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Scienza

Frugare il cielo
Un esagono
di cristalli
I sei specchi del
Multiple mirror
Radiotelescopi telescope, costruito
ventanni fa in
satelliti, computer, e Arizona, riescono a
concentrare la luce
in un unico punto.
perfino specchi che si Sullo stesso principio
si sta ora realizzando
un grande telescopio
deformano per racco- binoculare, finanziato
congiuntamente
gliere meglio la luce: ecco da Italia e Stati Uniti.

J
ansky non lo sapeva, ma sta-
va ascoltando per la prima
volta la voce della Via Lat-
tea. Quel giorno del 1931, il
tecnico Karl Jansky della Bell
Telephones aveva captato per er-
rore (come interferenza in un col-
legamento radio) un nuovo tipo di
emissione stellare, diverso dalla
luce, e aveva posto la prima pietra
della radioastronomia. Le stelle,
infatti, non emettono soltanto luce,
ma anche microonde, onde radio,
raggi X, infrarossi e ultravioletti,
tanto vero che se un extraterre-
stre osservasse il sistema solare
nella banda radio vedrebbe sui
suoi strumenti due sfere brillantis-
sime: il Sole, che riempie lo spa-
zio di ogni tipo di radiazioni, e la
Terra, che in questo secolo stata
saturata di onde radiotelevisive
prodotte dalluomo.
Anche il resto del firmamento
cambia a seconda dei punti di vi-
Dai mari del Sud al cosmo sta: probabilmente non riuscirem-
La sala di controllo dellosservatorio mo a riconoscere nessuna delle
di Mauna Kea, alle Hawaii. Lo specchio costellazioni a noi familiari se scru-
formato da 36 esagoni orientabili. tassimo il cielo nelle bande chia-
mate infrarosso, ultravioletto o


Focus 6 Focus 7
Una spirale
Un occhio di stelle
a nido dape La galassia Ngc
1232: si tratta
Il prototipo di una foto
di un nuovo tipo storica, la prima
di specchio, scattata dal
realizzato telescopio
plasmando hawaiiano
il vetro fuso di Mauna Kea.
allinterno di un
forno rotante
(in alto nella foto).

Noi siamo qui


La Via Lattea vista
al telescopio ottico,
con falsi colori.
Fotoreporter
cosmico
Telescopi a raggi X per spiare i buchi neri, Cos appare il Ccd,
un dispositivo
applicabile al
e a raggi infrarossi per poter osservare telescopio, che
trasforma in
impulsi digitali la
la nascita vista con un telescopio ottico rim- una stella, la inghiotte un po alla
luce delle stelle.
picciolisce come un palloncino volta strappandole letteralmente
dei pianeti sgonfio. Un altro esempio? Nel la materia. La caduta a spirale nel-
1983 fu lanciato Iras, un satellite la voragine del buco nero produce
Altre luci
nel cielo
in grado di esplorare la galassia raggi X e raggi gamma, proprio Limmagine di una
raggi X. Infatti le sorgenti pi in- nellinfrarosso, cio nella regione come unesplosione nucleare, e

galassia lontana 70
tense non sarebbero pi le stesse, di quei raggi invisibili che noi av- captare queste radiazioni lunico milioni di anni luce.
dice Roberto Barbon, direttore del vertiamo come calore. Agli occhi modo per vedere un buco nero.
dipartimento di Astronomia dell infrarossi di Iras la maggior parte Ma allora lastronomia vecchio agli indiani dellArizona non pia- nale. Ma le novit non finiscono
universit di Padova. Guardando delle stelle non sembr troppo stile non esiste pi? Il fatto che ceva per niente lidea di avere Co- qui. Per le osservazioni impieghe-
il cielo allinfrarosso, per esempio, diversa dal solito, ma Vega diven- i fenomeni pi rilevanti sono tutti lombo come ospite sul proprio ter- remo un sistema chiamato ottica
la stella pi lucente sarebbe Be- tava invece un mostro di luce. ad alta energia, dai buchi neri alle ritorio. La cupola del telescopio adattiva, che consiste nel provoca-
telgeuse, una gigante rossa che oc- esplosioni stellari, spiega Barbon, sorger infatti in Arizona, sul mon- re una serie di deformazioni auto-
cupa solo il dodicesimo posto tra le Per l'Italia e non si possono osservare con te Graham a 3200 metri di altezza, matiche negli specchi, istante per
stelle visibili. Ecco perch una un "binocolo" gli strumenti tradizionali. Ma l e il progetto coster complessiva- istante, allo scopo di compensare
vera mappa delluniverso non pu in Arizona astronomia ottica comunque im- mente 90 miliardi di lire, un quar- la presenza dellatmosfera: in que-
tenere conto soltanto della luce, portante, perch fornisce un diver- Sentinelle to dei quali stanziati dal nostro sto modo prevediamo di ottenere
ovvero di quellunica ristretta Cercando di capirne il motivo, so punto di vista degli stessi feno- del cielo Paese. Oggi esistono nuove tec- osservazioni ancora pi particola-
banda di radiazioni che i nostri oc- gli astronomi scoprirono che quel- meni: le varie osservazioni, in so- niche che ci permettono di man- reggiate di quelle oggi possibili dal-
chi riescono a distinguere. la stella circondata da una vera e stanza, sono come i diversi matto- Le due cupole tenere i costi al minimo, dice il lo spazio, dice Salinari.
dosservazione
Cos gli astronomi hanno comin- propria nuvola di sabbia cosmica. ni necessari per una costruzione. sul monte Locke, coordinatore italiano del proget- E poi c Galileo, tutto italiano,
ciato, dopo la scoperta di Jansky, a Quella polvere suggerisce che E lo dimostra il fatto che proprio nel Texas. to, Piero Salinari. Lo specchio pri- che con il suo specchio parabolico
esplorare anche le emissioni radio, Vega sta per mettere al mondo oggi sono in costruzione i pi gran- Lobiettivo della mario, per esempio, pur avendo di tre metri e mezzo sar uno dei
e luniverso andato popolandosi una nidiata di pianeti, anche se il di telescopi ottici di tutti i tempi. macchina un diametro di quasi otto metri e pi grandi dEuropa. Gli specchi
di radiogalassie (cio normali ga- tempo di gestazione sar di livello Nella costruzione di nuovi tele- fotografica mezzo peser soltanto 15 tonnel- sono gi stati fabbricati dalla so-
lassie, che per diventano ben visi- cosmico, dice Barbon. scopi ottici, cio capaci di captare e rimasto aperto late, cio esattamente quanto uno ciet tedesca Zeiss, e adesso inizia
bili soltanto nella banda radio) e di Esiste poi anche una astrono- amplificare la normale luce, lItalia alcune ore, per specchio di tre metri e mezzo co- la costruzione dellosservatorio,
quasar (oggetti lontanissimi e pun- mia a raggi X, che studia i divora- in prima linea con un progetto poter registrare struito ventanni fa. Con i suoi due che dovrebbe concludersi nel
tiformi, che potrebbero essere nu- tori del cosmo, cio i buchi neri. Italia-Usa, battezzato originaria- le traiettorie specchi da otto metri montati su 1996, dice Barbon, che segue in
apparenti
clei di antiche galassie). Nel radio- Un buco nero un corpo celeste mente Columbus, ma in seguito delle stelle. un unico supporto, inoltre, lex Co- particolare questo progetto. E-
cielo, per esempio, la galassia del che esercita unimmensa forza di diventato semplicemente il gran- lumbus sar pi simile a un bino- splorer le galassie pi lontane, e
Cigno appare come un gigante, ma attrazione: quando si trova vicino a de telescopio binoculare, perch colo che a un telescopio tradizio- tenter di stabilire quali sono i veri


Focus 8 Focus 9
Galileo alle
Canarie vedr
i confini Il cielo d'agosto: Lchedicompaiono
chiamano lacrime
San Lorenzo, per-
Vediamoci la notte di San Lorenzo
rio, e rischia di passare
alla storia. In questi
sime e il massimo
previsto proprio nella
ficile. Ecco alcune rego-
le da seguire.
Scegliere una localit
Caricare una pellicola
a colori con sensibilit

che cosa guardare


in cielo giorni, infatti, la Terra notte tra l11 e il 12 a- di 1.000 Iso.
delluniverso soprattutto la notte dell
11 agosto (anche se il
attraversa come di con-
sueto uno sciame di
gosto. LItalia, e soprat-
tutto la Sicilia, una
lontana da sorgenti lu-
minose.
Impostare lobiettivo
a tutta apertura, la mes-
periodo va, pi esatta- meteoriti, lasciato dalla delle zone pi favorite Utilizzare una mac- sa a fuoco su infinito e i
mente, dal 9 al 12 dello cometa Swift-Tuttle: ma al mondo per losserva- china fotografica mec- tempi sulla posa B.

confini delluniverso. Le eventua-


li scoperte, per, non arriveranno stesso mese). Oppure il 7 novembre scorso, a zione di questo feno- canica (il freddo e lumi- Scattare numerose
Perseidi, perch guar- 162 anni dallultimo meno, tanto che arrive- dit della notte possono fotografie variando le-
dall'Italia, perch Galileo sar dando nella notte sem- passaggio, la cometa ranno astronomi e a- esaurire rapidamente le sposizione tra 2 e 5 mi-
installato alle Canarie, a 2400 Un'occhiata brano venire tutte dalla ha incrociato nuova- strofili da ogni parte. batterie), posta su un nuti. Le ore migliori sono
metri di altezza sullorlo di un vul- al Perseo costellazione del Per- mente lorbita terrestre Un ricordo di questo cavalletto. quelle che precedono l
cano spento: l potr approfittare Ecco gli oggetti pi seo. Sono le stelle ca- e ha, per cos dire, rin- straordinario evento pu Lobiettivo deve esse- alba. Lintensit del feno-
del grande numero di notti serene, luminosi che denti che tornano, pun- forzato questo sciame. essere rappresentato re luminoso: un 50 mm, meno di solito tale che
con poche turbolenze atmosfe- compaiono nel cielo tualmente, ogni anno: Quindi ci si aspetta che da una buona fotogra- con diaframma minimo si possono registrare an-
riche e prive di inquinamento lu- di agosto, a seconda da questo punto di vista questanno le stelle ca- fia. Fotografare le stelle 1,4 o 1,8, oppure un 35 che una cinquantina di
minoso (cio le luci di grandi citt che ci si rivolga il 1993 sar straordina- denti siano numerosis- cadenti non infatti dif- mm con diaframma 2. stelle cadenti allora.
nelle vicinanze). verso nord o verso
Gli astronomi che lo useranno, sud. Le "stelle
cadenti" provengono
per, non saranno pi personaggi tutte dalla
contornati da un alone di roman- costellazione
ticismo e di sacrificio, come un del Perseo.
tempo. Barbon racconta, a met
tra il sollievo e la nostalgia: A
volte le osservazioni erano addi-
rittura penose: sempre allaperto,
in una cupola non riscaldata, co-
stretti a restare vicini ai propri stru-
menti per molte ore, spesso in
assoluta solitudine. Fino agli anni
Settanta, infatti, i rilevatori prin-
cipali erano le lastre fotografiche.
La svolta arrivata con i Ccd,
dispositivi che convertono la luce
in impulsi digitali, cio nel lin-
guaggio del computer. Cos, oggi,
lastronomo lavora davanti a uno
schermo di computer dove com-
pare istante per istante una ver-
sione elettronica del cielo. E non
deve nemmeno trovarsi nello stes-
so edificio del telescopio. In Cile,
per esempio, c losservatorio me-
ridionale europeo, utilizzato da un
consorzio di nazioni che compren-
de anche lItalia: per effettuare le
loro osservazioni, gli scienziati si
recano al quartier generale dellos-
servatorio, a Monaco di Baviera, e
comandano il telescopio tramite
satellite, senza muoversi dal pro-
prio terminale computerizzato.
Il fascino del contatto solitario e

Locchio degli zar... Dalla Cina...


Questo telescopio Questo strumento
riflettente ha un si chiama doppio
diametro di un metro astrografo,
e 20 ed stato si trova a Nanjing
costruito in Crimea, in Cina e scruta
ex Urss, nel 1913. gli asteroidi.
...e quello degli Usa ...alle Hawaii
Il riflettore di tre metri La cupola del
dellosservatorio Lick, telescopio Keck,
il pi grande tra gli a Mauna Kea
strumenti installati nelle Hawaii: un
sul monte Hamilton, sito ideale per la
in California. sua aria limpida.
Il computer
comanda Quando l'astronomia G
Cos l'astrofilo aiuta l'astronomo
li astronomi professioni-
sti spesso non hanno
mezzi e tempo sufficienti per
(International ultraviolet ex-
plorer), in orbita dal 1978.
Due anni fa in Italia Federico
nuova cometa. Fatti i debiti
controlli, lo ha subito comu-
nicato allo Smithsonian
i telescopi
a distanza diventa hobby tenere costantemente sotto
osservazione il cielo alle di-
verse latitudini. Molti astro-
fili sparsi per il mondo sono
invece in grado di scrutare
lo spazio con maggiore as-
Manzini di Magenta, e Mirko
Villi e Giancarlo Cortini, en-
trambi di Forl, hanno an-
chessi scoperto due super-
novae: erano trentanni che
un fatto del genere non si
astrophysical observatory di
Cambridge, nel Massachu-
setts, istituto titolato per re-
gistrare questi avvistamenti.
Un colpo di fortuna? La for-
tuna determinante, ma va
siduit. Capita cos che i verificava nel nostro Paese. aiutata. Erano tre anni e mez-

A
personale con le stelle, ormai, giscono di notte. Consu- mensili di divulgazione astrono-

riservato soltanto agli astrofili. mano le ore a scrutare le mica, Lastronomia e Nuovo Orio- primi si avvalgano anche Lidentificazione stata per zo che cercavo una nuova
delle osservazioni dei secon- attribuita anche al reveren- cometa, dice Zanotta. Oggi
Grazie allefficienza di queste stelle, con locchio fisso al ne, tirano rispettivamente 40 mila e di: esistono infatti dilettanti do Robert Evans, australia- questo corpo celeste si chia-
nuove tecniche, per, gli ultimi binocolo o al telescopio. 30 mila copie a numero. evoluti, che effettuano rile- no, che aveva osservato il ma Zanotta-Brewington,
mesi sono stati tra i pi ricchi, e Un colloquio silenzioso che si svol- Gli astrofili, dunque, costitui- vazioni con regolarit e in- fenomeno otto ore prima perch ventiquattrore dopo
anche pi spettacolari, per lastro- ge spesso lontano dalle citt, maga- scono un piccolo esercito. Non si viano i dati raccolti al pi che fosse visibile in Europa. anche un astrofilo statuni-
nomia moderna. Il 9 gennaio 1992, ri sulla vetta di un colle o di una pu parlare di un vero e proprio vicino osservatorio astrono- Quasi sempre comete, aste- tense laveva segnalata. U-
per esempio, il radiotelescopio di montagna, anche se c chi si con- boom, ma di sicuro c un aumen- mico o ai centri internazio- roidi e supernovae vengono na scoperta comunque im-
Arecibo, nel Portorico, ha indivi- tenta del terrazzo di casa. Sono gli to di interesse per lastronomia, nali di studio come, per e- scoperte da dilettanti. Il 23 portante, perch lultimo
duato due pianeti nella costella- astrofili, che hanno fatto del cielo soprattutto nei giovani, aggiunge sempio, lUnione astronomi- dicembre 1991, Vittorio Za- avvistamento di una cometa
zione della Vergine: sembra anzi un hobby. Ferreri. Si tratta di una crescita ca internazionale o il Labo- notta, milanese, geometra, effettuato dallItalia risaliva
ratorio lunare e planetolo- 30 anni, ha scoperto una al 1948.
che ce ne sia anche un terzo, gran- In Italia le associazioni astrofile abbastanza lenta, ma costante. Ed gia, entrambi negli Stati
de come la Terra e lontano dal suo sono circa 150, per un totale di 8 certo che, ultimamente, sono mi- Uniti. Spesso si tratta solo di Cacciatore
sole, proprio come la Terra. Sar mila iscritti. Secondo noi, per, gliorate anche le loro osservazioni semplici segnalazioni. Nel di comete
un posto ospitale? gli appassionati sono almeno 30 grazie alla maggiore efficacia degli marzo scorso, un astrofilo Roberto Parisio,
Pi difficile da interpretare la mila, dice Roberto Parisio, ban- strumenti: oggi, tra gli appassiona- spagnolo scopr una super- di professione
scoperta fatta il 23 aprile del 1992 cario, presidente del circolo astro- ti ci sono sicuramente pi telesco- Cielo di Lombardia nova nella galassia M81 e bancario,
dal satellite Cobe, che qualcuno fili di Milano, 130 soci, il pi antico pi con un diametro di 50 centime- La sede operativa dell inform prontamente lEsa. presidente del
osservatorio di Brera, a Merate: LAgenzia spaziale europea
ha ritenuto una conferma alla teo- dItalia, visto che giusto lanno tri che in tutti gli osservatori ita-
possiede tre telescopi ottici. Cupola sull pot allora osservare leven-
circolo astrofili
ria del big bang: secondo i dati del scorso ha compiuto sessantanni. liani, spiega Corrado Lamberti, di- Osservatori lunari: indagano altopiano di Milano.
to esplosivo puntando gli
Cobe, esistono alcune variazioni Ma per Walter Ferreri, astronomo rettore del mensile Lastronomia. sui cosidetti fenomeni lunari tran- strumenti del satellite Iue
Il telescopio
locali nella temperatura di fondo allosservatorio di Torino, scopri- Ma gli appassionati non si limi- dono e rappresentano latto finale sienti ovvero emissioni di vapore, Copernico (120
delluniverso, cio nella radiazione tore di 30 asteroidi e direttore tano a una semplice osservazione dellevoluzione di una stella di gran- bagliori, crateri nascosti da neb- centimetri di
fossile rimasta come residuo scientifico del mensile astronomico dello spazio. Ogni astrofilo a suo de massa; vengono osservate in al- bie. diametro), dell
dellesplosione iniziale. Nuovo Orione, gli appassionati po- modo uno specializzato, che esplo- tre galassie, perch nella nostra da Osservatori di meteore: seguo- osservatorio
trebbero essere anche di pi: Un ra il cielo con metodo. Vediamo tre secoli non se ne vedono pi. no i frammenti di polvere cosmica di Asiago, in
Il cosmo paio di anni fa abbiamo fatto un le principali specializzazioni. Osservatori planetari: sono che entrano a contatto con la provincia
come indagine sulla base di elementi Variabilisti: sono chiamati cos astrofili impegnati soprattutto a nostra atmosfera. di Vicenza.
un'arancia? precisi: possesso di libri dastrono- quelli che studiano le stelle varia- seguire i fenomeni atmosferici di La passione per il cielo anche
mia e di strumenti per losservazio- bili (quelle conosciute sono 70 Giove e Saturno, e a registrare i occasione di raduni, manifestazio-
Ci significherebbe che luni- ne, acquisto di riviste specializzate. mila, suddivise in 30 classi) e ne mutamenti superficiali di Marte. ni e viaggi. Dal 17 al 19 settembre,
verso appena nato era gi rugoso, E risultato che in Italia gli astrofi- misurano le variazioni luminose. Osservatori solari: studiano l a Saint Barthelemy, in Val dAo-
pi simile a unarancia che non a li potrebbero essere 50 o 60 mila. Scopritori di supernovae: le attivit del Sole, la comparsa delle sta, per esempio previsto il 1
una sfera perfetta, e perci fin E, daltra parte, i due pi diffusi supernovae sono stelle che esplo- macchie solari e la loro evoluzione. Starparty, raduno nazionale di a-
dallinizio cerano le premesse per-
ch la materia si condensasse in
galassie, stelle e pianeti.
Nel gennaio di questanno, infi- Dove trovarli: osservatori e planetari Il super
ne, si scoperto che il cosmo co- cannocchiale
me uno jo-jo. Tre astrofisici dellu-
niversit del Maryland hanno in-
G li osservatori astrono-
mici sono in genere
strutture pubbliche, dove
347056
Specola vaticana (Roma),
06-6983411
Modena, diametro 10 me-
tri, 059-224726
Ravenna, diametro 8 metri,
Il telescopio
Amici, di 36
fatti avvistato con un telescopio a operano gli astronomi pro- Capodimonte (Napoli), 081- 0544-62534 centimetri,
raggi X una nube di gas caldissi- fessionisti. Si possono visi- 440101 Treviso, diametro 6 metri, presso l
mo, che in teoria dovrebbe disper- tare su appuntamento, ma Cagliari, 070-663544 0422-411725 osservatorio
dersi come uno sbuffo di fumo di non possibile utilizzare gli Catania, 094-330533 Marghera, diametro 4 me- fiorentino
sigaretta e invece resta assoluta- strumenti per osservazioni tri, 041-936177 di Arcetri.
mente stabile: a trattenerlo una proprie. In genere, invece, Nei planetari, invece, il cielo strofili con il patrocinio del Tou-
specie di colla cosmica (la cosid- le ricche biblioteche sono si osserva in un modo com- ring club italiano. Per novembre, an-
a disposizione di tutti. Ecco pletamente diverso. Si trat-
detta materia oscura, che pur non lelenco delle principali in- ta infatti di strutture dotate cora il Touring club italiano e Nuo-
essendo visibile ai nostri strumenti stallazioni italiane, da nord di apparecchiature che ri- vo Orione hanno organizzato un
produce unenorme forza di gravi- a sud. producono la volta celeste. viaggio nel cuore del continente
t). Il suo effetto quello di una Asiago (Vicenza), 0424- Una visita a un planetario australiano. Il 6, infatti, avverr il
corda elastica: attualmente le ga- 462665 sempre unesperienza transito di Mercurio davanti al
lassie stanno correndo velocissime Brera (Milano), 02-874444 suggestiva. In Italia sono Sole, un fenomeno che durer 101
verso lesterno, ma prima o poi la Trieste, 040-309342 abbastanza numerosi. Ecco minuti. Ma il viaggio sar anche
corda arriver alla lunghezza mas- Padova, 049-8293411 i pi grandi e quelli che fun- occasione per vedere la Via lattea
sima e comincer a esercitare la sua Torino, 011-841067 zionano con regolarit. australe, le Nubi di Magellano, la
Bologna, 051-921297 Milano, il pi grande dI-
forza gravitazionale, trascinando Arcetri (Firenze), 055-27521 talia, con una cupola del Croce del Sud. Il centro dellAu-
ogni cosa di nuovo verso il centro. Teramo, 0861-210490 diametro di 20 metri, 02- Allievi dellAeronautica stralia infatti considerato una
E tutto ricomincer da capo. Monte Mario (Roma), 06- 225181 a lezione al Planetario. delle migliori zone al mondo per
Mauro Gaffo losservazione del cielo.

Focus 12 Focus 13
Saperne di pi
Dai primi acquisti
ai trucchi del E Astronomia,
cco alcunii titoli utili a chi voglia
approfondire largomento.
primi elementi,
di Fausta Nicolau, edizioni Hoepli,
mestiere per chi vuole iniziare lire 11 mila.
Astronomia, di Mario Cavedon,
Guide pratiche Mondadori, lire 27
mila.

I guardoni
Il binocolo, di Egizio Ales-
sandro Vidoni, edizioni Carlo Lo-
renzini, lire 15 mila.
Il libro dei telescopi, di Walter
Ferreri, edizioni Il castello, lire 40

dello spazio
mila.
Rubrica di astronomia, edizio-
ni Drioli, lire 11 mila 500. Questa
pubblicazione raccoglie anche
lindirizzo di tutte le associazioni
astrofile dItalia.
Sky Catalogue 2000.0,
University Press e Sky Publishing

L
astrofilo ha bisogno so- Corporation, 2 volumi (lire 75 mila
prattutto di pazienza, per- pi lire 110 mila); raccoglie le ca-
ch lastronomia non un A noi le stelle ratteristiche e le coordinate di
hobby cui dedicare solo Un riflettore: lAstro 114C, decine di migliaia tra stelle, stelle
qualche ritaglio di tempo. E i risul- adatto a osservare stelle doppie, stelle variabili e oggetti
tati non sono mai immediati. Il e galassie. Il prezzo oscilla tra non stellari.
neofita si aspetta subito immagini 500 mila lire e 8 milioni. Guida alle stelle, come indivi-
straordinarie. Invece ci vuole mol- duare giorno per giorno le stelle
pi brillanti, di Steven L. Beyer,
ta applicazione, prima di poter ap- edizioni Hoepli, lire 34 mila.
prezzare nebulose e galassie, dice Guida delle stelle e dei pianeti,
Diego Miotti, titolare di Miotti Ot- di Ian Ridpath e Wil Tirion, Franco
tica a Milano, punto di riferimento Muzzio editore, lire 25 mila.
per gli astronomi di tutta Italia.
Senza preparazione, non si pu
puntare il telescopio. pio e del suo oculare. In parole
1. Il primo passo consiste nel semplici, la lunghezza focale, che
procurarsi qualche libro, una carta espressa in millimetri, misura la
del cielo stellato e un catalogo co- lunghezza del percorso che lim-
me lo Sky Catalogue, che riporta la magine compie allinterno dello
posizione di decine di migliaia di strumento. Ma mentre la lunghez-
corpi celesti tra stelle, stelle dop- za focale di un telescopio fissa,
pie, stelle variabili e oggetti non pu variare quella delloculare
stellari. Poi necessaria una torcia (cio la lente che si accosta all
a luce rossa, per consultare le map- occhio), in base al tipo adottato.
pe senza disturbare la visione not- Lerede di Galileo Collegabile al computer Perci, se vogliamo sapere il nu-
turna del cielo. Un rifrattore: il New Polaris, Uno Schmidt Cassegrain: mero di ingrandimenti di uno stru-
2. Lo strumento pi semplice da della Vixen. Per questi il Celestron super Polaris. mento, dobbiamo dividere la lun-
usare il binocolo. Quello ideale telescopi il prezzo varia da Ottimi per la fotografia, costano ghezza focale del telescopio per
per losservazione del cielo ha que- 200 mila lire a 3 milioni. dai 2 ai 40 milioni. quella delloculare. Esempio: un
ste caratteristiche: 7x50, 10x50, telescopio di 900 millimetri, con
10x70, 20x80, 20x100. Che cosa gli astrofili pi navigati usano ora il per osservazioni specifiche sia di un oculare di 20, ha una capacit di
significano? La prima parte della binocolo, ora il telescopio. Dipen- pianeti, sia di oggetti o gruppi di ingrandimento pari a 45, perch
formula, 7x, 10x, 20x, sta a indica- de dalle necessit. E vero, per, oggetti distanti milioni di anni luce. 900:20=45.
re il numero di ingrandimenti; il che il prezzo di un binocolo non Tre sono le caratteristiche di base: Altra caratteristica rilevante il
secondo numero, invece, rileva il elevato, e grazie a esso si pu sco- diametro dello strumento, capaci- fuoco. Anche questo si indica con
diametro della lente. Ci che con- prire se si , o no, tagliati per que- t di ingrandimento, fuoco. Con- un numero, determinato da un al-
ta la pupilla duscita; cos chia- sto hobby. Il binocolo, in sostanza, trariamente a quanto si potrebbe tro rapporto: la lunghezza focale
mato il rapporto tra il diametro e il permette di prendere confidenza pensare, in un telescopio la carat- del telescopio diviso il suo diame-
numero di ingrandimenti. Pi con il cielo. Ma anche in una fase teristica pi importante non lin- tro. Pi basso il rapporto, pi alta
alto, pi il binocolo luminoso e evoluta utile, perch rispetto al grandimento, ma il diametro: pi la luminosit. Di norma suffi-
pi raccoglie luce stellare, spiega telescopio abbraccia campi visivi grande, maggiore la possibilit ciente un fuoco 8 o 10. Se per si
Miotti. Perci, un 7x50 (cio pi vasti, permette di vedere og- di vedere i dettagli, dice Miotti. punta su oggetti deboli, e cio di
50:7=7,1) pi luminoso di un getti di grande estensione come Ma allaumentare del diametro, scarsa luminosit (come le nebu-
20x100 (cio 100:20=5), anche se ammassi stellari, nebulose, galas- che espresso in millimetri o in lose), o si vuole fare fotografia a-
il secondo ingrandisce di pi. sie. I prezzi oscillano tra le 700 mila centimetri, aumenta anche il costo stronomica, un fuoco basso im-
Il binocolo va sempre usato su lire e i 3 milioni e mezzo. dello strumento. portante. La differenza tra fuoco
un cavalletto e rispetto al classico 3. Il telescopio. Qui, il discorso Il secondo fattore da tenere in 10 e fuoco 5, per esempio, in foto-
telescopio non rappresenta solo si fa pi complesso. Rispetto al bi- considerazione il numero di grafia porta a dimezzare i tempi di
un passaggio intermedio ma uno nocolo, esso ha un campo visivo ingrandimenti, che determinato esposizione.
strumento complementare. Anche molto stretto ed quindi indicato dalle lunghezze focali del telesco- Massimo A. Rossi
Focus 14
Animali

M
Una perfetta macchina per volare.
Ha imparato 40 milioni di anni fa.
E da tre
O
S
milioni
infastidisce
luomo
Assaggio da
intenditore
Una mosca si
fermata sopra

C
un pezzetto di
zucchero. La
Con la testa lunga proboscide
allingi ha la funzione
Sopra, le mosche di bocca, aspira il
possono cibo sciolto
camminare con la saliva.
ovunque, anche Prima di mangiare
su superfici molto linsetto tasta
lisce, come una il cibo con i due
lastra di vetro, palpi mascellari
oppure su una e solo dopo
parete verticale passa al pasto
o su un soffitto. vero e proprio.

