sus contemporneos considerar
an iniciadores de una nueva poca. La culminacin a finales del siglo V de una serie
de procesos de larga duracin, entre ellos la grave dislocacin econmica, las invasi
ones y el asentamiento de los pueblos germanos en el Imperio romano, hizo cambia
r la faz de Europa. Durante los siguientes 300 aos, la Europa Occidental mantuvo
un perodo de unidad cultural, inusual para este continente, instalada sobre la co
mpleja y elaborada cultura del Imperio romano, que nunca lleg a perderse por comp
leto, y el asentamiento del cristianismo. Nunca lleg a olvidarse la herencia clsic
a grecorromana, y la lengua latina, sometida a transformacin (latn medieval), cont
inu siendo la lengua de cultura en toda Europa occidental, incluso ms all de la Eda
d Media. El derecho romano y mltiples instituciones continuaron vivas, adaptndose
de uno u otro modo. Lo que se oper durante ese amplio periodo de transicin (que pu
ede darse por culminado para el ao 800, con la coronacin de Carlomagno) fue una su
erte de fusin con las aportaciones de otras civilizaciones y formaciones sociales
, en especial la germnica y la religin cristiana. En los siglos siguientes, an en l
a Alta Edad Media, sern otras aportaciones las que se aadan, destacadamente el isl
am.
Vanse tambin: Cada del Imperio romano de Occidente, Invasiones brbaras y Pueblos ger
mnicos.
Alta Edad Media (siglos V al X)
Artculo principal: Alta Edad Media
Los reinos germanorromanos (siglos V al VIII)
Artculo principal: Reinos germnicos
Brbaros?
Los brbaros se desparraman furiosos... y el azote de la peste no causa menos estr
agos, el tirnico exactor roba y el soldado saquea las riquezas y las vituallas es
condidas en las ciudades; reina un hambre tan espantosa, que obligado por ella,
el gnero humano devora carne humana, y hasta las madres matan a sus hijos y cuece
n sus cuerpos para alimentarse con ellos. Las fieras aficionadas a los cadveres d
e los muertos por la espada, por el hambre y por la peste, destrozan hasta a los
hombres ms fuertes, y cebndose en sus miembros, se encarnizan cada vez ms para des
truccin del gnero humano. De esta suerte, exacerbadas en todo el orbe las cuatro p
lagas: el hierro, el hambre, la peste y las fieras, cmplense las predicciones que
hizo el Seor por boca de sus Profetas.
Asoladas las provincias... por el referido encruelecimiento de las plagas, los br
baros, resueltos por la misericordia del Seor a hacer la paz, se reparten a suert
es las regiones de las provincias para establecerse en ellas.
Hidacio, Chronicon (hacia 468).15
El texto se refiere concretamente a Hispania y sus provincias, y los brbaros cita
dos son especficamente los suevos, vndalos y alanos, que en el 406 haban cruzado el
limes del Rin (inhabitualmente helado) a la altura de Maguncia y en torno al 40
9 haban llegado a la pennsula ibrica; pero la imagen es equivalente en otros moment
os y lugares que el mismo autor narra, del periodo entre 379 y 468.
Los pueblos germnicos procedentes de la Europa del Norte y del Este, se encontrab
an en un estadio de desarrollo econmico, social y cultural obviamente inferior al
del Imperio romano, al que ellos mismos perciban admirativamente. A su vez eran
percibidos con una mezcla de desprecio, temor y esperanza (retrospectivamente pl
asmados en el influyente poema Esperando a los brbaros de Constantino Cavafis),16
e incluso se les atribuy un papel justiciero (aunque involuntario) desde un punt
o de vista providencialista por parte de los autores cristianos romanos (Orosio,
Salviano de Marsella y San Agustn de Hipona).17 La denominacin de brbaros (??a???) p
roviene de la onomatopeya bar-bar con la que los griegos se burlaban de los extr
anjeros no helnicos, y que los romanos -brbaros ellos mismos, aunque helenizados-
utilizaron desde su propia perspectiva. La denominacin invasiones brbaras fue rech
azada por los historiadores alemanes del siglo XIX, momento en el que el trmino b
arbarie designaba para las nacientes ciencias sociales un estadio de desarrollo
cultural inferior a la civilizacin y superior al salvajismo. Prefirieron acuar un
nuevo trmino: Vlkerwanderung ("Migracin de Pueblos"),18 menos violento que invasion
es, al sugerir el desplazamiento completo de un pueblo con sus instituciones y c
ultura, y ms general incluso que invasiones germnicas, al incluir a hunos, eslavos
y otros.
Los germanos, que disponan de instituciones polticas peculiares, en concreto la as
amblea de guerreros libres (thing) y la figura del rey, recibieron la influencia
de las tradiciones institucionales del Imperio y la civilizacin grecorromana, as
como la del cristianismo (aunque no siempre del cristianismo catlico o atanasiano
, sino del arriano); y se fueron adaptando a las circunstancias de su asentamien
to en los nuevos territorios, sobre todo a la alternativa entre imponerse como m
inora dirigente sobre una mayora de poblacin local o fusionarse con ella.
Los nuevos reinos germnicos conformaron la personalidad de Europa Occidental dura
nte la Edad Media, evolucionaron en monarquas feudales y monarquas autoritarias, y
con el tiempo, dieron origen a los estados-nacin que se fueron construyendo en t
orno a ellas. Socialmente, en algunos de estos pases (Espaa o Francia), el origen
germnico (godo o franco) pas a ser un rasgo de honor u orgullo de casta ostentado
por la nobleza como distincin sobre el conjunto de la poblacin.
Las transformaciones del mundo romano
Gala Placidia y sus hijos, Valentiniano III y Justa Grata Honoria.
Vase tambin: Cada del Imperio romano de Occidente
El Imperio romano haba pasado por invasiones externas y guerras civiles terribles
en el pasado, pero a finales del siglo IV, aparentemente, la situacin estaba baj
o control. Haca escaso tiempo que Teodosio haba logrado nuevamente unificar bajo u
n solo centro ambas mitades del Imperio (392) y establecido una nueva religin de
Estado, el Cristianismo niceno (Edicto de Tesalnica -380), con la consiguiente pe
rsecucin de los tradicionales cultos paganos y las heterodoxias cristianas. El cl
ero cristiano, convertido en una jerarqua de poder, justificaba ideolgicamente a u
n Imperium Romanum Christianum (Imperio Romano Cristiano) y a la dinasta Teodosia
na como haba comenzado a hacer ya con la Constantiniana desde el Edicto de Miln (3
13).
Se haban encauzado los afanes de protagonismo poltico de los ms ricos e influyentes
senadores romanos y de las provincias occidentales. Adems, la dinasta haba sabido
encauzar acuerdos con la poderosa aristocracia militar, en la que se enrolaban n
obles germanos que acudan al servicio del Imperio al frente de soldados unidos po
r lazos de fidelidad hacia ellos. Al morir en 395, Teodosio confi el gobierno de
Occidente y la proteccin de su joven heredero Honorio al general Estilicn, primogni
to de un noble oficial vndalo que haba contrado matrimonio con Flavia Serena, sobri
na del propio Teodosio. Pero cuando en el 455 muri asesinado Valentiniano III, ni
eto de Teodosio, una buena parte de los descendientes de aquellos nobles occiden
tales (nobilissimus, clarissimus) que tanto haban confiado en los destinos del Im
perio parecieron ya desconfiar del mismo, sobre todo cuando en el curso de dos d
ecenios se haban podido dar cuenta de que el gobierno imperial recluido en Rvena e
ra cada vez ms presa de los exclusivos intereses e intrigas de un pequeo grupo de
altos oficiales del ejrcito itlico. Muchos de estos eran de origen germnico y cada
vez confiaban ms en las fuerzas de sus squitos armados de soldados convencionales
y en los pactos y alianzas familiares que pudieran tener con otros jefes germnico
s instalados en suelo imperial junto con sus propios pueblos, que desarrollaban
cada vez ms una poltica autnoma. La necesidad de acomodarse a la nueva situacin qued
evidenciada con el destino de Gala Placidia, princesa imperial rehn de los propio
s saqueadores de Roma (el visigodo Alarico I y su primo Atalfo, con quien finalme
nte se cas); o con el de Honoria, hija de la anterior (en segundas nupcias con el
emperador Constancio III) que opt por ofrecerse como esposa al propio Atila enfr
entndose a su propio hermano Valentiniano.

Alaricus rex gothorum, sello de Alarico II, rey visigodo.


Necesitados de mantener una posicin de predominio social y econmico en sus regione
s de origen, reducidos sus patrimonios fundiarios a dimensiones provinciales, y
ambicionando un protagonismo poltico propio de su linaje y de su cultura, los hon
estiores (los ms honestos u honrados, los que tienen honor), representantes de la
s aristocracias tardorromanas occidentales habran acabado por aceptar las ventaja
s de admitir la legitimidad del gobierno de dichos reyes germnicos, ya muy romani
zados, asentados en sus provincias. Al fin y al cabo, stos, al frente de sus sold
ados, podan ofrecerles bastante mayor seguridad que el ejrcito de los emperadores
de Rvena. Adems, el avituallamiento de dichas tropas resultaba bastante menos grav
oso que el de las imperiales, por basarse en buena medida en squitos armados depe
ndientes de la nobleza germnica y alimentados con cargo al patrimonio fundiario p
rovincial de la que esta ya haca tiempo se haba apropiado. Menos gravoso tanto par
a los aristcratas provinciales como tambin para los grupos de humiliores (los ms hu
mildes, los rebajados en tierra -humus-) que se agrupaban jerrquicamente en torno
a dichos aristcratas, y que, en definitiva, eran los que haban venido soportando
el mximo peso de la dura fiscalidad tardorromana. Las nuevas monarquas, ms dbiles y
descentralizadas que el viejo poder imperial, estaban tambin ms dispuestas a compa
rtir el poder con las aristocracias provinciales, mxime cuando el poder de estos
monarcas estaba muy limitado en el seno mismo de sus gentes por una nobleza basa
da en sus squitos armados, desde su no muy lejano origen en las asambleas de guer
reros libres, de los que no dejaban de ser primun inter pares.
Pero esta metamorfosis del Occidente romano en romano-germano, no haba sido conse
cuencia de una inevitabilidad claramente evidenciada desde un principio; por el
contrario, el camino haba sido duro, zigzagueante, con ensayos de otras solucione
s, y con momentos en que pareca que todo poda volver a ser como antes. As ocurri dur
ante todo el siglo V, y en algunas regiones tambin en el siglo VI como consecuenc
ia, entre otras cosas, de la llamada Recuperatio Imperii o Reconquista de Justin
iano.
Los distintos reinos
Batalla de Vouill (507), entre francos y visigodos, representada en un manuscrito
del siglo XIV.
Las invasiones brbaras desde el siglo III haban demostrado la permeabilidad del li
mes romano en Europa, fijado en el Rin y el Danubio. La divisin del Imperio en Or
iente y Occidente, y la mayor fortaleza del imperio oriental o bizantino, determ
in que fuera nicamente en la mitad occidental donde se produjo el asentamiento de
estos pueblos y su institucionalizacin poltica como reinos.
Fueron los visigodos, primero como Reino de Tolosa y luego como Reino de Toledo,
los primeros en efectuar esa institucionalizacin, valindose de su condicin de fede
rados, con la obtencin de un foedus con el Imperio, que les encarg la pacificacin d
e las provincias de Galia e Hispania, cuyo control estaba perdido en la prctica t
ras las invasiones del 410 por suevos, vndalos y alanos. De los tres, solo los su
evos lograron el asentamiento definitivo en una zona: el Reino de Braga, mientra
s que los vndalos se establecieron en el norte de frica y las islas del Mediterrneo
Occidental, pero fueron al siglo siguiente eliminados por los bizantinos durant
e la gran expansin territorial de Justiniano I (campaas de los generales Belisario
, del 533 al 544, y Narss, hasta el 554). Simultneamente los ostrogodos consiguier
on instalarse en Italia expulsando a los hrulos, que haban expulsado a su vez de R
oma al ltimo emperador de Occidente. El Reino Ostrogodo desapareci tambin frente a
la presin bizantina de Justiniano I.
Un segundo grupo de pueblos germnicos se instala en Europa Occidental en el siglo
VI, de entre los que destaca el Reino franco de Clodoveo I y sus sucesores mero
vingios, que desplaza a los visigodos de las Galias, forzndolos a trasladar su ca
pital de Tolosa (Toulouse) a Toledo. Tambin derrotaron a burgundios y alamanes, a
bsorbiendo sus reinos. Algo ms tarde los lombardos se establecen en Italia (568-9
), pero sern derrotados a finales del siglo VIII por los mismos francos, que rein
staurarn el Imperio con Carlomagno (ao 800).
En Gran Bretaa se instalarn los anglos, sajones y jutos, que crearn una serie de re
inos rivales que sern unificados por los daneses (un pueblo nrdico) en lo que term
inar por ser el reino de Inglaterra.
Las instituciones
Breviario de Alarico, en un manuscrito del siglo X.
La monarqua germnica era en origen una institucin estrictamente temporal, vinculada
estrechamente al prestigio personal del rey, que no pasaba de ser un primus int
er pares (primero entre iguales), que la asamblea de guerreros libres elega (mona
rqua electiva), normalmente para una expedicin militar concreta o para una misin es
pecfica. Las migraciones a que se vieron sometidos los pueblos germnicos desde el
siglo III hasta el siglo V (encajonados entre la presin de los hunos al este y la
resistencia del limes romano al sur y oeste) fue fortaleciendo la figura del re
y, al tiempo que se entraba en contacto cada vez mayor con las instituciones polt
icas romanas, que acostumbraban a la idea de un poder poltico mucho ms centralizad
o y concentrado en la persona del Emperador romano. La monarqua se vincul a las pe
rsonas de los reyes de forma vitalicia, y la tendencia era a hacerse monarqua her
editaria, dado que los reyes (al igual que haban hecho los emperadores romanos) p
rocuraban asegurarse la eleccin de su sucesor, la mayor parte de las veces an en v
ida y asocindolos al trono. El que el candidato fuera el primognito varn no era una
necesidad, pero se termin imponiendo como una consecuencia obvia, lo que tambin e
ra imitado por las dems familias de guerreros, enriquecidos por la posesin de tier
ras y convertidos en linajes nobiliarios que se emparentaban con la antigua nobl
eza romana, en un proceso que puede denominarse feudalizacin. Con el tiempo, la m
onarqua se patrimonializ, permitiendo incluso la divisin del reino entre los hijos
del rey.
El respeto a la figura del rey se reforz mediante la sacralizacin de su toma de po
sesin (uncin con los sagrados leos por parte de las autoridades religiosas y uso de
elementos distintivos como orbe, cetro y corona, en el transcurso de una elabor
ada ceremonia: la coronacin) y la adicin de funciones religiosas (presidencia de c
oncilios nacionales, como los Concilios de Toledo) y taumatrgicas (toque real de
los reyes de Francia para la cura de la escrfula). El problema se suscitaba cuand
o llegaba el momento de justificar la deposicin de un rey y su sustitucin por otro
que no fuera su sucesor natural. Los ltimos merovingios no gobernaban por s mismo
s, sino mediante los cargos de su corte, entre los que destacaba el mayordomo de
palacio. nicamente tras la victoria contra los invasores musulmanes en la batall
a de Poitiers el mayordomo Carlos Martel se vio justificado para argumentar que
la legitimidad de ejercicio le daba mritos suficientes para fundar l mismo su prop
ia dinasta: la carolingia. En otras ocasiones se recurra a soluciones ms imaginativ
as (como forzar la tonsura -corte eclesistico del pelo- del rey visigodo Wamba pa
ra incapacitarle).
Los problemas de convivencia entre las minoras germanas y las mayoras locales (his
pano-romanas, galo-romanas, etc.) fueron solucionados con ms eficacia por los rei
nos con ms proyeccin en el tiempo (visigodos y francos) a travs de la fusin, permiti
endo los matrimonios mixtos, unificando la legislacin y realizando la conversin al
catolicismo frente a la religin originaria, que en muchos casos ya no era el pag
anismo tradicional germnico, sino el cristianismo arriano adquirido en su paso po
r el Imperio Oriental.
Algunas caractersticas propias de las instituciones germanas se conservaron: una
de ellas el predominio del derecho consuetudinario sobre el derecho escrito prop
io del Derecho romano. No obstante los reinos germnicos realizaron algunas codifi
caciones legislativas, con mayor o menor influencia del derecho romano o de las
tradiciones germnicas, redactadas en latn a partir del siglo V (leyes teodoriciana
s, edicto de Teodorico, Cdigo de Eurico, Breviario de Alarico). El primer cdigo es
crito en lengua germnica fue el del rey Ethelberto de Kent, el primero de los ang
losajones en convertirse al cristianismo (comienzos del siglo VI). El visigtico L
iber Iudicorum (Recesvinto, 654) y la franca Ley Slica (Clodoveo, 507-511) mantuv
ieron una vigencia muy prolongada por su consideracin como fuentes del derecho en
las monarquas medievales y del Antiguo Rgimen.19
Vanse tambin: Derecho germnico y Derecho visigodo.
La cristiandad latina y los brbaros
Libro de Kells o Evangeliario de San Columba, arte hiberno-sajn o irlando-sajn.
La expansin del cristianismo entre los brbaros, el asentamiento de la autoridad ep
iscopal en las ciudades y del monacato en los mbitos rurales (sobre todo desde la
regla de San Benito de Nursia -monasterio de Montecassino, 529-), constituyeron
una poderosa fuerza fusionadora de culturas y ayud a asegurar que muchos rasgos
de la civilizacin clsica, como el derecho romano y el latn, pervivieran en la mitad
occidental del Imperio, e incluso se expandiera por Europa Central y septentrio
nal. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clodoveo I
(496 499) y, a partir de entonces, expandieron el cristianismo entre los german
os del otro lado del Rin. Los suevos, que se haban hecho cristianos arrianos con
Remismundo (459-469), se convirtieron al catolicismo con Teodomiro (559-570) por
las predicaciones de San Martn de Dumio. En ese proceso se haban adelantado a los
propios visigodos, que haban sido cristianizados previamente en Oriente en la ve
rsin arriana (en el siglo IV), y mantuvieron durante siglo y medio la diferencia
religiosa con los catlicos hispano-romanos incluso con luchas internas dentro de
la clase dominante goda, como demostr la rebelin y muerte de San Hermenegildo (581
-585), hijo del rey Leovigildo). La conversin al catolicismo de Recaredo (589) ma
rc el comienzo de la fusin de ambas sociedades, y de la proteccin regia al clero ca
tlico, visualizada en los Concilios de Toledo (presididos por el propio rey). Los
aos siguientes vieron un verdadero renacimiento visigodo20 con figuras de la inf
luencia de san Isidoro de Sevilla (y sus hermanos Leandro, Fulgencio y Florentin
a, los cuatro santos de Cartagena), Braulio de Zaragoza o Ildefonso de Toledo, d
e gran repercusin en el resto de Europa y en los futuros reinos cristianos de la
Reconquista (vase cristianismo en Espaa, monasterio en Espaa, monasterio hispano y
liturgia hispnica). Los ostrogodos, en cambio, no dispusieron de tiempo suficient
e para realizar la misma evolucin en Italia. No obstante, del grado de convivenci
a con el papado y los intelectuales catlicos fue muestra que los reyes ostrogodos
los elevaban a los cargos de mayor confianza (Boecio y Casiodoro, ambos magiste
r officiorum con Teodorico el Grande), aunque tambin de lo vulnerable de su situa
cin (ejecutado el primero -523- y apartado por los bizantinos el segundo -538-).
Sus sucesores en el dominio de Italia, los tambin arrianos lombardos, tampoco lle
garon a experimentar la integracin con la poblacin catlica sometida, y su divisione
s internas hicieron que la conversin al catolicismo del rey Agilulfo (603) no lle
gara a tener mayores consecuencias.
El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V,
y desde all se extendi a Escocia, desde donde un siglo ms tarde regres por la zona
norte a una Inglaterra abandonada por los cristianos britones a los paganos pict
os y escotos (procedentes del norte de Gran Bretaa) y a los tambin paganos germano
s procedentes del continente (anglos, sajones y jutos). A finales del siglo VI,
con el Papa Gregorio Magno, tambin Roma envi misioneros a Inglaterra desde el sur,
con lo que se consigui que en el transcurso de un siglo Inglaterra volviera a se
r cristiana.
A su vez, los britones haban iniciado una emigracin por va martima hacia la pennsula
de Bretaa, llegando incluso hasta lugares tan lejanos como la costa cantbrica entr
e Galicia y Asturias, donde fundaron la dicesis de Britonia. Esta tradicin cristia
na se distingua por el uso de la tonsura cltica o escocesa, que rapaba la parte fr
ontal del pelo en vez de la coronilla.
La supervivencia en Irlanda de una comunidad cristiana aislada de Europa por la
barrera pagana de los anglosajones, provoc una evolucin diferente al cristianismo
continental, lo que se ha denominado cristianismo celta. Conservaron mucho de la
antigua tradicin latina, que estuvieron en condiciones de compartir con Europa c
ontinental apenas la oleada invasora se hubo calmado temporalmente. Tras su exte
nsin a Inglaterra en el siglo VI, los irlandeses fundaron en el siglo VII monaste
rios en Francia, en Suiza (Saint Gall), e incluso en Italia, destacndose particul
armente los nombres de Columba y Columbano. Las Islas Britnicas fueron durante un
os tres siglos el vivero de importantes nombres para la cultura: el historiador
Beda el Venerable, el misionero Bonifacio de Alemania, el educador Alcuino de Yo
rk, o el telogo Juan Escoto Ergena, entre otros. Tal influencia llega hasta la atr
ibucin de leyendas como la de Santa rsula y las Once Mil Vrgenes, bretona que habra
efectuado un extraordinario viaje entre Britania y Roma para acabar martirizada
en Colonia.21
Otras cristianizaciones medievales
Cirilo y Metodio, los apstoles de los eslavos, con el alfabeto cirlico en un icono
ruso del siglo XVIII o XIX.
Por su parte, la extensin del cristianismo entre los blgaros y la mayor parte de l
os pueblos eslavos (serbios, moravos y los pueblos de Crimea y estepas ucraniana
s y rusas -Vladimiro I de Kiev, ao 988-) fue muy posterior, y a cargo del Imperio
bizantino, con lo que se hizo con el credo ortodoxo (predicaciones de Cirilo y
Metodio, siglo IX); mientras que la evangelizacin de otros pueblos de Europa Orie
ntal (el resto de los eslavos -polacos, eslovenos y croatas-, blticos y hngaros -S
an Esteban I de Hungra, hacia el ao 1000-) y de los pueblos nrdicos (vikingos escan
dinavos) se hizo por el cristianismo latino partiendo de Europa Central, en un p
eriodo todava ms tardo (hasta los siglos XI y XII); permitiendo (especialmente la c
onversin de Hungra) las primeras peregrinaciones por va terrestre a Tierra Santa.22
Es una locura creer en los dioses.
Saga de Hrafnkell, sacerdote de Frey (Islandia, compuesta a finales del siglo XI
II, pero ambientada en poca precristiana).23
Los jzaros, un caso peculiar
Artculo principal: Jzaros
Los jzaros eran un pueblo turco procedente del Asia central (donde se haba formado
desde el siglo VI el imperio de los Kktrks) que en su parte occidental haba dado o
rigen a un importante estado que dominaba el Cucaso y las estepas rusas y ucrania
nas hasta Crimea en el siglo VII. Su clase dirigente se convirti mayoritariamente
al judasmo, peculiaridad religiosa que lo converta en un vecino excepcional entre
el califato islmico de Damasco y el imperio cristiano de Bizancio.
El Imperio bizantino (siglos IV al XV)
Corte del emperador bizantino Justiniano I, mosaico de San Vital de Rvena.
Artculo principal: Imperio bizantino
La divisin entre Oriente y Occidente fue, adems de una estrategia poltica (inicialm
ente de Diocleciano -286- y hecha definitiva con Teodosio -395-), un reconocimie
nto de la diferencia esencial entre ambas mitades del Imperio. Oriente, en s mism
o muy diverso (Tracia -Pennsula Balcnica-, Asia -Anatolia, Cucaso, Siria, Palestina
y la frontera mesopotmica con los persas- y Egipto), era la parte ms urbanizada y
con economa ms dinmica y comercial, frente a un Occidente en vas de feudalizacin, ru
ralizado, con una vida urbana en decadencia, mano de obra esclava cada vez ms esc
asa y la aristocracia cada vez ms ajena a las estructuras del poder imperial y re
cluida en sus lujosas villae autosuficientes, cultivadas por colonos en rgimen si
milar a la servidumbre. La lingua franca en Oriente era el griego, frente al latn
de Occidente. En la implantacin de la jerarqua cristiana, Oriente dispona de todos
los patriarcados de la Pentarqua menos el de Roma (Alejandra, Antioqua y Constanti
nopla, a los que se aadi Jerusaln tras el concilio de Calcedonia de 451); incluso l
a primaca romana (sede pontificia o ctedra de San Pedro) era un hecho discutido.