H
Focus 16

E
Se una mano si avvicina, la mosca ne analizza il movimento Non sono tutte uguali
con i suoi 4 mila occhi e, prima che sia concluso, scappa U n paio dali, sei
zampe, grossi
re. Questultima ha
la pessima abitudi-
luomo, di preferen-
za alle gambe. Non
occhi sulla testa. ne di accanirsi con- va confusa con il
Riconoscere una tro i lampadari. Per tafano: questo ha

U
nultima, ossessiva, puli- mosca rispetto ad quanto riguarda il un corpo massiccio,
zia degli strumenti che altri insetti non cibo, le preferenze appartiene a un al-
servono per il controllo difficile. Con il no- sono le stesse. Ba- tro sottordine ed
della rotta. Poi una veri- me comune di mo- sta osservare i luo- pi parente della
sca, per, vengono ghi dove sono diffu- zanzara che della
fica della posizione di partenza identificati anche se: stalle, discari- mosca.
mediante i bilancieri posteriori. Vede anche allindietro altri ditteri. Nei mu- che, industrie ali- Molto pericolosa
Infine, con i sensori che si trovano La testa dellinsetto. I due grandi scidi (la famiglia al- mentari, ospedali. per luomo la mo-
alla base delle antenne, la rettifica occhi sono formati da quattromila la quale appartiene Altrettanto comuni sca tse-tse (genere
progressiva della spinta necessa- tubicini, ciascuno fornito di cornea, Alettoni la mosca domesti- nelle nostre case Gloxinia). Vive solo
ria al decollo, in funzione della ve- cristallino e retina, che possono sensibili ca), ci sono oltre sono i mosconi blu nei Paesi tropicali,
locit del vento. Partenza! Il volo esplorare ogni punto dellorizzonte. quattromila specie e verdi che ronzano si nutre di sangue
Sopra, il bordo di diverse, e le specie intorno alla carne. e, pungendo la cu-
raggiunge subito la velocit di cro- unala. Tramite
ciera: dieci chilometri allora. sono a loro volta Appartengono ai ge- te, trasmette la ma-
i peli la mosca suddivise in razze, neri Calliphora e Lu- lattia del sonno. An-
Questo oggetto volante, dieci rileva il flusso che si distinguono cilia. La Pollenia ru- che la Cochlyomya
miliardi di volte pi piccolo di un daria e modifica tra loro per diffe- dis si fa vedere alla hominivorax, origi-
normale aereo di linea uno dei la propulsione renze microscopi- fine dellautunno, naria del Centro A-
pi diffusi della Terra, tanto che necessaria a che nelle dimensio- quando si ostina a merica, ama il cal-
impossibile calcolarne il numero. vincere la forza ni dei genitali. rimanere, sperando do. Due anni fa si
del vento. Altri In Italia le specie di passare al caldo per avvicinata pe-
E la mosca. Ce ne sono pi di peli sono
quattromila specie diverse e si tro- pi diffuse sono la il periodo invernale. ricolosamente allI-
distribuiti su mosca domestica e Se la mosca punge talia: ha invaso la
vano in qualsiasi ambiente, dalle tutta lala.
regioni polari ai Paesi tropicali. Le la fannia canicola- e il dolore breve Libia, dove ha colpi-
ma acuto, si tratta to bestiame e uomi-
abbiamo viste tante volte volare invece della mosca ni. La femmina de-
allinterno di una stanza, fastidiose, del carbonchio. Vi- posita le larve nelle
numerosissime e abbiamo anche ve solo in campa- ferite ed esse cre-
provato inutilmente a sorprender- gna e si nutre di scono a spese della
le, per colpirle a morte. Non c sangue. Normal- carne (viva) dello-
speranza: tra gli insetti la mosca mente preferisce gli spite. Direttamente
la specialista del volo acrobatico e animali da cortile, innocue per la no-
dispone di tutti gli strumenti neces- ma colpisce anche stra specie, ma cau-
sari per effettuare volo a zig zag, sa di ingenti perdite
A sinistra, la mosca economiche, sono
virate improvvise, salite in verti- sarcofaga: vive infine le mosche
cale, atterraggi di fortuna su super- anche sui cadaveri. della frutta.
fici completamente lisce, sulle
quali riesce a camminare
anche a testa in gi. Le evo-
luzioni pi magistrali, sono
quelle che compie quando
vuole posarsi su un soffit-
La sua carta d'identit
to: si avvicina e tende le La mosca domestica un insetto che fa
zampe in avanti. Avvenuto parte dellordine dei ditteri (e quindi ha un
l'impatto, si appiattisce sul solo paio dali), e del sottordine brachiceri
ventre, ruota su se stessa e (ha le antenne tozze e corte). Il suo corpo ha
si trova con il capo rivolto una lunghezza media di 7,5 millimetri, vive
nella direzione contraria a circa tre mesi dallo stato di larva a quello
quella di arrivo. Il segreto? di adulto, e si accoppia una sola volta
ala se femmina, molte volte se maschio.
Il tarso, lultimo segmento
della zampa: termina con
un unghia a uncino e un occhio composto
cuscino a forma di ventosa.
Ricoperto da un tappeto di A sinistra, lestremit di una zampa. Si vedono
peli, produce una sostanza le unghie, usate come ramponi, e i cuscinetti della testa, sono comunque sem-
collosa che permette lade- di peli che producono una sostanza adesiva. pre in grado di inviare al cervello le addome arista
sione alla parete, anche informazioni necessarie a verifica-
contro la forza di gravit. determinate regioni del corpo e in ricerche di genetica umana pres- funzionano come se fossero colle- re che il motore funzioni alla antenna
Associata allo sporco e alla pu- del cervello (identiche nelle cin- so listituto San Raffaele di Milano. gate a un unico asse, come quelle perfezione, e a regolare la forza
trefazione, la mosca uno degli que specie) e fanno parte di un I fossili pi antichi di muscidi risal- di un monoplano. I muscoli che le propulsiva necessaria per vincere
esseri pi odiati. Non ha modifica- programma genetico che risale a gono infatti a un periodo che va dai sostengono e le fanno muovere, una raffica di vento. Per esempio,
to la sua pessima fama neppure la 800 milioni di anni fa. Il frammen- 40 ai 25 milioni di anni fa vengono contratti per alzarle e quella provocata dalla paletta ac- bilanciere palpo
scoperta che essa ha una decina di to ha seguito le tappe dellevolu- La mosca ha due sole ali: sono sgonfiati per abbassarle. Ma il chiappamosche che si sta abbat- mascellare
geni in comune con luomo, oltre zione senza essere pi modificato, escrescenze del tegumento che meccanismo, dopo i primi istanti tendo sullinsetto. tromba
che con il salmone, il rospo e il anche se nel frattempo il patrimo- riveste il suo corpo, trasformate in di volo, procede automaticamente, Le ali battono a una frequenza torace e labbro
topo. I dieci frammenti di Dna nio delle diverse specie enorme- sottili membrane suddivise da ner- senza il controllo diretto dei nervi. di 200 colpi al minuto, con un con-
sono disposti secondo la stessa se- mente mutato, dice Edoardo Bon- vature. Inserite ai due lati del tora- Organi tattili disposti sulla super- sumo di energia cento volte supe- tarso
quenza, controllano lo sviluppo di cinelli, fisico e biologo, impiegato ce, sono indipendenti, ma in volo ficie alare, e sulla parte anteriore riore a quello della fase di riposo.


Focus 18 Focus 19
Vive sugli avanzi (che per fortuna si accoppiano una
Un potenziale riproduttivo da record: nellarco di cinque A destra, la larva di mosca sola volta) possono gi deporre le
uova. In tutto sono tre settimane,
Tutte le tecniche
mesi da una sola mosca ne discendono 5 mila miliardi domestica. A 25 gradi esce
dalluovo dopo sole otto ore. che possono diventare cinque mesi per combatterle
in inverno, grazie a una specie di
letargo che prolunga la loro vita.
E stato calcolato che la discen-
U n tempo si utilizzava la carta
moschicida, spalmata di
adesivo, o di acqua e miele,
denza di una femmina, che ha ini- mescolato a una sostanza inset-
ziato a deporre le uova il 15 aprile, ticida. Oggi la lotta contro le
pu raggiungere il 10 di settembre mosche segue altre vie:
la cifra di cinquemila miliardi di Diffusione di nemici naturali.
individui. Sono oltre 80 mila ton- I calcididi sono una famiglia di
insetti che divorano larve e pupe
nellate di insetti, nati da un solo delle mosche. Se vengono dif-
essere che pesa poco pi di un cen- fusi nelle stalle possono inter-
tesimo di grammo. ferire con il ciclo biologico delle
La cattiva fama della mosca pe- mosche e far diminuire il nume-
r dipende soprattutto dalle malat- ro degli adulti. In Australia gli
tie di cui portatrice: febbre tifoi- agricoltori hanno per scelto
dea, colera, ameba, tubercolosi, unaltra strada: invece di elimi-
lebbra, tracoma... Eppure se si ha nare direttamente le mosche,
la pazienza di seguire questo inset- preferiscono sottrarre loro gli a-
limenti. Questa operazione vie-
to per qualche ora, ci si pu ren- ne in realt compiuta da scara-
dere conto di quanto tempo dedi- faggi (che sotterrano e divorano
chi alla pulizia del proprio corpo: lo sterco dei bovini) allevati e
le zampe vengono passate pi poi rilasciati dove c maggiore
volte sull'addome e sulle antenne. bisogno.
Trappole sessuali. Un odore
Specializzata irresistibile, che non si pu fare
nel vivere a meno di seguire: quello dei
feromoni, sostanze che vengono
alle spalle degli altri emesse in quantit infinitesime
e corrispondono al richiamo
In equilibro Una sola mosca in grado di sessuale degli insetti. I feromo-
perfetto trasportare fino a 26 milioni di bat- ni possono essere mescolati
Durante il volo teri sulle zampe e sullapparato con sostanze collose spalmate
la mosca mantiene boccale, e pu produrre da 25 a 50 su un foglio di cartone, conte-
la rotta grazie a macchie di proprie feci in un solo nuto in una struttura con una
due bilancieri, due giorno. Se c abbondanza di fonti sola entrata.
appendici a forma alimentari (per esempio non di- Trappole colorate. Per com-
di spillo che stante dalle feci c anche un piat- battere la mosca tse-tse in A-
spuntano alla frica viene invece utilizzata una
to con una fetta di carne), la mosca trappola in stoffa, nella quale
base del torace,
sotto le ali. Se passa da una allaltra, e, ripeten- viene messa unesca di urina di
cambia direzione, do lo stesso rituale, diffonde le vacca. La stoffa blu e nera,
il bilanciere rimane malattie, sottolinea Sss. In quale colori che, insieme allodore
nella posizione modo? Allinterno della probo- dellesca, attirano le mosche e
precedente. Trasformismo scide a forma di tromba che costi- le invitano a entrare. Le aspetta
A questo punto Sopra, la ninfa: fra tre tuisce la bocca, scorrono due tubi: un sacchetto di plastica che si
la mosca avverte giorni dallinvolucro uno aspira il cibo (preferibilmente richiude su di loro e le uccide
una tensione uscir una mosca adulta. liquido), laltro emette la saliva, per asfissia.
e provvede a una Trappole vive. Lultimo stra-
che contiene enzimi: predigerisco- tagemma, utilizzato con suc-
rettifica del volo.
no i grassi, le proteine, i carboi- cesso in Libia contro la Coch-
drati e sciolgono il cibo nel caso liomya, la diffusione di maschi
sia troppo solido. Questa la tecni- sterili. I maschi, catturati allo
ca adottata, per esempio, con le sta stadio di pupa, vengono irra-
feci di un animale: la mosca emet- diati con il cobalto radioattivo
te abbondante saliva e la versa e resi incapaci di procreare, ma
sopra al cibo prescelto. La solu- non di accoppiarsi. La femmi-
zione viene poi aspirata e riemessa na, che incontra uno di questi
maschi non potr mai pi de-

Luomo, durante la pi intensa at- getali, dice Luciano Sss, diretto- prima. Se poi la vittima ha consu- che, a forma di cilindro, senza pi volte. In questo modo per i porre le uova, mentre il ma-
tivit muscolare, ha un metaboli- re dellIstituto di entomologia del- mato droga, il principio attivo, che testa, ma sanno benissimo dove batteri contenuti nellalimento schio, che a differenza di lei si
smo accelerato di una decina di luniversit di Milano. E poi so- non si riesce pi a rilevare nel cor- andare. Se si trovano su un grande contaminano la proboscide, spie- accoppia pi volte, prosegue nel
volte rispetto al normale, e pu stanze in putrefazione, materiale po, pu essere ritrovato nella carne letamaio, per esempio, si visto ga Giuseppe Sacc, che per molti suo compito.
mantenere questa condizione solo organico, cadaveri. Ce n abba- delle larve. che possono spostarsi a piacere e anni, come ricercatore dellIstituto
per pochi minuti. La Lucilia, una stanza per entrare come protago- scegliere il punto pi confortevole superiore di sanit, ha studiato i di sopravvivenza opportunistiche.
mosca ghiotta di carne, pu invece nista nei migliori film del genere Si lava di continuo in cui stare: decidono in base all'in- metodi migliori per combatterla. In pratica sfrutta tutte le situazio-
mantenere lo sforzo per mezzora horror. La presenza dei ditteri ( ma pu diffondere solazione, alla temperatura dell'a- E non impresa da poco. La ni particolarmente favorevoli of-
e per raggiungere il nutrimento lordine al quale la mosca appar- le peggiori malattie ria, al calore che si sviluppa per la mosca vive alle spalle delluomo ferte da un altra specie. La sua ca-
vola per oltre un chilometro. tiene insieme alle zanzare) su un fermentazione del letame. Pre- da tre milioni di anni, e prima ha pacit di degradare i rifiuti ne ha
Nutrimento? La mosca preferi- cadavere, e la sequenza delle spe- Breve ma intensa, la vita di una feriscono stare a 40 gradi. Dopo seguito da vicino i mammiferi che decretato poi il successo e per il
sce in genere composti organici in cie presenti su di esso, permette mosca: se le uova vengono deposte sei giorni le larve hanno gi subito hanno preceduto luomo, conclu- futuro prevedibile che ci saranno
decomposizione: deiezioni, succhi addirittura di risalire allistante in su un rifiuto in decomposizione u- le due trasfomazioni che le porta- de Luciano Sss. Ha la stessa ele- sempre pi mosche, visto che ci
ad alto contenuto di zucchero, resti cui avvenuta la morte, anche se mido e caldo (circa 25 gradi), si a- no a diventare adulti. A tre giorni Sopra, il maschio di una lucilia raccoglie nettare: si nutre di sostanze vata adattabilit a ogni ambiente saranno sempre pi rifiuti.
e avanzi prodotti da animali e ve- questa avvenuta molto tempo prono dopo dieci ore. Sono bian- dallo sfarfallamento, le femmine vegetali. La femmina e le larve invece sono ghiotte di carne. ed capace di elaborare strategie Mariella Bussolati

Focus 20 Focus 21
Scienza
Telefoni e fax specializzati, supercomputer specializzati, nuove tecniche matematiche: ecco come cambiano i codici segreti

L
ucifero ha quasi ventanni,
ed stata la Ibm a inven-
tarlo. Ma non il diavolo: il
secondo nome di questo
Lucifero infatti non Satana ma
Des (Data encription standard:
standard per la cifratura dei dati) e,
con questa sigla pi burocratica,
La cattedrale diventato il cifrario, cio il codice
delle spie segreto, pi diffuso nel mondo. Lo
A Langley, nel usano tuttora governi, industrie,
quartier generale diplomazie e corpi militari, e fino a
della Cia, in qualche anno fa sembrava assolu-
riparazione uno tamente sicuro. Oggi, invece, la
dei robot crescente velocit dei computer sta
utilizzati nei sgretolando qualunque certezza.
sette silos che
compongono Ogni cifrario ha una vita limitata,
larchivio: qui e prima o poi i progressi tecnolo-
sono conservate, gici diminuiranno anche la sicu-
su nastro rezza del Des, ammette Michael
magnetico, le Conn, capo della Nsa, lagenzia del
immagini Pentagono che si occupa di spio-
catturate dal naggio elettronico. E David Stang,
satellite spia direttore di ricerca della stessa a-
Keyhole. genzia, osserva: Oggi un compu-
ter da 20 mila dollari pi potente
delle migliori macchine che aveva-
mo a disposizione dieci anni fa,
quando abbiamo deciso di adotta-
re quel codice.
Lessenza di un codice segreto
computerizzato sta nella trasfor-
mazione di una frase in una serie
di numeri, e poi nel rimescolamen-
to di questi numeri secondo criteri
matematici: il ricevente possiede
una chiave (di solito un altro nu-
Tecnologie del passato mero, molto alto) che gli indica
Una delle prime macchine qual la procedura inversa, e quin-
cifranti della storia: il disco di la strada da seguire per decifra-
monoalfabetico a rotazione, re il messaggio. Se per il nemico
inventato dallo scienziato sa quale codice abbiamo usato, in
napoletano Giambattista Della teoria potrebbe provare una dopo
Porta (1535-1615), noto
appassionato di crittografia. laltra tutte le chiavi possibili, pro-
prio come uno scassinatore con un
mazzo di chiavi false. Nel Des le
Nel bizzarro insieme possibili chiavi sono 72 milioni di
miliardi: quanto tempo ci vorrebbe
di lettere qui a sinistra si cela per provarle tutte? Poche ore, ri-
sponde Robert McLaughlin, spe-
il titolo, secondo un cifrario cialista americano di telecomuni-
di duemila anni fa: per cazioni, che ha anche progettato
un computer proprio a questo sco-
decifrarlo basta cambiare po: costo previsto, 14 milioni di
dollari. Altri crittologi sostengono
ogni lettera dell'alfabeto invece che ci vorrebbe come mini-
mo un mese, ma il fatto che i
con quella che la precede computer stanno diventando sem-
pre pi veloci, e il tempo di decrit-
di quattro posizioni. tazione fatalmente destinato a
Ma i moderni codici diminuire. Come se non bastasse,
nellautunno del 1991, il matema-
elettronici sono tico israeliano Adi Shamir ha svi-
luppato la criptoanalisi differen-
tutta unaltra cosa. ziale, cio una tecnica matematica


Focus 25
Strano: ai I maghi delle cifre
cessiva, la t con la z, e cos via. Og-
gi, il tempo necessario per decifra-
re un codice del genere di pochi
governi Un reparto di progettazione
della Telsy, che produce i
minuti, e non c bisogno del com-
puter, ma per lepoca fu una tro-
telefoni cifranti Cryptophone.
piacciono solo vata straordinaria. Si deve arrivare
infatti fino al XVI secolo per tro-
vare la seconda pietra miliare, il
i codici facili cifrario polialfabetico (vedere box
nella pagina seguente) inventato
da decifrare dal francese Blaise de Vignere.
Il pi grande crittologo dellera
moderna fu per larchitetto ita-
liano Leon Battista Alberti, vissu-
che dovrebbe permettere di sco- to un secolo prima e segretario

prire la chiave giusta anche senza dellufficio cifra del Vaticano: fu


provarle tutte. l'autore del libro Modus scribendi
Altri specialisti, in realt, hanno in ziferas (Modo di scrivere in ci-
il sospetto che il governo america- fre), in pratica il primo manuale
no sappia gi come rompere per agenti segreti.
Lucifero. Esisterebbero almeno Con il passare dei secoli le tec-
due indizi significativi: il governo niche diventarono via via sempre
sta opponendo la massima resi- pi complicate, fino a quando - un
stenza contro lintroduzione di un ottantina di anni fa - in Germania
nuovo sistema inattaccabile, chia- venne inventata la prima macchina
mato Rsa ed elaborato dallo stesso Supertelefoni contro lo spionaggio per la cifratura automatica: lE-
Shamir. Secondo indizio: nel 1975 Una scheda cifrante al collaudo: questi congegni occultano nigma, un vero e proprio precurso-
il governo Usa avrebbe pratica- la voce secondo un codice che cambia migliaia di volte al secondo. re dei moderni computer. Poi sono
mente obbligato la Ibm a utilizza- arrivati i transistor, e quindi i mi-
re per il Des chiavi pi corte di croprocessori, che hanno cambiato
quelle previste in origine. In altre radicalmente il modo di occultare
parole, le autorit vedrebbero di le informazioni: oggi nessun siste-
buon occhio soltanto i cifrari che ma di cifratura, nemmeno lRsa di
riescono gi a decifrare. E ovvio Shamir, pu infatti esistere senza
che gli esperti sono gi in grado di un computer.
rompere il Des, come si dice in La potenza di calcolo richiesta
gergo, ma chiunque lo ammettesse costringe a comprare computer
si ritroverebbe senza il posto di la- sempre pi costosi, conferma Mi-
voro o con i rubinetti dei finanzia- chele Elia, docente di teoria dell
menti pubblici chiusi, dice Ha- informazione e codici al Politec-
rold Hayland, ex funzionario dei nico di Torino, ma le spese mag-
servizi segreti. giori derivano ancora dalla tra-
La sede della Cia: un smissione via corriere del nume-
Quando i crittologi intero piano occupato ro-chiave necessario per la deco-
pi famosi lavoravano dai supercomputer difica. E i corrieri costano cari, per-
per il Vaticano per la decrittazione. ch devono essere fidati, incorrut-


tibili e coraggiosi. I cifrari, infatti,
Il nuovo sistema di Shamir, pe-
r, comincia a diffondersi lo stesso:
il matematico israeliano ha addi- Da Giulio Cesare all'ammiraglio Yamamoto: le vittorie e le sconfitte degli agenti segreti in tutto il mondo
rittura fondato una societ che si
occupa di concedere - a pagamen-
to - licenze duso del suo cifrario.
Giulio Cesare:
invent un
cifrario per
Q uasi duemila anni fa, lo
storico Svetonio annota-
va: Per gli argomenti che
Maria Stuarda, la regina di
Scozia, complottava contro
la monarchia inglese invian-
furto del cifrario americano
Black Code che consent a
Rommel di vincere molte
Una portaerei
giapponese,
prima di
Dice James Bidzos, presidente di trasmettere voleva tenere segreti, egli do lettere in codice, che fu- battaglie e conquistarsi in Pearl Harbor:
questa societ: Il nostro Rsa ordini alle sue utilizzava un codice affinch rono per decifrate e diven- Libia la fama di volpe del lattacco
praticamente inviolabile: logico legioni nella non fosse compreso il senso nero altrettante prove contro deserto. Sempre durante la improvviso
che al governo non piaccia. Ma guerra in Gallia. di ci che scriveva. Parlava di lei.Durante la prima guerra seconda guerra mondiale, colse
utilissimo, e ogni prodotto utile fi- di Giulio Cesare, che fu lin- mondiale, il crollo del regime gli inglesi riuscivano a deci- di sorpresa
Uno studio ventore del primo cifrario zarista fu accelerato dallo frare quasi tutte le comuni- lo spionaggio
nisce sempre per affermarsi sul di Leonardo della storia. Ma non tutti i
mercato. spionaggio tedesco, che riu- cazioni segrete dello stato americano.
da Vinci: codici segreti furono utiliz- sciva a intercettare e a de- maggiore tedesco, il quale
Lutilit dei cifrari non mai strumento per zati per la guerra. Leonardo crittare tutti i messaggi dei si fidava ciecamente della
stata messa in dubbio in nessun avvitarsi da Vinci, per esempio, esco- russi. Sempre nella guerra sua macchina cifrante Enig-
periodo della storia. Il primo crit- nellaria. Per git il sistema della scrittura del 15-18 gli Stati Uniti ma, gi in uso da decenni:
tografo riconosciuto addirittura i suoi appunti speculare allo scopo di man- aprirono le ostilit dopo ma gli alleati avevano co-
Giulio Cesare, che ebbe lidea di riservati, tenere segreti i suoi studi: l avere decifrato il famoso te- struito unaltra macchina, il
sostituire ogni lettera (nellalfabe- Leonardo usava unico modo per capire i suoi legramma Zimmermann (dal Colosso (grazie anche all' sentiva quin- presero la rivincita due anni La macchina
un codice molto appunti era quello di legger- nome del ministro degli E- aiuto di Alan Turing, univer- di la decifrazione dei vari dopo: riuscirono a identifi- per la
to di 21 lettere in uso allora) con particolare:
quella che si trovava pi avanti di li allo specchio. steri tedesco), nel quale la salmente considerato il pa- messaggi. E gli americani? care e ad abbattere laereo cifratura
scriveva Nella storia dellumanit, Germania proponeva al Mes- dre dell'intelligenza artificia- Lattacco a Pearl Harbor, sul quale viaggiava Yama- automatica
tre posti. Cos la frase attaccate specularmente, successi e tragedie sono sico unalleanza contro gli le), che ripercorreva allin- guidato dallammiraglio Ya- moto. Lattivit di spionag- Enigma,
allalba diventa dzzdffdzh doo da destra spesso dipesi dalluso di co- Stati Uniti. verso tutte le operazioni mamoto, fu unassoluta sor- gio, secondo gli esperti, ab- in basso a
doed, che si ottiene sostituendo la a sinistra. dici segreti. Per esempio, Quasi trentanni dopo, fu il svolte dallEnigma e con- presa, ma i servizi segreti si brevi la guerra di almeno sinistra.
a con la d, cio la terza lettera suc-

Focus 26
Intercettazioni?
No, grazie
A sinistra, un
apparecchio
di cifratura tedesco,
collegabile al
telefono. Sotto,
il portatile
Cryptophone 7900,
realizzato dalla
Telsy di Torino.

Una telefonata sicura


richiede tre elementi:
modem, convertitore
voce-segnale,
e un chip di cifratura.

Il telefono cifrante nato il secolo scorso:


oggi complesso quanto un computer
sono come la serratura di una cas- (circa duecento cifre) che si ottiene tori, che una delle maggiori azien- atomi contenuti nellintero u-

saforte: per quanti giri e controgi- moltiplicando tra loro due fattori de mondiali produttrici di telefoni niverso. Finora dalla catena di
ri richiedano, bisogna pur sempre primi. Chiunque pu usare questo cifranti, la Telsy di Torino, nata montaggio della Telsy sono usciti
comunicare la combinazione a chi numero per cifrare i messaggi, ma proprio in Italia. I nostri clienti pi di cinquemila apparecchi Cryp-
deve aprirla. non per decifrarli: la chiave di deci- sono, nellordine, grandi industrie, tophone 7000, un modello pi
E questa la vera novit del nuo- frazione, in questo caso, sono pro- professionisti e consulenti, aziende semplice di quello descritto prima,
vo cifrario Rsa: funziona come se prio i due fattori primi. Ma se co- medie e piccole, dice Paolo Ros- ma altrettanto sicuro. Si ipotizza
nella nostra cassaforte personale nosciamo il loro prodotto non sini, uno dei responsabili della dit- che il mercato italiano potrebbe
ci fosse una feritoia nella quale possiamo scoprire facilmente quali ta. Siamo gli unici al mondo a pro- assorbirne sei volte di pi.
chiunque pu infilare un messag- sono i due numeri? No, pratica- durre un radiotelefono cifrante in Tempi duri per gli intercettato-
gio, anche senza conoscere la com- mente impossibile. Anche un com- grado di funzionare anche con l ri? Sembra di s, ma la storia inse-
binazione. Con lRsa, per ricevere puter modernissimo dovrebbe la- automobile in movimento, il Cryp- gna che una volta trovato uno scu-
comunicazioni cifrate basta esse- vorare a pieno ritmo per migliaia tophone 7900: a seconda delle con- do pi robusto, c sempre qual-
re inseriti in un elenco simile alla di anni, spiega Elia. dizioni, viene scelto automatica- cuno che inventa una spada pi
guida telefonica, dove ogni nome Qual la situazione in Italia? mente uno dei cinque modem tagliente.
abbinato a un lunghissimo numero Nelluso di sistemi di cifratura e di contenuti nellapparecchio. Il nu- Mauro Gaffo
codici segreti il governo non si in- mero di tentativi necessari per riu-
tromette: la libert di proteggere la scire a intercettare la conversazio-
Il codice perfetto? propria riservatezza assoluta. Lo
stesso accade in Svezia, ma con la
ne di 1 seguito da 112 zeri. Un
numero altissimo, astronomico:
Per saperne di pi:
Andrea Sgarro, Crittografia, Muzzio
Esiste gi differenza che da noi questa libert tanto per capirsi, pi del numero di Editore (in libreria da settembre).
dipende dalla mancanza di una
U n esperto potrebbe anche
dimostrarlo matematica-
mente, proprio come un teo-
qualsiasi legislazione nel settore.
Una situazione simile esisteva an- Giocare agli agenti segreti
rema: s, un codice inviolabile che in Germania, adesso per il
esiste, e se non viene usato
solo perch poco pratico. La
governo sta facendo pressioni per-
ch, per esempio, le societ pro- P olialfabetico signi-
fica molti alfabe-
ti. E il nome di un ci-
ripetendola tante vol-
te quanto serve: a o-
gni lettera del mes-
cando cos una terza
lettera da usare nel
messaggio cifrato. La
chiave per decifrarlo, infatti, duttrici di sistemi di scrambling
lunga quanto il messaggio frario inventato in Fran- saggio ne deve cor- frase attaccate all
(trasmissioni telefoniche cifrate) cia nel Cinquecento, rispondere una della alba diventa fivuu-
stesso. In realt, per, qual- forniscano alle autorit una tecni-
cuno che se ne sia servito c che prevede la costru- parola chiave. hovb sqa cgtf, e a
stato: il Cremlino e la Casa ca di intercettazione. In Francia, zione di un quadrato questo punto lunico
Bianca, prima della caduta del addirittura, non si pu possedere nel quale ogni riga attaccate allalba modo per decifrarla
muro di Berlino. un sistema cifrante senza prima contiene lintero alfa- senza avere a dispo-
Questo codice matematica- procurarsi una sorta di porto d beto, ma a partire da focusfocu sfocusf sizione un computer
mente sicuro era destinato ai armi: l'autorizzazione viene forni- una lettera diversa conoscere la parola-
messaggi scambiati con il te- ta da un organismo governativo, ogni volta (prima riga: Al primo posto ci sono chiave, cio focus.
lefono rosso. E come avveniva l'SCSSI (Sicurezza e sistemi di in- a,b,c... u,v,z; seconda la a e la f, rispettiva- Secondo gli esperti,
il passaggio delle chiavi? Si riga: b,c,d...v,z,a; ter- mente sopra e sotto. pe- r, al giorno doggi
formazione), che considera i siste- za riga: c,d,e...z,a,b, Ebbene, queste due anche questo codice
impiegavano addirittura due mi crittografici come armi di terza
aerei militari, che partivano eccetera); poi si scrive lettere si usano come semplicissimo da
nello stesso momento da Mo- categoria. sotto il messaggio coordinate riga-colon- decifrare, al pari di
sca e da Washington, per in- E forse anche per questo, oltre una parola qualsiasi, na nel quadrato de- tutti i cifrari non com-
contrarsi a met strada. che per le capacit tecniche e lo per esempio focus, scritto prima, identifi- puterizzati.
spirito di iniziativa dei suoi fonda-

Focus 28
Comportamento
Sappiamo a cosa serve, sappiamo come si manifesta, ma non sappiamo ancora dove e come nasce dentro di noi

Timore per

Utilissima paura
la vita
A fianco e sotto,
due situazioni
di angoscia. Per
luomo primitivo
la solitudine
significava
essere debole
e indifeso e
perci esposto
a tutti i pericoli.

Siamo suoi figli:


U
Terrore sullo n grido nel cuore della Queste reazioni fisiologiche
notte. Oppure un boato. mettono il nostro organismo in
schermo
Un famoso film costrinse i nostri O un rumore improvvi-
so in una casa silenziosa
condizioni di fronteggiare un peri-
colo: fuggire, combattere, nascon-
dellorrore: una
fabbrica di paura progenitori a da molte ore. Il battito cardiaco dersi, reagire, spiega il professor
sale di colpo vertiginosamente. Michele Tansella, docente di psi-
artificiale. inventare i mezzi Che cosa succede? E il sistema chiatria alluniversit di Verona.
nervoso simpatico, quello che con- La paura come la fame, cio u-
per difendersi trolla le funzioni involontarie, che no stato di disagio e di sofferenza.
dai nemici. Una ordina di far affluire pi sangue
ai muscoli prelevandolo l dove in
Ma non possiamo farne a meno,
senza di essa non potremmo vive-
catena di processi quel momento non necessario,
dagli organi periferici e dallepi-
re. Per questo appartiene a tutto il
mondo animale e alcuni ricercato-
biochimici che dermide. E infatti lo stomaco si ri sostengono che anche certi vege-
contrae e i peli si irrigidiscono. E tali hanno reazioni riconducibili ai
mette in allarme quella che i medici chiamano sin- meccanismi della paura. Gli an-
drome da spavento, fuga e com- tropologi dicono che linvenzione
l'organismo e lo battimento: in una parola, la paura. figlia dellangoscia: fu la sua in-

Stimolo vitale spinge a reagire e Anche il sistema endocrino entra


in azione: le ghiandole surrenali
feriorit rispetto alle belve, allam-
biente circostante, che costrinse l
Altre locandine di film dellorrore: lottare. A patto, liberano adrenalina e noradrenali-
na, facendo aumentare il metabo-
uomo primitivo a pensare, a escogi-
tare qualcosa, come il battere in-
Le radici nella preistoria delluomo
ci sono persone cos assuefatte Un bambino in una stanza senza luce. Quella del buio una delle
per, di dominarla. lismo e la disponibilit di energia. sieme due sassi, per ricavarne un


alla paura che la cercano. paure pi ancestrali e si pensa che faccia parte del patrimonio genetico.
La tecnologia Uniniezione mette ordine nel cervello
riduce i rischi Lr due
a paura si pu curare. Sui
metodi si fronteggiano pe-
scuole di pensiero, co-
stema nervoso centrale: per-
ci a curarla sarebbe suffi-
ciente rimettere ordine nel
sempio, alcuni esperimenti
condotti alluniversit del Wi-
sconsin su giovani macachi
ma finisce me accade spesso quando so-
no in gioco fattori psichici: per
gli psicanalisti, sufficiente
cervello per mezzo di altre so-
stanze. Lipotesi ha una con-
ferma in alcuni esperimenti
Rhesus hanno dimostrato che
un oppiaceo come la morfi-
na non ha effetto sulle nor-
per generare nuovi timori rendere manifesta la causa
originaria per eliminare la
condotti negli Stati Uniti: in
alcuni volontari, la sommi-
mali reazioni aggressive in
caso di pericolo, per placa i
conseguenza; per gli psicolo- nistrazione per via endoveno- piagnucolii in caso di separa-
gi comportamentisti suffi- sa di sostanze come lattato di zione dalla madre. Il contrario
arma o le scintille che accesero il alla paura e finisce per ricercare

ciente agire sul comporta- sodio o isoprotenolo, ha cau- succede con sostanze come
primo fuoco. Dunque la paura situazioni sempre pi pericolo- mento: il paziente viene aiu- sato veri e propri attacchi di le benzodiazepine (Valium):
un meccanismo di difesa: ci segna- se, proprio per riprovarne allinfi- tato ad affrontare la situazio- panico, che per sono cessa- nessun effetto sul piagnuco-
la un pericolo incombente e ci co- nito lo stimolo vitale. Ci sono per- ne che gli provoca la paura ti quando stata interrotta lio, ma una sensibile riduzio-
stringe ad agire per uscire da situa- sone molto ansiose, che tuttavia fino a dominarla. la somministrazione. E anche ne dellaggressivit di fronte
zioni che potrebbero essere fatali. riescono a convivere con la paura. Ora, per, emerge una terza lo studio dei nostri parenti pi al pericolo. In altre parole, la
A patto di riuscire a regolarla cen- Questa li tiene in continua tensio- scuola di pensiero, la quale si prossimi, le scimmie, sugge- paura della solitudine e la
tro un limite minimo e uno massi- ne, ma non li blocca e non sentono basa sullipotesi che alla base risce lesistenza di veri e pro- paura di una minaccia fisica
della paura ci sia solo un di- pri circuiti neurochimici che vengono regolate da so-
mo. E infatti, Se la paura mini- il bisogno di curarsi. Ad altri la sordine nella chimica del si- controllano la paura. Per e- stanze chimiche diverse.
ma, lindividuo non abbastanza paura disturba il sonno, toglie lap-
motivato, scarico e non spin- petito, inibisce loro una normale
to a impegnarsi a fondo, dice esistenza, spiega Eugenio Torre, Misteri affermare che questo aumento del loro significato e in futuro sa-
Tansella. La paura eccessiva, docente di psichiatria alluniver- chimici la causa dellaggressivit. Per in ranno ancora di pi ridimensiona-
invece, riduce le facolt di analisi e sit di Novara. Lesempio estremo realt il motivo che lha scatenata te. Il loro posto verr preso da pau-
di sintesi, non permette di usare la di queste patologie dato dalle fo- Un laboratorio lisolamento, che un fatto sociale. re di origine tecnologica, sociale,
di ricerche
logica, diventa un elemento auto- bie. Sono fantasmi della mente e, biochimiche: Ci sono dunque fatti sociali che si economica o generazionale, de-
distruttivo: il caso dello studente per quanto possano apparire ingiu- i meccanismi traducono in eventi biologici ed terminate soprattutto dallenorme
che rimane paralizzato di fronte stificate, hanno sempre unorigine della paura eventi biologici che hanno una incremento demografico della
allesaminatore, ma anche quello nel subcosciente. Ricordo una pa- sono ancora ricaduta a livello sociale. Perci, popolazione mondiale.
della folla terrorizzata che tenta di ziente che veniva colta da attacchi un mistero. per comprendere i meccanismi In un recente convegno, a Ro-
sfuggire a un incendio. La paralisi di panico gravissimi alla sola vista della paura occorre considerare ma, psichiatri, psicobiologi e stori-
da paura, che un trauma emotivo, di un piccione. Con la terapia e- insieme lambiente sociale, il siste- ci della medicina hanno passato in
secondo alcuni avrebbe le sue radi- merse che, quando era piccola, sua Cercare le cause ma endocrino, il sistema im- rassegna le paure che ancora in-
ci in un meccanismo di difesa ance- madre, prima di uscire, metteva Un paziente in seduta munitario e quella parte del cervel- combono sullumanit nonostan-
strale: serviva a proteggersi contro una piuma sulla soglia di casa or- psicanalitica. Molte persone lo che si chiama sistema limbico e te tutti i tentativi della scienza di
i predatori che attaccano solo esse- dinandole di non oltrepassarla per soffrono di fobie che sostiene le funzioni emotive. eliminarle.
ri in movimento. nessuna ragione. Quellordine in- apparentemente inspiegabili, Non si pu dunque ridurre la
La paura cos considerata uno sensato si era trasformato in una come quella del vuoto,
o di certi animali. Uno dei paura a un semplice insieme di tur- Ma non bisogna
strumento per valutare in che mo- paura che la donna si era portata metodi di cura delle fobie be fisiologiche provocate da uno preoccuparsi:
do un individuo reagisce di fronte appresso anche nellet adulta. consiste nel cercare nei stimolo: essa in realt fa parte inte- la nostra madre
alle varie situazioni: c infatti chi ricordi dinfanzia, con laiuto grante della vita individuale e col-
manifesta i sintomi della paura gi Ogni parte dellanalisi, i traumi che lettiva delluomo. E infatti gli e- Si cos scoperto che la paura di
in presenza di stimoli non percepi- del cervello possono averle generate. sperti parlano di paure innate vedere i nostri spazi invasi dai di-
bili dai sensi, e chi invece si assuef ha le sue paure nell'uomo e di paure apprese. versi, come gli immigrati e gli stra-
Lantropologo Brunetto Chiarelli nieri, corrisponde alla paura degli
Sappiamo come si manifesta, sostiene che esiste una correlazio- uomini primitivi nei confronti degli
Una malattia sappiamo a cosa serve, ma non Ombre immaginarie ne tra i diversi tipi di paure e le abitanti di altri villaggi. Oppure
sappiamo ancora con precisione Il professor Eugenio Torre: stratificazioni create nel nostro cer- che il progresso genera paura ver-
mondiale dove e come nasce la paura. Una
delle ipotesi che si verifichi uno
Le fobie sono fantasmi
del nostro subcosciente.
vello dallevoluzione: La parte del
cervello, costituita dal midollo e
so i suoi strumenti: in Sud Ame-
rica, per timore che il cloro provo-
squilibrio nel metabolismo di alcu- dal cosiddetto ponte di Varolio, chi il cancro, in alcune citt stata
L Organizzazione mondiale della
sanit (Oms) ha dovuto inse-
rirla nei suoi elenchi delle malat-
ne sostanze presenti nel sistema
nervoso centrale, in particolare la
lasciataci in eredit dai nostri pro-
genitori rettili, in relazione con le
sospesa la disinfezione dellacqua
potabile. Risultato: l'uso dell'ac-
tie. Il nome: attacchi di panico. dopamina, la serotonina e la nora- attivit legate ai bisogni alimenta- qua infetta ha provocato un'epi-
Non ha niente a che vedere con la drenalina. Sembra, per esempio, ri, fisiologici e della riproduzione: a demia che ha colpito 40 mila per-
paura che compare di tanto in che il livello della noradrenalina questa parte corrispondono le pau- sone. Se allora luomo sostituisce
tanto davanti a un ostacolo, ma si nellorganismo aumenti allinizio re che nascono dagli istinti prima- vecchie paure con nuovi timori, se
tratta invece di una vera e pro-
pria sindrome ansiosa. Il disturbo di uno stato di stress, spiega ri. Al paleoencefalo, sviluppatosi ancora si porta dietro angosce che
si presenta sotto forma di gravi Tansella. Tuttavia, probabile duecento milioni di anni fa, insie- accompagnavano lesistenza dell
crisi che tendono a ripersi anche che queste modificazioni biochi- me con la prima fase di conoscen- uomo di Neandertal, forse hanno
di frequente, senza una cadenza miche siano in realt conseguenza za del mondo esterno corrispon- regione quei ricercatori i quali
regolare e che compaiono improv- a loro volta di altri processi che dono le paure legate allambiente. sostengono che, in realt, non biso-
visamente, senza ragione e senza ancora non conosciamo. Per esem- Infine, il neoencefalo, la parte del gna aver paura della paura, perch
che ci siano stati stimoli emotivi. pio, sappiamo che se due topi ven- cervello che ha reso i mammiferi in fondo siamo tutti suoi figli.
Dagli esperti definito anche co- gono messi a contatto dopo quat- capaci di controllare lambiente Lorenzo D. Mariani e
me ansia episodica parossistica. I tro settimane di isolamento, tra i esterno e di operare degli adatta- Rossana Pessione
sintomi sono sensazione di soffo-
camento, aumento del battito car- due animali si scatena una lotta Vecchi e nuovi timori menti: a questo corrispondono le
diaco, dolore al torace, sudori, durissima che porta alla morte di Lantropologo Brunetto paure esistenziali e legate al so-
vertigini, formicolii alle mani e ai uno di loro. A queste reazioni cor- Chiarelli: Le paure sono prannaturale, come il timore degli Per saperne di pi:
piedi, tremori. risponde un aumento della sero- cambiate insieme dei o la paura della morte. Queste Rosellina Balbi, Madre paura, Mon-
tonina nel cervello. Si potrebbe allevoluzione delluomo. ultime oggi hanno perso gran parte dadori.

Focus 32 Focus 33
Natura
Ogni spiaggia ha la sua: dai paradisi
tropicali, ai freddi litorali del nord

Sabbia
Verdi come
smeraldi
A destra, granelli
di olivina, una
pietra lavica.
Si trovano sulle
spiagge formate
da eruzioni
vulcaniche:
quando
la lava arriva
in mare esplode,
il materiale
sparato in aria
ricade e forma Monotona? Sbiadita?
coni di roccia.
Lolivina deriva Solo a prima vista.
dallerosione
di questi coni. In realt
uno straordinario
miscuglio di forme
e di colori.
Guardandola
con la lente
di ingrandimento,
ecco tutto quello che
ci si pu trovare.
Paradiso di

D
al fondo degli oceani, al- dalla forma e dal colore di un gra-
madreperla la cima delle montagne: nello di sabbia, si pu ricostruirne
Sopra, la spiaggia la sabbia una delle so- la storia. Vediamo come.
hawaiana di stanze pi comuni sulla
Hanakapiai. Come Terra. Basta prendere un atlante, o Dai monti al mare
molte spiagge un mappamondo, e vedere quanto Anche se si trova in riva al mare
tropicali sono diffuse le aree colorate (in non detto che la sabbia vi sia
formata
da frammenti genere in giallo) che corrispondo- stata portata dalle onde. La mag-
di alghe no a deserti, coste, delta dei fiumi. gior parte delle particelle che la
coralline, coralli, Ma c sabbia anche nel materiale compongono infatti non che il
conchiglie di che si utilizza per costruire, c sab- risultato della distruzione delle
molluschi, bia nel cemento e di sabbia fatto montagne, a partire dallera ar-
ricci di mare. il vetro. Dal punto di vista scienti- cheozoica (pi di 600 milioni di an-
fico si tratta di particelle che hanno ni fa), fino a oggi. La sabbia insom-
dimensioni variabili da 2 a 0,6 mil- ma proviene dallerosione delle
limetri. Possono avere la consi- rocce, e del terreno. Il principale
Piccoli stenza di piccole pietre dense o responsabile di questo processo l
scheletri granuli porosi, la forma di stelle e acqua, che cadendo sotto forma di
A sinistra, spirali, i bordi accuminati o arro- pioggia stacca piccolissimi fram-
conchiglie di tondati. Possono nascere dallero- menti di roccia. Unaltra impor-
micromolluschi sione delle rocce, oppure dagli tante causa di erosione sono le e-
si riconoscono scheletri degli organismi marini, scursioni termiche: se la differenza
in questo che si accumulano sul fondo degli tra le temperature raggiunte du-
campione di oceani, o ancora dalle eruzioni vul- rante il giorno e quelle della notte
sabbia, raccolto caniche. Per capire da dove arri- alta, all'interno della roccia si
sulla costa di vano basta guardarle con una creano tensioni che provocano il
unisola lente: scompare il colore domi- distacco di particelle.
hawaiana. nante e ci si accorge che i granelli Agiscono chimicamente invece
Abbandonate
dallorganismo sono di colori diversi, a seconda le radici delle piante, che utilizzano
che le abitava, che provengano da Bali o da acidi organici per rendere solubili
sono state Cancun, dalle spiagge dellA- i minerali. Qualunque sia la causa
driatico o dellAustralia. Partendo dellerosione, le particelle vengono


scolorite dal mare.

Focus 35
Ciottoli di Organismi
fiume marini
A destra, granelli A sinistra, le
di una sabbia forme di questi
sedimentaria. granelli sono
Si crea per state modellate
il disfacimento dal mare, ma
delle rocce e ricordano quelle
contiene degli animali dai
soprattutto quali derivano:
pezzi di quarzo, i foraminiferi.
un materiale il guscio in cui
duro che resiste sono racchiusi,
allerosione. dotato di
Viene portata numerosi pori
verso il mare ed formato
dal vento e dai da carbonato
corsi dacqua. di calcio.

Ricordo Trasportati
di Bali dalle onde
Sopra, questa Sopra, altri
sabbia di Legian scheletri di
contiene foraminiferi,
frammenti di trovati su una
granito e spiaggia
quarzo, resti di australiana.
corallo rosso Provengono
e conchiglie dal fondo
di molluschi. degli oceani.

Attirata dalla calamita Consumata dall'acqua Spiagge preziose E' nata da poco La pioggia del vulcano Confetti messicani
Sabbia nera: contiene minerale ferrico, Sabbia di Ahihi-Kinau, Hawaii, formata Sabbia dellOregon: contiene granato, Sabbia formatasi di recente, dopo La cenere vulcanica rappresa e ossidata, Ooliti della spiaggia di Cancun, Messico.
e magnetite, oltre a cenere rossa e da residui vulcanici (rocce e cenere diaspro e quarzo, tutte pietre dure che una colata lavica: i granelli hanno da grigia diventa rosso-bruna. Sopra sono Si tratta di carbonato di calcio precipitato
conchiglie. Proviene da Puu Olai, Hawaii. rappresa), alghe coralline, conchiglie. provengono dai giacimenti continentali. forme aguzze e bordi taglienti. impresse tracce di bolle di gas. che viene levigato e arrotondato dalle onde.

poi trasportate dallacqua, che le oceano spesso sono fatte di rocce titanio. Prevale invece il rosso? questo modo sono chiamati ooliti bie biogeniche e calcaree. Sono i trovano anche frammenti di coral- sabbia si formata di recente. E' il
La sabbia

convoglia verso i torrenti e i fiumi di origine vulcanica, normalmente Siamo in presenza di granato, un (dal greco oion, uovo, e lithos, pie- resti scheletrici di organismi marini: lo vero e proprio, che invece ap- caso per esempio della spiaggia di
e le porta verso il mare, mescolan- basalti. Le onde, battendo sulla co- minerale duro e denso. Quando i tra). I grani, pi o meno ovali, sono possono essere piante o animali. partiene al regno animale. Altri a- Kamoamoa, Hawaii, creata nel
antichissima, do i graniti con altre rocce, ricche
di feldspati (cio minerali a base
sta, le erodono poco a poco. Le sab-
bie prodotte da questa erosione
giacimenti hanno venature limpide
e trasparenti, da esse si estraggono
ombreggiati di bianco-grigio e pos-
sono essere scambiati per uova di
Hanno colori che variano dal cre-
ma allarancio. I resti vegetali che si
nimali, i cui resti si ritrovano nelle
sabbie organiche, sono i balani, o
1990. La lava al contatto con l'ac-
qua esplode e le gocce si rappren-
ma si forma di silicio, alluminio, sodio, calcio e
cos via), mica e quarzo. Nono-
stante i feldspati costituiscano il 60
hanno di solito un colore domi-
nante: possono essere verdi, rosse,
nere, marroni o grigie a seconda
pietre dure, i granati.

Il laboratorio marino
pesce. Il processo avviene di solito
nelle acque profonde, torbide, vici-
ne alle spiagge, e sui cordoni di
trovano nelle sabbie organiche so-
no quelli delle alghe coralline, cio
alghe rosse che vivono nei pressi
denti di cane, piccoli crostacei che
vivono attaccati alle rocce e tal-
volta alle chiglie delle navi; i fora-
dono. Con il passare del tempo in-
vece lacqua smussa i granelli e il
moto ondoso, facendoli rotolare
anche ora, sul per cento delle rocce presenti sulla
Terra, il quarzo prevale in questo
della loro composizione chimica.
Se per esempio la sabbia nera
Altra sabbia si genera invece sul
fondo del mare, e viene poi tra-
sabbia, quando il carbonato di cal-
cio che deriva dallacqua supersa-
delle barriere coralline. Questi
organismi estraggono il carbonato
miniferi, protozoi che secernono
carbonato di calcio; gli echinoder-
uno sullaltro, li rende lisci.
Alice Serra
fondo del mare tipo di sabbia. Gli altri materiali
infatti sono meno resistenti, si con-
significa che contiene magnetite,
un minerale ferroso, di consistenza
sportata a riva dalle onde. Nellac-
qua si forma infatti una soluzione
turata, si accumula in strati attorno
a nuclei di condensazione, per e-
di calcio sciolto nel mare e lo depo-
sitano su di s, per creare una strut-
mi, come stelle marine,dollari di
sabbia e molluschi bivalvi. Per saperne di pi:
sumano e quindi si dissolvono granulare, che ha una lucentezza molto concentrata di carbonato di sempio sottili frammenti di conchi- tura di supporto, una sorta di sche- R. Siever, Sabbia, Zanichelli.
o sulla cima prima, mentre il quarzo rimane. metallica. Per individuarla c un
sistema sicuro: viene attirata dalla
calcio. Quando la quantit di que-
sto materiale aumenta ancora,
glie, sabbia finissima o limo. letro esterno. Il deposito pu essere
una semplice incrostazione, o avere
Ma quanti anni ha?
Let della sabbia si pu stabili-
AA.VV., Dizionario di scienze della
terra, Rizzoli.
delle montagne Onda su onda
La sabbia si pu formare per
calamita. Nera, con riflessi grigio
acciaio, anche la sabbia che con-
quello che non riesce pi a essere
sciolto dallacqua precipita: i
Cimiteri del mare
Ci sono infine le sabbie organi-
una forma ramificata, che fa asso-
migliare lalga a un corallo.
re solo a grandi linee. I frammenti
che compongono la miscela sono
A.E. Adams-W.S. Mackenzie-C.Guil-
ford, Atlante delle rocce sedimentarie al
anche lungo le coste. Le isole dell tiene ilmenite, un ossido di ferro e granelli di sabbia che si formano in che, conosciute anche come sab- Ma in questo tipo di sabbia si aguzzi e hanno bordi taglienti? La microscopio, Zanichelli.

Focus 36 Focus 37
Mondo

Gli ultimi Maya


Un'infanzia
brevissima
Due piccoli maya.
I bambini
iniziano presto a
collaborare in
famiglia: a 7 anni
i maschi aiutano
nei campi, e le
femmine in cucina.

Un tempio a
cielo aperto
Un maya Tzotzil
prega nella
foresta del
Chiapas: candele,
frutta fresca e
fiori sono
Volti uguali a sculture antiche solitamente le
A destra, un indigeno: i suoi lineamenti offerte che i
ricordano le statue degli antichi templi maya. maya consacrano
ai "santos que
hablan", i santi
che parlano. A
essi si rivolgono
per avere
consigli di vita.

Sui monti del


Chiapas messicano,
a duemila metri di
altitudine, vivono
i pochi superstiti
dellantico popolo.
Sono poveri e isolati
ma non si sono mai
del tutto arresi al
dominio e alla
cultura dei bianchi.

L
Resti di un a moglie di Vicente, il capo
tempo glorioso di coloro che parlano con
La piramide e il Dio, gode di grande ri-
tempio delle Mille spetto nella comunit di
Colonne a Chichen Oxchuc. Non solo ha sposato una
Itza. L'antica citt delle massime autorit locali e
meta di numerosi veste sempre in abiti tradizionali,
visitatori, ma il ma anche strabica. E qui, in uno
turismo resta una dei pochi villaggi maya sopravvis-
voce marginale suti sulle alte montagne del Chia-
nell'economia pas messicano, lo strabismo con-
dei maya. siderato un segno di distinzione,
perch tipico degli antichi pro-
genitori. Anzi, l dove l'eredita-
riet genetica da sola non arriva
pi, si cerca di sostituirla in tutti i
modi, perfino appendendo sulla
fronte dei neonati una pallina di


Focus 39
Risorse naturali
Scena di pesca nel Un popolo misterioso
lago Qcotal, ai piedi
dei monti del Chiapas.

Affreschi maya nei templi di Bonampak, sulle rive


del Rio Usumacinta. Rappresentano scene di guerra.