Mosaico bizantino con el tema de la Theotokos (Mara como Madre de Dios). Los nimb
os representan la santidad (el del Nio Jess, cruciforme, la divinidad y el sacrifi
cio de la Cruz). El fondo dorado representa la eternidad celeste, adems de cumpli
r con el horror vacui propio del estilo. Todos sus rasgos: el cromatismo, la fro
ntalidad y la linealidad (bordes ntidos, marcado de los pliegues), adems de influi
r grandemente en el romnico de Europa Occidental, se reprodujeron y continuaron,
estereotipados, en los iconos religiosos de pocas posteriores en toda Europa Orie
ntal.
La supervivencia de Roma en Oriente no dependa de la suerte de Occidente, mientra
s que lo contrario s: de hecho, los emperadores orientales optaron por sacrificar
la ciudad de Rmulo y Remo -que ya ni siquiera era la capital occidental- cuando
lo consideraron conveniente, abandonndola a su suerte o incluso desplazando hacia
ella a los brbaros ms agresivos, lo que precipit su cada.
Vase tambin: Constantinopla
La restauracin imperial de Justiniano
Artculo principal: Recuperatio Imperii
Justiniano I consolid la frontera del Danubio y, desde 532 logr un equilibrio en l
a frontera con la Persia sasnida, lo que le permiti desplazar los esfuerzos bizant
inos hacia el Mediterrneo, reconstruyendo la unidad del Mare Nostrum: En 533, una
expedicin del general Belisario aniquila a los vndalos (batalla de Ad Decimum y b
atalla de Tricamarum) incorporando la provincia de frica y las islas del Mediterrn
eo Occidental (Cerdea, Crcega y las Baleares). En 535 Mundus ocup Dalmacia y Belisa
rio Sicilia. Narss elimina a los ostrogodos de Italia en 554-555. Rvena volvi a ser
una ciudad imperial, donde se conservarn los fastuosos mosaicos de San Vital. Li
berio solo consigui desplazar a los visigodos de la costa sureste de la pennsula i
brica y de la provincia Btica.
En Constantinopla se iniciaron dos programas ambiciosos y de prestigio con el fi
n de asentar la autoridad imperial: uno de recopilacin legislativa: el Digesto, d
irigido por Triboniano (publicado en 533), y otro constructivo: la iglesia de Sa
nta Sofa, de los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto (levantada en
tre el 532 y el 537). Un smbolo de la civilizacin clsica fue clausurado: la Academi
a de Atenas (529).Nota 6 Otro, las carreras de cuadrigas siguieron siendo una di
versin popular que levantaba pasiones. De hecho, eran utilizadas polticamente, exp
resando el color de cada equipo divergencias religiosas (un precoz ejemplo de mo
vilizaciones populares utilizando colores polticos). La revuelta de Nik (534) estu
vo a punto de provocar la huida del emperador, que evit la emperatriz Teodora con
su famosa frase la prpura es un glorioso sudario.Nota 7
Crisis, supervivencia y helenizacin del Imperio
Psalterio Chludov, uno de los tres nicos manuscritos ilustrados icondulos que sobr
evivieron al siglo IX. Esta pgina ilustra un pasaje evanglico en que un soldado of
rece a Cristo vinagre en una esponja atada a una lanza. En el plano inferior se
caricaturiza al ltimo Patriarca de Constantinopla iconoclasta, Juan el Gramtico, b
orrando un icono de Cristo con una esponja similar.
Los siglos VII y VIII representaron para Bizancio una edad oscura similar a la d
e occidente, que incluy tambin una fuerte ruralizacin y feudalizacin en lo social y
econmico y una prdida de prestigio y control efectivo del poder central. A las cau
sas internas se sum la renovacin de la guerra con los persas, nada decisiva pero e
specialmente extenuante, a la que sigui la invasin musulmana, que priv al Imperio d
e las provincias ms ricas: Egipto y Siria. No obstante, en el caso bizantino, la
disminucin de la produccin intelectual y artstica responda adems a los efectos partic
ulares de la querella iconoclasta, que no fue un simple debate teolgico entre ico
noclastas e icondulos, sino un enfrentamiento interno desatado por el patriarcado
de Constantinopla, apoyado por el emperador Len III, que pretenda acabar con la c
oncentracin de poder e influencia poltica y religiosa de los poderosos monasterios
y sus apoyos territoriales (puede imaginarse su importancia viendo cmo ha sobrev
ivido hasta la actualidad el Monte Athos, fundado ms de un siglo despus, en 963).

Basilio II Bulgarctono ?as??e??? ?? ?????a???t????, que quiere decir: matador de bl


garos; el nombre Basilio, Basileus significa rey en griego, y era el ttulo que se
daba al emperador.
La recuperacin de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos sigu
ientes trajo consigo tambin un proceso de helenizacin, es decir, de recuperacin de
la identidad griega frente a la oficial entidad romana de las instituciones, cos
a ms posible entonces, dada la limitacin y homogeneizacin geogrfica producida por la
prdida de las provincias, y que permita una organizacin territorial militarizada y
ms fcilmente gestionable: los temas (themata) con la adscripcin a la tierra de los
militares en ellos establecidos, lo que produjo formas similares al feudalismo
occidental.
El periodo entre 867 y 1056, bajo la dinasta macedonia, se conoce con el nombre d
e Renacimiento Macednico, en que Bizancio vuelve a ser una potencia mediterrnea y
se proyecta hacia los pueblos eslavos de los Balcanes y hacia el norte del mar N
egro. Basilio II Bulgarctono que ocup el trono en el perodo 976-1025 llev al Imperio
a su mxima extensin territorial desde la invasin musulmana, ocupando parte de Siri
a, Crimea y los Balcanes hasta el Danubio. La evangelizacin de Cirilo y Metodio o
btendr una esfera de influencia bizantina en Europa Oriental que cultural y relig
iosamente tendr una gran proyeccin futura mediante la difusin del alfabeto cirlico (
adaptacin del alfabeto griego para la representacin de los fonemas eslavos, que se
sigue utilizando en la actualidad); as como la del cristianismo ortodoxo (predom
inante desde Serbia hasta Rusia).
Sin embargo, la segunda mitad del siglo XI presenciar un nuevo desafo islmico, esta
vez protagonizado por los turcos selycidas y la intervencin del Papado y de los e
uropeos occidentales, mediante la intervencin militar de las Cruzadas, la activid
ad comercial de los mercaderes italianos (genoveses, amalfitanos, pisanos y sobr
e todo venecianos)25 y las polmicas teolgicas del denominado Cisma de Oriente o Gr
an Cisma de Oriente y Occidente, con lo que la terica ayuda cristiana se demostr t
an negativa o ms para el Imperio Oriental que la amenaza musulmana. El proceso de
feudalizacin se acentu al verse forzados los emperadores Comneno a realizar cesio
nes territoriales (denominadas pronoia) a la aristocracia y a miembros su propia
familia.26
La expansin del islam (desde el siglo VII)
Expansin rabe en el siglo VII: califa Abu Bakr en la zona I, Omar en la II, Uthman
en la III y Ali en la IV.
Artculo principal: Expansin musulmana
En el siglo VII, tras las predicaciones de Mahoma y las conquistas de los primer
os califas (a la vez lderes polticos y religiosos, en una religin -el islamismo- qu
e no reconoce distinciones entre laicos y clrigos), se haba producido la unificacin
de Arabia y la conquista del Imperio persa y de buena parte del Imperio bizanti
no. En el siglo VIII se lleg a la pennsula ibrica, la India y el Asia Central (bata
lla del Talas -751- victoria islmica ante China tras la que no se profundiz en ese
Imperio, pero que permiti un mayor contacto con su civilizacin, aprovechando los
conocimientos de los prisioneros). En el occidente la expansin musulmana se fren d
esde la batalla de Poitiers (732) ante los francos y la mitificada batalla de Co
vadonga ante los asturianos (722). La presencia de los musulmanes como una civil
izacin rival alternativa asentada en la mitad sur de la cuenca del Mediterrneo, cu
yo trfico martimo pasan a controlar, oblig al cierre en s misma de Europa Occidental
por varios siglos, y para algunos historiadores signific el verdadero comienzo d
e la Edad Media.27

Manuscrito rabe ilustrado del siglo XIII. La representacin de figuras solo se cons
iente en algunas interpretaciones del islamismo, pero se prohbe mayoritariamente.
Esta prohibicin incentiv otras artes, como la caligrafa. Esta ilustracin representa
a Scrates (Sughrat). La recuperacin y difusin de la cultura clsica grecorromana fue
una de las principales aportaciones del islam medieval a la civilizacin.
Desde el siglo VIII se produjo una difusin ms lenta de la civilizacin islmica por si
tios tan lejanos como Indonesia y el continente africano, y desde el siglo XIV p
or Anatolia y los Balcanes. Las relaciones con la India fueron tambin muy estrech
as durante el resto de la Edad Media (aunque la imposicin del imperio mogol no se
produjo hasta el siglo XVI), mientras que el ocano ndico se convirti casi en un Ma
re Nostrum rabe, donde se ambientaron las aventuras de Simbad el marino (uno de l
os cuentos de Las mil y una noches de la poca de Harn al-Rashid).28 El trfico comer
cial de las rutas martimas y caravaneras unan el ndico con el Mediterrneo a travs del
mar Rojo o el golfo Prsico y las caravanas del desierto. Esa llamada ruta de las
especias (prefigurada por la ruta del incienso en la Edad Antigua) fue esencial
para que llegaran a occidente retazos de la ciencia y la cultura de Extremo Ori
ente. Por el norte, la ruta de la seda cumpli la misma funcin atravesando los desi
ertos y las cordilleras del Turquestn. El ajedrez, la numeracin indo-arbiga y el co
ncepto de cero, as como algunas obras literarias (Calila e Dimna) estuvieron entr
e los aportes hindes y persas. El papel, el grabado o la plvora, entre las chinas.
La funcin de los rabes, y de los persas, sirios, egipcios y espaoles arabizados (n
o solo islmicos, pues hubo muchos que mantuvieron su religin cristiana o juda -no t
anto la zoroastriana-) dist mucho de ser mera transmisin, como testimonia la influ
encia de la reinterpretacin de la filosofa clsica que lleg a travs de los textos rabe
a Europa Occidental a partir de las traducciones latinas desde el siglo XII, y
la difusin de cultivos y tcnicas agrcolas por la regin mediterrnea. En un momento en
que estaban prcticamente ausentes de la economa europea, destacaron las prcticas co
merciales y la circulacin monetaria en el mundo islmico, animadas por la explotacin
de minas de oro tan lejanas como las del frica subsahariana, junto con otro tipo
de actividades, como el trfico de esclavos.

La Kaaba en la Mezquita de la Meca o mezquita sagrada (Masjid al-Haram).


La unidad inicial del mundo islmico, que se haba cuestionado ya en el aspecto reli
gioso con la separacin de sunes y chies, se rompi tambin en lo poltico con la sustitu
in de los Omeyas por los Abbases al frente del califato en el 749, que adems sustit
uyeron Damasco por Bagdad como capital. Abderramn I, el ltimo superviviente Omeya,
consigui fundar en Crdoba un emirato independiente para Al-ndalus (nombre rabe de l
a pennsula ibrica), que su descendiente Abderramn III convirti en un califato altern
ativo en el 929. Poco antes, en el 909 los Fatimes haban hecho lo propio en Egipto
. A partir del siglo XI se producen cambios muy importantes: el desafo a la hegem
ona rabe como etnia dominante dentro del islam a cargo de los islamizados turcos,
que pasarn a controlar distintas zonas del Medio Oriente (mamelucos, otomanos), o
de kurdos como Saladino; la irrupcin de los cristianos latinos en tres puntos cl
ave del Mediterrneo (reinos cristianos de la Reconquista en Al ndalus, normandos e
n el sur de Italia y cruzados en Siria y Palestina); y la de los mongoles desde
el centro de Asia.
Los eruditos como al-Biruni, al-Jahiz, al-Kindi, Abu Bakr Muhammad al-Razi, Ibn
Sina, al-Idrisi, Ibn Bajja, Omar Khayyam, Ibn Zuhr, Ibn Tufail, Ibn Rushd, al-Su
yuti, y miles de otros acadmicos no fueron una excepcin, sino la norma general en
la civilizacin musulmana. La civilizacin musulmana del periodo clsico fue destacabl
e por el elevado nmero de eruditos polifacticos que produjo. Es una muestra de la
homogeneidad de la filosofa islmica sobre la ciencia, y su nfasis sobre la sntesis,
las investigaciones interdisciplinares y la multiplicidad de mtodos.29
Ziauddin Sardar
Vanse tambin: Mahoma, Islam, Corn, Califa y Califato perfecto (demasiados parmetros
en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Historia del Islam, Edad de Oro del Islam, Cultura musulmana, Filoso
fa islmica y Filosofa islmica antigua (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Al Juarismi, Avicena, Averroes, Maimnides e Ibn Jaldn (demasiados parme
tros en {{VT}}) Wikipedia.
Al-Andalus (siglo VIII al XV)
Interior de la Mezquita de Crdoba. Durante algo ms de un siglo Crdoba fue la capita
l de un califato.
Artculo principal: Historia de Al-Andalus
Vanse tambin: Invasin musulmana de la Pennsula Ibrica, Emirato de Crdoba y Califato d
Crdoba.
Vanse tambin: Abderramn I, Abderramn II, Abderramn III, Alhakn II e Hisham II (demasi
dos parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Tudmir, Banu Qasi y Omar ibn Hafsn.
Vanse tambin: Ziryab, Moaxaja, Jarchas, Eulogio de Crdoba y Ciencia en Al-ndalus (de
masiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Mulad, Maulas, Dhimmi, Mozrabe y Yizia (demasiados parmetros en {{VT}})
Wikipedia.
Vanse tambin: Medina, Arrabal, Zoco y Alcazaba.
Imperio carolingio (siglos VIII y IX)
Artculo principal: Imperio carolingio
Surgimiento y ascenso
Coronacin de Carlomagno por el papa Len III, el da de Navidad del ao 800.
Hacia el siglo VIII, la situacin poltica europea se haba estabilizado. En oriente,
el Imperio bizantino era fuerte otra vez, gracias a una serie de emperadores com
petentes. En occidente, algunos reinos aseguraban relativa estabilidad a varias
regiones: Northumbria a Inglaterra, Visigotia a Espaa, Lombarda a Italia, y el Rei
no Franco a la Galia. En realidad, el "reino franco" era un compuesto de tres re
inos: Austrasia, Neustria y Aquitania.
El Imperio carolingio surge de las bases creadas por los predecesores de Carloma
gno desde principios del siglo VIII (Carlos Martel y Pipino el Breve). La proyec
cin de sus fronteras a travs de una gran parte de la Europa Occidental permiti a Ca
rlos la aspiracin de reconstruir la extensin del antiguo Imperio romano Occidental
, siendo la primera entidad poltica de la Edad Media que estuvo en condiciones de
convertirse en una potencia continental. Aquisgrn (Aachen en alemn, Aix-la Chapel
le en francs) fue elegida como capital, en una situacin central y suficientemente
alejada de Italia, que a pesar de ser liberada del dominio de los longobardos y
de las tericas reivindicaciones bizantinas, conserv una gran autonoma que llegaba a
la soberana temporal con la cesin de unos incipientes estados papales (el Patrimo
nium Petri o Patrimonio de San Pedro, que inclua Roma y buena parte del centro de
Italia). Como resultado de la estrecha vinculacin entre el pontificado y la dina
sta carolingia, que se legitimaban y defendan mutuamente ya por tres generaciones,
el papa Len III reconoci las pretensiones imperiales de Carlomagno con una corona
cin en extraas circunstancias, el da de Navidad del ao 800.