D ue sono i misteri che


avvolgono lantico po-
polo dei maya. Il primo ri-
delle sue conquiste intel-
lettuali. Nessuna altra cul-
tura ha infatti dedicato, per
guarda la sua origine: la esempio, tante energie alla
teoria pi accreditata spie- misurazione del tempo.
Un vestito ga infatti come, diecimila Forniti di straordinarie co-
Il mondo anni fa, in ondate succes- noscenze matematiche e
per ogni trib sulla stoffa sive, genti della Mongolia astronomiche, i maya mi-
Sopra, un indigeno A sinistra: una siano arrivate nel conti- sero infatti a punto un
Tzeltal in abiti tessitrice nente americano passan- calendario basato sul ciclo
tradizionali: ogni a Zinacantan: do dallo stretto di Bering, a solare, uno su quello luna-
comunit ha perfino l'arte quel tempo coperto dai re, e un terzo regolato
una sua "divisa", della tessitura ghiacci. Ma di questa spie- sullosservazione del pia-
tessuta a mano legata al passato. gazione non esistono in neta Venere.
e a tinte vivaci. Sotto: tra le realt prove certe. E nel Grandi artisti e architetti
Il vestito esprime decorazioni campo delle pure ipotesi (costruivano piramidi alte
l'orgoglio tribale. maya figurano (carestie, invasioni, con- ben 70 metri), i maya furo-
infatti anche i trasti interni?) resta anche no anche gli inventori del
simboli dell'antica il motivo dellimprovviso sistema di scrittura pi a-
cosmologia. abbandono da parte dei vanzato dellAmerica pre-
maya, nel IX secolo, delle colombiana, basato sull
gonna, abiti che comunque per grandi citt dellAltopiano uso di geroglifici, fino a og-
nulla cambierebbero con quelli in (come Tikal, Palenque, Co- gi non del tutto decifrati
voga presso i ladinos (cos chia- pan) e il successivo trasfe- dagli studiosi. La loro reli-
Coltivano solo mais e fagioli mano i bianchi, discendenti dagli
spagnoli, e i meticci).
rimento nella pianura dello
Yucatan.
Il grande fascino di questo
gione era caratterizzata
dalladorazione di centinaia
di divinit naturali, anche
su un fazzoletto di terra Venerano il Dio cristiano impo-
sto a suo tempo con la forza dagli
spagnoli, ma invocano anche i san-
popolo non si limita certo
ai suoi misteri, ma risiede
attraverso riti cruenti quale
il sacrificio di bambini e
anzi nellaltissimo livello lautomutilazione.
strappato alla montagna tos que hablan (santi che parlano,
una sorta di oracoli) e gli antichi di
come Chulmetic, dea della terra, e duto solo nella religione. Gli spa-
Uch, protettore del raccolto. Gli Il sacro gnoli, arrivati nel 1521, imposero a
legno per deviarne lo sguardo. sumismo sono solo unapparenza, loro vita, la sopravvivenza, con- uomini si dedicano alla milpa (il viva forza il cattolicesimo, fecero a

banchetto
Del resto la somiglianza fisica esteriore e poco significante. Nei ferma Edmundo Enriquez, antro- campo di mais), le donne a impa- pezzi le immagini delle divinit
Il pranzo
della gente di oggi con quella del- Los Altos de Chiapas, infatti, al pologo dellInstituto Nacional stare tortillas e lavorare al telaio. cerimoniale alla native e i libri sacri.
lantichit ancora evidentissima: confine con il Guatemala, il lega- Indigenista di San Cristobal de las festa del patrono Poi arriv Bartolom de las Ca-
basta guardare le effigi scolpite me degli indigeni con il passato Casas. Era cos al tempo della Le novit suscitano di San Andres, sas, il primo vescovo qui designato
nella pietra sui templi di Bonam- remoto ancora molto profondo: Conquista, e prima ancora, nel diffidenza: villaggio Tzotzil. dalla Chiesa cattolica (1545). Fu
pak, nella giungla messicana, o la sparsi in villaggi di capanne nasco- periodo maya classico. Ed cos anche il turismo Si mangiano lui a convertire, con le predicazio-
straordinaria maschera di Pacal, a ste nel fitto della vegetazione lus- oggi a Oxchuc, a Huixtan, a Zi- tortillas, focacce ni e non pi con la violenza, mi-
Palenque. sureggiante, i maya dei gruppi nacantan, a San Juan Chamula: in Ogni tanto qualcuno fa qualcosa di mais, e fagioli, gliaia di indigeni, tentando al
E vero, capita anche di vedere i Tzotzil, Tzeltal, Tojolabal e Chol, ogni villaggio la vita infatti scan- di pi: Petrona Augustina Vasquez tipici cibi maya. tempo stesso di garantirne i diritti
maya indossare, durante il carne- in tutto meno di un milione, sono dita dal ritmo del raccolto, seguen- Fernandez ha fondato a Zina- calpestati dagli spagnoli e arrivan-
vale, un paio di Rayban. O di assi- gli ultimi orgogliosi rappresentan- do il calendario che ripartisce lan- cantan una cooperativa di donne riesce ad arrivare nella vicina San fanno s che ogni novit sia sempre introdurre la propriet privata. do addirittura a proporre la resti-
stere a unaccanita partita di ba- ti di una razza quasi estinta. no solare in 18 mesi, divisi in 20 tessitrici. Era lunico modo per Cristobal. Di qui la sua intrapren- vissuta dagli indigeni con enorme Cosa ne sar ora dei milpa del tuzione delle terre usurpate. Nean-
sket, sul piazzale della chiesa di Si tratta di una societ chiusa e giorni ciascuno. continuare a essere autonomi eco- denza: allarrivo dei primi turisti a diffidenza. Chiapas? Ancora non stato deci- che a dirlo, Bartolom venne ben
Zinacantan, tra giocatori alti non primordiale, fondata sulla coltiva- I maya di oggi vestono a tinte nomicamente, dice convinta. Ha Zinacantan, ha pensato che, per I conflitti riguardano la terra, so, perch i maya non sono in presto costretto dai ladinos a
pi di un metro e cinquanta, che zione del mais, perch dal mais forti, con i costumi tipici della co- lunghi capelli neri, che tiene rac- una volta, non dovessero essere unica fonte di sopravvivenza, e- grado di comprarli. A loro non ri- lasciare la regione del Chiapas.
indossano le lunghe e sgargianti stato creato il popolo mesoameri- munit cui appartengono, sui quali colti con grandi nastri bianchi, e solo i soliti commercianti ladinos a spropriata dai conquistadores spa- mane quindi che sperare che que- Seguirono lunghi secoli di diffi-
tuniche tradizionali. O ancora, una cano secondo il Popol Vuh, il libro vengono tessuti i simboli dellanti- porta la tipica mantella rossa a stri- beneficiare delle nuove opportu- gnoli, che ridussero i maya prati- ste inospitali lande non facciano denza tra le due comunit, i maya
fila di bottigliette di Pepsi Cola sacro tradotto in spagnolo nel se- ca cosmogonia. Le donne portano sce. Di famiglia benestante, una nit economiche. camente alla schiavit, restituita gola proprio a nessuno. delle montagne e la Chiesa, finch
viene esibita con orgoglio tra le colo XVIII da padre Ximenez di sempre il huipil, la blusa scollata e volta stata addirittura a Citt del Ma liniziativa di questa donna nella forma dellejido (una sorta Lisolamento, fino a oggi, stato un altro vescovo, negli anni Cin-
offerte a Santo Tomas di Oxchuc Chichicastenango e ancor oggi ri- senza maniche, e il corte, una Messico, una vera e propria con- resta per il momento ancora un di usufrutto) dopo la rivoluzione infatti la salvezza di questa etnia, quanta, arrivato a San Cristobal
durante un rito religioso. spettato. Il mais per gli indigeni pezza di stoffa che arrotolano pi quista per chi, come la maggior eccezione, in una regione dove seco- messicana. Nello scorso gennaio e se i maya si sono mai arresi a de las Casas, dove ancora risiede,
In realt questi simboli di con- tutto: se ne considerano i figli. E la volte intorno alla vita come una parte delle donne maya, tuttal pi li di sfruttamento e oppressione infatti lejido stato abolito per qualche influenza esterna, acca- ed riuscito nuovamente ad avvi-


Focus 40 Focus 41
Nel giardino
Tappe fondamentali della storia maya
dell'aldil 317-987. Lantica 1545. Inizia la cam- 1934. Il presidente
Un cimitero dei civilt maya si svilup- pagna di evangelizza- Lazaro Cardenas deci-
Tojolabal, pa negli odierni Mes- zione a opera dei frati de di redistribuire la
decorato per il sico, Guatemala, Be- domenicani: viene quin- terra ai maya, ma solo
giorno dei morti. lize, Honduras e Sal- di costruita la bella in forma di ejido, cio
Oltre che al culto vador. A questa fase, cattedrale barocca di usufrutto.
cattolico, i maya chiamata periodo clas- Santo Domingo a San
si affidano ai sico, risalgono le citt Cristobal.
"brujos", gli stato di Tikal, Copal e 1711. La popola- Bartolom de las
Palenque. zione di Cancuc si Casas, il primo
stregoni, per 987-1441. La se- ribella. Nella violenta vescovo del Chiapas.
conoscere l'aldil. conda fase maya, o repressione che se-
Nuovo Impero, ca- guir, i maya del Chia-
ratterizzata dal popo- pas vengono pratica-
Una donna offre cibo e fiori a San Andres, patrono dei lamento dello Yuca- mente dimezzati.
Tzotzil. Il culto si svolge nelle grotte sacre agli antenati. tan, con le citt di 1821. Il Messico
Chichn Itz, Mayapan conquista lindipen-
e Uxmal. denza dalla corona
1521. Gli spagnoli spagnola.
arrivano a conquistare 1869. Scoppia la
il Messico. rivolta del gruppo Tzot-
1528. Nel Chiapas i ziles Chamula.
primi ladinos si inse- 1910. Lultima rivol-
diano a Ciudad Real ta dei Chamulas gui-
(oggi San Cristobal de data da un capo cari-
las Casas), fondata smatico, detto
come centro ammini- Pajarito (Piccolo Uc-
strativo della regione. cello).
La polizia
presidia quasi
costantemente
il municipio di
Un battesimo collettivo a Comitan: il cristianesimo San Cristobal
imposto dagli spagnoli si manifesta in aspetti esteriori. per timore di
manifestazioni
di protesta.
La situazione
sociale , in
alcuni periodi,
ancora
esplosiva.

suonano musiche cantilenanti per dove, poco prima del suo arrivo, un
La religione precolombiana amplificare leffetto di estrania-
zione e facilitare il contatto con il
altro sacerdote era invece stato ucci-
so. Ora Padre Duenas ha aperto una
si fusa con il cattolicesimo, Dio. Che Santo Tomas, il cui ri-
tratto appoggiato su un tavolo
che funge da altare, ma al tempo
scuola per i maya, quindi la Union de
Lucha Campesina e lassociazione
Tierra y Libertad, per la difesa dei
ma non mancano i conflitti stesso Cul Totik, il dio Sole. loro diritti. Questo mentre lo stato
messicano assente o utilizza gli indi-
Parata di candele nella chiesa di Chenalho, della trib Tzotzil. Un'integrazione geni solo come elementi di folklore.
L'organizzazione delle cerimonie spetta ai pi ricchi ed obbligatoria.
economica e sociale Sembra dunque che non esista-
cinare gli indigeni al cattolicesimo: muel Ruiz Garcia hanno guadagna- no alternative per i maya dei Los

si chiama Samuel Ruiz Garzia e to la completa fiducia dei maya, la


mai avvenuta Altos de Chiapas: labbandono e il
ha trasformato la chiesa bianca religione cattolica riuscita tuttal La chiesa sorta infatti sulle completo degrado (a Oxchuc il 99
in una chiesa pi vicina a campesi- pi a integrarsi, non a scardinare i ceneri di un tempio maya dedicato per cento della popolazione soffre
nos e indigeni. loro riti pi antichi. Cos l atmosfera a Chaac, dio della pioggia, e anco- di tracoma, una malattia che porta
Associare la sua azione evange- che si respira oggi nella piccola chie- ra prima a Cul Totik, ed stata alla cecit), oppure la resa incon-
lica a quella di Bartolom viene sa di Santo Tomas, a Oxchuc, non costruita rispettandone lorienta- dizionata, oggi ancora pi di cin-
spontaneo. Siamo vissuti in epo- per nulla famigliare per un europeo. mento: cos il sole, durante il gior- quecento anni fa, ai ladinos.
che molto lontane e diverse ri- Naturalmente ammesso che riesca, no, ruota tuttintorno alle mura pe- A darsi da fare, intanto, sono
sponde padre Samuel, ma in ef- in via del tutto eccezionale, a otte- rimetrali e, nel giorno dellequi- solo i Chamulas di San Juan, forse
fetti i problemi che abbiamo di nere il permesso di partecipare. nozio, un raggio entra diritto a illu- il gruppo maya pi agguerrito:
fronte oggi sono simili a quelli di In una stanza spoglia, rischiara- minare leffigie del santo. hanno fondato una cooperativa di
allora. Il disprezzo dei bianchi per ta solo da una parata di candele Se a Oxchuc la convivenza tra le trasporti e scendono ogni giorno
gli indigeni , per esempio, oggi lo accese, i Vijeitos (sacerdoti maya) due religioni ormai pacifica, in altri a lavorare in citt. Viaggiano Por
stesso di sempre, anche nella vita celebrano un rito millenario. Si villaggi larrivo di un sacerdote non el mejoramiento de nuestra raza,
quotidiana: non raro sentire un svolge di notte, tra abbondanti tuttora ben accetto. Padre Manuel e lhanno scritto a chiare lettere
bianco dare del chamula a un bam- aspersioni di incenso e consumo Un'isola etnica ai confini con il Guatemala Duenas ha impiegato tre anni per anche sulle portiere dei loro ca-
Nella chiesa di Santo Tomas, a Oxchuc, costruita sui resti di un bino che si comporta male. di tabacco verde, che ha effetto al- La zona dove abitano gli ultimi maya. Per raggiungerla bisogna arrivare riuscire a farsi accettare dai maya di mion traballanti.
antico tempio, i sacerdoti offrono al dio frutta fresca e Pepsi Cola. Ma anche se uomini come Sa- lucinogeno. Gli anziani intanto in aereo a Tuxtla Gutierrez o a Villahermosa e proseguire in auto. un piccolo villaggio presso Comitan, Cristina Mochi

Focus 42 Focus 43

Elettronica

P R I S M A Ora i Tir hanno un angelo custode


e interviene via satellite
Genetica Il bunker
galleggiante
O gni anno in Italia, in
seguito alle rapine ai
Tir, vanno perdute merci
montato sul veicolo, insie-
me con un sistema di co-
municazione radio, protet-
centrale nazionale. Pu far
scattare anche un segnale
di allarme, per rapina o
Sorpresa: A fianco, il Sea per oltre quattromila miliar- to contro interferenze e sequestro, e consentire
Shadow nel suo di di lire. Un incredibile stil- intercettazioni, oltre che in linseguimento elettronico
funghi e uomini bacino segreto, licidio contro il quale non grado di lanciare messaggi del mezzo, nel caso in cui il
sono parenti nella baia di San
Francisco. Sotto,
sembra esserci rimedio: i
camion spariscono dalle
automatici. In estrema sin-
tesi: il Tir, in viaggio o in
sequestro ormai avvenu-
to.
unimmagine piazzole autostradali, dai parcheggio,
N ostro cugino fungo! An-
che se sembra incredi-
bile, proprio cos: secondo
frontale della
nave. Il costo
grandi parcheggi, dalle
stesse vie cittadine, e non
comunica
continua-
una ricerca di alcuni gene- dellimbarcazione se ne sa pi nulla. Presto, mente via
tisti americani, pubblicata di 75 miliardi per, ci sar un rimedio: satellite
ad aprile sulla rivista ame- di lire. Lintero Cartesio, un programma (Transit
ricana Science, i funghi so- progetto, che ha elaborato da un consorzio oppure Gps)
no molto pi vicini a noi di portato alla industriale fra lAgip Petroli la propria
quanto lo siano alle altre sua realizzazione, e la Fatme. Si tratta di un posizione a
specie vegetali. Lanalisi costato 300 sistema di localizzazione una stazione
comparativa del ribosoma miliardi, via satellite, che viene
(cio le particelle ricche di in dieci anni.
acido ribonucleico, che si Locchio
trovano nelle cellule) di 22 di Cartesio
specie di funghi avrebbe
infatti dimostrato che noi e A fianco,
gli champignon discendia-
mo (anche se alla lontana,
Dopo dieci anni svelato la posizione di un
Tir sorvegliato
bisogna ammetterlo) dagli
stessi organismi monocel-
lulari, i protisti flagellati, che
il progetto Sea Shadow dal satellite,
segnalata
sullo schermo
hanno abbandonato il regno cartografico.

Il vascello
vegetale un miliardo di anni Sopra,
fa! Prima o poi bisogner lidentificazione
rivedere anche le definizio- possibile anche
ni sui vocabolari, ha scher- in aree urbane
zato Science. E spiegare popolate.

fantasma del Duemila


che un fungo un animale Un catamarano invisibile
privo di emoglobina, che
tende a fissarsi Il Sea Shadow in navigazione. La sua forma stata
studiata per non essere rilevata dai radar.
stabilmente in
un posto.... Mummie
La scoperta po-
trebbe spiegare
futuro una piattaforma lan- impiegata dalle Special Era italiano
come sia cos P er dieci anni ha navi-
gato soprattutto di not-
ciamissili mobile.
Oggi la nave invisibile
Forces in qualche opera-
zione segreta.
l'uomo
difficile combat-
tere le micosi: i te, e sempre nel segreto non pi un segreto. La Ma come funziona? A dei Similaun
prodotti davve- pi assoluto. Scivolava necessit di continuare a essere originale e innova-
ro tossici per i
piccolissimi fun-
fuori dal cantiere della
Lockheed a Redwood
elaborare il progetto, e di
fare prove in mare aperto
tiva non soltanto la for-
ma, studiata appunto per
Esettembre
ra italiano luomo del
ghiaccio trovato nel
del 1991 sulle
ghi che si fissa- City, vicino a San Fran- anche di giorno, fa s che riflettere il meno possibi- Alpi tirolesi. E questo uno
no su di noi, so- cisco (in realt si trattava non si possa tenerla ulte- le,assorbendole, le onde dei primi risultati concreti
no tossici an- di un bacino mobile e gal- riormente nascosta, e cos radar, ma anche il sistema ottenuti dalle indagine av-
che per gli es- leggiante, studiato per lUS Navy lha presentata di propulsione: un motore viate dopo la scoperta: in
seri umani. conto della Cia, e destina- Il bombardiere Lockheed pubblicamente. Nei dieci diesel posto nel corpo cen- particolare la sua accetta
to a nascondere eventuali F 117, studiato anni trascorsi, comunque, trale produce lelettricit di rame era del tipo di
con gli stessi criteri Remedello, diffuso nell
sommergibili russi recu- della nave invisibile. qualche risultato il Sea che serve ad azionare i due Italia del nord intorno al
perati), faceva le sue evo- Shadow lha gi dato: i pro- propulsori elettrici, posti 2700 avanti Cristo, e an-
luzioni fra le onde, e poi del celebre aereo invisibi- lo 560 tonnellate di staz- paci di lanciarsi addosso fili e alcune strutture dei uno in ciascuna delle due che la selce usata per i Dove scarseggia il gentil sesso
tornava al coperto per la le F-117, anchesso conce- za), il Sea Shadow potr missili Cruise a distanze nuovi cacciatorpediniere a- parti immerse (lo scafo , suoi strumenti proveniva Nel mondo ci sono Paesi arabi e africani
valutazione dei test. pito negli stabilimenti davvero essere la nave da spesso superiori ai 150 chi- mericani della classe Ar- in realt, un catamarano). da cave situate intorno al pi donne che uomini, (vedere la cartina). A
Del Sea Shadow, in- della Lockheed: una nave guerra del Duemila? In lometri. E vince chi lancia leigh Burke sono stati dise- Lequipaggio composto lago di Garda. anche se la differenza livello pi generale
somma, non si sapeva pra- che potesse sfuggire ai realt le battaglie navali di il proprio missile prima gnati proprio in base alle da quattro persone soltan- Anche il volto stato rico- minima: nei Paesi si pu dire che al
ticamente nulla, al punto radar, insomma, e per que- oggi non sono pi quelle che lavversario lo scopra. esperienze compiute dal to: il comandante, il navi- struito, grazie a una ela- sviluppati infatti i momento della nascita
che veniva considerato sto progetto il governo di un tempo, quando le Bench sia piuttosto lento Sea Shadow. E, bench gatore addetto agli stru- borazione computerizzata: maschi rappresentano i maschietti sono pi
luomo del Similaun aveva infatti, in media, il 49 numerosi (del 5 per
una specie di Ufo del ma- degli Stati Uniti aveva corazzate si affrontavano a (il prototipo non supera alla Lockheed smentisca- menti che regolano la rotta, un largo setto nasale, il per cento del totale. cento). Lo squilibrio si
Qui sopra, un boletus re. A che cosa serviva? So- stanziato poco meno di colpi di cannone, a qual- infatti i 13 nodi, circa 24 no decisamente, sono in il timoniere e un ingegnere.
edulis. In alto, unamanita mento pronunciato, capel- Esistono per anche ricompone intorno ai 35
stanzialmente a studiare 200 milioni di dollari , che chilometro di distan- chilometri allora) il Sea molti a ritenere che qual- La nave del futuro, insom- li scuri, una barbetta rada Paesi dove la presenza anni, e oltre questa et
muscaria. Genitori in un tipo di imbarcazione di circa 300 miliardi di lire. za una dallaltra. Le flotte Shadow doveva essere che imbarcazione diretta- ma, somiglier sempre di
comune con luomo, e il labbro inferiore spor- femminile ridotta: si predomina la
un miliardo danni fa. tipo completamente nuo- Piccolo ( lungo 48 me- moderne usano invece proprio questo: il modello mente derivata dal prototi- pi a un aereo e sempre gente. tratta in genere di popolazione femminile.
vo, lequivalente marino tri e largo 21), leggero (so- navi leggere e veloci, ca- sul quale sviluppare in po sia gi stata varata, e meno a una nave.

Focus 44 Focus 45
P R I S M A Affari d'oro per i parchi
sudafricani: allevano
Un grandissimo
allevamento
Limmensa
distesa di un parco
sudafricano.
Sempre
pi rari animali e li rivendono Gli esperti di
cattura viva
Un rinoceronte. che operano qui
E lanimale che sono richiesti
ha il prezzo in tutto il mondo.
pi elevato, a
causa dellenorme
valore del corno.
In Sudafrica
un rinoceronte
nero, il pi
raro, si paga
anche 120 milioni
di lire. Molto
pi basso il valore
del rinoceronte Un carico operare su principi com- scaglia. Ma si possono an-
bianco. di elefanti merciali. Daltra parte la che usare delle reti: circa
Un trasporto di nostra politica ha ottenuto mille metri di rete vengono
pachidermi. Sono un tale successo che ora sistemate tra gli alberi,
commerciati possediamo di molte spe- pronte a ricevere i malca-
Giraffe soprattutto
economiche in Namibia. cie un eccesso numerico di pitati animali che vengono
animali che, quindi, vengo- sospinti verso di loro. Per
Una giraffa: da no catturati e venduti. animali particolarmente
400 mila a
500 mila lire. A partire dagli anni Ses- grossi (elefanti, rinoceron-
Negli ultimi santa, le unit di cattura su- ti, ippopotami) si racco-
venticinque anni dafricane hanno preso vivi manda invece luso di po-
i parchi hanno e ricollocato 100 mila ani- tenti droghe soporifere.
eccedenze di mali di 41 specie diverse. Esiste anche la net gun,
animali: cos Catturare animali vivi non una specie di pistola. Que-
che nato sembra per essere facile. sto metodo viene usato in
il commercio. casi in cui si voglia sceglie-
Cibo e acqua re un determinate animale
per attirarli
Struzzi e rinoceronti
selezionandolo dal branco.
Conservare Infine, la passive cap-
e vendere Vi sono sostanzialmen- ture: la meno costosa, la
Linsegna te cinque modi di procede- meno pericolosa per gli a-

in offerta speciale
allingresso re, ma devono essere ese- nimali, ma anche la pi
Scaloppine di struzzo? di un parco: guiti con la massima pru- scomoda per i cacciatori.
Due struzzi. Ne vengono vendute a molti ristoranti indipendenza denza, se non si vuole cau- Occorre infatti attrarre la-
le carni e le uova. Non sono commerciati animali vivi. economica. sare profondi stress agli nimale in un determinato
animali o la loro morte, punto usando cibo o ac-
Agricoltura G li Houyhnhnms, i ca-
valli intelligenti prota-
gonisti di una parte dei
i suoi costi. Dobbiamo fare
capire alla nostra gente che
gli animali selvaggi e la na-
vende decine di antilopi,
zebre, kudu, impala, bufali
e qualche giraffa. Ma ven-
una, ma si pu anche scen-
dere alle quattrocentomi-
la lire. Uno struzzo, per la
e costano ciascuno cento-
venti milioni di lire.
Bersagliati dalle critiche
sempre riescono a capire l
importanza della conserva-
zione. Dobbiamo quindi
spiega Keith Meiklejohn
responsabile delle Capture
Units del Natal. Primo fra
qua. Una volta che lani-
male si trova nei paraggi,
dopo aver pazientato qual-
Affidata ai robot anche Viaggi di Gulliver, si sareb-
bero sicuramente scanda-
tura possono essere fonte
di reddito e di lavoro, altri-
de anche rinoceronti neri
e bianchi. Nel 1991/1992 i
cui carne bianca, morbida
e saporita, pare stiano
degli animalisti, i governi
africani continuano a ven-
creare posti di lavoro nuo-
vi, coinvolgere queste po-
tutti c il sistema Boma
che consiste nel dirigere
che giorno, si costruiscono
dei piccoli recinti verso i
la raccolta dei peperoni lizzati alla notizia della mes-
sa allasta di ben 197 capi di
menti limpegno ecologista
non viene sentito, ha detto
parchi africani del Natal,
hanno venduto otto rino-
impazzendo sia i francesi
che gli americani, costa in-
dere i loro animali addu-
cendo ragioni di natura e-
polazioni nella gestione,
anche economica, dei par-
forzatamente gli animali
verso un recinto apposita-
quali gli animali vengono
spinti e rinchiusi.
selvaggina africana da par- il segretario generale del ceronti neri e novantatr vece dalle trecentocin- conomica. E dello stesso chi. Dobbiamo insomma mente preparato nella bo- Ornella Arena
Adei Hatch, nel New Mexico,
un robot fa la raccolta
peperoni. Con un occhio
vengono rafforzate le cate-
ne di neuroni che hanno
dato la risposta giusta. Il rico-
te della Namibia. Questo
Paese, divenuto da tre anni
ministero per la Natura e
per il Turismo namibiano.
rinoceronti bianchi, realiz-
zando un profitto netto di
quanta mila alle settecen-
tomila lire.
parere anche Trevor Dear-
love, direttore del diparti-
a telecamera, gira nel cam- noscimento del colore ope- indipendente, ha deciso in- un miliardo e 400 milioni. Ma il governo Sudafri- mento Liaison e Marketing Preistoria fessor Juan Luis Arsuaga,
po a bordo di un trattore, ra invece in due fasi: prima i Ogni animale capo della spedizione: levo-
e seleziona quelli maturi
basandosi sul colore. Verde
peperoni vengono separati
dalle foglie con linserimento
fatti, pochi mesi fa, di ven-
dere undici elefanti, venti
giraffe, venti zebre, decine
ha un suo prezzo
Ogni animali, o quasi, in
Africa ha un prezzo. Lor-
ganizzatissimo Sudafrica,
cano (che possiede i pi
grandi allevamenti al mon-
do di questi uccelli) sembra
dei parchi meridionali del
Sudafrica: Il costo dei par-
chi e il loro mantenimento
L'uomo di Neandertal? luzione delluomo di Nean-
dertal (disceso dallafricano
chiaro: aspettare ancora;
verde scuro: pronto per la
vendita. Il sistema, elabo-
automatico di una masche-
rina elettronica, poi le infor-
mazioni della videocamera
di antilopi e gazzelle non-
ch sei rinoceronti neri,
Sulla necessit sempre
pi impellente di rendere
che fra i meno cari, pos-
siede un listino di alta e
restio a esportare esemplari
vivi: Se volete la carne, le
pu diventare spesso pro-
blematico. E per questo
E' sempre pi vecchio Homo erectus, vissuto circa
1 milione 200 mila anni fa)
evidentemente iniziata
specie davvero rarissima. produttivi gli animali che bassa stagione. Per esem- uova, la pelle o le piume di che noi cerchiamo di essere
rato dalla societ america-
na Vision Harvest, sfrutta
la rete neuronica e il rico-
vengono trasformate in dati
di intensit, tonalit e satu-
razione, che identificano il co-
La cifra realizzata di
quasi due miliardi di lire,
si conservano nei parchi a-
fricani nonch i parchi stes-
pio: un rinoceronte bianco
ha un prezzo massimo di
struzzo rivolgetevi a noi,
dichiarano gli allevatori,
il pi possibile autosuffi-
cienti facendo fruttare al
Lna ainneiscoperta avvenuta
Spagna, in una caver-
pressi di Burgos:
sta volta per colpisce la
loro datazione. I crani (due
adulti e un ragazzo) risalgo-
molto prima di quanto si
pensasse. Un altro mistero
che riguarda luomo di
noscimento del colore. La lore. Loperazione richiede una somma che servir per si, sono daccordo anche i trenta milioni e un prezzo ma gli uccelli vivi non li meglio le ricchezze dei par- unquipe di paleontologi no infatti a 300 mila anni Neandertal attende ancora
prima simula la struttura un tredicesimo di secondo. assumere guardiaparchi sudafricani e il Sudafrica, minimo di diciotto milioni cediamo a nessuno. Lu- chi e delle riserve naturali. delluniversit di Madrid ha fa, pur avendo caratteristi- spiegazione: circa 35 mila
del cervello umano e i pro- Un sistema analogo, dedi- per la lotta al bracconag- come si sa, considerato di lire. La stessa cosa dica- nico animale che in Suda- La lotta contro il bracco- portato alla luce tre crani che del tutto simili agli e- anni egli si infatti estinto
cessi di apprendimento: cato alla selezione delle a- fossili di uomo di Neander- semplari classici di Nean- allimprovviso lasciando il
basta sottoporre al siste- rance, allo studio presso gio e per migliorare le at- uno dei Paesi pi allavan- si per lelegante impala il frica ha un prezzo fisso il naggio, per esempio, mol- tal. In s niente di sensa- dertal, quelli cio che si posto al nostro pi diretto
ma un certo numero di casi il Consorzio per la ricerca trezzature turistiche nelle guardia nella conservazio- cui prezzo varia dalle due- rinoceronte nero: ne resta- to costosa e dobbiamo po- zionale, perch in tutta Eu- sono affermati 80 mila an- progenitore, lHomo sa-
reali e correggere le rispo- in agricoltura nel Mezzo- riserve naturali. Dobbia- ne ambientale. cento alle centosettanta- no ottomila esemplari circa ter contare sullappoggio ropa ne sono gi stati ritro- ni fa. La conclusione sem- piens sapiens. Che cosa
ste errate. In questo modo giorno, a Catania. mo giustificare la nostra Ogni anno il National mila lire. Le giraffe, si ven- in tutta lAfrica (e forse delle popolazioni locali, vati almeno duecento. Que- plice, come osserva il pro- realmente successo?
politica conservazionista e Parks Board sudafricano dono a mezzo milione l 2.500 nel resto del mondo) come gli Zulu, che non