KAROLUS. Monograma de Carlomagno, quien lo utilizaba como firma. Carlomagno, a p


esar de sus esfuerzos, nunca aprendi a escribir con soltura.
Se crearon las marcas para fijar las fronteras ante los enemigos exteriores (rabe
s en la Marca Hispnica, sajones en la Marca Sajona, bretones en la Marca Bretona,
lombardos -hasta su derrota- en la Marca Lombarda y varos en la Marca vara; poste
riormente tambin se cre una para los magiares: la Marca del Friuli). El territorio
interior fue organizado en condados y ducados (unin de varios condados o marcas)
. Los funcionarios que los dirigan (condes, marqueses y duques) eran vigilados po
r inspectores temporales (los missi dominici -enviados del seor-), y se procuraba
que no se heredaran para evitar que quedaran patrimonializados en una familia (
cosa, que con el tiempo, no pudo evitarse). La consignacin de tierras junto con l
os cargos, pretenda sobre todo el mantenimiento de la costosa caballera pesada y l
os nuevos caballos de batalla (destreros, introducidos desde Asia en el siglo VI
I, que se empleaban de una manera completamente distinta a la caballera antigua,
con estribos, aparatosas sillas y que podan sostener armaduras).30 Tal proceso es
tuvo en el origen del nacimiento de los feudos que haba que ceder a cada militar
de acuerdo con su rango, hasta la unidad bsica: el caballero que ejerca de seor sob
re un territorio, se quedaba para su mantenimiento con una reserva seorial y deja
ba los mansos para sus siervos, que estaban obligados a cultivar la reserva con
prestaciones gratuitas de trabajo a cambio de la proteccin militar y el mantenimi
ento del orden y la justicia, que eran las funciones del seor. Lgicamente, los feu
dos en sus distintos niveles sufrieron la misma transformacin patrimonial que mar
cas y condados, estableciendo una red piramidal de fidelidades que es el origen
del vasallaje feudal.
Carlomagno negoci de igual a igual con otras grandes potencias de la poca, como el
Imperio bizantino, el Emirato de Crdoba, y el Califato Abasida. Aunque l mismo, y
a en edad adulta, no saba escribir (cosa habitual en la poca, en que nicamente algu
nos clrigos lo hacan), Carlomagno sigui una poltica de prestigio cultural y un notab
le programa artstico. Pretendi rodearse de una corte de sabios e iniciar un progra
ma educativo basado en el trivium y el quadrivium, para lo que mand llamar a la i
ntelectualidad de su tiempo a sus dominios impulsando, con la colaboracin de Alcu
ino de York, el llamado Renacimiento carolingio. Dentro de este empeo educativo o
rden a sus nobles aprender a escribir, cosa que l mismo intent, aunque nunca consig
ui hacerlo con soltura.31
Divisin y hundimiento
Ludovico Po, hijo y heredero de Carlomagno.
Muerto Carlomagno en 814, toma el poder su hijo Ludovico Po. Los hijos de este: C
arlos el Calvo (Francia occidental), Luis el Germnico (Francia oriental) y Lotari
o I (primognito y heredero del ttulo imperial), se enfrentaron militarmente disputn
dose los diferentes territorios del imperio, que, ms all de las alianzas aristocrti
cas, manifestaban distintas personalidades, interpretables desde una perspectiva
protonacional (idiomas diferentes -hacia el sur y oeste se imponan las lenguas r
omances que se comenzaban a diferenciar del latn vulgar, hacia el norte y este la
s lenguas germnicas, como testimoniaban los previos Juramentos de Estrasburgo-, c
ostumbres, tradiciones e instituciones propias -romanas hacia el sur, germanas h
acia el norte-). Esta situacin no concluy ni siquiera en el 843 tras el Tratado de
Verdn, puesto que la posterior divisin del reino de Lotario entre sus hijos (la L
otaringia, franja central desde los Pases Bajos hasta Italia, pasando por la regin
del Rin, Borgoa y Provenza) llev a los tos de estos -Carlos y Luis-, a otro repart
o (el Tratado de Mersen -870) que simplificaba las fronteras (dejando nicamente I
talia y Provenza en manos de su sobrino el emperador Luis II el Joven -cuyo carg
o no supona ms primaca que la honorfica-), pero no condujo a una mayor concentracin d
e poder en manos de esos monarcas, dbiles y en manos de la nobleza territorial. E
n algunas regiones, el pacto no era ms que una entelequia, puesto que la costa de
l Mar del Norte estaba ocupada por los vikingos. Incluso en las zonas tericamente
controladas, las posteriores herencias y luchas internas entre los sucesivos re
yes y emperadores carolingios subdividieron y reunificaron los territorios de ma
nera casi aleatoria.
La divisin, sumada al proceso institucional de descentralizacin inherente al siste
ma feudal, en ausencia de fuertes poderes centrales, y al debilitamiento preexis
tente de las estructuras sociales y econmicas, hizo que la siguiente oleada de in
vasiones brbaras, sobre todo las protagonizadas por magiares y vikingos, sumieran
de nuevo a Europa Occidental en el caos de una nueva edad oscura.

Carlos el Calvo, rey de Francia Occidental.

Apogeo del Imperio carolingio hacia 814.

Divisiones del Imperio en los tratados de Verdn y Meersen.

Europa en torno al 998.


El sistema feudal
Artculo principal: Feudalismo
Uso del trmino feudalismo
El fracaso del proyecto poltico centralizador de Carlomagno llev, en ausencia de e
se contrapeso, a la formacin de un sistema poltico, econmico y social que los histo
riadores han convenido en llamar feudalismo, aunque en realidad el nombre naci co
mo un peyorativo para designar del Antiguo Rgimen por parte de sus crticos ilustra
dos. La Revolucin francesa suprimi solemnemente "todos los derechos feudales" en l
a noche del 4 de agosto de 1789 y "definitivamente el rgimen feudal", con el decr
eto del 11 de agosto.
La generalizacin del trmino permite a muchos historiadores aplicarlo a las formaci
ones sociales de todo el territorio europeo occidental, pertenecieran o no al Im
perio carolingio. Los partidarios de un uso restringido, argumentando la necesid
ad de no confundir conceptos como feudo, villae, tenure, o seoro lo limitan tanto
en espacio (Francia, Oeste de Alemania y Norte de Italia) como en el tiempo: un
"primer feudalismo" o "feudalismo carolingio" desde el siglo VIII hasta el ao 100
0 y un "feudalismo clsico" desde el ao 1000 hasta el 1240, a su vez dividido en do
s pocas, la primera, hasta el 1160 (la ms descentralizada, en que cada seor de cast
illo poda considerarse independiente, y se produce el proceso denominado incastel
lamento); y la segunda, la propia de la "monarqua feudal"). Habra incluso "feudali
smos de importacin": la Inglaterra normanda desde 1066 y los estados latinos de o
riente creados durante las Cruzadas (siglos XII y XIII).32
Otros prefieren hablar de "rgimen" o "sistema feudal", para diferenciarlo sutilme
nte del feudalismo estricto, o de sntesis feudal, para marcar el hecho de que sob
reviven en ella rasgos de la antigedad clsica mezclados con contribuciones germnica
s, implicando tanto a instituciones como a elementos productivos, y signific la e
specificidad del feudalismo europeo occidental como formacin econmico social frent
e a otras tambin feudales, con consecuencias trascendentales en el futuro devenir
histrico.Nota 8 Ms dificultades hay para el uso del trmino cuando nos alejamos ms:
Europa Oriental experimenta un proceso de "feudalizacin" desde finales de la Edad
Media, justo cuando en muchas zonas de Europa Occidental los campesinos se libe
ran de las formas jurdicas de la servidumbre, de modo que suele hablarse del feud
alismo polaco o ruso. El Antiguo Rgimen en Europa, el islam medieval o el Imperio
bizantino fueron sociedades urbanas y comerciales, y con un grado de centraliza
cin poltica variable, aunque la explotacin del campo se realizaba con relaciones so
ciales de produccin muy similares al feudalismo medieval. Los historiadores que a
plican la metodologa del materialismo histrico (Marx defini el modo de produccin feu
dal como el estadio intermedio entre el esclavista y el capitalista) no dudan en
hablar de "economa feudal" para referirse a ella, aunque tambin reconocen la nece
sidad de no aplicar el trmino a cualquier formacin social preindustrial no esclavi
sta, puesto que a lo largo de la historia y de la geografa han existido otros mod
os de produccin tambin previstos en la modelizacin marxista, como el modo de produc
cin primitivo de las sociedades poco evolucionadas, homogneas y con escasa divisin
social -como las de los mismos pueblos germnicos previamente a las invasiones- y
el modo de produccin asitico o despotismo hidrulico -Egipto faranico, reinos de la I
ndia o Imperio chino- caracterizado por la tributacin de las aldeas campesinas a
un estado muy centralizado.33 En lugares an ms lejanos se ha llegado a utilizar el
trmino feudalismo para describir una poca. Es el caso de Japn y el denominado feud
alismo japons, dadas las innegables similitudes y paralelismos que la nobleza feu
dal europea y su mundo tiene con los samuris y el suyo. Tambin se ha llegado a apl
icarlo a la situacin histrica de los periodos intermedios de la historia de Egipto
, en los que, siguiendo un ritmo cclico milenario, decae el poder central y la vi
da en las ciudades, la anarqua militar rompe la unidad de las tierras del Nilo, y
los templos y seores locales que alcanzan a controlar un espacio de poder gobier
nan en l de manera independiente sobre los campesinos obligados al trabajo.
El vasallaje y el feudo
Un vasallo arrodillado realiza la inmixtio manum durante el homenaje a su seor, s
entado. Un escribiente toma nota. Todos estn sonrientes.
Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como
relacin jurdico-poltica entre seor y vasallo, un contrato sinalagmtico (es decir, ent
re iguales, con requisitos por ambas partes) entre seores y vasallos (ambos hombr
es libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoy
os y fidelidades mutuas (dotacin de cargos, honores y tierras -el feudo- por el s
eor al vasallo y compromiso de auxilium et consilium -auxilio o apoyo militar y c
onsejo o apoyo poltico-), que si no se cumpla o se rompa por cualquiera de las dos
partes daba lugar a la felona, y cuya jerarqua se complicaba de forma piramidal (e
l vasallo era a su vez seor de vasallos); y por otro lado el feudo como unidad ec
onmica y de relaciones sociales de produccin, entre el seor del feudo y sus siervos
, no un contrato igualitario, sino una imposicin violenta justificada ideolgicamen
te como un do ut des de proteccin a cambio de trabajo y sumisin.
Por tanto, la realidad que se enuncia como relaciones feudo-vasallticas es realme
nte un trmino que incluye dos tipos de relacin social de naturaleza completamente
distinta, aunque los trminos que las designan se empleaban en la poca (y se siguen
empleando) de manera equvoca y con gran confusin terminolgica entre ellos:
El vasallaje era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta categora.
El caballero de menor rango se converta en vasallo (vassus) del noble ms poderoso,
que se converta en su seor (dominus) por medio del Homenaje e Investidura, en una
ceremonia ritualizada que tena lugar en la torre del homenaje del castillo del s
eor. El homenaje (homage) -del vasallo al seor- consista en la postracin o humillacin
-habitualmente de rodillas-, el osculum (beso), la inmixtio manum -las manos de
l vasallo, unidas en posicin orante, eran acogidas entre las del seor-, y alguna f
rase que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje se produca
la investidura -del seor al vasallo-, que representaba la entrega de un feudo (d
ependiendo de la categora de vasallo y seor, poda ser un condado, un ducado, una ma
rca, un castillo, una poblacin, o un simple sueldo; o incluso un monasterio si el
vasallaje era eclesistico) a travs de un smbolo del territorio o de la alimentacin
que el seor debe al vasallo -un poco de tierra, de hierba o de grano- y del espal
darazo, en el que el vasallo recibe una espada (y unos golpes con ella en los ho
mbros), o bien un bculo si era religioso.
La encomienda, encomendacin o patrocinio (patrocinium, commendatio, aunque era ha
bitual utilizar el trmino commendatio para el acto del homenaje o incluso para to
da la institucin del vasallaje) eran pactos tericos entre los campesinos y el seor
feudal, que podan tambin ritualizarse en una ceremonia o -ms raramente- dar lugar a
un documento. El seor acoga a los campesinos en su feudo, que se organizaba en un
a reserva seorial que los siervos deban trabajar obligatoriamente (sernas o corvea
s) y en el conjunto de las pequeas explotaciones familiares (mansos) que se atrib
uan a los campesinos para que pudieran subsistir. Obligacin del seor era protegerle
s si eran atacados, y mantener el orden y la justicia en el feudo. A cambio, el
campesino se converta en su siervo y pasaba a la doble jurisdiccin del seor feudal:
en los trminos utilizados en la pennsula ibrica en la Baja Edad Media, el seoro terr
itorial, que obligaba al campesino a pagar rentas al noble por el uso de la tier
ra; y el seoro jurisdiccional, que converta al seor feudal en gobernante y juez del
territorio en el que viva el campesino, por lo que obtena rentas feudales de muy d
istinto origen (impuestos, multas, monopolios, etc.). La distincin entre propieda
d y jurisdiccin no era en el feudalismo algo claro, pues de hecho el mismo concep
to de propiedad era confuso, y la jurisdiccin, otorgada por el rey como merced, p
ona al seor en disposicin de obtener sus rentas. No existieron seoros jurisdiccionale
s en los que la totalidad de las parcelas pertenecieran como propiedad al seor, s
iendo muy generalizadas distintas formas de alodio en los campesinos. En momento
s posteriores de despoblamiento y refeudalizacin, como la crisis del siglo XVII,
algunos nobles intentaban que se considerase despoblado completamente de campesi
nos un seoro para liberarse de todo tipo de cortapisas y convertirlo en coto redon
do reconvertible para otro uso, como el ganadero.34
Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no como propiedad
esclavista, pero tampoco en rgimen de libertad; puesto que su condicin servil les
impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones del seor del feudo
incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdiccin civil y criminal (mero
e mixto imperio en la terminologa jurdica reintroducida con el Derecho Romano en
la Baja Edad Media), lo que daba an mayores oportunidades para obtener el exceden
te productivo que los campesinos pudieran obtener despus de las obligaciones de t
rabajo -corveas o sernas en la reserva seorial- o del pago de renta -en especie o
en dinero, de circulacin muy escasa en la Alta Edad Media, pero ms generalizada e
n los ltimos siglos medievales, segn fue dinamizndose la economa-. Como monopolio seo
rial solan quedar la explotacin de los bosques y la caza, los caminos y puentes, l
os molinos, las tabernas y tiendas. Todo ello eran ms oportunidades de obtener ms
renta feudal, incluidos derechos tradicionales, como el ius prime noctis o derec
ho de pernada, que se convirti en un impuesto por matrimonios, buena muestra de q
ue es en el excedente de donde se extrae la renta feudal de manera extraeconmica
(en este caso en la demostracin de que una comunidad campesina crece y prospera).
Los rdenes feudales
Artculo principal: Estamento
Orator, bellator et laborator (clrigo, guerrero y labrador); o sea, los tres rdene
s medievales. Letra capitular de un manuscrito.
Con el tiempo, siguiendo la tendencia marcada desde el Bajo Imperio romano, que
se consolid en la poca clsica del feudalismo y que pervivi durante todo el Antiguo Rg
imen, se fue conformando una sociedad organizada de manera estamental, en los ll
amados estamentos u ordines (rdenes): nobleza, clero y pueblo llano (o tercer est
ado): bellatores, oratores y laboratores los hombres que guerrean, los que rezan
y los que trabajan, segn el vocabulario de la poca. Los dos primeros son privileg
iados, es decir, no se les aplica la ley comn, sino un fuero propio (por ejemplo,
tienen distintas penas para el mismo delito, y su forma de ejecucin es diferente
) y no pueden trabajar (les estn prohibidos los oficios viles y mecnicos), puesto
que esa es la condicin de no privilegiados. En poca medieval, los rdenes feudales n
o eran estamentos cerrados y bloqueados, sino que mantenan una permeabilidad que
permita en casos extraordinarios el ascenso social debido al mrito (por ejemplo, a
la demostracin de un excepcional valor), que eran tan escasos que no se vivan com
o una amenaza, cosa que s ocurri a partir de las grandes convulsiones sociales de
los siglos finales de la Baja Edad Media, en que los privilegiados se vieron obl
igados a institucionalizar su posicin procurando cerrar el acceso a sus estamento
s de los no privilegiados (en lo que tampoco tuvieron una eficacia total). Compl
etamente impropia sera la comparacin con la sociedad de castas de la India, en que
guerreros, sacerdotes, comerciantes, campesinos y parias pertenecan a castas dif
erentes entendidas como linajes desconectados cuya mezcla se prohiba.
Las funciones de los rdenes feudales estaban fijadas ideolgicamente por el agustin
ismo poltico (Civitate Dei -426-), en bsqueda de una sociedad que, aunque como ter
rena no poda dejar de ser corrupta e imperfecta, poda aspirar a ser al menos una s
ombra de la imagen de una "Ciudad de Dios" perfecta de races platnicasNota 9 en qu
e todos tuvieran un papel en su proteccin, su salvacin y su mantenimiento. Esta id
ea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad Media, sucesivamente por au
tores como Isidoro de Sevilla (630), la escuela de Auxerre (Haimn de Auxerre -865
- en la abada borgoona en la que trabajaban Erico de Auxerre y su discpulo Remigio
de Auxerre, que seguan la tradicin de Escoto Erigena), Boecio (892), Wulfstan de Yo
rk (1010), Gerardo de Cambrai (1024) o Adalbern de Laon; y utilizada en textos le
gislativos como la llamada Compilacin de Huesca de los Fueros de Aragn (Jaime I),
y el Cdigo de las Siete Partidas (Alfonso X el Sabio, 1265).35
Los bellatores o guerreros eran la nobleza, cuya funcin era la proteccin fsica, la
defensa de todos ante las agresiones e injusticias. Estaba organizada piramidalm
ente desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin solucin de cont
inuidad hasta el ltimo escudero, aunque atendiendo a su rango, poder y riqueza pu
ede clasificarse en dos partes diferenciadas: alta nobleza (marqueses, condes y
duques) cuyos feudos tienen el tamao de regiones y provincias (aunque la mayor pa
rte de las veces no en continuidad territorial, sino repartido y difuso, lleno d
e enclaves y exclaves); y la baja nobleza o caballeros (barones, infanzones), cu
yos feudos son del tamao de pequeas comarcas (a escala municipal o inferior a la m
unicipal), o directamente no poseen feudos territoriales, viviendo en los castil
los de seores ms importantes, o en ciudades o poblaciones en las que no ejercen ju
risdiccin (aunque s pueden ejercer su regimiento, es decir, participar en su gobie
rno municipal en representacin del estado noble). A finales de la Edad Media y en
la Edad Moderna, cuando la nobleza ya no ejerca su funcin militar, como era el ca
so de los hidalgos espaoles, que aducan sus privilegios estamentales para evitar e
l pago de impuestos y obtener alguna ventaja social, alardeando de ejecutoria o
de blasn y casa solariega, pero que al no disponer de rentas feudales suficientes
para mantener la manera de vida nobiliaria, corran el peligro de perder su condi
cin por contraer un matrimonio desigual o ganarse la vida trabajando:
Pues la sangre de los godos,
y el linaje e la nobleza
tan crescida,
por cuntas vas e modos
se pierde su grand alteza
en esta vida!
Unos, por poco valer,
por cun baxos e abatidos
que los tienen;
otros que, por non tener,
con oficios non debidos se mantienen.
Copla X de las Coplas a la muerte de su padre de Jorge Manrique
Adems de la legitimacin religiosa, a travs de la cultura y el arte laicos (la pica d
e los cantares de gesta y la lrica del amor corts de los trovadores provenzales) s
e difunda socialmente la legitimacin ideolgica de la forma de vida, la funcin social
y los valores de la nobleza.36