Focus 46 Focus 47
P R I S M A Dopo le bombe
e le scorie
nucleari, ecco
Una nave di Greenpeace nel porto
di Arcangelo, sul mar Bianco. i rifiuti tossici
Nuova Zemlia:
una pattumiera
per il pianeta
S ono state un poligono
per esperimenti atomi-
ci per 35 anni, dal 1955 al
nienti dalla loro ex patria.
Oggi, come in passato, le
isole sono una zona milita-
1990, sopportando ben 132 re rigorosamente vietata ai
esplosioni nucleari, nel civili, soprattutto stranieri.
mare, nellaria e nel sotto- Tuttavia, sulla base degli
suolo. Contemporanea- effetti sismici degli esperi-
mente, nelle loro acque so- menti nucleari sovietici e
no state scaricate 100 mila delle fotografie prese dai
tonnellate di rifiuti radioat- satelliti, gli esperti dellisti-
tivi liquidi, i pezzi di alme- tuto norvegese per gli Af-
no 15 reattori nucleari e 17 fari internazionali sono riu-
mila barili di altri rifiuti ra- sciti a ricostruire quanto
dioattivi solidi. Queste so- accaduto in oltre trent an-
no le isole della Nuova ni sulla Nuova Zemlia. Fi-
Zemlia, nel mare di Ba- no al 1963 le testate nu-
rents, appartenenti allex cleari venivano fatte esplo-
Urss. Come se tutto que- dere in mare o nellatmo-
sto non bastasse, ora le sfera, con conseguente con-
isole rischiano di diventare taminazione delle acque e
una pattumiera di livello del suolo. Da quellanno gli
La cartina della Nuova Zemlia mostra i siti nei quali sono avvenuti planetario. Il governo rus- esperimenti furono con-
gli esperimenti nucleari, e dove sono le discariche di rifiuti radioattivi. so, infatti, ha fatto sapere dotti solo con esplosioni
che vi sar costruito un im- sotterranee. Allora si pen-
D A L E G G E R E pianto nel quale verranno sava che le sostanze ra-
bruciate 40 mila tonnellate dioattive prodotte da que-
di sostanze chimiche pro- sto tipo di esplosioni rima-
Mettete un "hiip wan" nella venienti dallarsenale mili- nessero imprigionate nelle
vostra vita quotidiana... tare ex sovietico e che lim- rocce fuse dal calore. Oggi
pianto sar inoltre a dispo- si sa, per, che crepe e fen-
Stanislao Nievo, classe Tempo del Sogno. Presso al- sizione di altri governi per diture restavano ugual-
1928, uno scrittore abba- cune etnie che vivono intor- leliminazione di rifiuti tos- mente nella massa rocciosa
stanza atipico, nel nostro no alloceano Indiano (come sici e radioattivi. o che possono essersi aper-
panorama letterario, dove gli aborigeni australiani, per Il paesaggio e lambiente te in seguito al suo raffred-
abbondano gli autori tesi a esempio) il Tempo del So- delle isole della Nuova Zem- damento. Da queste fendi-
raccontare il proprio mini- gno la lontanissima epoca lia sono stati in pochi de- ture le sostanze radioattive
malismo quotidiano, che in cui lumanit stata crea-
non interessa a nessuno ta, epoca di nostalgie, di cenni letteralmente scon- possono raggiungere lat-
tranne che ai critici (e infat- speranze e di magie. E ma- volti dalluomo. Gli abitan- mosfera o le falde freati-
ti si vedono le vendite!). Nie- gici sono gli inconsueti pro- ti originari delle isole (il che. Inoltre, confrontando
vo, invece, un curioso del tagonisti delle quattro sto- popolo dei Samoiedi) furo- fotografie aeree delle iso-
mondo, un viaggiatore, un rie: lhiip wan, grande totem no costretti a trasferirsi in le prese durante lultima
esploratore. E scrive solo della Nuova Guinea; luovo parte nella citt di Arcan- guerra con quelle prese
quando ha qualcosa da dire. di un uccello preistorico del gelo, sulle coste del mar oggi dai satelliti, si notano
Cos nel 1975 ha vinto il Madagascar; il varano, anti- Bianco, e in parte in uniso- numerosi crateri e smotta-
Campiello con Il prato in co rettile dellisola di Kom- Il Tempo la vicina a quelle che ave- menti di terreno, segno che
fondo al mare, e nel 1987 lo modo; il vulcano. Storie a
Strega con Le isole del Pa- met strada fra lesperienza del Sogno vano lasciato, Kolgujev, le caverne sotterranee a-
radiso. Ora torna con i lun- realmente vissuta dallauto- di Stanislao Nievo dove per non hanno po- perte dalle bombe sono
ghi racconti contenuti in Il re, e la leggenda. Mondadori, 28 mila lire. tuto evitare gli effetti delle crollate aprendo altri var-
piogge radioattive prove- chi nel suolo.

Focus 48
DOSSIER

A PAGINA 52
A cura di
Giovanni Padovani
Un archivio
sterminato
A PAGINA 54
Come nascono
i nostri ricordi
A PAGINA 56
Perch si
dimentica?
A PAGINA 58
Il test: buona
o cattiva?
La casa
Fotografia

DOSSIER
In quale di un ricordo
Limmagine
parte elettronica di
un neurone, cio
del nostro una cellula
celebrale. Gruppi
di molecole
cervello sta la memoria? cerebrali

dei ricordi
porterebbero
incisi
Probabilmente chimicamente
sulla propria
un po' dovunque superficie gli
eventi vissuti,
proprio come un
nastro magnetico
registra i suoni.

Il cervello umano il punto pi alto Esistono tre tipi di memoria


dellevoluzione, nelluniverso conosciuto.
E la capacit di ricordare la sua funzione
pi sofisticata, i cui meccanismi
sono ancora in parte da scoprire.
Lunga, corta
D
ieci miliardi di neuroni,
un tipo di cellula che si
trova solo nel cervello, e
10 mila miliardi di sina-
riodo queste persone sono incapa-
ci di memorizzare. Roger Sperry,
premio Nobel, sostiene da parte
sua che la parte sinistra del cervel-
o cortissima?
F
psi, cio i terminali dei neuroni, lo, quella razionale, memorizza ino a pochi anni fa la me- vono per un po di tempo le acque:
quelli che permettono alle cellule idee, parole, numeri; quella sini- moria veniva di solito trat- poi tutto torna come prima.
nervose di comunicare tra loro. Un stra immagini, suoni, odori, fanta- tata come un tutto unico. Nella vita quotidiana limpor-
complesso e capillare sistema di sie. Molto pi recentemente, alla Soltanto recentemente si tanza della Mbt enorme, tanto
arterie per trasportare ossigeno, fine del 1992 , un ricercatore della invece scoperto che esistono tre che essa viene chiamata memoria
azoto e glucosio, i carburanti delle Mec Gill University di Montreal, memorie diverse. di lavoro. Un esempio? Per fare
cellule nervose: e ancora, una re- Michael Petrides, scopre che anche Corta. E' la memoria sensomo- mentalmente una operazione di 3
golare attivit elettrica e una cin- le aree anteriori della corteccia toria: questa trattiene un suono o cifre (21 x 8, per esempio: il risul-
quantina di sostanze chimiche, ne- cerebrale sarebbero vitali per la una immagine soltanto per qual- tato 168) non basta ragionare:
cessarie al passaggio delle in- memoria. che decimo di secondo, ma asso- occorre ricordare, un passaggio
formazioni da una cellula allaltra. lutamente indispensabile per la dopo laltro, una enorme quantit
Infine, una ventina di centraline di Una scatola nera vita. La comprensione di una sce- di cifre che vengono per dimen-
comando. E il cervello o sistema che registra na di un film fornisce un buon e- ticate subito dopo averle usate. Ma
nervoso centrale delluomo, il il nostro passato sempio del ruolo che esercita que- la funzione della Mbt anche
modello vitale pi complesso e so- sto tipo di memoria. I nostri occhi, quella, importantissima, di opera-
fisticato che esista, il punto di arri- Moltri altri studi, per, dimo- infatti, durante un film vengono re una prima selezione nellenor-
vo dellevoluzione dellintero uni- strerebbero il contrario: che tutto raggiunti da tanti fotogrammi che me numero di dati che ci perven-
verso. In tutto un chilo e mezzo di il cervello, cio, una scatola nera e ci comunicano una serie di imma- gono a favore di quelli che poi ver-
peso. Nella cosidetta materia grigia che i ricordi vi sono deposti qua o Le cellule gini ma necessario anche tratte- ranno registrati praticamente per
allinterno della scatola cranica l. Spiega lo psicologo americano si parlano nere per qualche istante il ricordo sempre.
racchiuso il segreto del pensiero, Richard Gregory. Per correre, i Unimmagine delle immagini gi viste. Un mec- A lungo termine (o Mlt). Vie-
dei sentimenti e delle parole ma ci treni hanno bisogno di linee ferro- frontale del capo, canismo analogo si realizza duran- ne paragonata a un magazzino di
sono anche i servo meccanismi di viarie, di cabine di comando, di ottenuta con te lascolto di una semplice parola, illimitata capacit, nel quale i ricor-
tutto lorganismo: se il cervello interruttori, segnali, posti e sistemi la tecnica della dal momento che essa composta di possono essere stoccati per un
muore, infatti, anche il corpo di controllo: un guasto in un settore risonanza in realt di suoni diversi tra loro. periodo di tempo indeterminato.
muore. della linea, uninterruzione di cor- magnetica A breve termine (o Mbt). Pu Ma a differenza di ci che avviene
nucleare. Che cosa
Ma la memoria dov? rente o un errore nella sala di co- succede quando invece essere paragonata a un sec- nella memoria sensomotoria o in
Le risposte sono di due tipi. Da mando sono altrettanti cause di dis- immagazziniamo chiello bucato dal quale gli avve- quella a breve termine, per impri-
una parte sono state identificate servizio, ma non si pu concludere un ricordo? nimenti scivolano via senza poter mere una parola o un avvenimen-
zone precise del cervello, a comin- per questo che il segreto dei treni Secondo una essere trattenuti a lungo: in media to nella memoria a lungo termine
ciare dal lobo e dalla zona limbica, sia nella massicciata, nella centrale teoria vengono i ricordi rimangono in questo tipo occorre un certo periodo di tempo,
che conserverebbero il segreto del- elettrica, nella sala-comando e cos potenziate le di memoria per 30 secondi circa. da qualche minuto a qualche ora.
la memoria. Negli anni 40 un ri- via. Insomma, la memoria coinvol- sinapsi, cio Dal punto di vista biologico la me- La memoria a lungo termine rap-
cercatore canadese, Wilder Pen- ge tutto il sistema nervoso centrale. i collegamenti moria a breve termine corrisponde presenta certamente la parte pi
field, curando pazienti epilettici cui Ogni ricordo sarebbe depositato fra le cellule, e probabilmente a una corrente elet- preziosa del ricordo e una delle
addirittura si creano
viene asportato lippocampo ( pi di una volta in varie zone del nuove connessioni trica o una serie di reazioni chimi- funzioni pi alte del sistema ner-
una struttura profonda del cervel- cervello: questo meccanismo, detto fra le cellule, e che che scuotono il cervello cos voso centrale: non vi pu infatti
lo, nella sua parte centrale) si ac- ridondanza renderebbe pi diffi- il ricordo viene come le onde provocate da un sas- essere grande capacit logica senza
corge che almeno per un certo pe- cile dimenticare. cos registrato. so lanciato in uno stagno ne muo- grande memoria.

Focus 52 Focus 53
La memoria,

DOSSIER
Un profumo, un colore: cos
una tempesta il cervello ricorda una mela!
2
Il disegno qui a fianco Nella cellula chimico (questa volta si

Alcune persone chimica illustra il complesso


meccanismo che porta
le cellule del cervello a
parlarsi attraverso le
ricevente salta
una specie di tappo
di magnesio, e la cellula
pronta a ricevere gli
tratta di calcio) scende
nella cellula e riconosce
unaltra caratteristica
della mela: il colore.

riescono a sinapsi (lo spazio che altri messaggi chimici,

5
le collega fra loro), emessi dalla prima Entrambe le infor-
e a creare i ricordi. cellula. In questo caso mazioni contribui-
ricordare pi si tratta di sodio. scono a formare

1
Attivata da uno limmagine memorizzata

3
stimolo esterno, Il sodio scende della mela, che viene
facilmente di una cellula manda
a una seconda cellula
nella cellula e
riconosce
trasmessa attraverso
unattivit elettrica.

altre. Per un segnale chimico, il profumo della mela.

6
che si fissa sui recettori Il contatto si chiude.

4
di questultima. E come Nello stesso tempo La cellula libera
quale motivo? una chiave inserita nel
buco della serratura.
e nello stesso modo
un altro messaggio
enzimi, e si riforma
il tappo di magnesio.

L
uomo che non dimenticava po che viene dedicato al loro ap-
nulla. Cos il neoropsicolo- 6 prendimento. E una constatazione
go russo Alexandr Lurija, 6 che pu essere difficilmente nega-
uno dei pi importanti ri- ta e che giustifica - di fronte a ele-
cercatori mondiali dei meccanismi 5 menti difficili da memorizzare,
mentali, ha intitolato il libro che 2 3 come una poesia oppure una serie
racconta la sua lunga esplorazio- di date storiche - lesercizio della
ne nella mente di Sergej V. Seresev- 4 ripetizione: impara a memoria.
skij, luomo dotato della memoria Numerosi esperimenti hanno
pi studiata della storia.
S., come lo chiama Lurija nel
1 dimostrato inoltre come il poco e
spesso dia nella ripetizione mag-
suo libro, faceva il giornalista ma giori risultati che un blocco unico
nelle sue interviste non aveva biso- 3 di esercizi. Sopra, per
gno di appunti n di registratori: imparare le
ricordava infatti perfettamente Nel nostro cervello parole:
attenzione
tutto ci che gli veniva detto grazie ben pi di una e ripetizione.
alla straordinaria rapidit con cui grande enciclopedia A lato, il gioco
associava ogni parola che ascolta- degli scacchi.
va a impressioni di grande vivacit. Negli anni Settanta il governo La memoria
Per esempio, certi numeri gli appa- inglese ha potuto constatare che, raddoppia
rivano piatti e rettangolari, altri fer- esercitandosi per unora al giorno, le possibilit
mi e immobili, altri ancora gialli e un gruppo di impiegati delle poste di vittoria.
friabili: il 2 per lui era rettango- ha memorizzato gli stessi dati che
lare e grigio, il numero 1 molto avevano richiesto, a chi si applica-

Fabbricare i ricordi
pi scuro. La sua mente era lette- va per 4 ore al giorno, ben 80 ore che ogni operazione per estrarre
ralmente tappezzata di immagini e complessive di ripetizioni. quella mnemonica presuppone la
sensazioni e a ogni sensazione cor- Quanto allattenzione, essa po- capacit di accedere allarchivio
rispondeva un ricordo. trebbe essere meglio definita come dei ricordi per estrarre quello che
interesse o motivazione: se di volta in volta utile.
Il dramma di non non c autentico interesse oppure Il memory retrieval stato poco
poter dimenticare una forte motivazione verso certi indagato, e le sue leggi sono poco
qualcosa! dati, questi non verranno mai ri- note: parecchi esperti, tuttavia, si
cordati a lungo. Anche il tempo im- sono presi la briga di calcolare len-
Un suono molto forte nella fer- parole astratte: in realt non si trat- Un numero telefonico di sette rinfusa e senza ordine: assomiglia sario memorizzare una infinit di memorizzazione sono quelli che piegato per ripetere non d in que- tit reale del nostro archivio, cio il
vida immaginazione di S. somi- ta solo di immagini ma di suoni e cifre viene ricordato meglio se le piuttosto a una grande biblioteca, posizioni diverse prive di senso. vengono inculcati sui banchi di sto caso buoni risultati. numero dei dati che pu teorica-
gliava a un fuoco di artificio con colori, di odori e sapori e dellasso- cifre che lo compongono sono rag- oppure a un disco computerizzato, Le osservazioni e gli esperimen- scuola: lattenzione e la ripetizione. La quantit e la precisione dei mente contenere. Secondo il mate-
un colore rosso-rosa e il rosso-rosa, ciazione tra sensazioni di diverso gruppate tra loro: 2 pi 2 pi 3, per dove tutto devessere ordinato se- ti sullorganizzazione della memo- La ripetizione il meccanismo stu- ricordi non dipendono solo dal matico John Griffith, ammetten-
a sua volta aveva un sapore catti- tipo. Sul piano personale per Se- esempio, o 4 pi 3. E anche una condo uno schema complesso ma ria sottolineano come lapprendi- diato pi precocemente: attorno modo in cui i dati vengono imma- do una vita attiva a 70 anni, la ca-
vo, come di salamoia. Anche le resevskij fu molto disturbato dalle ventina di parole scritte in ordine preciso. Dopo lelaborazione fan- mento nozionistico - cio di dati al 1870 Hermann Hebbinghaus, il gazzinati. E anche necessaria lo- pacit di una buona memoria sa-
aride formule matematiche erano sue doti eccezionali: la sua memo- sparso si ricordano pi facilmente tastica lorganizzazione il mecca- avulsi da uno schema complesso - primo ricercatore che si applica- perazione indicata come memory rebbe compresa tra 10 alla undice-
convertite in immagini: il segno ria era sempre ingombra. Alla fine, se sono suddivise in gruppi, e an- nismo pi importante del ricordo. quello pi difficile da memoriz- to sistematicamente allanalisi dei retrieval, lestrazione dallarchivio sima potenza e 10 alla quattordi-
della radice quadrata era un albe- immagin che le informazioni rice- cor meglio se allinterno del grup- Un grande giocatore di scacchi zare: al contrario, tutto ci che ha ricordi, ha infatti elaborato la teo- dei ricordi del dato immagazzina- cesima potenza di bit (lunit di
ro morto, quello della moltiplica- vute fossero scritte su una lavagna po si pu stabilire qualche legame in grado di dare unocchiata a dieci un significato, dal momento che ria nota come: ipotesi del tempo to. Certe espressioni molto usate, immagazzinamento della memo-
zione una croce. Nel linguaggio co- e che questa potesse essere cancel- interno e logico (persone con per- partite insieme e di ricordarle tutte collocato in un contesto perfetta- totale. La sua scoperta pu esse- come ho la parola sulla punta del- ria elettronica). E una capacit e-
mune si parla di memoria visiva, lata. Anche questa creazione fan- sone, cose con cose eccetera). Lar- perch ognuna di loro ha per lui mente familiare, viene ricordato re cos sintetizzata: la quantit dei la lingua, oppure il fatto che si norme, visto che tutta lEnciclo-
e si ammette che le immagini ven- tastica funzion e da quel momen- chivio della memoria, insomma, un significato preciso: mentre per di solito molto pi facilmente. dati immagazzinati nella memoria riesca a ricordare domani quanto pedia Britannica contiene sol-
gono ricordate pi facilmente delle to S. ebbe la mente pi libera. non fatto per essere riempito alla un profano, sarebbe invece neces- Gli altri due meccanismi della a lungo termine dipende dal tem- oggi non viene a galla, indicano tanto 2 x 10 alla ottava bit.

Focus 54 Focus 55
La dimenticanza Una faccia

DOSSIER
nella memoria Contate fino a 7, e ricorderete meglio!
ha cause chimiche A lato, studi
alluniversit Icreazione
l magico numero 7, il
numero dei giorni della
lendo valutare la capa-
cit di memorizzare dei
ni, 7 pi o meno 2) sem-
bra identificare insomma
come se la scatola della
memoria non potesse re-
di Bochum
e psicologiche (Germania) sulla
memorizzazione
e della setti-
mana, dei toni musicali
e dei colori delliride ma
suoi allievi li sottopose a
un test che consiste nell
imparare a memoria una
la capacit media della me-
moria umana per quanto
riguarda la memorizza-
gistrare nello stesso tem-
po un insieme pi nume-
roso di dati. Il test del
e identificazione anche dei nani delle favo- serie di cifre o di nomi zione simultanea di dati 7 si chiama span, men-
dei volti. Se le o delle meraviglie del non connessi tra loro. Si non particolarmente si- tre tutte le prove di me-
non vengono

Addio,
mondo: questo numero scopr allora che in media gnificativi. La prova del moria effettuate con pi
richiamati spesso misterioso sembra avere soltanto un numero for- 7 ormai entrata nella di 7 elementi si chiama-
alla mente un ruolo importante an- mato da 7 cifre o un in- pratica clinica quotidiana no supra-span e il loro
i ricordi (per che per la macchina della sieme di 7 parole pu es- per misurare la memoria superamento definisce
esempio quelli memoria. Se ne accor- sere ricordato facilmente, e per stabilire se nor- una capacit mnemoni-
dellinfanzia) to per primo un inse- e a lungo. Il numero 7 (o male. Essa ha ricevuto ca eccezionale o comun-
si logorano gnante di Londra che, vo- come dicono gli america- innumerevoli conferme, que molto buona.
con gli anni.

brutti ricordi
Sotto pressione
Lo studio delle onde cerebrali
in un laboratorio dellAir Force,
negli Usa. Oggi non si usano,
in Italia e nel mondo, pi di dieci
test di valutazione mnemonica.

Nel magazzino della nostra memoria Sotto, cervello danneggiato


dal morbo di Alzheimer. Ne
c spazio solo per un 30 per cento soffre un ottantenne su quattro.

di cattive esperienze. Il resto? Si butta.

L
o psicologo Frederic Bar- Questo fatto, per esempio, pu
lett, di Cambrigde, ha fatto rendere molto difficile ai magistra- Sistema
Locus frontale
su un gruppo di sette uni- ti la valutazione delle cosidette te-
versitari un semplicissimo stimonianze oculari perch ognu- caeruleus Substantia
Ippocampo nigra
esperimento di memorizzazione no riferisce inevitabilmente le- Qui sopra, tessuti cerebrali affetti
che diventato celebre. Ha rac- vento cui ha assistito in modo di- dal morbo di Alzheimer. Da solo causa
contato al primo studente, mentre verso. Ci non significa tuttavia il 60 % dei disturbi della memoria. Il cervello caratteristiche che abbiamo gi
gli altri non erano presenti, un che i testimoni siano inattendibili e invecchiato rivelato a proposito del sistema
antico racconto inglese, La guerra che i loro ricordi siano inesatti: ma sati e ci rendono praticamente pacit a memorizzare nuovi even- Sopra, le aree nervoso centrale e del suo funzio-
degli spettri: ogni giovane, poi, ha certamente fin dal momento della incapaci di costruirne dei nuovi. ti ha origine da stati danimo par- del cervello namento, quella della ridondanza:
fatto lo stesso racconto a un suo percezione (e poi ovviamente nella Secondo uno studio recente, per ticolarmente intensi. che si degradano poich il cervello e i suoi meccani-
compagno, cos come se lo ricor- fase successiva dellelaborazione esempio, nel magazzino della me- Ma perch, in definitiva, si di- maggiormente smi sembrano progettati in ecces-
dava. Ebbene, dalla registrazione fantastica) ogni individuo si pone moria ci sarebbero in media un 50 mentica? La prima e pi importan- con lavanzare so, la perdita dei neuroni e la di-
dellet. Lo stato
dei racconti successivi risultato in modo diverso. per cento di ricordi piacevoli, 30 te teoria sistematica sulla dimen- della memoria minuzione di certi livelli elet-
che ogni individuo aveva ricordato Vi sono invece situazioni precise per cento di ricordi spiacevoli e 20 ticanza (o delloblio) quella ne risente, trochimici non ne compromette
lo stesso racconto a modo suo, ac- che costituiscono una vera e pro- per cento di ricordi neutri. I fatti elaborata da Sigmund Freud. Nel anche se gravemente la funzionalit. Que-
centuando di volta in volta i parti- pria difficolt per il processo di spiacevoli (come il dolore fisico) libro Psicopatologia della vita quo- il cervello sto vale anche per la memoria.
colari che pi lo interessavano e memorizzazione o che causano un sembrano inoltre sbiadire rapida- tidiana Freud suggerisce che gran costruito per Anche se la diminuzione delle ca-
tralasciandone altri che erano evi- progressivo ed evidente deteriora- mente con il passare del tempo. parte delle nostre dimenticanze, supplire a gran pacit mnemoniche viene avverti-
dentemente insignificanti per la mento della memoria: queste situa- anche le pi banali (quelle relative parte delle ta da tanti anziani, in linea gene-
sua esperienza. zioni ci derubano dei ricordi pas- Troppo amore o a un nome, a un numero di telefo- menomazioni. rale si pu dire che il suo logo-
Colpiscono
troppo odio: no o a un indirizzo) potrebbe ave- la memoria
ramento - se non si instaurano vere
stesso effetto re origine dalla rimozione di fatti e proprie malattie - permette quel-
La memoria vien di notte? Macch che generano angoscia. Non si trat-
anche alcolismo
e intossicazioni. la che gli americani definiscono la
Lo stress intenso, lodio e la vio- terebbe dunque, secondo Freud, full againg, una terza et soddi-
N el 1976 lo studio-
so bulgaro Georgi
Lozanov annunci di
funziona se le parole
da memorizzare dor-
mendo non vengono
una migliore organiz-
zazione dei dati gi
memorizzati. E anche
lenza (soprattutto se viene subita
personalmente), ma anche un pia-
di fatti dimenticati ma di fatti che
sono violentemente esclusi dalla
sfacente e attiva.
E vero, invece, che let avan-
avere dimostrato che comunque ascoltate vero che durante la cere molto forte (per esempio memoria per il loro contenuto im- zata accentua alcune tendenze
quanto si impara dor- almeno una volta pri- fase del sonno dedi- quello legato allattivit sessuale) barazzante o di sofferenza. mentali a scapito di altre. Di solito
mendo viene perfet- ma del sonno. E vero cata ai sogni affiora- sono anchessi altrettanti ostacoli Esiste per anche un presuppo- quanta. E il risultato di un vero e zioni dendritiche. mente sensibili allet, come la lintelligenza e la memoria dei gio-
tamente ricordato. Da invece che il sonno no dal subconsio ricor- alla memorizzazione: nella miglio- sto fisiologico alla perdita della proprio processo di necrotizzazio- 3 Il rifornimento di sangue, il cosidetta substantia nigra, il si- vani sono pi fluide, cio capaci
allora sono state mes- pu aiutare un pro- di che di giorno non re delle ipotesi queste situazioni memoria. Si dimentica, cio, per- ne del tessuto cerebrale, dal mo- livello dei neurotrasmettitori e l stema frontale, lippocampo e il di adattarsi a esigenze nuove; quel-
se a punto ingegnose cesso di memorizza- compaiono, giacch
macchine per inse- zione, sgomberando il si trovano nel profon- bloccano lattenzione e di conse- ch il cervello funziona un po mento che i neuroni che muoiono intensit della carica elettrica sono locus caeruleus: queste struttura le degli anziani pi organizzate e
gnare nel sonno. Fino campo dallansia, che do. Tuttavia questi ri- guenza il ricordo attorno ad alcuni meno. In particolare: non vengono rimpiazzati. altri elementi che subiscono, possono perdere, dopo i 70 anni, rigide, ci che non costituisce in
a che punto sono affi- potrebbe ostacolare cordi svaniscono qua- particolari a discapito di molti altri. 1 Il cervello umano perde 2 2 Anche i neuroni che restano allinterno del sistema nervoso dal 40 al 70 per cento della loro se stesso un fatto del tutto negativo
dabili? Anzitutto la la formazione del ri- si sempre al momento In linea generale, comunque, si grammi di neuroni ogni anno a sono afflitti da processi di degene- centrale, una inevitabile flessione. primitiva consistenza. ma conferisce alla memoria e an-
teoria di Lozanov non cordo, favorendo cos del risveglio. pu affermare che molto spesso la partire dai 40-45 anni di et e 3-4 razione pi o meno gravi: i pi noti 4 Sono state anche individuate Per valutare in concreto queste che allintelligenza degli anziani
dimenticanza di fatti noti o linca- grammi di neuroni dopo i cin- sono quelli chiamati arborizza- le strutture cerebrali particolar- perdite occorre rifarsi a una delle delle caratteristiche peculiari.

Focus 56 Focus 57
A ogni et esiste una memoria normale,
DOSSIER
anche se ridotta, e una memoria malata

Il check up
dei ricordi
Ogni test va sempre tarato in base allet,
e interpretato da un medico. Ma da questo
gioco si pu gi trarre qualche indicazione.

T
ra i moltissimi giochi-test C - Dipende dallattenzione e
utili per una prima verifica dallimpegno che ci metto
della qualit della vostra
memoria ecco uno dei pi Ricordi gli avvenimenti dei
noti e utilizzati, firmato dal fran- quali si molto parlato recente-
cese Paul Chauchard. mente?
A - No Fotografare
A quale et risalgono i tuoi B - S il pensiero
ricordi? C - Complessivamente Qui a fianco,
A - A dopo 5 anni s, ma non in dettaglio leffetto del
B - A 4 anni Ngf (il fattore
C - A meno di 3 anni Riconosci i personaggi della crescita
televisivi solo dalla nei neuroni,
Sei soddisfatto della tua me- voce? alla cui scoperta
moria mentre lavori? A - Con facilit ha dato un
A - Mi pare che diminuisca B - Non ci ho mai pro- contributo
B - S vato determinante
C - Prendo nota di tutto C - Qualche volta Rita Levi
Montalcini) su
una cellula
Ti capita di cercare qualcosa e Ricordi con facilit ci cerebrale.
di dimenticarti che cosa prima che hai sognato? Sopra, un
di averlo trovato? A - Solo qualche volta cervello con
A - Mai B - S la memoria
B - Raramente C - No al lavoro.
C - Spesso
Hai paura di dimenticare un Ricordi le barzellette che ti
Ricordi i dati anagrafici dei impegno importante? raccontano? La pagella
tuoi genitori?
A - Quasi tutti
A - In genere no
B - Prendo qualche precauzione
A - S
B - E difficile che abbia un
della memoria
B - S
C - No
perch non accada
C - S e per questo lo annoto
ricordo preciso
C - No S e hai pi di 10 risposte
nella fila A hai una me-
moria formidabile. Se nella
regolarmente
Quando dormi fuori casa, al Ricordi il viso e il nome delle colonna A hai tra 5 e 10
risposte hai un eccellente
risveglio fai fatica a ricordare Di un film che hai visto un po persone incontrate una sola memoria. Se hai pi di 10
dove sei? di tempo prima, ricordi trama e volta? risposte nella colonna B la
A - Si, specialmente se ho dor- nomi dei protagonisti? A - Dipende dalle circostanze tua memoria normale. Se
mito profondamente A - S B - S, quasi sempre il totale delle risposte con-
B - No, mi ricordo subito B - Faccio un po di confusione C - No tenute nelle colonne B e C
C - Ho bisogno di qualche C - No superiore a quello della co-
secondo per ricordare Delle lingue che non conosci, lonna A, la tua memoria
Ricordi indirizzo e numero di ricordi almeno qualche parola e soltanto discreta: ed deci-
Ritrovi con facilit una strada telefono degli amici? le espressioni pi importanti? samente cattiva, infine, se il
totale delle risposte della
percorsa per 5 o 6 volte? A - S A - Qualche volta colonna C e pi alto delle
A - S B - Preferisco annotarli B - Non ci provo neppure altre due.
B - Quasi mai C - Dopo un po li dimentico C - S

Focus 58
Speciale - E' stato la culla della civilt. Poi luomo ha cominciato lentamente ad avvelenarlo. Com oggi il suo stato di salute?
Il mare La sentinella
nel deserto di Ponente
Il canale di Suez, La rocca di
largo 120 metri Gibilterra, a guardia
e profondo 11 dell'omonimo
metri, stato stretto, la porta
"tagliato" tra la occidentale del
penisola del Mediterraneo. Il
Sinai e la costa braccio di mare
egiziana nel che separa la
1869. Oggi Spagna dall'Africa
essenziale per il largo solo 15
traffico petrolifero. chilometri e
profondo 350
metri. Insieme
La porta allo stretto di
d'Oriente Suez, permette lo
Lo stretto del scambio di acque
Bosforo, che, con gli oceani.
insieme con i
Dardanelli,
mette in comuni-
cazione il
Mediterraneo
con il Mar Nero.
Sulla sua spon-
da meridionale
sorge la turca
Istanbul, capitale
dell'Impero
d'Oriente sotto
Costantino (330),
da cui il nome
Costantinopoli.

Mediterraneo
un gran bel malato
La popolazione
lungo le sue rive
cresce sempre
di pi. Il ricambio
dellacqua
lentissimo. Eppure, malgrado il traffico
delle petroliere e linquinamento,
questo antico mare ancora vivo.

Focus 60 Focus 61
Cinquecento fiumi portano nel Mediterraneo la loro acqua dolce. Ma anche veleni dogni tipo E sul fondale,
che cosa c?
G i Aristotele, Plinio e Strabo-
ne azzardarono calcoli, tal-
volta abbastanza corretti, sulla
profondit di questo mare, ma
una conoscenza pi precisa dei
fondali si avuta soltanto negli
ultimi anni. A caratterizzare il Me-
diterraneo , sostanzialmente, la
sua divisione in due grandi aree

N
ei porti del Mediterra- (il bacino occidentale, o alge-
neo, un tempo, gli arti- ro-provenzale, e la parte orien-
giani che fabbricavano tale, compredente lo Ionio e il
sartie e reti da pesca, bacino di levante) in cui si rag-
mettevano a macerare le piante di giungono profondit notevoli,
canapa, la loro materia prima, in separate dal canale di Sicilia,
acqua dolce e non in mare, per non dove invece le acque sono poco
avvelenare i pesci con le sostanze profonde.
E questo lo zoccolo siculo-tuni-
tossiche che essa contiene. Oggi, sino che agisce come una vera
tanto per fare qualche esempio, e propria diga, limitando lo scam-
nel Mediterraneo versiamo ogni bio dacqua fra le due aree. Zone
anno un milione di tonnellate di particolari sono il Tirreno (con
azoto, 300 mila di fosforo, 60 mila vulcani sottomarini) e il cono
di detersivi e 25 mila tonnellate tra del Nilo, cio limmensa piana di
piombo e zinco. oltre 100 mila chilometri qua-
Nonostante ci, dagli scienziati drati formata dai sedimenti del
qualche notizia confortante sulla grande fiume.
salute del nostro mare arriva. Dal
punto di vista biologico, il Mediter- per i Greci, ben prima che per i Ro-
raneo non morir nel 1997, come mani, era il mare nostro. Il nome
aveva previsto loceanografo fran- che usiamo oggi lo si trov tardi,
cese Jaques Cousteau alla fine de- nel Medioevo, quando finalmen-
gli anni Settanta, dopo una crocie- te i geografi capirono che il Me-
ra durante la quale aveva potuto diterraneo era uno solo, bagna-
costatare a quale punto di gravit NAUFRAGI. La Haven davanti a Genova (1991): 650 mila tonnellate di petrolio ogni anno finiscono in mare. SOFFOCAMENTO. Lo scarico di fertilizzanti alimenta le alghe, che sottraggono ossigeno all'acqua. va le terre circostanti e divideva l
era giunto linquinamento. Con- Europa, lAsia e lAfrica.
trariamente a quanto si temeva,
non ci sono ancora zone di ipossia, Ottantanni di et
cio di grave mancanza di ossige- Il Mediterraneo ha una superfi-
no, spiega Letizia Argenti, biolo- cie di quasi 3 milioni di chilometri
ga e consulente dellassociazione quadrati; la profondit media di
ambientalista Mare vivo. La biolo- 1500 metri e quella massima di
ga ha coordinato le ricerche effet- 5121 metri, nei pressi di capo Ma-
tuate lanno scorso dalla nave Mi- tapan, in Grecia. Levaporazione
nerva nel Mediterraneo per veri- gli porta via ben 93 mila metri cubi
ficarne lo stato di salute. A bordo di acqua al secondo (cio circa 93
della nave, biologi, idrologi, chimi- mila tonnellate), appena compen-
ci, i quali hanno recentemente reso sati dai 97 mila metri cubi che arri-
noti i risultati delle loro ricerche. vano dai fiumi, dalle piogge, dall
Atlantico e dal canale di Suez. Il
Un mare, mille nomi vero problema proprio questo: le
In realt di questo mare abbia- porte del Mediterraneo sono stret-
mo cominciato a interessarci solo tissime; il varco di Gibilterra lar-
da poco.Ci familiare, ma delle go appena quindici chilometri, e
sue malattie non sappiamo ancora profondo 350 metri, e il canale di
niente di certo. Anche perch ce Suez unesile via larga 120 metri
ne occupiamo solo a luglio e ad a- e profonda undici. Tutto ci fa s
gosto, quando il momento dei che, per cambiare completamen-
bagni e delle gite, osserva lo scrit- te le acque interne, ci vogliono ad-
tore Folco Quilici. Tanto che i Pae- dirittura ottantanni. Inoltre, causa
si mediterranei hanno cominciato le correnti, il Mediterraneo cede
a studiarne le condizioni, e i rischi allAtlantico acque profonde ric-
che corre, soltanto nel 1976, con che di plancton e di altre sostanze
la Convenzione di Barcellona. Ep- organiche, e riceve acque superfi-
pure la civilt ha avuto qui la sua ciali, povere di nutrimento.
culla. Per gli Egizi il Mediterraneo
era solo il mare Superiore; per i Rive affollate
Fenici, grandi navigatori, non pote- Di che cosa soffre, dunque, il no-
va che essere il mare Grande; per stro mare? La sua malattia so-
gli Ebrei era il mare dei Filistei; stanzialmente una: luomo. Siamo


FOLLA. Oltre 150 milioni di turisti all'anno raddoppiano il carico demografico lungo le coste. FOGNE. Alessandria d'Egitto. 120 grandi citt scaricano i loro rifiuti nel Mediterraneo.

Focus 62 Focus 63
Ogni giorno cinquemila imbarcazioni si Un detective
dal cielo
muovono in queste acque. Come controllarle? Un aereo del
Corpo della
Capitaneria di
Porto: dotato
di un apparato a
raggi infrarossi
e ultravioletti
(Daedalus) per
fotografare il
mare e la costa.
L'Italia il primo
in troppi su queste rive, anzitutto.

Paese a essersi
Nel 1985 lungo le coste cerano dotato di un tale
circa 80 milioni di abitanti, nel sistema di
Duemila saranno quasi 110, e a monitoraggio.
essi si uniranno destate i turisti,
che gi nel 1990 erano pi di 150.
Risultato: una pressione demogra- Inquinatori
fica fortissima. E fra una cinquan- colti sul fatto
tina danni, stato calcolato alla Il laser che cattura lampi gialli Una fotografia di
riunione dei ministri dellambiente Il lidar del Cise: invia un impulso laser Daedalus rivela
dei Paesi mediterranei che s te- ultravioletto. Quando colpisce il petrolio, la tipica traccia
nuta al Cairo, praticamente tutta la questo emana un lampo giallo fluorescente. dello scarico
costa sar urbanizzata: una colata in mare di acque
troppo calde. In
di cemento e calce. La crescita genere la fase
accelerata soprattutto nella parte successiva
meridionale: negli anni Cinquanta il prelievo di un
i due terzi della popolazione stava campione
sul versante nord, il pareggio sta- per le analisi.
to raggiunto nel 1980, ora le pro-
porzioni si stanno invertendo. E
mentre i Paesi europei stanno cor-
rendo, anche se tardi, ai ripari, al Un osservatorio volante
Sud c ancora tutto da fare. Ha Montato su un elicottero, un
ammesso il ministro per lambien- sistema lidar (radar ottico a
te tunisino Salam Jebali: Ab- raggi laser) realizzato dal Cise
biamo molto da imparare nel di Segrate consente di rilevare
campo del recupero dei rifiuti, del- la presenza di petrolio in mare Il nemico appare sullo schermo
la riutilizzazione dellacqua, della e di identificarne la composizione. Un computer esamina le tracce di petrolio
difesa delle foreste per evitare le- e di altre sostanze inquinanti rilevate
rosione del terreno. Ma per far nell'acqua fino a 15 metri di profondit.
questo necessario che il sud non Una coda di idrocarburi
venga strangolato finanziariamen-
te, e che il debito che abbiamo ver-
Le correnti nello stretto di
Gibilterra
Sopra e sotto, funziona cos Una nave sta scaricando in mare petrolio: con Daedalus
si pu individuarne anche il nome sulla fiancata.
so il nord resti invece qui, per gli CORRENTI E MAREE acque atlantiche
interventi di difesa ambientale. A destra, lo schema mo, la situazione negativa. La vono nellAtlantico orientale in
Ed anche necessario un nuovo delle correnti marine nel
Mediterraneo. Nel
acque mediterranee
Costa del Sol, in estate, forse la- origine sono nate e si sono evolute Industria
modello di sviluppo energetico: se
seguiranno a tutti i costi quello oc- rettangolo in alto, in Lerba sullo schermo rea pi inquinata dellintero Medi-
terraneo, conferma Letizia Argen-
al suo interno, passando poi oltre
lo stretto di Gibilterra. E a occiden-
e petrolio
dettaglio le correnti Cos appaiono le alghe e
cidentale, e i consumi continue-
ranno a crescere come oggi (daltra
dello stretto di
Gibilterra.Il nostro mare
l'eutrofizzazione dell'Adriatico. to. Il rimedio? Smetterla con il ce-
mento e riqualificare lo stesso turi-
te sono frequenti le migrazioni dal
mar Rosso, attraverso il canale di Lcostante.
ungo le coste del Mediter-
raneo lindustria in sviluppo
Nel 1950 la produzione
parte in Egitto senza luce ancora ha una temperatura del Mediterraneo si ammala du- smo. Se ne sono accorti perfino gli Suez. I biologi chiamano queste nellarea rappresentava il 3 per
met della popolazione, e in Tuni- media pi elevata rante il soggiorno o immediata- ultimi arrivati su questo mercato, specie lessepsiane, dal nome del cento di quella mondiale. Adesso
sia il 60 per cento), fra cinque o sei dellAtlantico ed pi mente dopo, a causa dei cibi conta- gli albanesi. A parte le poche zo- progettista del canale, Ferdinand siamo al 15 per cento. Ci signi-
anni Algeria e Libia dovranno co- salato.Ridotte le minati. Addirittura il 63 per cento ne in cui ci sono impianti indu- Lesseps. Ed proprio lopera dell fica certo una maggiore ricchezza
correnti superficiali
minciare a importare petrolio, in- maree, tranne che in delle salmonellosi e il 95 per cento striali il nostro territorio relati- uomo a favorire il transito: la diga per i Paesi litoranei, ma anche
Adriatico e in Tunisia correnti intermedie
vece che venderlo. delle dissenterie amebiche che vamente incontaminato. E infatti di Assuan, per esempio, ha ridotto un maggiore inquinamento. In
(massimo un metro). girano per lEuropa sono state abbiamo ricevuto molte offerte la portata del Nilo, la salinit del particolare aumentato il traffico
Turismo? S, per... contratte in riva al mare. Il conto per costruire villaggi e alberghi, Mediterraneo orientale (un tempo delle petroliere: nel Mediterraneo
Sovrappopolazione significa LA MANO DELLUOMO elettricit degli scarichi lha fatto, addirittura, osserva Ylli Bufi, ministro per l inferiore a quella del mar Rosso) ormai passa il 35 per cento del
anche inquinamento e rifiuti, non A destra, tutto ci che gasdotti la Lega ambiente, e sono dieci litri ambiente di Tirana. Ma in un aumentata, e i nuovi animali pos- commercio mondiale di greggio
luomo ha calato sul (cio 350 milioni di tonnellate),
solo industriali. Cio fogne: stato di liquame allanno, per ogni me- paio danni le nostre coste sareb- sono trasferirisi oltre il canale, sen- mediamente ci sono in naviga-
fondo del Mediterraneo: giacimenti
calcolato che il 65 per cento delle tro di costa. E a questo non sono bero completamente distrutte. za soffrire lo sbalzo della differen- zione circa 300 navi cisterna, e gli
acque di scolo urbane (e non solo in verde i cavi per certo estranei proprio i turisti: tan- Cos abbiamo rifiutato. te concentrazione di sale. scarichi dovuti al lavaggio delle
nel Terzo mondo: solo nellAr- telecomunicazioni, to che mentre in Francia e in Italia, Alessandro Curioni tanche e le perdite casuali sono
in blu le condotte per
gentario ci sono 14 grossi scarichi il trasporto di metano, dove il problema pi antico e Il viavai biologico ormai un fatto consueto: e una
abusivi) arriva in mare senza aver in rosso gli elettrodotti qualche provvedimento stato Malgrado tutto, per, il Medi- Per saperne di pi: sola tonnellata di petrolio in mare
subito la minima depurazione, e e in viola i giacimenti preso, le zone considerate accet- terraneo conferma di essere anco- Gazale-Porcheddu, Il Mediterraneo e ricopre con la sua sottile pellico-
non sono soltanto il pesce e i mol- dai quali si estraggono tabili per la balneazione si vanno ra un mare vivo, come sempre la sua vita, Archivio Fotografico Sardo. la diverse centinaia di ettari di
luschi a soffrirne. Una buona met petrolio e metano. progressivamente estendendo, in stato, al punto che la maggior Frassinet-Massa-Milone, Mediterra- fondo. I terminali petroliferi ita-
liani sono una trentina.
dei turisti in vacanza sulle coste Spagna, dove il boom recentissi- parte delle specie vegetali che vi- neo, Futuro.

Focus 64 Focus 65
? DOMANDE&RISPOSTE Come si misura lascolto Otturatore
Mirino Flash Pentaprisma
Perch rara
uneclisse di
Queste pagine sono a disposizione dei lettori. Poich non possibile
dei programmi Tv? Pulsante per riavvol-
gere la pellicola Sensore per la misura
dell'esposizione
Vetro smerigliato per il con-
trollo dell'inquadratura e
Sole in Italia?
rispondere a tutti, daremo la preferenza alle domande di interesse Display della messa a fuoco Domanda posta da Monia
Domanda posta dalla IV classe del liceo scientifico
pi generale. Non si danno risposte private. Scrivere a FOCUS, di Sassoferrato (An). Pulsante di Marani di Bologna.
scatto Pulsante per l'avanzamento
Gruner und Jahr/Mondadori, Corso Monforte 54 - 20122 Milano della pellicola
Selettore per il controllo

Come sono disposte Perch le navi


C on il Meter, un appa-
recchio che registra
quante volte viene acceso
interferenze che potrebbe-
ro falsare le rilevazioni.
Il Meter composto da
delle varie funzioni Ghiera per la regolazione del
diaframma
Batterie Selettore per la messa a
le lettere sulle tastiere? non affondano
per il peso?
in un giorno il televisore,
su quali canali viene sinto-
tre parti: lunit di identi-
ficazione, che stabilisce su
fuoco automatica o manuale
Ghiera per la messa a fuoco
nizzato, quante persone se- quale canale lutente sin- manuale
Domanda posta da Simona Agostini di Rimini. guono le trasmissioni. L tonizzato; il telecomando,
Domanda posta da Antonella
apparecchio rileva i dati al che registra il numero di Lenti
Mancini di Manfredonia (Fg).
L a disposizione delle let-
tere sulla tastiera della
macchina per scrivere ba-
americano Christopher
Latham Sholes, uno dei
padri della macchina per P erch ogni corpo im-
merso in un fluido rice-
minuto ed posto presso
2420 famiglie sparse in tut-
ta Italia le quali, per nume-
persone che segue il pro-
gramma; infine, il Meter
vero e proprio, che insie-
Uneclisse di Sole: sulla
Terra unombra piccola.

sata sulla frequenza con cui


ognuna di esse compare in
una determinata lingua. Il
scrivere, nel 1870.
Per questa ragione la di-
sposizione dei tasti, sia nel-
ve dal basso verso lalto
una spinta uguale al peso
del volume del fluido spo-
ro di componenti e per le
caratteristiche sociali ed e-
conomiche, rappresentano
me memoria e apparecchio
di trasmissione: registra i
dati e li trasmette automa-
D urante uneclisse, la
Luna si pone tra la
Terra e il Sole, oscurando-
criterio generale quello la macchina per scrivere, stato, come spiega il prin- un campione di tutti gli ita- ticamente nella notte alla lo e proiettando un cono
di distanziare luna dallal- sia nei computer pu varia- cipio di Archimede. Perci, liani. Lidentit delle fami- societ Auditel di Milano. dombra sul nostro piane-
tra le lettere di uso pi fre- re secondo la lingua utiliz- affinch un corpo galleggi, glie segreta per evitare Questa al mattino li elabora ta. Date le dimensioni della
quente, per rendere la bat- zata, perch nelle diverse sufficiente che immer- e alle 10,30 li con- Luna, meno di 3500 chilo-
titura pi agile e veloce lingue cambia di volta in gendosi sposti una quantit segna alle reti metri di diametro, e la sua
facendo in modo che il volta la percentuale di uti- dacqua di peso uguale o televisive perch distanza dalla Terra, 384
compito di battere sia di- lizzo delle lettere dellalfa- superiore al proprio: esat- possano sapere Pellicola mila chilometri, il cono
stribuito su tutte e dieci le beto. Per esempio, le prime tamente quello che si fa quanto stato dombra piuttosto picco-
dita delle mani. Il primo ad cinque lettere della tastiera con le navi. Il principio vale seguito ogni loro Rocchetto di avvolgimento lo e arriva a coprire una
Sensore dell'autofocus Diaframma
applicare questo semplicis- italiana sono QZERTY. In anche per i corpi immersi programma. Motore per il trascina-
Sensore per la lettura TTL-Flash fascia della superficie ter-
mento della pellicola Pulsante di blocco della
simo quanto ingegnoso ac- una tastiera americana so- in un gas e spiega perch la messa a fuoco automatica restre larga solo 200 chilo-
corgimento fu linventore no invece QWERTY. mongolfiera sale: il suo Motore per l'autofocus metri. Se si considera che i
Sul televisore sono Condensatore per il flash
peso complessivo inferio- Microcomputer Prisma e specchio per autofocus sette decimi della superfi-
visibili lunit
re a quello dellaria di cui di identificazione cie terrestre sono coperti
Una tastiera da essa prende il posto. (a sinistra) e il dai mari e si aggiungono a
computer
inglese: otto dita
Meter (a destra). COME FUNZIONA La macchina fotografica ha ormai superato questi le parti delle terre
emerse non abitate, si com-
delle mani si
dispongono Esiste l'arca di No? i 150 anni. E oggi diventata complessa come un computer prende come siano poche
le possibilit, e non solo
sulla fila di per chi abita in Italia, di as-
Perch fu costruita?
Tutto in uno scatto
mezzo, con sistere alle eclissi di Sole.
i mignoli sulla A e Queste ultime, in realt,
sulla L: ogni dito Domanda posta da Filippo Gori di Figline Valdarno (Fi). sono pi frequenti di quel-
ha il compito di le di Luna.
battere i tasti
a esso pi vicini.
I pollici servono a
premere la barra
Iunnantiche
quasi tutte le religioni
si trova traccia di
disastroso diluvio in e-
ro di animali.
Secondo alcuni studiosi,
il mito si riferirebbe a un O tto ore di esposizio-
ne: per la prima
cio un circuito stampato
che comprende diversi
tempo di andata e ritor-
no dellimpulso e un
proprio come fanno
gli occhi umani. A cosa servono
di spazio. poca remota, dal quale si
sarebbero salvati solo po-
immane cataclisma avve-
nuto sulla Terra tra 10500 e
fotografia della storia
(1827) ci volle un foto-
microprocessori in grado
di guidare le numerose
microchip deduce la
distanza, adattando di
Lotturatore come una
tendina che si apre per
le sfere appese
Come gli animali ampia superficie. Sui mec- chi eletti. E sarebbero 12 mila anni fa. Laustriaco grafo davvero molto funzioni automatiche, conseguenza la lunghez- lasciare che la luce ai cavi elettrici?
canismi di percezione dei scampati alla morte grazie Otto Munch, basandosi su paziente. Sulla lastra che come per esempio za dellobiettivo. colpisca la pellicola: pu Domanda posta da
vedono i colori? colori negli animali si sa a un vascello costruito ap- documenti e ricerche ar- ne risult, ora un cimelio autofocus, flash elettro- Problemi con gli ultra- rimanere aperto per Viviana Gioggi di Roma.
per ancora poco perch positamente: larca. Oltre cheologiche, si dice addi- storico, si notano addirit- nico e apertura dellottu- suoni: non si pu foto- tempi variabili da un
Domanda posta da Massimo
Dalla Valle di Arsiero (Vi).
necessario ricorrere a pro-
ve comportamentali che
possono avere anche altre
alla Bibbia, ne parlano leg-
gende e testi sacri sumeri,
babilonesi, assiri, greci,
rittura certo che il disastro
avvenne nell8496 avanti
Cristo. In quellanno il no-
Larca di No, raffigurata
tura i giochi di luci e
ombre dovuti allo
spostamento del Sole.
ratore. Altra novit il
sistema reflex, che per
mezzo di un insieme di
grafare attraverso i vetri
perch limpulso viene
bloccato. Problemi con
secondo a un millesimo
di secondo. Se lapertura
automatica, una
S ervono a rendere ben
visibili i cavi stessi.
Questi, infatti, a causa del
in una miniatura
M olti vertebrati, per e-
sempio pesci, anfibi,
rettili, hanno la capacit di
interpretazioni. Oltre alla
analisi dei pigmenti che
permettono la visione del
indiani, esquimesi, persia-
ni, scandinavi, irlandesi,
hawaiiani, cinesi, aztechi,
stro pianeta sarebbe stato
colpito da un asteroide e
limpatto avrebbe provo-
romanica dell'XI secolo.
uno strano oggetto dalla
Oggi per una foto basta
qualche frazione di
secondo, ma il principio
specchi permette di
osservare esattamente la
scena vista dallobietti-
gli infrarossi: quando si
fotografa una coppia di
persone, il raggio rischia
fotocellula si incarica
di valutare quanta luce
entra nella pellicola,
limitato spessore e del loro
colore, spesso non si distin-
guono sullo sfondo del
vedere i colori. I pi spe- colore, infatti, occorre ac- maya. Il mito non riguar- cato terremoti e maremoti forma ovale stranamente rimasto lo stesso: la vo, con la differenza che di passare proprio in lasciando aperto lottura- paesaggio o del cielo, spe-
cializzati sono gli uccelli e certare che linformazione da quindi una zona circo- in tutto il globo. simile a una nave. luce colpisce una sostan- limmagine viene rad- mezzo, mettendo cos a tore per il tempo cialmente con cattive con-
gli insetti. Lape ha una venga inviata al cervello e scritta, ma lintero globo e A cercare larca, o alme- Conferme e smentite si za sensibile, e lascia in drizzata per non obbli- fuoco un oggetto pi necessario. Spesso dizioni atmosferiche. Lac-
visione basata sulla inte- da questo elaborata. Gli tutti, o quasi, questi rac- no i suoi resti, ci hanno sono da allora succedute, ogni punto della pellicola garci a guardare i nostri lontano di parecchi lotturatore abbinato al corgimento molto utile
grazione di tre colori, alcu- occhi di molti animali sono conti hanno in comune provato in molti. Nel 1960 ma a nulla di preciso han- una traccia che dipende soggetti a gambe allaria. metri. Un altro sistema flash elettronico per i piloti di aerei, elicot-
ni uccelli su quattro. I mam- in grado di distinguere gra- alcuni particolari, il pi il maggiore dellaviazione no portato le numerose dallintensit dellillumi- Lautofocus esiste dalla prevede limpiego di due (una scarica elettrica che teri, mongolfiere e delta-
miferi sembrano meno do- dazioni cromatiche diver- importante dei quali che turca S. Kurtis durante una spedizioni organizzate pe- nazione ed eventualmen- fine degli anni Settanta, e cellule fotoelettriche si forma attraverso un plani, che possono cos va-
tati. Il gatto, per esempio, se: le traducono in sfuma- larca, oltre che per salvare ricognizione aerea sul riodicamente fino a oggi in te dal colore della luce. sfrutta i raggi infrarossi o leggermente distanziate gas) che fornisce lutare in tempo a quale di-
distingue le aree colorate ture che vanno dal grigio una campionatura dell monte Ararat, sul quale, quella regione, compresa Le macchine attuali gli ultrasuoni: un orolo- tra loro, che valutano unilluminazione simile stanza e altezza si trovano i
solo se sono diffuse su un al nero. umanit, fu costruita anche secondo la Bibbia, si sareb- quella del novarese An- hanno anche un cervello, gio interno misura il la messa a fuoco a quella diurna. cavi e manovrare in modo
per salvare un certo nume- be posata l'arca, fotograf gelo Palego. da evitarli.