Asesinato de Santo Toms Becket (1170), provocado por el rey de Inglaterra, anteri
ormente su aliado. Vidriera de la catedral de Canterbury (siglo XIII).
Excomunin de Roberto II de Francia (998), en una recreacin de pintura histrica por
Jean-Paul Laurens (1875).
Los oratores o clrigos eran el clero, cuya funcin era facilitar la salvacin espirit
ual de las almas inmortales: algunos formaban una lite poderosa llamada alto cler
o (abades, obispos), y otros ms humildes, el bajo clero (curas de pueblo o los he
rmanos legos de un monasterio). La extensin y organizacin del monacato benedictino
a travs de la Orden de Cluny, estrechamente vinculado a la organizacin de la red
episcopal centralizada y jerarquizada, con cspide en el Papa de Roma, estableci la
doble pirmide feudal del clero secular, destinado a la administracin los de sacra
mentos (que controlaban toda la trayectoria vital de la poblacin, desde el nacimi
ento hasta muerte); y el clero regular, apartado del mundo y sometido a una regl
a monstica (habitualmente la regla benedictina). Los tres votos monsticos del cler
o regular: pobreza, obediencia y castidad; as como el celibato eclesistico que se
fue imponiendo al clero secular, funcionaron como un eficaz mecanismo de vincula
cin de los dos estamentos privilegiados: los hijos segundones de la nobleza ingre
saban en el clero, donde eran mantenidos sin estrecheces gracias a las numerosas
fundaciones, donaciones, dotes y mandas testamentarias; pero no disputaban las
herencias a sus hermanos, que podan mantener concentrado el patrimonio familiar.
Las tierras de la Iglesia quedaban como manos muertas, cuya funcin era la de gara
ntizar las misas y oraciones previstas por los donadores, de modo que los hijos
rezaban por las almas de los padres. Todo el sistema garantizaba el mantenimient
o del prestigio social de los privilegiados, asistiendo a misa en lugares destac
ados mientras vivan y enterrados en lugares principales de iglesias y catedrales
cuando moran.Nota 10 No faltaron los enfrentamientos: la evidencia de simona y nic
olasmo (nombramientos de cargos eclesisticos interferidos por las autoridades civi
les o su pura compraventa) y la utilizacin de la principal amenaza religiosa al p
oder temporal, equivalente a una muerte civil: la excomunin. El Papa se atribua in
cluso la autoridad de eximir al vasallo de la fidelidad debida a su seor y reivin
dicarla para s mismo, lo que fue utilizado en varias ocasiones para la fundacin de
reinos que pasaban a ser vasallos del Papa (por ejemplo, la independencia que A
fonso Henriques obtuvo para el condado convertido en reino de Portugal frente al
reino de Len).
Los laboratores o trabajadores, eran el pueblo llano, cuya funcin era el mantenim
iento de los cuerpos, la funcin ideolgicamente ms baja y humilde -humiliores eran l
os cercanos al humus, la tierra, mientras que sus superiores eran honestiores, l
os que podan mantener la honra u honor-.Nota 11 Necesariamente los ms numerosos, y
la inmensa mayora de ellos dedicados a tareas agrcolas, dado la bajsima productivi
dad y rendimiento agrcola, propios de la poca preindustrial y del muy escaso nivel
tcnico (de ah la identificacin en castellano de laborator con labrador). Por lo co
mn estaban sometidos a los otros estamentos. El pueblo llano estaba compuesto en
su gran mayora por campesinos, siervos de los seores feudales o campesinos libres
(villanos), y por artesanos, que eran escasos y vivan, bien en las aldeas (aquell
os de menor especializacin, que solan compartir las tareas agrcolas: herreros, tala
barteros, alfareros, sastres) o en las pocas y pequeas ciudades (los de mayor esp
ecializacin y de productos de necesidad menos apremiante o de demandada de las cl
ases altas: joyeros, orfebres, cereros, toneleros, tejedores, tintoreros). La au
tosuficiencia de los feudos y los monasterios limitaba su mercado y capacidad de
crecer. Los oficios de la construccin (cantera, albailera, carpintera) y la misma pr
ofesin de maestro de obras o arquitecto son una notable excepcin: obligados por la
naturaleza de su trabajo al desplazamiento al lugar donde se construye el edifi
cio, se transformaron en un gremio nmada que se desplazaba por los caminos europe
os comunicndose novedades tcnicas u ornamentales transformadas en secretos de ofic
io, lo que est en el origen de su lejana y mitificada vinculacin con la sociedad s
ecreta de la masonera, que desde su origen los consider como los primitivos masone
s.Nota 12
Las zonas sin dependencia intermedia de seores nobles o eclesisticos se denominaba
n realengo y solan prosperar ms, o al menos solan considerar como una desgracia el
pasar a depender de un seor, hasta el punto de que en algunas ocasiones conseguan
evitarlo con pagos al rey, o se incentivaba la repoblacin de zonas fronterizas o
despobladas (como ocurri en el reino astur-leons con la despoblada Meseta del Duer
o) donde podan aparecer figuras mixtas, como el caballero villano (que poda manten
er con su propia explotacin al menos un caballo de guerra y armarse y defenderse
a s mismo) o las behetras, que elegan a su propio seor y podan cambiar de uno u a otr
o si les convena, o con la oferta de un fuero o carta puebla que otorgaba a un po
blacin su propio seoro colectivo. Los privilegios iniciales no fueron suficientes p
ara impedir que con el tiempo la mayor parte de ellos cayeran en la feudalizacin.
Los tres rdenes feudales no eran en la Edad Media an unos estamentos cerrados: era
n consecuencia bsica de la estructura social que se haba ido creando lenta pero in
exorablemente con la transicin del esclavismo al feudalismo desde la crisis del s
iglo III (ruralizacin y formacin de latifundios y villae, reformas de Diocleciano,
descomposicin del Imperio romano, las invasiones, el establecimiento de los rein
os germnicos, instituciones del Imperio carolingio, descomposicin de este y nueva
oleada de invasiones). Los seores feudales eran continuacin de las lneas clientelar
es de los condes carolingios, y algunos pueden remontarse a los latifundistas ro
manos o los squitos germanos, mientras que el campesinado provena de los antiguos
esclavos o colonos, o de campesinos libres que se vieron forzados a encomendarse
, recibiendo a veces una parte de sus antiguas tierras propias en forma de manso
"concedido" por el seor. El campesino heredaba su condicin servil y su sujecin a l
a tierra, y rara vez tena oportunidad de ascender de nivel como no fuera por su f
uga a una ciudad o por un hecho todava ms extraordinario: su ennoblecimiento por u
n destacado hecho de armas o servicio al rey, que en condiciones normales le est
aban completamente vedados. Lo mismo puede decirse del artesano o el mercader (q
ue en algunos casos poda acumular fortuna, pero no alterar su origen humilde). El
noble lo era generalmente por herencia, aunque en ocasiones poda alguien ennoble
cerse como soldado de fortuna, despus de una victoriosa carrera de armas (como fu
e el caso, por ejemplo, de Roberto Guiscardo). El clero, por su parte, era reclu
tado por cooptacin, con un acceso distinto segn el origen social: asegurado para l
os segundones de las casas nobles y restringido a los niveles inferiores del baj
o clero para los del pueblo llano; pero en casos particulares o destacados, el a
scenso en la jerarqua eclesistica estaba abierto al mrito intelectual. Todo esto le
daba al sistema feudal una extraordinaria estabilidad, en donde haba "un lugar p
ara cada hombre, y cada hombre en su lugar", al tiempo que una extraordinaria fl
exibilidad, porque permita al poder poltico y econmico atomizarse a travs de toda Eu
ropa, desde Espaa hasta Polonia.
El ao mil
El legendario ao mil, final del primer milenio, que se utiliza convencionalmente
para el paso de la Alta a la Baja Edad Media, en realidad tan solo es una cifra
redonda para el cmputo de la era cristiana, que no era de universal utilizacin: lo
s musulmanes utilizaban su propio calendario islmico lunar que comienza en la Hgir
a (622); en algunas partes de la Cristiandad se utilizaban eras locales (como la
era hispnica, que cuenta desde el 38 a. C.). Pero ciertamente, el milenarismo y
los pronsticos del final de los tiempos estaban presentes; incluso el propio papa
durante el cambio de milenio Silvestre II, el francs Gerberto de Aurillac, inter
esado en todo tipo de conocimientos, se gan una reputacin esotrica.38 La astrologa s
iempre pudo encontrar fenmenos celestes extraordinarios en los que apoyar su pres
tigio (como los eclipses), pero ciertamente otros eventos de la poca estuvieron e
ntre los ms espectaculares de la historia: el cometa Halley, que se acerca a la T
ierra peridicamente cada ocho dcadas, alcanz su brillo mximo en la visita de 837,39
despidi el primer milenio en 989 y lleg a tiempo de la batalla de Hastings en 1066
; mucho ms visibles an, las supernovas SN 1006 y SN 1054, que reciben el nmero del
ao en que se registraron, fueron ms detalladamente reflejadas en fuentes chinas, ra
bes e incluso indoamericanas que en las escasas europeas (a pesar de que la de 1
054 coincidi con la batalla de Atapuerca).
Todo el siglo X, ms bien por las condiciones reales que por las imaginarias, pued
e considerarse parte de una poca oscura, pesimista, insegura y presidida por el m
iedo a todo tipo de peligros, reales e imaginarios, naturales y sobrenaturales:
miedo al mar, miedo al bosque, miedo a las brujas y los demonios y a todo lo que
, sin entrar dentro de lo sobrenatural cristiano, quedaba relegado a lo inexplic
able y al concepto de lo maravilloso, atribuido a seres de dudosa o quiz posible
existencia (dragones, duendes, hadas, unicornios). El hecho no tena nada de nico:
mil aos ms tarde, el siglo XX hizo nacer miedos comparables: al holocausto nuclear
, al cambio climtico (versiones contemporneas del fin del mundo); al comunismo (la
caza de brujas con la que se identific al macarthismo), a la libertad (Miedo a l
a Libertad es la base del fascismo en la interpretacin de Erich Fromm), comparacin
que ha sido puesta de manifiesto por los historiadores40 e interpretada por los
socilogos (Sociedad del riesgo de Ulrich Beck).
La Edad Media cree firmemente que todas las cosas en el universo tienen un signi
ficado sobrenatural, y que el mundo es como un libro escrito por la mano de Dios
. Todos los animales tienen un significado moral o mstico, al igual que todas las
piedras y todas las hierbas (y esto es lo que explican los bestiarios, los lapi
darios y los herbarios). Se llega as a atribuir significados positivos o negativo
s tambin a los colores... Para el simbolismo medieval una cosa puede tener inclus
o dos significados opuestos segn el contexto en el que se contempla (de ah que el
len a veces simbolice a Jesucristo y a veces al demonio).
Umberto Eco41
La coyuntura del ao mil
En la coyuntura histrica del ao mil, las estructuras polticas ms fuertes del periodo
anterior se estaban demostrando muy dbiles: el Islam se descompuso en califatos
(Bagdad, El Cairo y Crdoba), que para el ao 1000 se estaban demostrando incapaces
de contener a los reinos cristianos, especialmente al Reino de Len, en la pennsula
ibrica (fracaso final de Almanzor) y al Imperio bizantino en el Mediterrneo Orien
tal. Tambin sufre la expansin bizantina el Imperio blgaro, que queda destruido. Los
particularismos nacionales francs, polaco y hngaro dibujan fronteras protonaciona
les que, curiosamente, son muy similares a las del ao 2000. En cambio, el Imperio
carolingio se haba disuelto en principados feudales ingobernables, que los Otnida
s se proponan incluir en una segunda Restauratio Imperii (Otn I, en el 962), esta
vez sobre bases germanas.42
La persistencia del miedo y la funcin de la risa
Nel mezzo del cammin di nostra vita
mi ritrovai per una selva oscura
ch la diritta via era smarrita.
En el medio del camino de nuestra vida
me encontraba en un bosque oscuro
porque el recto camino haba extraviado.
Dante, Divina Comedia
Disciplinantes o flagelantes en un grabado del siglo XV. Penitenciagite (haced p
enitencia) Hay que castigar el cuerpo para salvar el alma. El ascetismo ve en la
mortificacin un camino para superar las tentaciones de la carne y obtener mritos
en vida para la redencin de la culpa por los pecados.
Los miedos y la inseguridad no acabaron con el ao mil, ni tampoco hubo que espera
r para volver a encontrarlos a la terrible Peste Negra y a los flagelantes del s
iglo XIV. Incluso en el ptimo medieval del expansivo siglo XIII lo ms habitual era
encontrar textos como el de Dante, o como los siguientes:
Este himno de autor desconocido, atribuido a muy diversos personajes (el papa Gr
egorio -que pudiera ser Gregorio Magno, a quien tambin se atribuye el canto grego
riano, u otro de los de ese nombre-, al fundador del Cister San Bernardo de Clar
aval, a los monjes dominicos Umbertus y Frangipani y al franciscano Toms de Celan
o) e incorporado a la liturgia de la misa:

Dies ir, dies illa,


Solvet sclum in favilla,
Teste David cum Sibylla !
Quantus tremor est futurus,
quando judex est venturus,
cuncta stricte discussurus !
...
Confutatis maledictis,
flammis acribus addictis,
voca me cum benedictis.
Oro supplex et acclinis,
cor contritum quasi cinis,
gere curam mei finis.
Lacrimosa dies illa,
qua resurget ex favilla
judicandus homo reus.
Huic ergo parce, Deus.
Da de la ira; da aquel
en que los siglos se reduzcan a cenizas;
como testigos el rey David y la Sibila.
Cunto terror habr en el futuro
cuando el juez haya de venir
a juzgar todo estrictamente!
...
Tras confundir a los malditos
arrojados a las llamas voraces
hazme llamar entre los benditos
Te lo ruego, suplicante y de rodillas,
el corazn acongojado, casi hecho cenizas:
hazte cargo de mi destino.
Da de lgrimas ser aquel da
en que resucitar, del polvo
para el juicio, el hombre culpable.
A ese, pues, perdnalo, oh Dios.
Un monstruoso demonio arranca la lengua con una tenaza a un condenado (posibleme
nte un castigo por haber pecado de palabra), mientras otro demonio le arrastra t
irndole del pelo. Capitel romnico de la iglesia de Bois-Sainte-Marie, Brionnais, F
rancia.
Pero tambin participa de la misma concepcin pesimista del mundo este otro, proveni
ente de un ambiente totalmente opuesto, recogido en una coleccin de poemas goliar
dos (monjes y estudiantes de vida desordenada):43
O Fortuna: Oh Fortuna,
velut luna: como la Luna
statu variabilis,: variable
semper crescis: creces sin cesar
aut decrescis;: o desapareces.
vita detestabilis: Vida detestable!
nunc obdurat: primero embota
et tunc curat: y despus estimula,
ludo mentis aciem: como juego, la agudeza de la mente.
egestatem,: la pobreza
potestatem: y el poder
dissolvit ut glaciem.: se derriten como el hielo.
Sors immanis: Destino monstruoso
et inanis,: y vaco,
rota tu volubilis,: una rueda girando es lo que eres,
status malus,: si est mal colocada
vana salus: la salud es vana,
semper dissolubilis,: siempre puede ser disuelta,
obumbrata: eclipsada
et velata: y velada
Fortuna imperatrix mundi: Fortuna emperatriz del mundo (Carmina Burana)
Lo sobrenatural estaba presente en la vida cotidiana de todos como un constante
recordatorio de la brevedad de la vida y la inminencia de la muerte, cuyo radica
l igualitarismo se aplicaba, en contrapunto con la desigualdad de las condicione
s, como un cohesionador social, al igual que la promesa de la vida eterna. La im
aginacin se excitaba con las imgenes ms morbosas de lo que ocurrira en el juicio fin
al, los tormentos del infierno y de los mritos que los santos haban obtenido con s
u vida asctica y sus martirios (que bien administrados por la Iglesia podan ahorra
r las penas temporales del purgatorio). Esto no solo operaba en los amedrentados
iletrados que nicamente disponan del evangelio en piedra de las iglesias; la mayo
r parte de los lectores cultos daban todo crdito a las escenas truculentas que ll
enaban los martirologios y a las inverosmiles historias de la Leyenda urea de Jaco
po da Vorgine.
El miedo era inherente a la violencia estructural permanente del feudalismo, que
aunque se encauzara por mecanismos aceptables socialmente y estableciera un ord
en estamental tericamente perfecto, era un permanente recuerdo de la posibilidad
de subversin del orden, peridicamente renovado con guerras, invasiones y sublevaci
ones internas. En particular, las stiras contra el rstico eran manifestaciones de
la mezcla de desprecio y desconfianza con que clrigos y nobles vean al siervo, red
ucido a un monstruo deforme, ignorante y violento, capaz de las mayores atrocida
des, sobre todo cuando se agrupaba.44
A furia rusticorum libera nos, Domine
De la furia de los campesinos, lbranos Seor.
Adicin a la liturgia eclesistica de la Letana de los Santos.45
Pero al mismo tiempo, se sostena, como parte esencial del edificio ideolgico (era
la justificacin de la eleccin papal) que la voz del pueblo era la voz de Dios (Vox
populi, vox Dei). El espritu medieval deba asumir la contradiccin de impulsar mani
festaciones pblicas de piedad y devocin y al tiempo permitir generosas concesiones
al pecado. Los carnavales y otras parodias grotescas (la fiesta del asno o el c
harivari) permitan todo tipo de licencias, incluso la blasfemia y la burla a lo s
agrado, invirtiendo las jerarquas (se elegan reyes de los tontos obispillos u obis
pos de la fiesta) haciendo triunfar todo lo que el resto del ao estaba prohibido,
era considerado feo, desagradable o daba miedo, como reaccin saludable al terror
cotidiano al ms all y garanta de que, pasados los excesos de la fiesta, se volvera
dcilmente al trabajo y la obediencia. Seriedad y tristeza eran prerrogativas de q
uien practicaba un sagrado optimismo (hay que sufrir pues luego nos aguarda la v
ida eterna), mientras que la risa era la medicina del que viva con pesimismo una
vida miserable y difcil.46 Frente al mayor rigorismo del cristianismo primitivo,
los telogos medievales especulaban sobre si Cristo rio o no (la Epstola de Lntulo,
uno de los evangelios apcrifos sostena que no; mientras que algunos padres de la i
glesia defendan el derecho a una santa alegra), lo que justificaba textos cmicos ec
lesisticos, como la Coena Cypriani y la Joca monachorum.47
Baja Edad Media (siglos XI al XV)
Faenas agrcolas del mes de junio, ilustracin de Las muy ricas horas del Duque de B
erry (1411-1416). Fenmenos tradicionales y de larga duracin, como la necesidad de
murallas, lo rudimentario de las tcnicas y la explotacin de los campesinos se cont
raponen a fenmenos nuevos y dinmicos, como el crecimiento de la ciudad y su atrevi
da arquitectura, que no obstante se siguen basando en la extraccin y distribucin d
el excedente productivo del campo. An queda mucho para culminar la transicin del f
eudalismo al capitalismo.
La Baja Edad Media es un trmino que a veces produce confusin, pues procede de un e
quvoco etimolgico entre alemn y castellano: baja no significa decadente, sino recie
nte; por oposicin al alta de la Alta Edad Media, que significa antigua (en alemn a
lt: viejo, antiguo).48 No obstante, es cierto que desde alguna perspectiva histo
riogrfica puede verse al conjunto del periodo medieval como el ciclo de nacimient
o, desarrollo, auge e inevitable cada de una civilizacin, modelo interpretativo qu
e inici Gibbon para el Imperio romano (donde es ms obvia la oposicin entre Alto Imp
erio y Bajo Imperio) y que se ha aplicado con mayor o menor fortuna a otros cont
extos histricos y artsticos.Nota 13 As se entiende que se asigne el nombre de Pleni
tud de la Edad Media al periodo de la Historia de Europa que ocupa los siglos XI
al XIII. Esa Plena Edad Media o Plenitud del Medievo terminara en la crisis del
siglo XIV o crisis de la Edad Media, en la que s se pueden apreciar procesos deca
dentes, y es habitual calificarla de ocaso u otoo. No obstante, los ltimos siglos
medievales estn llenos de hechos y procesos dinmicos, con enormes repercusiones y
proyecciones en el futuro, aunque lgicamente son los hechos y procesos que pueden
entenderse como "nuevos", que prefiguran los nuevos tiempos de la modernidad. A
l mismo tiempo, los hechos, procesos, agentes sociales, instituciones y valores
caracterizados como medievales han entrado claramente en decadencia; sobreviven,
y sobrevivirn por siglos, en buena medida gracias a su institucionalizacin (por e
jemplo, el cierre de los estamentos privilegiados o la adopcin del mayorazgo), lo
que no deja de ser un sntoma de que es entonces, y no antes, que se consider nece
sario defenderlos tanto.
La Plena Edad Media (siglos XI al XIII)
Artculo principal: Plena Edad Media
La justificacin de esa denominacin es lo excepcional del desarrollo econmico, demog
rfico, social y cultural de Europa que tiene lugar en ese perodo, coincidente con
un clima muy favorable (se ha hablado del "ptimo medieval") que permita cultivar v
ides en Inglaterra. Tambin se ha hablado, en concreto para el siglo XII, de la re
volucin del siglo XII o renacimiento del siglo XII.
El simblico ao mil (cuyos terrores milenaristas son un mito historiogrfico frecuent
emente exagerado) no significa nada por s mismo, pero a partir de entonces se da
por terminada la Edad Oscura de las invasiones de la Alta Edad Media: hngaros y n
ormandos estn ya asentados e integrados en la cristiandad latina. La Europa de la
Plena Edad Media es expansiva tambin en el terreno militar: las cruzadas en el P
rximo Oriente, la dominacin angevina de Sicilia y el avance de los reinos cristian
os en la pennsula ibrica (desaparecido el Califato de Crdoba) amenazan con reducir
el espacio islmico a la ribera sur de la cuenca del Mediterrneo y el interior de A
sia.
El modo de produccin feudal se desarrolla sin encontrar de momento lmites a su ext
ensin (como ocurrir con la crisis del siglo XIV). La renta feudal se distribuye po
r los seores fuera del campo, donde se origina: las ciudades y la burguesa crecen
con el aumento de la demanda de productos artesanales y del comercio a larga dis
tancia, nacen y se desarrollan las ferias, las rutas comerciales terrestres y ma
rtimas e instituciones como la Hansa. Europa Central y Septentrional entran en el
corazn de la civilizacin Occidental. El Imperio bizantino se mantiene entre el is
lam y los cruzados, extendida su influencia cultural por los Balcanes y las este
pas rusas donde se resiste el empuje mongol.
El arte romnico y el primer gtico son protegidos por las rdenes religiosas y el cle
ro secular. Cluny y el Cster llenan Europa de monasterios. El camino de Santiago
articula la pennsula ibrica con Europa. Nacen las Universidades (Bolonia, Sorbona,
Oxford, Cambridge, Salamanca, Combra). La escolstica llega a su cumbre con Toms de
Aquino, tras recibir la influencia de las traducciones del rabe (averrosmo). El r
edescubrimiento del derecho romano (Brtolo de Sassoferrato, Baldo degli Ubaldi) e
mpieza a influir en los reyes que se ven a s mismos como emperadores en su reino.
Los conflictos crecen a la par que la sociedad: herejas, revueltas campesinas y u
rbanas, la salvaje represin de todas ellas y las no menos salvajes guerras feudal
es son constantes.
La expansin del sistema feudal
Dinamismo interno: econmico, social, tecnolgico e intelectual
Un campesino ordea una oveja, mientras en la cabaa un nio come ante una mesa (los m
uebles no eran muy habituales en las casas de los pobres). Ilustracin del siglo X
IV de Tacuinum sanitatis, un tratado mdico rabe de Ibn Butlan que se tradujo al la
tn y tuvo una gran difusin por Europa Occidental en la Baja Edad Media, como otras
obras de origen similar.
Lejos de ser un sistema social anquilosado (el cierre del acceso a los estamento
s es un proceso que se produce como reaccin conservadora de los privilegiados, tr
as la crisis final de la Edad Media, ya en el Antiguo Rgimen), el feudalismo medi
eval demostr suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de dos proc
esos, que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una rpida expansin. Por una
parte, el asignar un lugar a cada persona dentro del sistema, permiti la expulsin
de todos aquellos para quienes no haba lugar, envindolos como colonos y aventurero
s militares a tierras no ganadas para la Cristiandad Occidental, expandiendo as b
rutalmente sus lmites. Por la otra, el asegurar un cierto orden y estabilidad soc
ial para el mundo agrario tras el fin del periodo de las invasiones; aunque ni m
ucho menos se acabaron las guerras -consustanciales al sistema feudal- el nivel
habitual de violencia en periodos blicos tenda a controlarse por las propias insti
tuciones -cdigo de honor, tregua de Dios, acogimiento a sagrado- y en periodos no
rmales tenda a ritualizarse - desafos, duelos, rieptos, justas, torneos, paso honr
oso-, aunque no desapareca ni en las relaciones internacionales ni dentro de los
reinos, con unas ciudades que basaban su seguridad y pax urbana en sus fuertes m
urallas, sus toques de queda y su expeditiva justicia, y unos inseguros campos e
n los que seores de horca y cuchillo imponan sus prerrogativas e incluso abusaban
de ellas (malhechores feudales), no sin encontrar la resistencia antiseorial de l
os siervos,49 a veces mitificada (Robin Hood). A diferencia del modo de produccin
esclavista, el modo de produccin feudal pona en el productor -campesino- la respo
nsabilidad en el aumento de la produccin: sea buena o mala la cosecha, debe pagar
unas mismas rentas. Es por ello que el sistema por s solo estimula el trabajo y
la incorporacin de lo que la experiencia demuestre como buenas prcticas agrcolas, i
ncluso la incorporacin de nuevas tcnicas que mejoren el rendimiento de la tierra.
Si el aumento de la produccin es permanente y no coyuntural (una sola buena cosec
ha por causas climticas), quien empezar a recibir estmulos ser el seor feudal, que de
tectar ese aumento de los excedentes cuya extraccin es la base de su renta feudal
(mayor uso del molino, mayor circulacin por los caminos y puentes, mayor consumo
en tiendas y tabernas; de todos los cuales cobra impuestos o aspirar a hacerlo),
incluso se ver impulsado a subir la renta. Cuando lo que ocurre es que los campes
inos, empujados por el aumento de sus familias, presionan los lmites de los manso
s roturando tierras antes incultas (eriales, pastos, bosques, humedales desecabl
es), el seor podr imponer nuevas condiciones, e incluso impedirlo, porque forman p
arte de su reserva o de sus usos monopolsticos (caza, alimento de sus caballos).

Caballos de tiro equipados con colleras para permitir el aprovechamiento eficaz


de su fuerza. La fotografa es actual, pero la tecnologa empleada es similar a la m
ejorada en la Edad Media.
Esa dinmica lucha de clases entre siervos y seores dinamizaba la economa y haca posi
ble el inicio de una concentracin de riquezas acumuladas a partir de las rentas a
grcolas; pero nunca de manera comparable a la acumulacin de capital propia del cap
italismo, pues no se haca con ellas inversin productiva (como hubiera ocurrido de
disponer los campesinos del uso del excedente), sino atesoramiento en manos de n
obleza y clero. Tal cosa, en ltima instancia, a travs de los programas de construc
cin (castillos, monasterios, iglesias, catedrales, palacios) y el gasto suntuario
en productos de lujo -caballos, armas sofisticadas, joyas, obras de arte, telas
de calidad, tintes, sedas, tapices, especias- no pudo dejar de estimular el rud
imentario comercio a larga distancia, la circulacin monetaria y la vida urbana; e
n definitiva, el resurgimiento econmico de Europa Occidental. Irnicamente, ambos p
rocesos terminaran por minar las bases del feudalismo, y llevarlo hacia su destru
ccin.Nota 14 No obstante, no hay que imaginar que se produjo nada parecido a la r
evolucin agrcola previa a la revolucin industrial: el hecho de que ni campesinos ni
seores pudieran convertir en capital el excedente (unos porque se lo extraan y ot
ros porque su posicin social era incompatible con las actividades econmicas) haca l
enta y costosa cualquier innovacin, adems del hecho de que cualquier innovacin choc
aba con prejuicios ideolgicos y una mentalidad fuertemente tradicionalista, ambas
cosas propias de la sociedad preindustrial. Solo en el transcurso de siglos, y
debido al ensayo y error del buen hacer artesanal de annimos herreros y talabarte
ros sin ningn tipo de conexin con la investigacin cientfica, se produjo la incorpora
cin de escasas pero decisivas mejoras tcnicas como la collera (que posibilita el a
provechamiento eficaz de la fuerza de los caballos de tiro, que empiezan a susti
tuir a los bueyes) o el arado de vertedera (que sustituye al arado romano en las
tierras hmedas y pesadas del norte de Europa, no as en las secas y ligeras del su
r). El barbecho de ao y vez sigui siendo el mtodo de cultivo ms utilizado; la rotacin
de cultivos era desconocida, el abonado era un recurso excepcional, dada la esc
asez de animales, cuyo estircol era el nico abono disponible; el regado estaba limi
tado a algunas de las zonas mediterrneas de cultura islmica; se escatimaba la util
izacin de hierro en herramientas y aperos de labranza, dado su coste inasumible p
or los campesinos; el nivel tcnico, en general, era precario. El molino de viento
fue una transferencia tecnolgica que, como tantas otras en otros campos (plvora,
papel, brjula, grabado), provena de Asia. Aun con su alcance limitado, el conjunto
de innovaciones y cambios se concentr especialmente en un periodo que algunos hi
storiadores han venido en llamar el "Renacimiento" del siglo XII o la Revolucin d
el siglo XII, momento en el que el dinamismo econmico y social, a partir del moto
r principal, que es el campo, produce el despertar de un mundo urbano hasta ento
nces marginal en Europa Occidental, y el surgimiento de fenmenos intelectuales co
mo la universidad medieval y la escolstica.
Artculo principal: Revolucin del siglo XII
La universidad
Artculo principal: Universidad medieval
Aula universitaria. Laurentius de Voltolina, segunda mitad del siglo XIV.
Siguiendo el precedente de la organizacin carolingia de las escuelas palatinas, c
atedralicias y monsticas (debida a Alcuino de York -787-), ms que el de otras inst
ituciones semejantes existentes en el mundo islmico,Nota 15 las primeras universi
dades de la Europa cristiana fueron fundadas para el estudio del derecho, la med
icina y la teologa. La parte central de la enseanza envolva el estudio de las artes
preparatorias (denominadas artes liberales por cuanto eran mentales o espiritua
les y liberaban del trabajo manual propio de las artesanas, consideradas oficios
viles y mecnicos); estas artes liberales eran el trivium (gramtica, retrica y lgica)
y el quadrivium (aritmtica, geometra, msica y astronoma). Despus, el alumno entraba
en contacto con estudios ms especficos. Adems de centros de enseanza, eran tambin el
lugar de investigacin y produccin del saber, y foco de vigorosos debates y polmicas
, lo que a veces requiri incluso las intervenciones del poder civil y eclesistico,
a pesar de los fueros de los que estaban dotadas y que las convertan en instituc
iones independientes, bien dotadas econmicamente con una base patrimonial de tier
ras y edificios. La transformacin cultural generada por las universidades ha sido
resumida de este modo: En 1100, la escuela segua al maestro; en 1200, el maestro
segua a la escuela.52 Las ms prestigiosas reciban el nombre de Studium Generale, y
su fama se extenda por toda Europa, requiriendo la presencia de sus maestros, o
al menos la comunicacin epistolar, lo que inici un fecundo intercambio intelectual
facilitado por el uso comn de la lengua culta, el latn.
Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades; 29 de ellas de fun
dacin papal, las dems de fundacin imperial o real. La primera fue posiblemente Bolo
nia (especializada en Derecho, 1088), a la que sigui Oxford (antes de 1096), de l
a que se escindi su rival Cambridge (1209), Pars, de mediados del siglo XII (uno d
e cuyos colegios fue La Sorbona, 1275), Salamanca (1218, precedida por el Estudi
o General de Palencia de 1208), Padua (1222), Npoles (1224), Combra (1308, traslad
ada desde el Estudio General de Lisboa de 1290), Alcal de Henares (1293, refundad
a por el Cardenal Cisneros en 1499), La Sapienza (Roma, 1303), Valladolid (1346)
, la Universidad Carolina (Praga, 1348), la Universidad Jagellnica (Cracovia, 136
3), Viena (1365), Heidelberg (1386), Colonia (1368) y, ya al final del periodo m
edieval, Lovaina (1425), Barcelona (1450), Basilea (1460) y Upsala (1477). En me
dicina gozaba de un gran prestigio la Escuela Mdica Salernitana, con races rabes, q
ue provena del siglo IX; y en 1220 empez a rivalizar con ella la Facultad de Medic
ina de Montpellier.
Vase tambin: Universidad
La escolstica
Artculo principal: Escolstica
La escolstica fue la corriente teolgico-filosfica dominante del pensamiento medieva
l, tras la patrstica de la Antigedad tarda, y se bas en la coordinacin de fe y razn,
ue en cualquier caso siempre supona la clara sumisin de la razn a la fe (Philosophi
a ancilla theologiae -la filosofa es esclava de la teologa-). Pero tambin es un mtod
o de trabajo intelectual: todo pensamiento deba someterse al principio de autorid
ad (Magister dixit -lo dijo el Maestro-), y la enseanza se poda limitar en princip
io a la repeticin o glosa de los textos antiguos, y sobre todo de la Biblia, la p
rincipal fuente de conocimiento, pues representa la Revelacin divina; a pesar de
todo ello, la escolstica incentiv la especulacin y el razonamiento, pues supona some
terse a un rgido armazn lgico y una estructura esquemtica del discurso que deba expon
erse a refutaciones y preparar defensas. Desde el comienzo del siglo IX al fin d
el XII los debates se centraron en la cuestin de los universales, que opone a los
realistas encabezados por Guillermo de Champeaux, a los nominalistas representa
dos por Roscelino y a los conceptualistas (Pedro Abelardo). En el siglo XII tien
e lugar la recepcin de textos de Aristteles antes desconocidos en Occidente, prime
ro indirectamente a travs de los filsofos judos y musulmanes, especialmente Avicena
y Averroes, pero en seguida directamente traducido del griego al latn por san Al
berto Magno y por Guillermo de Moerbeke, secretario de santo Toms de Aquino, verd
adera cumbre del pensamiento medieval y elevado al rango de Doctor de la Iglesia
. El apogeo de la escolstica coincide con el siglo XIII, en que se fundan las uni
versidades y surgen las rdenes mendicantes: dominicos (que siguieron una tendenci
a aristotlica -los anteriormente citados-) y franciscanos (caracterizados por el
platonismo y la tradicin patrstica -Alejandro de Hales o san Buenaventura-). Ambas
rdenes coparn las ctedras y la vida de los colegios universitarios, y de ellas pro
cedern la mayora de los telogos y filsofos de la poca.
El siglo XIV representar la crisis de la escolstica a travs de dos franciscanos bri
tnicos: el doctor subtilis Duns Scoto y Guillermo de Occam. Precedente de ambos s
era la Escuela de Oxford (Robert Grosseteste y Roger Bacon) centrada en el estudi
o de la naturaleza, defendiendo la posibilidad de una ciencia experimental apoya
da en la matemtica, contra el tomismo dominante. La polmica de los universales se
termin decantando por los nominalistas, lo que dejaba un espacio a la filosofa ms a
ll de la teologa.

Los intelectuales medievales buscaban entender los principios geomtricos y armnico


s con los que Dios habra creado el Universo. El comps en esta ilustracin de un manu
scrito del siglo XIII es un smbolo del acto de creacin de Dios.53
Ergo Domine, qui das fidei intellectum, da mihi, ut, quantum scis expedire, inte
lligam, quia es sicut credimus, et hoc es quod credimus. Et quidem credimus te e
sse aliquid quo nihil maius cogitari possit. An ergo non est aliqua talis natura
, quia "dixit insipiens in corde suo: non est Deus" ?
Luego Seor, t que das el entendimiento a la fe, dame de entender, tanto como consi
deres bueno, que t eres como creemos y lo que creemos. Y bien, creemos que t eres
algo mayor que lo cual no puede pensarse cosa alguna. Ahora, acaso no existe esta
naturaleza, porque "dijo el necio en su corazn: no hay Dios" ?
Anselmo de Canterbury, inicio del argumento ontolgico para probar la existencia d
e Dios.
Proslogio, captulo II (1078). La frase entrecomillada es una cita bblica (Salmos 1
3:1).54
Dicitur Exodi III, ex persona Dei, ego sum qui sum.
Deum esse quinque viis probari potest... Quinta via sumitur ex gubernatione reru
m. Videmus enim quod aliqua quae cognitione carent, scilicet corpora naturalia,
operantur propter finem, quod apparet ex hoc quod semper aut frequentius eodem m
odo operantur, ut consequantur id quod est optimum; unde patet quod non a casu,
sed ex intentione perveniunt ad finem. Ea autem quae non habent cognitionem, non
tendunt in finem nisi directa ab aliquo cognoscente et intelligente, sicut sagi
tta a sagittante. Ergo est aliquid intelligens, a quo omnes res naturales ordina
ntur ad finem, et hoc dicimus Deum.
Se dice en xodo 3,14 de la persona de Dios: "Yo soy el que es."
La existencia de Dios puede ser probada de cinco maneras distintas... La quinta
se deduce a partir del ordenamiento de las cosas. Pues vemos que hay cosas que n
o tienen conocimiento, como son los cuerpos naturales, y que obran por un fin. E
sto se puede comprobar observando cmo siempre o a menudo obran igual para consegu
ir lo mejor. De donde se deduce que, para alcanzar su objetivo, no obran al azar
, sino intencionadamente. Las cosas que no tienen conocimiento no tienden al fin
sin ser dirigidas por alguien con conocimiento e inteligencia, como la flecha p
or el arquero. Por lo tanto, hay alguien inteligente por el que todas las cosas
son dirigidas al fin. Le llamamos Dios.
Toms de Aquino, quinta de las Cinco Vas (Quinquae viae) para probar la existencia
de Dios.
Summa Theologiae (Suma Teolgica, 1274), Quaestio 2, Articulus 3.55
Comprese con los argumentos actuales sobre el diseo inteligente.
El surgimiento de la burguesa
Signoria de Florencia, una institucin municipal que ejerce el poder soberano en e
sta ciudad estado italiana, dominada por una potente burguesa artesanal y comerci
al que se va ennobleciendo y convirtiendo en patriciado urbano.
La burguesa es el nuevo agente social formado por los artesanos y mercaderes que
surgen en el entorno de las ciudades, bien en las antiguas ciudades romanas que
haban decado, bien en nuevos ncleos creados en torno a castillos o cruces de camino
s -los propiamente llamados burgos-. Muchas de estas ciudades incorporaron ese n
ombre - Hamburgo, Magdeburgo, Friburgo, Estrasburgo; en Espaa Burgo de Osma o Bur
gos-.
La burguesa estaba interesada en presionar al poder poltico (imperio, papado, las
diferentes monarquas, la nobleza feudal local o instituciones eclesisticas -dicesis
o monasterios- de las que dependieran sus ciudades) para que se facilitara la a
pertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los tributos
de portazgo y se garantizaran formas de comercio seguro y una centralizacin de l
a administracin de justicia e igualdad de las normas en amplios territorios que l
es permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que garantas de que los que vuln
erasen dichas normas seran castigados con igual dureza en los distintos territori
os.
Aquellas ciudades que abran las puertas al comercio y a una mayor libertad de cir
culacin, vean incrementar la riqueza y prosperidad de sus habitantes y las del seor
, por lo que con reticencias pero de manera firme se fue difundiendo el modelo.
Las alianzas entre seores eran ms comunes, no ya tanto para la guerra, como para p
ermitir el desarrollo econmico de sus respectivos territorios, y el rey fue el el
emento aglutinador de esas alianzas.
Los burgueses pueden considerarse como hombres libres en cuanto estaban parcialm
ente fuera del sistema feudal, que literalmente los asediaba -se ha comparado a
las ciudades con islas en un ocano feudal-,56 porque no participaban directamente
de las relaciones feudo-vasallticas: ni eran seores feudales, ni campesinos somet
idos a servidumbre, ni hombres de iglesia. La sujecin como sbdito del poder poltico
era semejante a un lazo de vasallaje, pero ms bien como seoro colectivo que haca qu
e la ciudad respondiera como un todo a las demandas de apoyo militar y poltico de
l rey o del gobernante a la que estuviera vinculada, y que a su vez participara
en la explotacin feudal del campo circundante (alfoz en Espaa).
La expresin alemana Stadtluft macht frei "Los aires de la ciudad dan libertad", o
"te hacen libre"Nota 16 (parfrasis de la frase evanglica "la verdad os har libres"
),58 indicaba que quienes podan radicarse en las ciudades, a veces huyendo litera
lmente de la sujecin de la servidumbre. El siervo huido se consideraba libre de r
etornar con su seor si consegua domiciliarse en una corporacin urbana por un ao y un
da.59 tenan todo un nuevo mundo de oportunidades que explotar, aunque no en rgimen
de libertad, entendida esta en su forma contempornea. La sujecin a las normas gre
miales y a las leyes urbanas poda ser ms dura incluso que las del campo: la pax ur
bana significaba la rigidez en la aplicacin de la justicia, que mantena los camino
s y las puertas de entrada flanqueados con cadveres de ajusticiados y un severo t
oque de queda, con cierre de puertas al anochecer y rondas de vigilancia. Eso s:
conceda a los burgueses la oportunidad de ejercer parcela de poder, incluyendo el
uso de las armas en la milicia urbana (como las hermandades castellanas que se
unificaron en la Santa Hermandad ya en el siglo XV), que en no pocas ocasiones s
e utilizaron en contra de las huestes feudales, con el beneplcito de las emergent
es monarquas autoritarias. En el caso ms precoz y espectacular fueron las comunas
italianas, que se independizaron de hecho del Sacro Imperio Romano Germnico a par
tir de la batalla de Legnano (1176).