Focus 66 Focus 67
Sport

La scoperta dellaria calda: come

Palloni gonfiati
fare gli sferonauti
con un fornello,
Pazienza e attenzione
una cesta e ottanta Nella foto grande, il gonfiaggio di
una mongolfiera, operazione che
chili di nailon richiede tempo e accortezza. Sopra,
una manifestazione aerostatica.

Focus 74 Focus 75
Per spostarsi c' solo il vento. Perci ca pita di atterrare
in un punto anche molto lontano da qu ello previsto

L
evarsi in volo con una mon- mersi nel vento e il paesaggio si nici, ai mille francesi e alle centi-
golfiera unemozione del presenta con prospettive comple- naia di svizzeri, i pi appassionati
tutto diversa da quella data tamente nuove. in Europa. In realt, a volare con
dallaereo o da un aliante. In tutto finora sono soltanto 75 regolarit in Italia sono al massimo
Se le condizioni atmosferiche so- gli italiani che hanno avuto dal mi- una ventina di persone e una cin-
no buone, se non c la tensio- nistero dei Trasporti il brevetto quantina di palloni, e alle gare ci
ne di una gara, si possono ri- per andarsene per il cielo a bordo ritroviamo al massimo in una doz-
durre al minimo le manovre e di una stretta navicella di vimini, zina, dice Giovanni Aimo, cam-
ci si gode in pieno le sensa- con 2200 metri cubi di aria calda pione italiano in carica, direttore
zioni del volo libero. Piero sopra la testa e il vento come unica della scuola di Levaldigi (Cuneo),
Porati, di professione scul- fonte di propulsione. Ancora nulla dalla quale sono usciti quasi tutti
tore, il pioniere della a confronto degli oltre 9 mila emuli gli sferonauti nazionali.
mongolfiera in Italia: il dei fratelli Montgolfier che inva- Insieme a quelli dalla classica
suo brevetto per il volo in dono i cieli dAmerica con i loro forma a goccia, galleggiano oggi
pallone ha il numero 01. coloratissimi palloni, tra gare, nei cieli di tutto il mondo palloni di Fantasia senza limiti
A quote di 1000-1200 raduni e dimostrazioni-spettacolo. ogni foggia, sempre pi spettaco- Sopra, mongolfiera a forma di furgone alla
metri di altezza il silenzio E poco rispetto ai mille sferonauti lari e variopinti, ora riproducenti manifestazione di Albunquerque (Usa). A sinistra,


assoluto, si viaggia im- (o aeronauti, o aerostieri) britan- animali, ora monumenti, ora og- pallone a forma di torta nuziale, in Svizzera.

Dove volare, in
Italia e allestero
P er circa 200 mila lire possi-
bile provare per unora lemo-
zione del volo in pallone. Ecco do-
ve ci si pu rivolgere nel nostro
Paese: Club aerostatique Mont
Blanc di Aosta (tel. 0165/40205),
Aero club Levaldigi (Cuneo), (tel.
0172/374132), Sport promotion
di Santa Vittoria dAlba e Vignale
Monferrato (tel. 0141/840031),
Club aerostatico Gran Paradiso di
Torino (011/7790677), lAeronord
di Milano (02/26227112), Sergio
Maron di Vicenza (0444/585533,
Chianti balloon club di Pianella
(Siena, tel. 0577/363232), Bal-
loon di Roma, (tel. 06/2427223).
In Francia quasi in ogni regione
sono presenti club aerostatici che
organizzano voli turistici. Tra i pro-
grammi pi famosi quelli di France
montgolfieres, con voli di gruppo
(da 12 a 120 partecipanti) sopra
i vigneti dello Chablis e con tiro al
bersaglio in volo nelle zone di
Morvan e Vezelay (prezzi a partire
da 320 mila lire, tel. 0033/1/
Qui si incontrano 40601123), e quelli di Ballons de
Bourgogne, prezzi a partire da
gli sferonauti 400 mila lire, (telefono 0033/
80242032). In Austria, si vola a
St. Johann (Kitzbuhel, Tirolo):
13/22 agosto, a La (Francia) le Mongol- informazioni 0043/512/53200. In
Rochette (Lussembur- fiadi. Svizzera si pu volare a Gstaad e
go), campionati mondiali Ottobre (2 week- ad Arosa (informazioni tel. 02/
ed esibizione di dirigi- end), a Rocca delle 76013114)
bili, palloni a gas e a Macie (Siena), raduno Chi desidera diventare sferonauta
forma speciale. di mongolfiere. e acquisire il brevetto deve supe-
18/26 settembre, a Gennaio, a Chateau rare un corso di 16 ore di volo,
Kirchberg, nel Tirolo dOex (Vaud, Svizzera), che costa circa 5 milioni di lire,
austriaco, quarta edi- settimana alpina di Cieli affollati presso lAero club Levaldigi, l
zione della Coppa In- aerostati ad aria calda: Aeroclub di Aosta, lAeronord di
ternazionale. una delle pi impor- Mongolfiere in volo su campi di
grano. Manifestazioni di questo Milano e la Sport promotion di
2/3 ottobre, ad Au- tanti manifestazioni Torino.
xerre, nella Borgogna europee. tipo sono frequenti negli Usa, dove
si contano migliaia di appassionati.

Focus 76 Focus 77
La cesta di solito porta tre persone, ma Per salire, una fiammata. Per scendere, tirare la corda
esistono palloni che possono 8 7 Un pallone ad aria calda, il tipo di mongolfiera
largamente pi diffuso in tutto il mondo.
trasportare anche decine di passeggeri 6 I palloni ad aria calda (che salgono in quanto laria
che contengono, riscaldata grazie a un bruciatore
alimentato da una bombola a gas propano, pi
getti. Famosa la collezione di tri cubi daria, in grado di traspor-


Anche Disney mongolfiere del miliardario ame- tare fino a 32 passeggeri in ceste di
leggera) hanno infatti il vantaggio di essere pi
sale in cielo ricano Malcom Forbes (divenuta vimini a due piani. La pi grande economici allacquisto e nel costo di esercizio, pi
Aerostato a forma un museo dopo la sua morte): tra mongolfiera italiana si trova a San- semplici e rapidi da preparare al volo.
di Topolino. gli altri, un pallone a forma di sfin- to Stefano Belbo, in Piemonte, ha
Non c limite
alla fantasia ge, e uno che replica larchitettura una capacit di 6 mila metri cubi di 1 - Navicella. E di vimini, un plastico.
di una del castello di Balleroy, in Nor- gas e solleva sette passeggeri, pilo- materiale leggero e resisten- 4 - Telaio del bruciatore.
sagoma. mandia, sede della collezione. Era ta compreso. Negli Stati Uniti, in te, capace di deformarsi in mo- Quadrato in ferro che sostie-
aeronauta David Niven, lattore Francia e in Gran Bretagna la mon- do elastico nellatterraggio, un ne i bruciatori e al quale sono
inglese, ed iscritto al Gruppo golfiera addirittura il mezzo di materiale tuttoggi preferito a collegati tutti i nastri di cari-
aerostatico italiano di Piero Porati trasporto per vacanze itineranti quelli sintetici. Contiene negli co.
angoli bombole di gas propano 5 - Bruciatori. Generano la
anche il presidente del Senato Gio- che si sviluppano nellarco di un da 20 kg per alimentare il bru- fiammata che scalda laria nel
vanni Spadolini (socio onorario). week-end o di una settimana. ciatore: ogni bombola assicura pallone (di solito sono due o
Sport a tutti gli effetti, unautonomia da 30 a 45 mi- tre, secondo le dimensioni del
con regolamenti e Il pallone galleggia nuti. La strumentazione di pallone).
federazioni inter- in aria grazie al bordo comprende altimetro, 6 - Nastri di carico. In nailon,
nazionali, la mon- termometro (allinterno del pal- rinforzano il tessuto del pallone
golfiera vive ogni
principio di Archimede lone non si devono mai supe- (nailon e poliestere privo di po-
due anni i propri Sempre che si riesca ad andare rare i 120 gradi), radio (per il rosit, opportunamente tratta-
campionati mon- nella giusta direzione. S, perch il collegamento con laeroporto), to contro il deterioramento do-
variometro (indica la velocit vuto alle radiazioni solari e al
diali. I prossimi sa- problema fondamentale della in metri al secondo con la qua- calore interno) e ne limitano
ranno il 13-22 agosto in mongolfiera, che si tratta di un Un passato le varia la quota), estintore. le eventuali rare lacerazioni.
Lussemburgo. aeromobile privo di mezzi direzio- eroico 2 - Corda rossa. Viene azio- Sono orizzontali e verticali.
Ma se la guida e la propriet di nali. Il pallone ad aria calda, quel- 3 Nel disegno, nata per scendere velocemen- 7 - Valvola paracadute.
una mongolfiera nel nostro Paese lo pi largamente diffuso, sale per- 2 le parti che te di quota, per fermare il pal- Libera aria calda e fa scendere
ancora un fenomeno per pochi, ch il bruciatore riscalda laria all compongono lone e per sgonfiarlo alla fine il pallone quando viene aperta,
migliaia sono ormai gli italiani che interno del pallone (e laria calda un aerostato. del volo. Apre la valvola para- anche solo parzialmente, gra-
hanno avuto il battesimo dellaria pi leggera di quella circostante), 5 In passato, cadute e fa uscire rapidamen- zie alla corda rossa.
e, come passeggeri, hanno provato mentre comincia a scendere allor- questo mezzo te aria calda dal pallone. 8 - Foro apicale. Il buco su-
fu usato anche 3 - Cavi dacciaio rivestiti. periore del pallone, chiuso dal
il fascino del volo. I raid turistici ch laria del pallone viene lascia- Portano il propano ai bruciato- paracadute, tranne quando
per scopi
in mongolfiera hanno un costo ab- ta raffreddare, cosa che succede se militari e ri e sono rivestiti di materiale si tira la corda rossa.
bordabile (vedi box a pag.45) laeronauta non si preoccupa di 4 Napoleone
e sono numerosi i centri scaldarla di tanto in tanto con arriv a
specializzati. Sulla na- qualche fiammata del bruciatore. creare un
vicella standard di Il pallone galleggia anche in fun- corpo di
un metro per zione del famoso principio di Ar- 1 aerostieri.
un metro e ven- chimede, per cui un corpo immer-
ti, possono so in un fluido riceve una spinta
salire fino a dal basso verso lalto pari al peso
tre passeg- della massa del fluido spostato.
geri, pi il Il pilota, per, non ha altre possi-
pilota. Ma bilit di manovra. Una mongolfie-
in Austra- ra non ha timoni, n ali, in com-
lia volano pleta balia della direzione del
palloni di vento. La bravura del pilota consi-


40 mila me- ste allora nel salire e scendere di

Aerodinamica
trascurata
A sinistra, mongolfiere
abbracciate, a destra,
un pagliaccio; sopra,
una forma tradizionale.
Non dovendo vincere
Bizzarrie in volo la resistenza dellaria
Da sinistra, una tigre, una per andare in una
strega, un grande cocomero. direzione determinata,
A destra, un jumbo, un gli aerostati non hanno
fantasma e una nocciolina. problemidi aerodinamica.

Focus 78
Una mongolfiera costa circa 40 milioni
e bisogna importarla dalla Gran Bretagna


quota per prendere le cor- ma non si sa dove si atterrer. Per mongolfiera (le scritte misurano
renti di vento giuste e riuscire ogni evenienza il pallone in gene- in genere una decina di metri di
a seguire la direzione voluta. re scortato a terra da un furgone, lunghezza per due o tre di altez-
Nelle gare di precisione in contatto via radio, che permette za) costa relativamente poco, un
vince chi passa pi vicino a il recupero di pallone e passeggeri. paio di milioni di lire per una gior-
un traguardo segnato a terra e Si sale di solito per qualche centi- nata. Quasi tutte le mongolfiere
situato a una distanza da 5 a naio di metri (ma con i dovuti per- italiane vengono utilizzate in occa-
10 chilometri dal punto di par- messi e in condizioni ideali si pu sione di manifestazioni, sagre,
tenza. Unaltra prova si chia- salire anche a 6-7 mila metri di fiere: un modo per ammortizzare il
ma caccia alla volpe: in que- quota) e cullati dal vento si va a costo di un pallone aerostatico
sto caso le mongolfiere partono spasso tra le nuvole. nuovo, che si aggira intorno ai 30-
tutte insieme, qualche minuto do- 40 milioni di lire per i modelli ad
po che decollata la mongolfiera Un pallone aria calda, tutti importati dalla
volpe. Vince chi riesce ad atter- il mezzo Gran Bretagna (dalla Cameron
rare pi vicino al punto dove ha aereo pi sicuro balloons, di Bristol). Non esistono
toccato il suolo questultima. infatti costruttori italiani. Questo
Anche quando si fa un volo turi- In partenza, per il decollo, il perch manca un mercato nazio-
stico si viaggia in compagnia dell vento non deve superare gli 8 nodi, nale sufficiente a rendere conve-
imprevisto: si sa da dove si parte, circa quindici chilometri lora, dice niente limpresa, mentre abba-
il comandante Enzo Cisaro, presi- stanza facile per unindustria del
dente dellAeronord aerostati di settore montare gli 80 chilogrammi
Attenzione Milano, protagonista anche di una di nailon resinato (lo stesso usato
al termometro traversata in pallone da Parigi a per i paracadute) e poliestere del
Mosca. Una volta in quota, per, pallone e i circa 100 chilogrammi
A sinistra, si si possono incontrare correnti di della navicella in vimini e del bru-
comincia a 50 nodi, che spingono il pallone a ciatore. Le mongolfiere sono an-
scaldare laria.
Allinterno c un quasi cento chilometri lora. Ma che utilizzate nel campo della foto-
termometro non sembra neanche di muoversi. grafia aerea, dice Giovanni Aimo,
per controllare che Quanto ai rischi, le statistiche e potrebbero essere un mezzo
la temperatura sono confortanti: le mongolfiere ideale anche sul fronte ecologico.
non salga oltre sono considerate tra i mezzi aerei Dotate degli strumenti necessari,
i 120 gradi. Sotto, pi sicuri. Bisogna stare attenti possono prelevare e analizzare in
il pilota alza agli ostacoli (linee di alta tensio- tempo reale laria delle nostre citt
la fiamma per far ne) nel volo a bassa quota e in fase (i gas salgono perch sono pi leg-
salire il pallone. di atterraggio, dice il co- geri dellaria), misurando i tassi di
mandante Enzo Cisaro, inquinamento alle diverse altitu-
bisogna evitare nubi tem- dini. A Milano sono stati gi pro-
poralesche e turbolenze grammati dal Comune rilevamen-
(per questo si evita di vola- ti di questo tipo. Esauriti gli scopi
re nelle ore pi calde), bi- militari (Napoleone cre un corpo
sogna stare attenti alle con- di aerostieri; nella Seconda guerra
dizioni meteo: il vento pu mondiale i giapponesi tentarono
essere quello giusto alla di attaccare gli Stati Uniti con pal-
partenza, ma come sar all loni gonfiati a idrogeno e caricati
arrivo? Per questo latte- con bombe di 15 chili, sganciate
raggio, che di solito dolcis- grazie a un sistema azionato da un
simo, diventa a volte un barometro), le mongolfiere hanno
po' brusco. tra laltro scritto pagine importan-
Avventuroso, ecologico, ti nella storia della meteorologia,
emozionante, questo mo- rendendo possibile lo studio dell
do di volare non per a- alta atmosfera. Ancora oggi si u-
Preparativi datto agli impazienti: sano palloni meteorologici, dotati
prima di poter salire tra le nuvole di particolari sonde, che salgono
per il volo gli aeronauti hanno bisogno di oltre i 15 mila metri di quota, con-
Sopra: i due almeno unora per montare il pal- sentendo osservazioni stratosferi-
bruciatori che, a lone. Ma la mongolfiera non sol- che e sui raggi cosmici.
comando,
scaldano laria tanto sport e turismo. Si tratta di Alessandro Mazzucchelli
all'interno. un eccellente mezzo per fare pub-
A destra, tirando blicit, dice Porati. Un cartello- Per saperne di pi:
la fune si tiene ne pubblicitario sul muro di una Don Cameron, Ballooning Handbook,
chiusa la valvola citt pu sfuggire a molti, un pal- Pelham Books Ltd, Londra.
paracadute e lone colorato alto nel cielo su cui Marco Mairani, I vascelli del cielo,
si facilita il sia scritto un nome o uno slogan lo Edizioni dellAmbrosino. E il primo
gonfiamento della vedono tutti. E mettere il nome di libro italiano sullargomento e uscir in
mongolfiera. una ditta a caratteri cubitali su una ottobre.

Focus 80
Economia
Alla testa dellIstituto dal 1900 a oggi
Il tesoro
in sacrestia
Il "caveau" della
Banca dItalia,
detto anche
sacrestia, nel
quale sono
conservati
i lingotti che
costituiscono Bonaldo Stringher, Vincenzo Azzolini, Luigi Einaudi, Donato Menichella, Guido Carli,
la riserva aurea. governatore dal guid la Banca governatore dal a capo della Banca governatore dal
1900 al 1930. durante il fascismo. 1945 al 1948. dal 1948 al 1960. 1960 al 1975.
Una carica
senza scadenza
A sinistra, lattuale
governatore della
Banca dItalia,
Antonio Fazio. La
Un governatore, un carica di governatore
a vita, salvo
direttorio e tredici Paolo Baffi, resse
la Banca d'Italia
Carlo Azeglio Ciampi,
governatore dal
revoca da parte del
Consiglio superiore.
consiglieri decidono dal 1975 al 1979. 1979 al 1993.

il costo del denaro, dunque della Banca stessa, sono

sorvegliano le Basta una sola votazione per per legge solo enti o istituti di
tipo pubblico: in particolare il 60%
banche, stampano U n editore, quattro
industriali, due
armatori, un magi-
li spettato il com-
pito di designare l'ul-
timo governatore della
invalsa la tradizione
di considerare il di-
rettore generale co-
della propriet suddivisa fra una
novantina di Casse di risparmio, il
26% spetta ad altre banche, il resto
le banconote. Sono strato in pensione,
un ex rettore duni-
Banca dItalia, la cui
nomina deve essere
me il candidato pi
naturale a succede- allInps e a istituti di assicurazione.
gli uomini che versit, due impren-
ditori agricoli e due
ratificata dal gover-
no. Di solito basta
re al governatore che
lascia la carica. Il
I rappresentanti di questi parte-
cipanti, riuniti in assemblea, eleg-
controllano La fortezza delleconomia
La sede centrale della Banca
liberi professionisti.
Sono gli attuali tredi-
una sola votazione
per giungere alla
consiglio nomina an-
che il direttore gene-
gono le varie cariche.

e guidano dItalia, in via Nazionale, a Roma. ci componenti del con-


siglio superiore ai qua-
scelta, anche perch,
dal dopo guerra,
rale e i due vice di-
rettori generali.
Chi comanda?
Lorganizzazione della Banca
i conti del dItalia una specie di piramide.

La Banca d'Italia
portamento e cerca di evitare (o Assemblea generale: sta alla
nostro Paese. di rimediare) crisi. Un compito base, comprende tutti i partecipan-
particolarmente complesso se si ti, e si riunisce una volta allanno
pensa che le banche, in Italia, sono entro il 31 maggio proprio come
oltre 1100. le assemblee delle societ private,
La sede della Banca per approvare il bilancio. Nel corso
dItalia prima che fosse
costruita quella attuale. Da chi dipende? di altre riunioni si provvedono a
In quasi tutti i Paesi del mondo nominare le varie cariche.
le banche centrali sono enti auto- Consiglio superiore: si riunisce
Il centro del potere

C
ompie centanni proprio riserve auree del Paese. Le banco- Linteresse che la Banca dItalia nomi, non sono cio dipendenti invece una volta al mese, ed una
in questi giorni. La Banca
dItalia fu infatti creata
La sede centrale sta a Roma, in
via Nazionale, nel grande palazzo
Le due fabbriche dei soldi note vengono invece prodotte e
custodite in uno stabilimento ben
fa pagare a chi le chiede soldi in pre-
stito diventa cos un punto di rife-
direttamente dal governo. Cos
in Italia: la Banca, pur avendo un
specie di consiglio di amministra-
zione. Provvede cio alla gestione
nel 1893, in seguito a un
grande scandalo finanziario che
Koch (dal nome dellarchitetto che
lo progett a fine Ottocento). A IdItalia
n qualit di istituto di
emissione, la Banca
ha la respon-
spone di una propria
officina. Il compito di
coniare le monete, su
fa parte del Poligra-
fico dello Stato, ed
un ente autonomo.
protetto, nel quartiere Tuscolano,
sempre a Roma.
rimento per gli interessi che tutte
le altre banche, a loro volta, fanno
ruolo fondamentale per lo Stato e
leconomia italiana, formalmen-
generale della Banca.
Comitato del consiglio superio-
travolse diverse banche, bruci i essa fanno capo 98 filiali in Italia, e sabilit di decidere la incarico del ministero Oltre alle monete, il pagare ai loro clienti. E insomma te una societ per azioni come re: alleggerisce e facilita le funzio-
risparmi di molti cittadini e scosse delegazioni allestero. Al primo circolazione mone- del Tesoro, spetta in- Poligrafico conia me- Che cosa fa? un meccanismo a cascata. tante altre, con i suoi conti e il suo ni del consiglio superiore.
lintero Paese. Lo scopo fu quello piano ha lufficio il governatore taria del Paese. Per- vece alla Zecca, che daglie, stampa franco- Lazione dellaBanca dItalia si 3, organo di vigilanza. La Banca patrimonio, e una autonomia fi- Direttorio: costituito dalinsie-
di mettere ordine nel sistema delle (oggi Antonio Fazio) con i suoi pi ci, in piena autono- bolli, biglietti delle svolge in tre direzioni: esercita il controllo sulla corretta nanziaria che viene garantita dagli me dei dirigenti superiori, cio dal
emissioni (cio degli enti che pote- diretti collaboratori: da qui ci si mia, stampa le ban- lotterie, marche 1, istituto di emissione. La Ban- gestione degli altri istituti di cre- utili della gestione. Gli azionisti, governatore, dal direttore genera-
vano stampare banconote per con- tiene in collegamento con le altre conote decidendone da bollo, sigilli di ca stampa e distribuisce le banco- dito, d indirizzi generali di com- cio i proprietari del capitale, e le e dai due vicedirettori. Nel loro
to dello Stato). E in questi mesi, banche centrali dei vari Paesi, si la quantit e ritira Stato e produce note, regolandone quindi la quan- insieme costoro costituiscono il
per la prima volta, il governatore segue il mercato dei titoli di Stato quelle non pi adatte anche banconote tit in circolazione. Ci avviene dal vero cervello della Banca.
della Banca dItalia, Carlo Azeglio (i buoni del tesoro e cos via), si alluso. Per fabbricare
le banconote, di-
e monete per altri
Paesi. 1926. In precedenza, ancora dopo Un'arma per regolare l'economia Governatore: la figura pi im-
Ciampi, ha lasciato il suo incarico controlla il comporta- il 1893, anche altre banche pote- portante, il primo responsabile del-
per svolgere le funzioni di capo del
governo, proprio per contribuire
mento dei vari istituti
di credito e landamen- Accanto, monete
vano, su autorizzazione, battere mo-
neta (per esempio il Banco di Na-
I n sigla, Tus. Sta per
Tasso ufficiale di
sconto. E il tasso di in-
trale per regolare le-
conomia nazionale e
la usa in completa
dotti a non richiedere
prestiti per investi-
menti e spese. Se in-
la Banca. Come tale il principale
consulente del governo in materia
con la sua esperienza a mettere to dei tassi dinteresse. appena coniate. poli e quello di Sicilia). teresse che la Ban- autonomia. Se il tas- vece il tasso di scon- di credito, sovrintende a tutte le
ordine nel nostro sistema econo- Nei sotterranei della A sinistra, le 2, banca centrale. La Banca ca dItalia applica sui so sale, salir anche to scende, ci sar grandi operazioni finanziarie na-
mico e politico. E quasi un ricorso Banca c il deposito banconote nuove la banca delle banche, e a essa si prestiti che concede linteresse che le va- maggior quantit di zionali e propone al ministero del
sono suddivise e alle altre banche. E l rie banche impon- denaro a disposizio-
storico. Ma quali sono le funzioni dei lingotti doro che impacchettate rivolgono gli altri istituti di credito arma principale di cui gono ai loro clienti, i ne del sistema eco- Tesoro le variazioni del tasso di
della Banca dItalia? Qual il suo contiene un terzo delle meccanicamente. per prendere denaro in prestito e dispone lIstituto cen- quali saranno cos in- nomico nazionale. sconto. E, insomma, la massima
ruolo nelleconomia nostro Paese? compiere le proprie operazioni. autorit monetaria del Paese.