Eva hilando ante la cuna de uno de sus hijos. Ilustracin del folio 8 del Psalteri
o Hunter. La introduccin de la rueca para hilar fue una de las innovaciones intro
ducidas desde Asia en la Plena Edad Media. La de la ilustracin es una hilandera p
rimitiva, sin rueda. Ambas eran utilizadas tanto en la artesana urbana como en la
s labores domsticas de las mujeres en campo y ciudad. Como todos los trabajos, di
o origen a tensiones sociales: When Adam delved, and Eve span / Who was then a g
entleman? ("Cuando Adn cavaba y Eva hilaba, quin era entonces caballero?") era una
rima popular con la que el clrigo John Ball moviliz a los campesinos ingleses de l
a revuelta de 1381.
En los burgos surgieron muchas instituciones sociales nuevas. El desarrollo del
comercio llev aparejado consigo el del sistema financiero y la contabilidad. Los
artesanos se unieron en asociaciones llamadas gremios, ligas, corporaciones, cof
radas, o artes, segn el lugar geogrfico. El funcionamiento interno de los talleres
gremiales implicaba un aprendizaje de varios aos del aprendiz a cargo de un maest
ro (el dueo del taller), que implicaba el paso de aquel a la condicin de oficial c
uando demostrara conocer el oficio, lo que implicaba su consideracin como trabaja
dor asalariado, una condicin de por s ajena al mundo feudal que incluso se traslad
al campo (en principio de manera marginal) con los jornaleros que no disponan de
tierras propias ni concedidas por el seor. La asociacin de los talleres en los gre
mios, funcionaba de manera completamente contraria al mercado libre capitalista:
se procuraba evitar todo rasgo posible de competencia fijando los precios, las
calidades, los horarios y condiciones de trabajo, e incluso las calles donde poda
n radicarse. La apertura de nuevos talleres y el paso del rango de oficial al de
maestro estaban muy restringidos, de modo que en la prctica se incentivaban las
herencias y los enlaces matrimoniales endogmicos dentro del gremio. El objetivo e
ra conseguir la supervivencia de todos, no el xito del mejor.
Ms apertura demostr el comercio. Los buhoneros que iban de aldea en aldea, y los e
scasos aventureros que se atrevan a hacer viajes ms largos eran los mercaderes ms h
abituales de la Alta Edad Media, antes del ao 1000. En tres siglos, para comienzo
s del siglo XIV, las ferias de Champaa y de Medina haban creado rutas terrestres e
stables y ms o menos seguras que (a lomos de mulas o con carretas en el mejor de
los casos) recorran Europa de norte a sur (en el caso castellano siguiendo las caa
das trashumantes de la Mesta, en el caso francs enlazando los emporios flamenco y
norte-italiano a travs de las prsperas regiones borgoonas y renanas, todas ellas s
alpicadas de ciudades). La Hansa o liga hansetica estableci a su vez rutas martimas
de una estabilidad y seguridad similar (con mayor capacidad de carga, en barcos
de tecnologa innovadora) que unan el Bltico y el mar del Norte a travs de los estre
chos escandinavos, conectando territorios tan lejanos como Rusia y Flandes y rut
as fluviales que conectaban todo el norte de Europa (ros como el Rin y el Vstula),
permitiendo el desarrollo de ciudades como Hamburgo, Lbeck y Danzing, y establec
iendo consulados comerciales denominados kontor.60 En el Mediterrneo se llamaron
Consulado del Mar: el primero en Trani en 1063 y luego Pisa, Mesina, Chipre, Con
stantinopla, Venecia, Montpellier, Valencia (1283), Mallorca (1343) y Barcelona
(1347).61 Cuando el estrecho de Gibraltar fue seguro, se pudieron conectar martim
amente ambas Europas, con rutas entre las ciudades italianas (sobre todo Gnova),
Marsella, Barcelona, Valencia, Sevilla, Lisboa, los puertos del Cantbrico (Santan
der, Laredo, Bilbao), los del Atlntico francs y los del canal de la Mancha (ingles
es y flamencos, sobre todo Brujas y Amberes). El contacto cada vez ms fluido de g
entes de distintas naciones (como comenzaron a llamarse a las agrupaciones de co
merciantes de cercano origen geogrfico que se entendan en la misma lengua vulgar,
al igual que ocurra en las secciones de las rdenes militares) termin produciendo qu
e ambas instituciones funcionaran de hecho, como primitivas organizaciones inter
nacionales.
Todo ello desarroll un incipiente capitalismo comercial (vase tambin Historia del c
apitalismo) con el incremento o surgimiento ex novo de la economa monetaria, la b
anca (crdito, prstamos, seguros, letras de cambio), actividades que mantuvieron si
empre recelos morales (pecado de usura para todas las que significara lucro inde
bido, y en que nicamente podan incurrir los judos cuando prestaban a otros que no f
ueran de su religin, oficio prohibido tanto a los cristianos como a los musulmane
s). La aparicin de burgueses ricos y de una plebe urbana pobre origin un nuevo tip
o de tensiones sociales, que produjeron revueltas urbanas.62 En cuanto a los asp
ectos ideolgicos, la expresin del inconformismo burgus con su puesto marginal en la
sociedad feudal est en el origen de las herejas a lo largo de toda la Baja Edad M
edia (ctaros, valdenses, albigenses, dulcinianos, hussitas, wycliffianos). Los in
tentos de responder a esas demandas del mundo urbano por parte de la Iglesia, as
como de controlarlas y en su caso reprimirlas, produjeron la aparicin de las rdene
s mendicantes (franciscanos y dominicos) y de la Inquisicin. A veces, la imposibi
lidad de conseguir el control hizo optar por el exterminio, como ocurri en Bezier
s en 1209, siguiendo la respuesta del legado pontificio Arnaud Amaury:63
- Cmo distinguiremos a los herejes de los catlicos?
- Matadlos a todos, que Dios reconocer a los suyos
Las catedrales y la bsqueda de la altura
Catedral de Siena
Santa Mara del Fiore
En la Edad Media, la oposicin entre lo alto y lo bajo "se proyecta en el espacio"
: se construyen torres y murallas muy elevadas, muy visibles, para manifestar qu
e se quiere escapar de lo "bajo"... lo alto y la altura designan lo que es grand
e y hermoso... se expresa en la construccin de los castillos y las catedrales...
Esa oposicin es el correlato de la que existe entre el cielo y la tierra.
(...) Luego, se busc la luz, e incluso se acab por identificar a Dios con la luz.
Los progresos tcnicos, la bsqueda de espacios abiertos y el uso cada vez ms sofisti
cado del hierro y los diversos metales dieron nacimiento, entre los siglos XI y
XIII a las grandes catedrales.64
La rivalidad entre castillos seoriales tuvo su correlato urbano en la rivalidad e
ntre casas fortificadas, con torres desafiantes, que han sobrevivido en los espe
ctaculares conjuntos de San Gimignano o de Cceres. Mucho ms extendida estuvo la ri
validad de las catedrales, cuya construccin se demoraba por siglos, desarrollndose
de un modo orgnico, sin que los planes originarios se terminaran, haciendo que e
l resultado final fuera habitualmente la suma de estilos muy diferentes. Se lleg
aron a producir verdaderas carreras de prestigio, como la que se prolong por cien
tos de aos entre las de Siena y Florencia. Las dimensiones extraordinarias de amb
as hicieron imposible que se terminaran antes de la crisis bajomedieval, lo que
determin que los sieneses (izquierda: Catedral de Siena Duomo di Santa Mara) optar
an por conformarse con lo construido hasta entonces (para que pudiera utilizarse
desde sus inicios, siempre se comenzaban las obras por el bside, permitiendo con
sagrar el altar y dar culto mientras continuaban las obras). Lo que se pretenda e
ra convertir el actual brazo mayor en el menor, y construir un brazo mayor verda
deramente descomunal (proyecto de 1339 que tuvo que abandonarse; el diseo inicial
era de 1215-1263). Mientras tanto, los florentinos (derecha: Catedral de Floren
cia Duomo di Santa Mara dei Fiori), humillados por no ser capaces de cubrir el gi
gantesco espacio central del crucero (un desproporcionado tambor octogonal sobre
elevado), tuvieron que esperar a que Filippo Brunelleschi consiguiera resolver e
l desafo tcnico con una impresionante cpula que abre la poca del Renacimiento (concu
rso de 1419 y construccin entre 1420 y 1436). Vase tambin catedrales de Espaa.
Nuevas entidades polticas
Poderes universales, monarquas feudales y ciudades-Estado
En la Plena Edad Media se observ una gran disparidad en la escala a que se ejerca
el poder poltico: los poderes universales (Pontificado e Imperio) seguan reivindic
ando su primaca frente a las Monarquas feudales, que en la prctica funcionaban como
estados independientes. Al mismo tiempo, entidades mucho ms pequeas en extensin de
mostraban ser muy dinmicas en las relaciones internacionales (las ciudades-estado
italianas y las ciudades libres del Imperio Germnico), y el municipalismo demost
r ser una fuerza muy a tener en cuenta en todos los territorios de Europa.65
El redescubrimiento del Digesto justinianeo (Digestum Vetus) permiti el estudio a
utnomo del Derecho (Pepo e Irnerio) y el surgimiento de la Escuela de los Glosado
res y de la Universidad de Bolonia (1088). Ese suceso, que permitir el redescubri
miento paulatino del Derecho romano, llevar a la formacin del llamado Corpus Iuris
Civilis y a la posibilidad de plantear un Ius commune (Derecho comn), y justific
ar la concentracin de poder y capacidad reglamentaria en la institucin imperial, o
en los monarcas, cada uno de los cuales empezar a considerarse como imperator in
regno suo ("emperador en su reino" -definiciones de Brtolo de Sassoferrato y Bal
do degli Ubaldi-).
Rex superiorem non recognoscens in regno suo est Imperator: El rey no reconoce s
uperiores, en su reino es emperador.
Decretal Per Venerabilem de Inocencio III, 1202.66
La difcil convivencia de Pontificado e Imperio (regnum et sacerdocium) a lo largo
de los siglos dio origen entre 1073 y 1122 a la querella de las investiduras. D
istintas formulaciones ideolgicas (teora de las dos espadas, Plenitudo potestatis,
Dictatus papae, condenas de la simona y el nicolasmo) constituan un edificio levan
tado durante siglos por el que el Papa pretenda marcar la supremaca de la autorida
d religiosa sobre el poder civil (lo que se ha venido denominando agustinismo po
ltico), mientras que el Emperador pretenda hacer valer la legitimidad de su cargo,
que pretenda derivar del antiguo Imperio romano (Translatio imperii), as como el
hecho material de su capacidad militar para imponer su poder territorial e inclu
so tutelar la vida religiosa (tanto en los aspectos institucionales como los dog
mticos), a semejanza de su equivalente en Oriente. El acceso de distintas dinastas
a la dignidad imperial debilit el poder de los emperadores, sujetos a un sistema
de eleccin que les haca dependientes de un delicado juego de alianzas entre los d
ignatarios que alcanzaron el ttulo de prncipe elector, unos laicos (prncipes territ
oriales, independientes en la prctica) y otros eclesisticos (obispos de ciudades l
ibres). No obstante, peridicamente se asista a intentos de recuperar el poder impe
rial (Otn III y Enrique II entre los ltimos otnidas), que en ocasiones llegaban a e
nfrentamientos espectaculares (Enrique IV, de la dinasta salia, o Federico I Barb
arroja y Federico II de la dinasta Hohenstaufen). La oposicin entre gelfos y gibeli
nos, cada uno asociado a uno de los poderes en liza (papa y emperador), presidi l
a vida poltica de Alemania e Italia desde el siglo XII hasta bien entrada la Baja
Edad Media.
Ambas pretensiones distaron mucho de hacerse efectivas, agotadas en su propio de
bate y superadas por la mayor eficacia poltica de las entidades urbanas y los rei
nos del resto de Europa.67
Artculo principal: Dominium mundi
Vase tambin: Derecho penal
Parlamentarismo
Apareci el parlamentarismo, una forma de representacin poltica que con el tiempo se
convirti en el precedente de la divisin de poderes consustancial a la democracia
de la Edad Contempornea. La primaca en el tiempo la tiene el Alingi islands (930), q
ue segua el modelo de los thing o asambleas de guerreros germanos; pero desde fin
ales del siglo XI se fue gestando un nuevo modelo institucional, derivado de la
obligacin feudal de consilium, que implicaba a los tres rdenes feudales, y se gene
raliz por Europa occidental: las Cortes de Len (1188), el Parlamento ingls (1258) -
previamente las relaciones de poder entre rey y nobleza haban sido reguladas en l
a Carta EMagna, 1215, o las Provisiones de Oxford, 1258- y los Estados Generales
franceses (1302).
La Reforma Gregoriana y las reformas monsticas
Abada de Cluny.
Artculo principal: Reforma gregoriana
Hildebrando de Toscana, ya desde su posicin bajo los pontificados de Len IX y Nico
ls II, y ms tarde como papa Gregorio VII (con lo que cubre toda la segunda mitad d
el siglo XI), emprendi un programa de centralizacin de la Iglesia, con la ayuda de
los benedictinos de Cluny, que se extendieron por toda Europa Occidental implic
ando a las monarquas feudales (destacadamente en los reinos cristianos peninsular
es, a travs del Camino de Santiago).
Las siguientes reformas monsticas, como la cartuja (San Bruno) y sobre todo la ci
sterciense (San Bernardo de Claraval) significarn nuevos fortalecimientos de la j
erarqua eclesistica y su implantacin dispersa en todo el territorio europeo como un
a impresionante fuerza social y econmica ligada a las estructuras feudales, vincu
lada a las familias nobles y a las dinastas regias y con una base de riqueza terr
itorial e inmobiliaria, a la que se aada el cobro de los derechos propios de la Ig
lesia (diezmos, primicias, derechos de estola, y otras cargas locales, como el v
oto de Santiago en el noroeste de Espaa).
El fortalecimiento del poder papal intensific las tensiones polticas e ideolgicas c
on el Imperio Germnico y con la Iglesia oriental, que en este caso terminarn lleva
ndo al Cisma de Oriente.
Las Cruzadas trajeron como consecuencia la creacin de un tipo especial de rdenes r
eligiosas, que, adems de someterse a una regla monstica (habitualmente la cisterci
ense, incluyendo el cumplimiento terico de los votos monsticos) exigan a sus compon
entes una vida castrense ms que asctica: fueron las rdenes militares, fundadas tras
la toma de Jerusaln en 1099 (caballeros del Santo Sepulcro, templarios -1104- y
hospitalarios -1118-). Tambin se constituyeron en otros contextos geogrficos (rdene
s militares espaolas y caballeros teutnicos).
La adaptacin a la pujante vida urbana de los siglos XII y XIII ser misin de un nuev
o ciclo de fundaciones en el clero regular: las rdenes mendicantes, cuyos miembro
s no eran monjes, sino frailes (franciscanos de San Francisco de Ass y dominicos
de Santo Domingo de Guzmn, a las que siguieron otras, como los agustinos); y de n
uevas instituciones: las Universidades y la Inquisicin.
Innovaciones dogmticas y devocionales
Anunciacin por Conrad von Soest, 1403. La Virgen, modelo de virtudes femeninas, c
uya inocencia es simbolizada por el lirio, escucha el mensaje divino trado por el
arcngel San Gabriel y acepta su destino (concebir a Cristo por obra y gracia del
Espritu Santo -la paloma-) con humildad y obediencia: Ecce ancilla Domini; fiat
mihi secundum verbum tuum: He aqu la esclava del Seor; hgase en m segn tu palabra (Lu
cas 1:38).68
A partir del siglo XI y el siglo XII, se introdujeron en el cristianismo latino
innovaciones dogmticas y devocionales de gran trascendencia:
La imposicin del rito romano frente a la anterior multiplicidad de liturgias (rit
o hispnico, rito bracarense, rito ambrosiano, etc.)
La imposicin del celibato sacerdotal en el Concilio de Letrn (1123).
El hallazgo del papel del purgatorio como estadio intermedio de las almas entre
cielo e infierno, que intensificar la funcin intermediadora de la Iglesia a travs d
e las oraciones y misas y los mritos de la Comunin de los Santos por ella administ
rados.
Mariologa
La intensificacin del papel de la Virgen Mara, que pasa a ser una corredentora con
atributos investigados por la mariologa y an no dogmatizados (Inmaculada Concepcin
, Asuncin de la Virgen), con nuevas devociones y oraciones (Avemara -yuxtaposicin d
e textos evanglicos que se introduce en occidente en el siglo XI-, Salve -adoptad
a por Cluny en 1135-, Rosario -introducido por Santo Domingo contra los albigens
es-), una fiebre de fundaciones de iglesias en su nombre, y con un amplsimo trata
miento artstico. En la poca del amor corts la devocin a la Virgen apenas poda disting
uirse, al menos en las formas, de la que el caballero senta por su dama.Nota 17
La mariologa haba nacido en la Antigedad tarda con la patrstica, y el culto popular d
e la virgen fue uno de los factores clave de la suave transicin del paganismo al
cristianismo, que suele interpretarse como una adaptacin del patriarcal monotesmo
del judasmo al matriarcal panten de las diosas-vrgenes-madre del Mediterrneo clsico:
la cananea Astart, la babilonia Istar, las griegas Rea y Gaia, la frigia Cibeles,
la Artemisa de feso, la Demter de Eleusis, la egipcia Isis, etc., si bien "hay do
s diferencias fundamentales entre el culto cristiano a Mara y los cultos paganos:
la clara conciencia de la absoluta trascendencia de Dios, que opera como factor
que elimina cualquier tendencia idoltrica y la oposicin por parte del cristianism
o a una divinizacin de la vida que ponga en peligro el carcter absolutamente libre
de la decisin creadora de Dios".Nota 18 La controversia Cristotokos-Theotokos (M
ara como "Madre de Cristo" o "Madre de Dios"), y el amplio tratamiento de esta en
el arte bizantino haban caracterizado a la iglesia oriental. El protagonismo de
la Virgen quedaba ampliamente compensado con la misoginia del tratamiento de otr
as figuras femeninas, destacadamente Eva, la Magdalena y Santa Mara Egipcaca. La r
enuncia al cuerpo (la carne enemiga del alma) y a las riquezas, que da oportunid
ad al arrepentimiento y la redencin (y confa su gestin a la Madre Iglesia) sola ser
el aspecto ms destacable tambin en las vidas de otras santas y mrtires.69
Sacramentos y cohesin social. Minoras religiosas
El pecado original, por Bertram von Minden, 1375. El tema de Adn y Eva daba la oc
asin ms habitual de representacin de desnudos durante la Edad Media.
Por ltimo, la institucionalizacin de los sacramentos, especialmente la penitencia
y la comunin pascual que se plantean como trmites anuales que el fiel ha de cumpli
r ante su prroco y confesor. La vivencia comunitaria de los sacramentos, sobre to
do los que significan cambios vitales (bautismo, matrimonio, extrema uncin), y lo
s rituales funerarios, cohesionaban fuertemente a las sociedades locales tanto a
ldeanas como urbanas, sobre todo cuando se enfrentaban a la convivencia con otra
s comunidades religiosas -judos en toda Europa y musulmanes en Espaa-.
La celebracin de las festividades en das distintos (viernes los musulmanes, sbados
los judos, domingos los cristianos), los distintos tabes alimentarios (cerdo, alco
hol, rituales de matanza que obligan a separar las carniceras) y la separacin fsica
de las comunidades -guetos, aljamas o juderas y moreras- planteaban una situacin q
ue, incluso con tolerancia religiosa, distaba mucho de ser un trato igualitario.
Los judos cumplieron una funcin social de chivo expiatorio que dio salida a las t
ensiones sociales en determinados momentos, con el estallido de pogromos (revuel
tas antijudas, que tras la conversiones masivas dieron paso a revueltas anticonve
rsas) o con las polticas de expulsin (Inglaterra -1290-, Francia -1394- y Espaa -14
92- y Portugal en 1496). La existencia de minoras religiosas dentro del cristiani
smo, en cambio, no poda ser aceptada, puesto que la comunidad poltica se identific
aba con la unidad en la fe. Los definidos como herejes, por tanto, eran persegui
dos por todos los medios.
Delito y pecado. El sexo
En cuanto a las desviaciones del comportamiento que no supusieran desafos de opin
in sino delitos o pecados (conceptos identificables y de imposible deslindamiento
), su tratamiento era objeto de las jurisdicciones civil (que aplicaba el fuero
correspondiente, la legislacin del reino o el derecho comn) y religiosa (que aplic
aba el Derecho Cannico en cuestiones ordinarias, o el procedimiento inquisitorial
en caso necesario), cuya coordinacin era a veces compleja, como ocurra con las de
sviaciones de la conducta sexual considerada correcta (masturbacin, homosexualida
d, incesto, estupro, amancebamiento, adulterio y otros asuntos matrimoniales).70
En cualquier caso, la vivencia de la sexualidad y la desnudez del cuerpo tuvo t
ratamientos muy distintos en cada poca y lugar; y diferentes expectativas para ca
da nivel social (se consideraba que era propio de los campesinos un comportamien
to animal, es decir, natural, y se pretenda que los nobles y clrigos tuvieran ms vo
luntad para controlar sus instintos).
Tambin costumbres como los baos (conocidos desde las termas romanas y reintroducid
os por los rabes) y prcticas como la prostitucin fueron objeto de crticas morales y
reglamentaciones ms o menos permisivas, llegando en el caso de los baos progresiva
mente hasta la prohibicin (se les acusaba de inmorales y de producir el afeminami
ento de los guerreros), y en el de la prostitucin al confinamiento en determinado
s barrios, la obligacin de llevar determinadas prendas y la detencin de sus activi
dades en determinadas fechas (Semana Santa). La erradicacin de la prostitucin no s
e conceba posible, dado lo inevitable del pecado, y su papel de mal menor que evi
taba que el deseo irrefrenable de los varones fuera en contra del honor de las d
oncellas y las mujeres respetables. Por lo general, los historiadores suelen coi
ncidir que el periodo de la Plena Edad Media fue una etapa de mayor libertad de
costumbres que no tuvo que esperar a El Decamern (1348), y que en algunas cuestio
nes, como la condicin femenina, signific una verdadera promocin, tanto frente a la
Alta Edad Media como frente a la Edad Moderna;71 aunque el extendido mito de que
se llegara a dudar si la mujer tena alma es un error filolgico.72
Expansin geogrfica de la Europa feudal
Willelm Dux, el Duque Guillermo de Normanda dirige sus tropas a la batalla de Has
tings que le convertir en rey de Inglaterra (1066). Tapiz de Bayeux, bordado poco
s aos despus.
La expansin geogrfica se llev a cabo, o se intent llevar a cabo, al menos, en varias
direcciones, siguiendo no tanto un propsito determinado por concepciones naciona
listas inexistentes en la poca, sino la dinmica propia de las casas feudales. Los
normandos, vikingos asentados en Normanda, dieron origen a una de las casas feuda
les ms expansivas de Europa, que se extendi por Francia, Inglaterra e Italia, enla
zada con las de Anjou-Plantagenet y Aquitania. Las casas de Navarra y Castilla (
dinasta Jimena), Francia, Borgoa y Flandes (Capetos, Casa de Borgoa -extendida por
la pennsula ibrica-, Valois) y Austria (casa de Habsburgo) son otros buenos ejempl
os, y todas ellas se vieron vinculadas por alianzas, enlaces matrimoniales y enf
rentamientos sucesorios o territoriales, consustanciales a las relaciones feudo-
vasallticas y expresin de la violencia inherente al feudalismo.73 En el contexto e
spacial de la Europa Nrdica y Centro-Oriental tuvieron un desarrollo similar la C
asa de Sweyn Estridsson danesa, la Bjlbo noruega y los Sverker y Erik suecos; y ms
tarde la Dinasta Jogalia o Jagelln (Hungra, Bohemia, Polonia y Lituania).
En Espaa, simultneamente a la disolucin del Califato de Crdoba (en guerra civil desd
e el 1010 y extinguido el 1031), se cre un vaco de poder que los reinos feudales c
ristianohispnicos de Castilla, Len, Navarra, Portugal y Aragn (fusionado dinsticamen
te con el condado de Barcelona) intentaron aprovechar, expandindose frente a los
reinos de taifas musulmanes en la llamada Reconquista. En las islas britnicas, el
reino de Inglaterra intent repetidas veces invadir a Gales, Escocia e Irlanda, c
on mayor o menor xito.

Reconstruccin de un drakkar, embarcacin usada habitualmente por los vikingos.


En Europa del Norte, acabadas las invasiones de los vikingos, las riquezas saque
adas por estos sirvieron para adquirir productos y servicios occidentales, crean
do en el mar Bltico una prspera red comercial que atrajo a los escandinavos a la c
ivilizacin occidental, mientras su expansin hacia el oeste por el Atlntico (Islandi
a y Groenlandia) no pas de la mtica Vinlandia (asentamiento fracasado en Amrica del
Norte, en torno al ao 1000). Los vikingos orientales, (varegos), fundaron numero
sos reinos en la Rusia europea y llegaron hasta Constantinopla. Los vikingos occ
identales (normandos) se instalaron en Normanda, Inglaterra, Sicilia y el sur de
la actual Italia, creando reinos centralizados y eficientes (Roln, Guillermo el C
onquistador y Roger I de Sicilia). En el este, en el ao 955, Otn el Grande bati a l
os magiares en la batalla del Ro Lech y reincorpor Hungra a Occidente, al tiempo qu
e comenzaba la "germanizacin" de Polonia, hasta entonces pagana. Posteriormente,
desde tiempos de Enrique el Len (siglo XII), los alemanes se fueron abriendo paso
a travs de las tierras de los vendos, hasta el mar Bltico, en un proceso de colon
izacin conocido como Ostsiedlung (que ser mitificado posteriormente con el romntico
nombre de Drang nach Osten, o Afn de ir hacia el Este, lo que sirvi para justific
ar la teora nazi del espacio vital alemn Lebensraum). Pero sin lugar a dudas, el m
ovimiento de expansin ms espectacular, aunque finalmente fallido, fueron las Cruza
das, en donde selectos miembros de la nobleza guerrera occidental cruzaron el ma
r Mediterrneo e invadieron el Medio Oriente, creando reinos de efmera duracin.

Luis IX de Francia (San Luis) dirigi a sus caballeros a un desembarco naval contr
a el fuerte egipcio de Damietta en la Quinta Cruzada (1217-1221).
Las Cruzadas
Artculo principal: Cruzadas
Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas, en cumplimiento de un solemne voto
, para liberar Tierra Santa de la dominacin musulmana. El origen de la palabra re
monta a la cruz hecha de tela y usada como insignia en la ropa exterior de los q
ue tomaron parte en esas iniciativas, a partir de la peticin del Papa Urbano II y
las predicaciones de Pedro el Ermitao. Las sucesivas cruzadas tuvieron lugar ent
re los siglos XI y XIII. Fueron motivadas por los intereses expansionistas de la
nobleza feudal, el control del comercio con Asia y el afn hegemnico del papado so
bre las iglesias de Oriente.
Balance de la expansin geogrfica
Espada, cetro, orbe y corona (con su caracterstica cruz inclinada) de San Esteban
de Hungra, rey magiar convertido al cristianismo y coronado en diciembre del ao 1
000 por el papa Silvestre II, en un acto similar al que protagoniz Carlomagno exa
ctamente doscientos aos antes, significando en este caso la expansin del cristiani
smo occidental y las instituciones feudales por la Europa centro-oriental.
El balance de esta expansin fue espectacular, por comparacin a la vulnerabilidad d
e la oscura poca anterior: Tras medio siglo de instituciones carolingias, hacia 8
43 (Tratado de Verdn), los territorios que podan identificarse ms o menos prximament
e con ellas (lo que podra denominarse una formacin social cristiano occidental) se
extendan por Francia, el oeste y sur de Alemania, el sur de Gran Bretaa, las mont
aas septentrionales de Espaa y el norte de Italia. Un siglo despus, en la poca de la
batalla del Ro Lech (955), no haba regin de Europa Occidental a salvo de las nueva
s oleadas de invasores brbaros, que parecan conducir a una nueva crisis de civiliz
acin.Nota 19
Sin embargo, en los dos siglos siguientes al fatdico ao mil el panorama haba cambia
do completamente: para la poca de la batalla de Navas de Tolosa (1212), haban sido
incorporadas a la civilizacin europea toda Italia hasta Sicilia, la Gran Bretaa n
o inglesa (Escocia y Gales), Escandinavia (que se expanda por el Atlntico Norte ha
sta Groenlandia), buena parte de Europa Oriental (Polonia, Bohemia, Moravia y Hu
ngra, quedando los pueblos eslavos de los Balcanes y Rusia en la rbita del cristia
nismo oriental e institucionalizando sus propios reinos) y media pennsula ibrica (
en el transcurso del siglo XIII lo sera toda excepto el tributario reino nazar de
Granada, quedando marcado definitivamente el predominio cristiano sobre el estre
cho de Gibraltar con la batalla del Salado -1340-). Otros territorios perifricos
(como Lituania o Irlanda) estaban sometidos a una presin militar cada vez mayor p
or parte de los reinos centrales de la cristiandad latina. Ms all de los lmites de
Europa Occidental, las incursiones militares de huestes latinas de muy variada c
omposicin haban puesto en sus manos lugares tan lejanos como Constantinopla y los
ducados Atenas y de Neopatria o Jerusaln y los Estados Cruzados.
Cristianos, musulmanes y judos en la pennsula ibrica
Artculo principal: Baja Edad Media en Espaa
Vanse tambin: Reconquista, Reinos de Taifas, Almorvides, Almohades y Reino de Portu
gal (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Sancho III el Mayor, Alfonso VI de Castilla, Alfonso I el Batallador
, Jaime I el Conquistador y Fernando III el Santo (demasiados parmetros en {{VT}}
) Wikipedia.
Vanse tambin: Ibn Hazm, Avempace, Averroes, Maimnides y Yehudah Ben Samuel Halevi (
demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Escuela de traductores de Toledo, Literatura medieval espaola, Mester
de juglara, Mester de clereca y Lrica galaicoportuguesa (demasiados parmetros en {{
VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: El Cid, Roger de Lauria y Al-Azraq.
Vanse tambin: rdenes militares espaolas, El monasterio en Espaa, Historia del cristia
nismo en Espaa, Instituciones espaolas del Antiguo Rgimen y Concejo de la Mesta.
Vanse tambin: Conquista de Navarra, Taifa de Toledo, Batalla de Zalaca, Batalla de
Ucls (1108) y Taifa de Zaragoza (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Europa en 1328.

Europa en la dcada de 1430.

Europa en la dcada de 1470.


El ocaso de la Edad Media (siglos XIV y XV)
Muerte de Wat Tyler, lder de la revuelta campesina de 1381 en Inglaterra.
El smil astronmico de ocaso, que Johan Huizinga convierte en otoo, es utilizado con
mucha frecuencia en la historiografa, con un valor analgico que ms que una decaden
cia en lo econmico o lo intelectual refleja un claro agotamiento de los rasgos es
pecficamente medievales frente a sus sustitutos modernos.74
La crisis del siglo XIV
Artculo principal: Crisis del siglo XIV
El final de la Edad Media llega con el comienzo de la transicin del feudalismo al
capitalismo, otro periodo secular de transicin entre modos de produccin que no fi
nalizar hasta el final del Antiguo Rgimen y el comienzo de la Edad Contempornea, co
n lo que tanto este ltimo periodo medieval como la Edad Moderna entera cumplen un
papel similar y cubren una similar extensin temporal (500 aos) a lo que signific l
a Antigedad Tarda para el comienzo de la Edad Media.
La ley de rendimientos decrecientes empez a mostrar sus efectos a medida que el d
inamismo de los campesinos forz la roturacin de tierras marginales y las lentas me
joras tcnicas no podan sucederse a un ritmo semejante. La coyuntura climtica cambi,
acabando con el denominado ptimo medieval que permiti la colonizacin de Groenlandia
y el cultivo de vides en Inglaterra. Las malas cosechas condujeron a hambrunas
que debilitaron fsicamente a las poblaciones, preparando el terreno para que la P
este negra de 1348 fuera una catstrofe demogrfica en Europa. La repeticin sucesiva
de epidemias caracteriz un ciclo secular.
Consecuencias de la crisis
El matrimonio Arnolfini, por Jan van Eyck (1430), representa el interior de una
acomodada casa burguesa, que ambientan bien algunos de los nuevos valores de esa
emergente clase social: la propiedad privada ganada con el trabajo, la familia
nuclear, la moderacin, la discrecin y la privacidad. La escena transcurre en Fland
es, un emporio comercial y artesanal, que suscit el florecimiento de una nueva fo
rma de pintura, la de los primitivos flamencos que entre otras innovaciones, ini
ciaron la pintura al leo, lo que permita detalles sutilsimos para hacer cada vez ms
fieles los retratos, un gnero que siglos antes no tena ninguna demanda social.
Las consecuencias no fueron negativas para todos. Los supervivientes acumularon
inesperadamente capital en forma de herencias, que pudo en algunos casos inverti
rse en empresas comerciales, o acumularon inesperadamente patrimonios nobiliario
s. Las alteraciones de los precios de mercado de los productos, sometidos a tens
iones nunca vistas de oferta y demanda cambi la forma de percibir las relaciones
econmicas: los salarios (un concepto, como el de circulacin monetaria ya de por s d
isolvente de la economa tradicional) crecan al tiempo que las rentas feudales pasa
ron a ser inseguras, obligando a los seores a decisiones difciles. Alternativament
e primero tendieron a ser ms comprensivos con sus siervos, que a veces estuvieron
en situacin de imponer una nueva relacin, liberados de la servidumbre; mientras q
ue en un segundo momento, sobre todo tras algunas rebeliones campesinas fracasad
as y duramente reprimidas, impusieron en algunas zonas una nueva refeudalizacin,
o cambios de estrategia productiva como el paso de la agricultura a la ganadera (
expansin de la Mesta).4
El negocio lanero produjo curiosas alianzas internacionales e interestamentales
(seores ganaderos, mercaderes de la lana, artesanos de paos) que suscitaron verdad
eras guerras comerciales (en ese sentido se ha podido interpretar las cambiantes
alianzas y divisiones internas Inglaterra-Francia-Flandes durante la guerra de
los Cien Aos, en la que Castilla se implic en su propia guerra civil).75 nicamente
los nobles con ms capacidad (demostrada la mayor parte de las veces por el despoj
o de nobles con menos capacidad) pudieron convertirse en una gran nobleza o aris
tocracia de grandes casas nobiliarias, mientras que la pequea nobleza se empobreca
, reducida a la mera supervivencia o a la bsqueda de nuevos tipos de ingresos en
la creciente administracin de las monarquas, o a los tradicionales de la Iglesia.
En las instituciones del clero tambin se va abriendo un abismo entre el alto cler
o de obispos, cannigos y abades y los curas de parroquias pobres; y el bajo clero
de frailes o clrigos vagabundos, de opiniones teolgicas difusas, o bien supervivi
entes materialistas en la prctica, goliardos o estudiantes sin oficio ni benefici
o.
En las ciudades, la alta burguesa y la baja burguesa viven un similar proceso de s
eparacin de fortunas, que hace imposible mantener que un aprendiz o incluso un of
icial o un maestro de taller pobre tenga algo que ver con un mercader enriquecid
o por el comercio a larga distancia de la Hansa o las ferias de Champaa y de Medi
na, o un mdico o un letrado salidos de la universidad para entrar en la alta soci
edad. Se va abriendo paso la posibilidad (antes inaudita) de que la condicin soci
al dependa ms de la capacidad econmica (no necesariamente ligada siempre a la tier
ra) que del origen familiar.
Frente al mundo medieval de los tres rdenes, basado en una economa agraria y firme
mente ligada a la posesin de la tierra, emerge un mundo de ciudades basado en una
economa comercial. Los centros de poder se desplazan hacia los nuevos burgos. Es
tos reequilibrios se vieron reflejados en los campos de batalla, ya que los caba
lleros feudales empezaron a ser superados por el desarrollo de tcnicas militares
como el arco de tiro largo,76 arma que los ingleses usaron para barrer a los fra
nceses en la batalla de Agincourt, en 1415, o la pica, usada por la infantera de
mercenarios suizos. Es en esta poca cuando aparecen los primeros ejrcitos profesio
nales, compuestos por soldados a los que no les une un pacto de vasallaje con su
seor sino la paga. A partir del siglo XIII se registran en Occidente los primero
s usos de la de plvora, invencin china extendida desde la India por los rabes, pero
de forma muy discontinua. Roger Bacon la describe en 1216) y hay relatos del us
o de armas de fuego en la defensa musulmana de Sevilla (1248) y Niebla (1262, vas
e El can en la Edad Media). Con el tiempo, el oficio militar se envilece, devaluan
do las funciones de la nobleza con las de la caballera y los castillos, que queda
n obsoletos. El aumento de los costes y las tcticas de batallas y asedios traer co
mo consecuencia el aumento del poder del rey frente a la aristocracia. La guerra
pasa a depender no de las huestes feudales, sino de los crecientes impuestos, p
agados por los no privilegiados.

Dptico de Melun, de Jean Fouquet (1450). Panel izquierdo: tienne Chevalier, el don
ante, con San Esteban, su santo patronmico. En otra poca, la perspectiva jerrquica
hubiera distanciado a un simple mortal, por muy poderoso que fuera, de personaje
s celestiales.
Mismo dptico, Panel derecho: La Virgen con el Nio. La modelo fue Agns Sorel, amante
del rey Carlos VII de Francia, lo que aumenta el atrevimiento de la representac
in, que aun as resultaba asumible por la sensibilidad de la poca.
Nuevas ideas
Las nuevas ideas religiosas -que se adaptan mejor a la forma de vida de la burgu
esa que a la de los privilegiados- ya estuvieron en el fermento de las herejas que
se haban producido previamente, a partir del siglo XII (ctaros, valdenses), y que
haban encontrado eficaz respuesta en las nuevas rdenes religiosas mendicantes, in
sertas en el entorno urbano; pero en los ltimos siglos medievales el husismo o el
wycliffismo tienen una mayor proyeccin hacia lo que ser la Reforma protestante de
l siglo XVI. El milenarismo de los flagelantes conviva con el misticismo de un To
ms de Kempis y con los desrdenes y corrupcin de costumbres en la Iglesia que culmin
aron en el Cisma de Occidente. Fue devastador el impacto que tuvo en la cristian
dad occidental el espectculo de dos (y hasta tres) papas excomulgndose mutuamente
(y a emperadores, reyes y obispos, y con ellos a todos sus sacerdotes y fieles),
uno en la llamada cautividad de Avin a la que le someta el rey de Francia (fille a
ine de l'Eglise -hija mayor de la Iglesia-), otro en Roma y un tercero elegido po
r el Concilio de Pisa (1409). La situacin no se recondujo totalmente ni siquiera
con el Concilio de Constanza (1413), que si hubieran prosperado las tesis concil
iaristas se habra convertido en una especie de parlamento europeo supranacional,
cuasi-soberano y competente en toda clase de temas. Hasta la humilde Pescola se ll
eg a convertir por algn tiempo en el centro del mundo cristiano -para los escasos
seguidores del Papa Luna-.
Los intentos de imprimir mayor racionalidad al catolicismo ya venan estando prese
ntes desde la cumbre de la escolstica de los siglos XII y XIII con Pedro Abelardo
, Toms de Aquino o Roger Bacon; pero ahora esa escolstica se enfrenta a su propia
crisis y cuestionamiento interno, con Guillermo de Ockham o Duns Scoto. La menta
lidad teocntrica iba lentamente dando paso a una nueva antropocntrica, en un proce
so que culminar con el humanismo del siglo XV, en lo que ya puede denominarse Eda
d Moderna. Ese cambio no se limit nicamente a las lites intelectuales: personalidad
es extravagantes, como Juana de Arco, se convierten en hroes populares (con el co
ntrapunto de otras terribles, como Gilles de Rais -Barba Azul-);77 la mentalidad
social va alejndose del conformismo temeroso para acoger otras concepciones que
implican una nueva forma de afrontar el futuro y las novedades:
Hoy comamos y bebamos y cantemos y holguemos, que maana ayunaremos.
Villancico de Juan del Encina
El anonimato conscientemente buscado en el que vivieron silenciosamente generaci
ones durante siglos
Non nobis, Domine, non nobis,
sed nomini tuo da gloriam
No a nosotros, Seor, no a nosotros,
sino a tu nombre da la gloria!
Salmos 115:1, musicalizado y utilizado muy frecuentemente para uso litrgico. Se a
dopt como lema de los templarios y aparece en la obra Enrique V de Shakespeare.78
y que seguir siendo la situacin de los humildes durante los siglos siguientes, da
paso a la bsqueda de la fama y de la gloria personal, no solo entre los nobles, s
ino en todos los mbitos sociales: los artesanos comienzan a firmar sus productos
(desde las obras de arte a las marcas artesanas), y cada vez es menos excepciona
l que cualquier acto de la vida deje su huella documental (libros parroquiales,
registros mercantiles, escribanos, protocolos notariales, actos jurdicos).
El desafo al monopolio econmico, social, poltico e intelectual de los privilegiados
, creaba lentamente nuevos espacios de poder en beneficio de los reyes, as como u
n lugar cada vez ms amplio para la burguesa. Aunque la mayor parte de la poblacin s
igui siendo campesina, lo cierto es que el impulso y las novedades ya no provenan
del castillo o el monasterio, sino de la Corte y la ciudad. Entre tanto, el amor
corts (procedente de la Provenza del siglo XI) y el ideal caballeresco se revita
lizaron y pasaron a convertirse en una ideologa justificativa del modo de vida no
biliario justo cuando este empezaba a estar en cuestin,79 viviendo una poca dorada
, obviamente decadente, localizada en el perodo de esplendor del ducado de Borgoa,
que reflej Johan Huizinga en su magistral El otoo de la Edad Media.
Vanse tambin: Gtico tardo, Gtico flamgero, Gtico internacional, Primitivos flamencos
Trecento (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
El fin de la Edad Media en la pennsula ibrica
Artculo principal: Crisis de la Edad Media en Espaa
Mientras que para el Mediterrneo Oriental el fin de la Edad Media supuso el avanc
e imparable del islmico Imperio otomano, en el extremo occidental, los expansivos
reinos cristianos de la pennsula ibrica, tras un periodo de crisis y ralentizacin
del avance secular hacia el sur, simplificaron el mapa poltico con la unin matrimo
nial de los Reyes Catlicos (Fernando II de Aragn e Isabel I de Castilla), los acue
rdos de estos con el de Portugal (Tratado de Alcovas, que suponan el reparto de inf
luencias sobre el Atlntico) y la conquista de Granada. Navarra, dividida en una g
uerra civil entre bandos orientados e intervenidos por franceses y aragoneses, s
era anexionada en su mayor parte a la creciente Monarqua Catlica en 1512.
Vanse tambin: Reino nazar de Granada, Primera Guerra Civil Castellana, Casa de Tras
tmara, Almogvar y Compromiso de Caspe (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.
Vanse tambin: La Biga y la Busca, Guerra de los Remensas, Sentencia arbitral de Gu
adalupe, Revuelta Irmandia y Revuelta antijuda de 1391 (demasiados parmetros en {{V
T}}) Wikipedia.
Vanse tambin: Gtico isabelino, Plateresco y Manuelino.
Capilla del Condestable en la Catedral de Burgos, gtico final (1482).

La Virgen de los Reyes Catlicos, Maestro de la Virgen de los Reyes Catlicos (annimo
hispano flamenco), 1491 - 1493, Museo del Prado.

Portada manuelina de la iglesia de Golega. El retorcimiento de las columnas imit


a el de las gruesas maromas de los barcos, en una nacin marinera volcada en la Er
a de los descubrimientos.
Decreto de la Alhambra por el que se expulsa a los judos de Espaa, el mismo ao que
se conquista Granada, se descubre Amrica y Nebrija pblica su Gramtica Castellana: 1
492. Es el final de la Edad Media y el comienzo de la Edad Moderna, con una unid
ad religiosa que acompa a la unin de los reinos de la Monarqua Catlica.
Vase tambin
Ver el portal sobre Edad Media Portal:Edad Media. Contenido relacionado con Edad
Media.
Arqueologa medieval
Arte medieval
Cantar de gesta
Ciencia medieval
Ciudad medieval
Cronologa de la Edad Media
Danza medieval
pica medieval
Estrategia militar medieval
Filosofa medieval
Gastronoma de la Edad Media
Indumentaria (Edad Media)
Literatura medieval
Medievalismo
Msica medieval
Pensamiento econmico medieval
Renacimiento
Saga (literatura)
Teatro medieval
Tcnica medieval
Contribuciones islmicas a la Europa medieval
Notas
Volver arriba ? Aunque el primero que seal la existencia de unidad en el periodo c
omprendido entre el siglo V y el XV fue el humanista Flavio Biondo, la gloria de
haber utilizado antes que nadie el trmino Edad Media le corresponde al obispo de
Alesia, Giovanni Andrea dei Bussi. En una carta suya del ao 1469 se dice expresa
mente lo siguiente:
sed mediae tempestatis tum veteris, tum recentiores usque ad nostra tempora.

Esa media tempestas era el esbozo de unos tiempos medios, que servan de puente entr
e la gloriosa antigedad clsica, a la que se mitificaba, y los nuevos tiempos, que
haban vuelto sus ojos hacia aquel perodo de esplendor. Expresiones como medium aev
um, media tempestas, media aetas, etc., aparecen en historiadores o fillogos desd
e comienzos del siglo XVI. As, por ejemplo, las utilizaron Joaquin de Wat, en 150
1, o Juan de Heerwagen, en 1532. Ms avanzado el siglo, en 1575, las encontramos e
n Marco Welser y Adriano Junius. El uso de dichas expresiones puede, asimismo, r
astrearse en el transcurso del siglo XVII: Conisius, en 1601; Goldats, en 1604;
Vossius, en 1662; etc. Du Cange, en su clebre Glosario, aparecido en 1678, habl de
la mediae et infimae latinitatis. Puede decirse que el trmino Edad Media haba sido
plenamente admitido, por ms que su origen no fuera propiamente obra de los histor
iadores, sino de los fillogos. No obstante, en el mismo siglo XVII se produjeron
algunas precisiones de gran transcendencia acerca de los tiempos medios. En 1665,
Jorge Horn, en una obra titulada Arca No, llamaba medium aevum al perodo comprendido
entre los aos 300 y 1500. Poco tiempo despus, en 1688, apareci un libro que iba a
desempear un papel destacado en la fijacin del concepto de Edad Media. Se trata de
la Historia medii aevi a temporibus Constantini Magni ad Constantinopolim a Tur
cis captam, del que era autor Cristbal Keller, profesor de la universidad alemana
de Halle. Fue Keller, cuyas precisiones cronolgicas sobre el Medievo son bien si
gnificativas, el punto de partida de la difusin y generalizacin de la expresin Edad
Media. Valden, op. cit., vol 11 pg. 11.
Volver arriba ? Incluso en la actualidad se juzga a la Edad Media como una poca m
ala o "fea", a la vez violenta, oscura e ignorante. Ahora sabemos que esta image
n es falsa, aunque hubo una Edad Media de la violencia, y no nicamente la de los
conflictos y las guerras entre grupos y entre pases, sino tambin las violencias co
ntra los judos, con el comienzo del antisemitismo, y la represin de los rebeldes a
la doctrina de la Iglesia... Evidentemente, las Cruzadas tambin forman parte del
balance negativo. Pero la Edad Media fue igualmente, y pienso que incluso ante
todo, un gran periodo creador. Se puede apreciar en el terreno el arte, de las i
nstituciones, por supuesto primordialmente en las ciudades (por ejemplo con las
universidades), o incluso del pensamiento, en el que la filosofa que se ha llamad
o "escolstica" alcanz altas cumbres del saber... la Edad Media cre "lugares de encu
entro" comerciales y festivos (las ferias, los mercados y las fiestas), en los q
ue seguimos inspirndonos. Le Goff, op. cit., pgs. 115-116.
En esta poca, la noche se vive en ambientes poco luminosos: en cabaas alumbradas a
lo sumo por el fuego del hogar, en las estancias amplsimas de castillos iluminad
os por antorchas o en la celda de un monje a la dbil luz de un candil, y oscuras
(adems de inseguras) eran las calles de los pueblos y de las ciudades. No obstant
e, sta es una caracterstica propia tambin del Renacimiento, del Barroco y -ms tarde
an- del perodo que se prolonga al menos hasta el descubrimiento de la electricidad
. En cambio, al hombre medieval se le ve -o, al menos, se le representa en poesa
y en pintura- en un ambiente muy luminoso. Lo que llama la atencin en las miniatu
ras medievales es que, habiendo sido realizadas tal vez en ambientes oscuros ape
nas iluminados por una nica ventana, estn llenas de luz, incluso de una luminosida
d especial, producida por la proximidad de colores puros: rojo, azul, oro, plata
, blanco y verde, sin matices ni claroscuros.

Umberto Eco, Historia de la Belleza, pg. 99-100


Le Goff, Hroes, maravillas y leyendas de la Edad Media, Paids, 2010; Georges Duby
La poca de las catedrales citados por Guillermo Altares Robin Hood y la actualida
d de la Edad Media, El Pas, 26 de diciembre de 2010
Volver arriba ? El debate entre las distintas concepciones del feudalismo es uno
de las clsicas discrepancias entre las escuelas institucionalista o restrictiva
(Franois-Louis Ganshof Qu'est-ce que la fodalit? -Qu es el feudalismo-, 1947); y la
materialista (Georges Duby Seores y Campesinos). Para el caso espaol es muy ilustr
ativo este texto de Salustiano Moreta (1978) Seores contra labradores: el malhech
or feudal en la literatura:
Respecto al feudalismo castellano, dado que la historiografa oficial y academicis
ta parti de los presupuestos terico-metodolgicos positivistas y de una idea jurdico-
poltica del feudalismo, no se dud en asegurar sin riesgo de error, que el sistema f
eudal no alcanz en los Estados de la Reconquista su completo desarrollo y que la
estructura social y poltica de la mayor parte de la Espaa cristiana nunca lleg a co
nstituirse segn las formas polticas de los Estados feudales (Luis Garca de Valdeavel
lano, Las instituciones feudales en Espaa, pg. 231). En esta misma lnea, a partir d
e la consideracin del feudalismo como un fenmeno esencialmente poltico y superestru
ctural, se formulara una distincin mixtificante entre rgimen feudal y rgimen seorial
como categoras excluyentes y contrapuestas (Luis Garca de Valdeavellano, op. cit;
Grassotti, Las instituciones feudo-vasallticas en Len y Castilla. Partiendo desde
presupuestos positivistas, Salvador de Mox ha puesto de manifiesto algunas de las
limitaciones de las causas y razones aducidas por los dos autores anteriores pa
ra mantener la no feudalizacin castellana. Sociedad, estado y feudalismo, pgs. 193
-202.). Por fortuna la visin acadmico-oficial del feudalismo en general y del feud
alismo castellano en particular resulta cada vez menos inapelable y su cuestiona
miento crtico se halla en marcha, precisamente desde las perspectivas terico-metod
olgicas derivadas -en unos casos simplemente invocadas y en otros asumidas direct
a y conscientemente, aunque con desigual acierto y rigor de la otra concepcin del
feudalismo: el feudalismo entendido como modo de produccin (Pese a no contar tod
ava con una sola monografa rigurosa sobre el feudalismo en Castilla analizado desd
e las categoras y mtodos derivados de su consideracin como modo de produccin se han p
blicado ya algunos trabajos y se van ensayando, poco a poco, ciertas observacion
es y problemas que apuntan hacia esa direccin: Bartolom Clavero, Mayorazgo: propie
dad feudal en Castilla (1369-1836), pgs. 60 y ss.; Seorio y hacienda a finales del
antiguo rgimen en Castilla; Julio Valden Baruque, Prlogo en El modo de produccin fe
udal, Akal, pgs. 7-14; Sebasti Domingo, Crisis de los factores mediatizantes del r
egimen feudal; Reyna Pastor de Togneri, Del islam al cristianismo, pgs. 12 y ss.)

Volver arriba ? Persona versada en el conocimiento de lo medieval.10


Volver arriba ? Vase todo lo referente a El cdigo da Vinci.
Volver arriba ? No as la de Alejandra, que sobrevivi incluso al asesinato de Hipati
a (415). El museo de Alejandra y la biblioteca de Alejandra haban sufrido muchas vi
cisitudes, como incendios y terremotos, y el Serapeum fue mandado derribar por e
l patriarca Tefilo en 391, aunque sus fondos, saqueados y desperdigados, sobreviv
ieron hasta la invasin musulmana (634), en que el califa Omar protagoniz otra clebr
e ofensa: Los libros de la biblioteca o bien contradicen al Corn, y entonces son p
eligrosos, o bien coinciden con el Corn, y entonces son redundantes, citado en Cur
iosidades de la ciencia de Leonardo Moledo24
Volver arriba ? O bello sudario, o buen sudario. Procopio, en su Historia secret
a reproduce as las palabras de Teodora:
Quien ha recibido el poder soberano no debe vivir si se lo deja quitar. T Csar, si
quieres huir, nada es ms fcil... en cuanto a m, Dios no permita que abandone la prp
ura y aparezca en pblico sin ser saludada como emperatriz. Aprecio mucho esta ant
igua sentencia: "La prpura es un glorioso sudario".

(Citado por Pilar Benejam, Horizonte, pg. 106


Volver arriba ? Es la tesis principal de Perry Anderson op. cit.. Es comentada y
criticada por Gregory Elliott (2004) Perry Anderson: El laboratorio implacable
de la historia Universitat de Valncia, ISBN 84-370-5935-6 pg. 144. La expresin snte
sis feudal es utilizada habitualmente en ese sentido: Bisso y otros Occidente y
su legado. Una historia. Volumen I. Desde las primeras civilizaciones a la crisi
s del mundo medieval ISBN 987-9164-80-6 resea
Volver arriba ? Platn, siguiendo un esquema tridico de tradicin indoeuropea, plante
a en sus dilogos (por ejemplo en Fedro y en Repblica) una sociedad en la que los t
rabajadores (representantes de la virtud cardinal de la templanza) sostienen a l
os guerreros que les defienden(fortaleza) y a los filsofos que les gobiernan (pru
dencia), y su conjunto en armona produce la obtencin final de la justicia.
Volver arriba ? La identificacin entre clero y nobleza como privilegiados, y el p
apel clave de los votos, era evidente en el momento de su supresin durante la Rev
olucin francesa, y se explicit en los debates de la Asamblea (decreto del 13 de fe
brero de 1790), comentados en De la convocacin a la revolucin. La Constitucin franc
esa de 1791 de Chantal Lpez y Omar Corts. Lo mismo ocurri en el caso espaol: Secular
izacin: Estado e iglesia en tiempos de Gmez Farias, de Anne Staples, Estudios de H
istoria Moderna y Contempornea de Mxico, lvaro Matute (editor), Mxico, Universidad N
acional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, v. 10, 1986, p. 1
09-123
Volver arriba ? Etimolgicamente humilior significa los ms humildes, los ms pobres.
Humilis, -e Adjetivo. Humilde; pobre. Breve vocabulario latn-castellano: H. El hu
milior es el que se encuentra rebajado en tierra (ad humun). Humillarse es rebaj
arse porque se supone que la tierra es lo ms bajo (infima) que hay en el mundo. E
l mismo origen tiene humor (humildad),37
Volver arriba ? La novela de Ken Follett Los pilares de la tierra refleja ese am
biente.
Volver arriba ? Basndose en una teora de Eugenio D'Ors se ha aplicado esta idea a
los periodos del Arte griego: constructivo=arcaico, pleno=clsico y decadentes=hel
enstico; y vea paralelismos en el Renacimiento: Quattrocento-Cinquecento-Manierism
o; o en otros periodos: Barroco tenebrista-Barroco triunfante-Rococ; Neoclasicism
o-Romanticismo
Volver arriba ? Si las ciudades y la burguesa son una contradiccin inherente al si
stema feudal en su dinamismo, o algo extrao y externo al modo de produccin feudal,
es un debate clsico de la historiografa materialista, expuesto en Rodney Hilton,
op. cit.. Una visin irnica de esta dinmica se encuentra en la parodia de estudio de
economa histrica El papel de las especias (y de la pimienta en particular) en el
desarrollo econmico de la Edad Media50
Volver arriba ? A partir del siglo IX las Bimaristan entregaban diplomaturas de
medicina a estudiantes que realizaban prcticas hospitalarias para ejercer profesi
onalmente como mdicos. John Bagot Glubb Quotations on islamic civilization:
En tiempos de Mamun, las escuelas de medicina fueron extremadamente activas en B
agdad. El primer hospital pblico gratuito fue abierto en Bagdad durante el califa
to de Harun Al-Rashid. Al desarrollarse este sistema, mdicos y cirujanos fueron r
equeridos para impartir lecciones en la escuela de mdicos, y entregaban diplomas
a aquellos a los que consideraban cualificados para practicar la medicina. El pr
imer hospital en Egipto fue abierto en 872, y a partir de entonces saltaron a to
do lo largo y ancho del Imperio, desde Al-Andalus hasta Persia.

La Universidad de Al Karaouine (Fez, Marruecos, 859) es considerada la ms antigua


del mundo.51 La primera universidad completa sera la Universidad Al-Azhar (El Ca
iro, Egipto, siglo X), que ofreca una amplia variedad de graduaciones acadmicas, i
ncluyendo estudios de post-grado.
Volver arriba ? Un ejemplo de esta utilizacin nos lo ofrecen quienes citan (desco
ntextualizando sus circunstancias histricas) el conocido refrn alemn, El aire de la
ciudad os har libres, como corroboracin de la tesis ideolgica que atribuye a la ciud
ad, en general, la capacidad de conseguir que un sujeto de la especie humana pue
da alcanzar la libertad, es decir, sin tener en cuenta que el refrn citado se for
mula en el proceso de transformacin del sistema feudal en el sistema constituido
por las ciudades burguesas de la baja edad media.57
Volver arriba ? Para toda la seccin Le Goff, op. cit., pgs. 80-87; la cita en cur
siva, de Agustn Rico Mansilla En torno a Gonzalo de Berceo: Los "milagros de Nues
tra Seora" y el culto a la Virgen, de donde tambin es esta cita:
Casi todos los historiadores que han estudiado el tema estn de acuerdo en un punt
o: En Europa, los siglos XII y XIII marcaron el auge de uno de los fenmenos ms int
eresantes del cristianismo, el culto a la Virgen Mara (Gerli,1988). Hasta ese mom
ento, la devocin a la Virgen, aun existiendo, haba sido algo de importancia menor
en la Iglesia. Hilda Graef (1967), desde la ms estricta ortodoxia catlica, conside
ra al siglo XII como la edad de oro de la mariologa. Y Atienza (1991) estima que
el culto a Mara en el occidente cristiano estall masivamente a finales del siglo X
I, se expandi a lo largo de los siglos XII y XIII y se estabiliz, pero con una imp
lantacin popular cada vez ms amplia, a partir del siglo XIV.

Vase tambin una perspectiva ms tradicionalista en el artculo Devocin a la Santsima Vi


gen Mara de la Enciclopedia Catlica.
Volver arriba ? Juan Martn Velasco Diccionario de Mariologa Pgs. 580-582: Paganismo
y devocin a Mara; tambin Agustn Rico Mansilla op. cit.
parece casi seguro que la consideracin y aceptacin por la Iglesia del protagonismo
mariano en el misterio de la Encarnacin fue evolucionando progresivamente desde
el siglo II hasta el V (Concilio de Efeso), pero no puede afirmarse con segurida
d que se difundiera entre la gran masa de fieles y, menos an, que fuese objeto de
un culto generalizado. Por otra parte, conviene recordar que la liturgia catlica
fue sustituyendo muy lentamente a los primitivos cultos precristianos, los cual
es tardaron varios siglos en olvidarse; an se pueden rastrear en muchas fiestas a
ctuales de base pagana.
Hemos visto que el estudio de las festividades dedicadas a Mara aporta algunos da
tos: En la Iglesia oriental solo se tiene noticia de una fiesta anterior al sigl
o V: la "Conmemoracin de Santa Mara": y, a principios del siglo VI, la del "Trnsito
de la Virgen". Sorprendentemente, en la Iglesia romana no se conocen fiestas ma
rianas hasta el siglo VII, lo qu induce a pensar que la evolucin fue bastante ms le
nta.

Volver arriba ? Es la tesis que defiende el historiador Kenneth Clark en Civiliz


ation, un prestigioso documental televisivo de la BBC, de la que se public tambin
un libro.
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nse de Madrid.
Seminario de Estudios Medievales y Renacentistas. Universidad de Salamanca.
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