Focus 82 Focus 83
Medicina - Dal punto di vista biologico, le nostre chiome sono assolutamente inutili

F
ragile come un capello?
Assolutamente no. Uno
solo pu reggere un peso
da 50 a 100 grammi e un
fascio che ne contenga 100-120 mi-
la, che poi una normale chioma,
pu reggere un peso di 10-12 ton-
nellate. A cosa serva poi tale robu-
stezza, per, non si sa: biondi o bru-
ni, lunghi o corti, pochi o molti,
dal punto di vista biologico i capel-
li non servono a niente, non svolgo-
no alcuna funzione. Non sono utili
nemmeno per regolare la tempe-
ratura corporea, giacch lorgani-
smo provvede con la traspirazione
e le modificazioni nei vasi sangui-
gni. Perci, averli o non averli non
costituisce per lorganismo n un
vantaggio n uno svantaggio.
Le cure eccessive
rischiano di
provocare disturbi
Ancora: mai credere che qualco-
sa o qualcuno possa dare (o resti-
tuire) vita ai capelli. Questa affer-
mazione pu avere un senso dal
punto di vista estetico, ma non dal
punto di vista scientifico, perch
la parte di essi che vediamo fatta
di cellule che hanno perso il nu-
cleo, cio la parte vitale, e si sono
Alta trasformate in cheratina, una so-
densit stanza cornea. Detto pi sempli-
cemente, quelli che ci portiamo in
Una splendida testa sono cellule morte e come
capigliatura
bionda. In ogni tali destinate a essere eliminate.
centimetro Per la nostra psiche, per, i capel-
quadrato di li contano. Lo dimostra il fatto che
pelle ci sono gli italiani spendono ogni anno
da 175 a 300 quasi 1500 miliardi in profumeria e
capelli, ma con in farmacia per acquistare pro-
lavanzare dotti per curare i capelli a casa pro-
dellet il loro pria e altri mille li spendono dal
numero e il parrucchiere. Ben 88 miliardi
loro spessore
diminuiscono. allanno se ne vanno solo per
quelle che gli esperti del settore
chiamano lozioni e fiale d
urto e altri 97 se ne vanno
A destra, un ciuffo di capelli visto al per mousse strutturanti.
microscopio elettronico: lo strato esterno Fino a qualche anno fa
fatto di cheratina, una sostanza cornea. gli uomini chiedevano al
dermatologo di salvarli
dalla calvizie. Oggi a que-
sto problema ne aggiun-
La calvizie scritta nel patrimonio

Per un capello
gono un altro: i disturbi
alla pelle provocati dall
genetico, e dunque invincibile. Ma uso improprio di colo-
i capelli possono ammalarsi anche ranti, lozioni, permanenti, dice
Aldo Scordamaglia, dermatologo
in altri modi, o essere vittime di Quattro capelli presso un importante centro dia-
gnostico milanese. Qualche volta
spuntano in superficie.
particolari disturbi dell'organismo. In basso, verso la ricerca di unimmagine pi cura-
destra, fuoriesce ta finisce con il procurare il risul-
Ecco che cosa dice la scienza.


un capello morto. tato contrario.

Focus 84 Focus 85
Anche una forte delusione damore pu lasciarci per un po' Le radici sotto il microscopio
Fototricogramma.
senza capelli in testa E sistono diverse tec-
niche per verifica-
re le condizioni dei
sono in fase ripro-
duttiva, quanti in fase
di riposo e quanti so-
I capelli vengono ta-
gliati a due millimetri
capelli. Qui di seguito no morti. Il valori nor- dallattaccatura e poi
elenchiamo le tre pi mali prevedono che fotografati a distanza
Ma si pu usare il termine cu- comuni. Della quarta, nelle donne sia in fa- di alcuni giorni. In

rare quando si parla di capelli?


Una lunga il mineralogramma, se riproduttiva l86 questo modo si valuta
In Italia il medico dei capelli non permanenza diamo qui a fianco u- per cento dei bulbi, in dal vivo come avvie-
esiste: non ci sono corsi universitari A destra, capelli na illustrazione pi riposo il 13 per cento ne la crescita.
o facolt al termine dei quali si particolarmente dettagliata. e solo l1 per cento
lunghi. La vita morto. Negli uomini Sebometria. Serve
consegue una specializzazione media di un Tricogramma. Il questi valori sono ri- a valutare la quantit
nella cosiddetta tricologia. Questo capello dermatologo strappa spettivamente l84 di sebo del cuoio ca-
perch se i capelli si ammalano, di circa 1000 una cinquantina di ca- per cento, il 15 per pelluto. Si strofina una
non sono loro a dover essere cura- giorni, durante pelli da varie zone del cento e l1 per cento. speciale cartina sulla
ti, ma altri disturbi e altri organi. i quali crescono cuoio capelluto del Se allesame si riscon- testa in modo da as-
di tre millimetri paziente e li esamina trano valori molto di- sorbire il grasso. La
Con una visita accurata, il der-
matologo in grado di capire se il la settimana.
Non c per
1 PRELIEVO Sopra, prelievo di capelli per fare
un mineralogramma. Questo esame
permette di scoprire quali sostanze, soprattutto
al microscopio per
controllare se la strut-
verso da quelli indica-
ti, vuol dire che nella
cartina poi sottopo-
sta allesame di un ap-
paziente deve essere indirizzato a
un endocrinologo, perch la malat- nulla di vero metalli, sono tura dei bulbi nor- capigliatura qualcosa parecchio che misura
nella convinzione depositate male, quanti di essi non funziona. la quantit di sebo.
tia dei capelli potrebbe derivare che tagliare i dallorganismo
da uno squilibrio ormonale, oppu- capelli serva nei capelli.
re a un dietologo, per rimediare a a irrobustirli. scita e il resto in attesa di cadere. Con il passare del tempo, a forza
eventuali carenze alimentari dalle E infatti normale perdere da 40 a di tirare, si indebolisce la radice e
quali possono nascere inconve- 80 capelli al giorno. Qualche volta, le conseguenze sono inevitabili.
nienti per i capelli. Uno squili-
brio ormonale, per esempio, qua-
2 VIA L'ACQUA
I capelli da
esaminare sono
per, ne cadono molti, molti di pi.
Pu trattarsi di un fenomeno lega-
Abbastanza diffusa, invece, soprat-
tutto tra gli uomini, una fobia
si sempre all'origine dell'eccesso sottoposti alla to alle stagioni: In genere la ca- che ha del paradossale: la paura
di sebo, un disturbo che affligge disidratazione, duta inizia in autunno e va avanti di perdere i capelli, che spinge a
un buon 40 per cento delle perso- vengono cio per un paio di mesi, spiega un passarsi continuamente una mano
privati dellacqua
ne. Il sebo prodotto da apposite che contengono. altro dermatologo, Antonino Di sulla testa, quasi a voler control-
ghiandole e la loro maggiore o Pietro. Sulle cause non se ne sa mol- lare che la chioma sia ancora l. Il
minore attivit influenzata dal to: c chi sostiene che si tratta di gioco a lungo andare indebolisce
testosterone. I resti dello un adattamento alle nuove per davvero i capelli e alla fine li fa
shampo condizioni climatiche. cadere. In tutti questi casi, per,
Perch cadono A sinistra, un Personalmente penso che quando si guarisce dalla malattia
in certe stagioni? capello umano
trattato con
la caduta pi abbondante che lha originata, o si mettono da
Ancora non si sa di capelli in questo caso sia parte le cattive abitudini, la caduta
shampo secco dovuta alla perdita di sali si interrompe e i capelli riprendo-
Se non servono a niente, in com- e visto al minerali, utili per la salute no a crescere, assicura Di Pietro.
microscopio
penso i capelli hanno una vita elettronico dei capelli, che si verifica
lunga e complicata. Ognuno di noi con un insieme al sudore nel Risposta anormale
ne possiede normalmente fino a Una nascita precoce ingrandimento corso dellestate. Altre agli stimoli
180 mila. Tutto comincia nel bul- Sopra, un follicolo di capello di oltre 400 volte. anormali cadute di capelli
bo, che la matrice del capello, un ingrandito: alla base c' il I granuli verdi si possono verificare quan-
del testosterone
gruppo di cellule del derma, lo
strato pi interno della pelle, ricco
bulbo. I follicoli si formano gi
al quarto mese di gestazione.
sono i resti
dello shampo.
3 IL PESO I capelli prelevati
vengono successivamente do lorganismo subisce un
forte shock: una forte e-
Il dramma della calvizie, infatti,
si annuncia in modo completa-
di vasi sanguigni e di nervi. Al
bulbo unito il follicolo, un tubi-
pesati. Con il mineralogramma
possibile sapere se esiste
nellorganismo un corretto
4 LIQUEFATTI I capelli sono
disciolti in una soluzione
acida che pu essere esaminata
morragia, unanestesia generale,
una malattia infettiva con febbre
mente diverso. E una caduta len-
ta. Inizia ai lati della fronte e alla
cino dentro il quale il capello cre- Autotrapianti, espansioni e capelli sparati rapporto tra minerali essenziali. dallo spettrofotometro atomico. molto alta. sommit del capo. Anche la strut-
sce fino a raggiungere lesterno, Lelenco delle malattie che pos- tura dei singoli capelli cambia:
allungandosi alla velocit di circa 3
millimetri la settimana. Questa fa-
S i eseguono in ane-
stesia locale e il pa-
ziente pu tornare a ca-
bare. Come per linter-
vento precedente, si
prelevano piccole por-
ta la zona calva e si fa
scivolare il nuovo lembo
coperto di capelli. I risul-
lomi, infezioni. Il prezzo
dipende dal numero di
capelli inseriti: ciascuno
sono provocare unimprovvisa per-
dita di capelli (i medici la chiama-
quelli che ricrescono sono sempre
pi sottili, si fanno lanuginosi.
se di crescita chiamata anagen, sa subito dopo linter- zioni di cuoio capelluto, tati sono definitivi, ma costa 4 mila lire. no effluvium) davvero lungo: le Vuol dire che i follicoli stanno en-
nelluomo dura circa tre anni e vento. Ecco le tecniche poi si isolano al micro- bisogna avere il corag- anemie, il diabete, lipertiroidismo trando in un processo degenerati-
nella donna sei o sette anni. A que- pi diffuse. scopio i singoli bulbi, i gio di uscire per almeno Si prepara il cuoio e l ipotiroidismo, le malattie delle vo, tendono progressivamente ad
sto punto il capello entra nella fase Autorapianto a microi- quali vengono inseriti due mesi con due pal- capelluto ghiandole surrenali e i disordini atrofizzarsi e alla fine i capellli non
sole. Dalla nuca, dove in nella zona da trattare. Il loncini in testa. Il prezzo per un trapianto.
chiamata catagen, una sorta di ma- ormonali, i disturbi del fegato e le si presentano pi allappuntamen-
turit durante la quale non cresce genere i capelli sono pi risultato molto natu- parte da 8 milioni. malattie croniche debilitanti. E poi to. I medici la chiamano alopecia
pi. Dopo tre o quattro settimane forti, si prelevano fram- rale. Il prezzo va da 12 a Impianto di capelli artifi- ci sono anche le malattie psicolo- androgenetica, molto difficile, se
menti di cuoio capelluto 15 milioni. ciali. Sono in fibra sinte-
comincia il periodo della vecchiaia: che vengono successi- Espansori cutanei. In tica e vengono sparati giche: gli stati dansia, il dolore per non impossibile, da combattere. Il
si chiama telogen, dura tre o quat- vamente innestati nelle una zona in cui i capelli uno a uno con unappo- la morte di una persona cara e per- perch lo spiega il suo stesso no-
tro mesi alla fine dei quali il capel- zone calve. Non esiste sono ancora forti, si in- sita macchinetta. Lorga- fino una forte delusione amorosa me: le cause sono nel patrimonio
lo cade, sostituito da un altro che possibilit di rigetto, ma seriscono sotto la cute nismo li riconosce come pu lasciarci per un certo periodo genetico. E' come avere la pelle
nel frattempo nato sotto di lui. se durante il prelievo i due palloncini di silico- corpi estranei e li inglo- a capo scoperto, o quasi. E non bi- chiara o scura o gli occhi azzurri.
Per fortuna, tutto questo avviene bulbi sono danneggiati, i ne, che vengono pro- ba in microcisti che di- sogna nemmeno dimenticare le A causa di una predisposizione
in tempi diversi per ogni capello, capelli non ricrescono gressivamente gonfiati ventano una sorta di manie: la pi curiosa si chiama tri- ereditaria, i bulbi dei capelli ri-
altrimenti ci ritroveremmo perio- pi. Leffetto a ciuffi per fare in modo che la bulbo. Ongi anno, per, cotillomania, labitudine di attor- spondono in maniera anomala allo
dicamente calvi. inevitabile. Costa circa pelle, ancora coperta dai se ne perde il 20 per cigliarsi i capelli intorno a un dito stimolo degli ormoni maschili, in
Normalmente, il 90 per cento
dei capelli si trova in fase di cre-
6 milioni di lire.
Autotrapianto monobul-
capelli, si espanda. Qual-
che mese dopo si aspor-
cento. I rischi non sono
da poco: rigetto, granu- 5 I RISULTATI Le varie sostanze sono rilevate dallo spettrofotometro
in base alla loro capacit di riflettere le radiazioni luminose. quando si nervosi o ci si vuole
concentrare.
particolare del testosterone, e van-
no incontro progressivamente a un


Il grafico sullo schermo indica le quantit contenute nei capelli.

Focus 86 Focus 87
La lozione miracolosa non
stata inventata. I capelli si
curano quando si giovani
indebolimento e alla morte. A un disturbo ormonale ma anche

determinare la calvizie non l'or- una malattia della tiroide.


mone in quanto tale o il suo livello La catastrofe proprio inevita-
nell'organismo, ma la reazione del- bile? Pare di s. Lozioni miracolo-
la pelle ai suoi stimoli. se finora non ne sono state inven-
Per chi predestinato, ogni mo- tate, la risposta dei dermatologi.
mento dunque buono per comin- Tutto quello che si pu fare di
ciare a perdere i capelli. E una pa- aver cura dei capelli quando la cal-
tologia tipicamente maschile, ma vizie non si presentata e sono
talvolta non risparmia nemmeno le ancora sani, rimandandone cos
donne. In questo caso, per, pos- pi a lungo possibile la caduta.
sono esserci altre cause oltre quella Esistono anche alcuni farmaci che
genetica: pu, per esempio, essere possono stimolare la crescita e ir-
robustire i capelli, ma gli effetti va-
riano da persona a persona. Anche
queste terapie possono avere qual-
che risultato positivo solo se prati-
cate preventivamente, quando si
ancora giovani e i follicoli non so-
no ancora tutti atrofizzati.
Alice Sebaste

Cellule come squame


A sinistra, su un capello ingrandito
si notano le cellule della cuticola,
disposte come squame di un pesce.

Lanima
colorata
La sezione di
un capello vista
al microscopio.
Le cellule dello
strato intermedio
danno il colore
ai capelli. Al
centro, il midollo.

Il "miracolo" del minoxidil


L unico medicinale
che sia riuscito a
far spuntare qualche
chiome ricrescono be-
ne solo nel 15 per
cento dei casi. Nei re-
mente diverse. Nel
tentativo di contrastar-
ne contemporanea-
capello sulla testa dei stanti casi, si ha sol- mente pi di una, alcu-
calvi il minoxidil. E tanto un migliorame- ni specialisti studiano
nato con un altro sco- mento della struttura la possibilit di asso-
po, quello di curare i dei capelli, che diven- ciare il minoxidil con
disturbi della pressio- tano pi grossi mentre altre sostanze come
ne sanguigna. E un va- la caduta rallenta. In acido retinoico, proge-
sodilatatore: applicato alcuni pazienti, invece, sterone, spironolatto-
al cuoio capelluto un non si ha nessun ne e zincosolfato.
paio di volte al giorno miglioramento; Inoltre, Siamo per ancora nel
in soluzione al 2 per ha un grosso limite: se campo della sperimen-
cento, migliora lirrora- si sospendono le appli- tazione farmaceutica,
zione dei vasi sangui- cazioni, dopo due o tre i prodotti con queste
gni che si trovano alla mesi i capelli riprendo- formulazioni non sono
radice dei capelli e no a cadere. ancora disponibili sul
quindi lapporto di Questi scarsi risultati mercato e quindi biso-
sostanze nutritive. sono dovuti al fatto gna attendere i risulta-
I risultati finora non che le vere cause della ti prima di crearsi ec-
sono eccezionali. Le calvizie sono probabil- cessive illusioni.

Focus 88
Patrimonio artistico
Sculture di cioccolato, composizioni con animali vivi o morti, colo ri sintetici: le opere contemporanee non possono durare a lungo

Se questa arte, chi la restaura?


U
na carcassa di mucca galleggia
in un gigantesco acquario di for-
malina. In una teca di vetro una
colonia di formiche si aggira
impazzita in un labirinto di sabbia. Un
gruppo di materassi stracciati sta sospeso
minaccioso a mezzaria, lungo un corri-
doio...Tutto questo arte. Anzi, rappre-
senta il fiore della creativit contempo-
ranea esposto alla Biennale di Venezia.
E evidente che larte contempora-
nea ha adottato un atteggiamento tra-
sgressivo rispetto alla tradizione, usando
tecniche e materiali extrartistici, com-
menta Achille Bonito Oliva, critico darte
e curatore della mostra. Inseguendo le-
quivalenza tra larte e la vita, gli artisti
doggi usano materie degradabili, lavo- Materassi per terra: vita (e arte) provvisoria
rando pi sotto lincubo del presente che L'americana Nancy Rubbins davanti a "Matresses and cakes",
sotto il sole dellavvenire. composta da 250 materassi e 200 torte, esposta alla Biennale.
Non c alcun dubbio che gran parte di
queste opere il sole dellavvenire non lo
vedranno mai: le formiche moriranno, la
mucca si decomporr, i materassi fini-
ranno di rovinarsi. Ma non una novit:
gi gli artisti dellEat art (letteralmente
arte da mangiare, con esponenti come
Dieter Roth e Richard Lindner) hanno
portato la caducit delle opere allestre-
mo, usando fette di salame, formaggio e
cioccolato per le loro composizioni.
Nell'Ottocento
l'ingresso dei nuovi
materiali industriali
Che cosa ci rester allora da traman- Bauli e valigie per lanciare un messaggio politico
dare ai posteri? Forse le opere che abbia- Fabio Mauri davanti alla sua installazione "Ebrea", un muro di
mo descritto, per stessa ammissione dei valigie in mezzo a una stanza, che rappresenta il Muro del pianto.
loro autori, non aspirano allimmortalit.
Che cosa dire per di artisti come Manet,
Picasso, Van Gogh, De Chirico, Carr?
Per nemico, un colpo di spugna Anche le loro opere si stanno rapida-
Una lavagna e una scritta in gesso: "Chi l'ha fatto?". Quest'opera, mente disgregando, rivelando, a poche
esposta al Moma (Museum of Modern Art) di New York, appare decine di anni dalla loro creazione, una
come una provocazione. Gli artisti moderni puntano infatti fragilit sconosciuta invece ai Giotto,
sull'immediatezza del messaggio, e non si curano della sua durata. Leonardo, Michelangelo o Rembrandt.
La spiegazione semplice: dal 1815 i
materiali a disposizione dellartista sono
profondamente cambiati, dice Paolo
Montorsi, storico dellarte e funzionario
dellIstituto centrale per il restauro di
Roma. A partire dai colori: sono infatti
approdati sul mercato quelli in tubetto, di
produzione industriale, che in breve
hanno completamente sostituito i colori
preparati artigianalmente, con sostanze Il cielo in una stanza si rovesciato
minerali e organiche. A partire dalla se- Due opere dello spagnolo Antoni Tapies: "Rin-zen" (il letto
conda guerra mondiale, poi, diventato rovesciato) e "Sillas" (la composizione di sedie)


Focus 91
Oggi chimica ed elettronica Pennellate
al microscopio
giusto per la pulitura, o a prepa-
rare adeguate vernici protettive o
mastici resistenti per il fissaggio.
consentono di ricostruire Un frammento di
pellicola pittorica Ma di fronte a danni pi gravi si
impone una vera e propria scelta
tutto. Ma restauro o replica? sottoposto
a esame
stratigrafico.
filosofica: successo con Large
Glass di Marcel Duchamp, un di-
Il campione pinto a olio incapsulato tra una

sempre pi difficile approvvigio- zialmente un polimero sintetico e viene ingrandito lamina di piombo e una lastra di
narsi di resine naturali dal Sud-est dunque chimicamente poco stabi- da un microscopio vetro. Si ruppe il vetro del pannel-
asiatico, e dunque la produzione le, si pu idrolizzare: per effetto elettronico e lo inferiore e gli esperti della Tate
e luso di colori sintetici si sono dif- dellacqua, cio, i legami chimici quindi proiettato Gallery discussero un anno intero
fusi ancora di pi. si sciolgono e la pittura stessa si di- su uno schermo prima di decidere di farlo rifare.
Risalgono agli anni Cinquanta, sgrega. Appaiono allora, tra i dan- televisivo. Ora quellopera nuovamente
per esempio, le pitture acriliche ni pi diffusi, le caratteristiche L'analisi rivela la integra, ma a questo punto par-
dellamericano Marc Rothko, che craquelures (spaccature) oppure tecnica utilizzata zialmente falsa.
dipingeva superfici ampie alcuni lo spolvero (sbriciolatura) delle dal pittore e Il nodo centrale della questio-
metri quadrati con forme geome- superfici pittoriche. perfino la ne, semplificando, proprio que-
triche: oggi un graffio su una su- Ma non ci sono soltanto i nuovi composizione sto: bisogna lasciar andare in rovi-
perficie monocroma di questo tipo materiali alla base della fragilit del colore. na larte contemporanea oppure
praticamente impossibile da mi- dellarte moderna. C anche il conservarla a tutti i costi, anche
metizzare, a meno di non riverni- sempre pi diffuso desiderio di falsificandola? Nel dibattito, at-
ciare tutto quanto il quadro. sperimentazione: il norvegese immutata dallantichit allOt- tualissimo, entrano in gioco pur-
Edvard Munch lasciava i suoi qua- tocento, ma di ogni opera deve troppo anche grossi interessi eco-
L'artista-artigiano dri ricoprirsi di neve fino a mezza prima studiarne ogni specificit. nomici, dice Pinin Brambilla Bar-
sparito: l'idea ha altezza nel suo atelier allaperto La scienza offre in questo cam- cilon, fondatrice di uno dei pi at-
sostituito la tecnica per studiare gli effetti del freddo po un prezioso contributo. At- trezzati laboratori di restauro, a
sul colore. Picasso invece dipinse la La tavolozza traverso la cosiddetta statigrafia Milano, che ha eseguito i lavori sul
I colori sintetici hanno altri svan- sua Tauromachia mescolando ricostruita del colore possibile per esempio Cenacolo di Leonardo da Vinci ma
taggi: una scarsa aderenza al fondo, china e zucchero. Il tedesco Ernst Un'opera avere notizie sulla tecnica pittorica anche quelli su Lucio Fontana.
per esempio, e quindi la tendenza a Nay (della corrente che ha antici- dell'espressionista dellartista e individuare anche la
sbriciolarsi e a distaccarsi nel giro tedesco Kirchner presenza di alcuni pigmenti parti- Per i collezionisti
di pochi anni. La preparazione del sottoposta a colari, racconta Giuseppe Piz- l'arte denaro:
fondo di un dipinto infatti di restauro del zigoni, tecnico dei laboratori Sy-
importanza fondamentale per la sua colore. In questo remont, una societ del gruppo
quindi va salvata
durata. Dallantichit fino allOt- caso si tratta Montedison che opera nel campo Spesso un privato che possiede
di integrare
tocento la tecnica impiegata per un i pigmenti dei sistemi di conservazione e un quadro di valore disposto in-
dipinto su tavola sempre stata la mancanti con restauro dei Beni culturali. Per la fatti anche a farlo completamente
stessa, spiega Cesare Chirici, do- altri il pi possibile stratigrafia si procede su un cam- riverniciare purch, a causa delle
cente di Teoria e tecnica del restau- simili all'originale. pione di colore grande quanto la tracce del tempo, non risulti de-
ro allAccademia di Brera. Per pre- Un esame dolcissimo Spesso inoltre punta dellago di una siringa, che prezzato. Io penso invece che si
parare il fondo si mescolavano gesso Sopra e a lato, nel laboratorio statale di i quadri degli viene inglobato in una resina e poi debba intervenire il meno possibi-
e colla animale, spesso di coniglio, restauro di Dsseldorf, analisi ai raggi X su espressionsti sezionato. Quindi lo si osserva al le e sempre nel rispetto dellartista.
quindi vi si stendeva sopra il colore. una scultura scolpita nel cioccolato: non erano microscopio ottico o elettronico. Per capire come riparare alcune
Questo era a base di pigmenti natu- serve a evidenziare la presenza di vermi. verniciati e quindi Unanalisi pi sofisticata invece la opere di Fontana ho dovuto prima
la polvere vi si
rali (ottenuti da terre o da pietre accumulata con spettrometria di massa, che, basata capire in che modo eseguiva i suoi
sbriciolate) tenuti insieme da un maggiore facilit. sullimpiego del laser, in grado di caratteristici buchi sulla tela. O-
legante a base di acqua o di bianco Quando la tela resiste poco rivelare lesatta struttura molecola- gnuno di essi era infatti fatto con
duovo (nel caso della tempera) La ricucitura di un dipinto controllata alla re e atomica della sostanza. un certo intendimento, per creare
oppure di olio di lino, noce o papa- luce di un proiettore. Strappi e crepe Tuttavia conoscere la composi- e proiettare ombre. I buchi e i ta-
vero (nel caso della pittura a olio). sono i danni pi tipici alle opere moderne. zione chimica dei materiali non gli si erano col tempo allargati: non
Infine, a opera ultimata, si stendeva basta: aiuta a scegliere il solvente era tanto difficile ricucirli, ma biso-
sullopera una vernice resinosa per pato lespressionismo, Die Br- gnava farlo nel rispetto della loro
fissare il colore. cke), quando era a corto di soldi, originalit.
Dal Medioevo in poi gli artisti diluiva i colori con la benzina, con Resina e colla di coniglio per salvare Severini C' chi suggerisce addirittura
dovevano essere dunque in primo il risultato che alcune sue opere unaltra soluzione: cominciare a
luogo ottimi artigiani, e lo diven-
tavano facendo un lungo tirocinio
oggi non sono ancora asciutte.
Per non parlare delle sculture in
G ino Severini realizz
nel 1953 il pi vasto
dipinto murale italiano
scista di alcuni temi cari
anche al passato regime.
Di recente la gigantesca
I pannelli sono stati
smontati e quindi rinfor-
zati sul retro con telai di
gi aveva rivelato ai re-
stauratori la figlia del pit-
tore, Gina: Severini utiliz-
considerare anche i danni del
tempo come una parte vitale dell
in bottega. Lartista moderno inve- ferro, materiale prediletto (dallo del nostro secolo: il opera, dipinta a tempera alluminio. La pellicola pit- zava una tempera a base opera stessa. Come gi faceva Pi-
ce, salvo rari casi, non ha pi alcu- stesso Picasso) per la facilit con Fregio dellAgricoltura, al su pannelli di compensa- torica stata invece con- di caseina. Inoltre le ana- casso, che a proposito di certe cre-
na preparazione, e bada anzitutto cui si pu assemblare attraverso la palazzo dei Congressi to, stata restaurata solidata con iniezioni di lisi stratigrafiche hanno pe apparse prematuramente sul
a esprimere la sua idea, nella saldatura. Altrettanto facilmente dellEur, a Roma, e misu- sotto la direzione del- carbossilmetilcellulosa e svelato alcune caratteri- suo Three Dancers disse: Qual-
forma che ritiene pi idonea, senza per sia il ferro che la saldatura si ra oltre 500 metri qua- lIstituto centrale per il stuccata, l dove neces- stiche della sua tecnica cuno potrebbe volerle eliminare,
curarsi della qualit tecnica del suo corrodono, per effetto dellumidi- drati. Rappresenta, con restauro. I danni riguar- sario, con gesso di Bo- pittorica: stendeva gli ma io credo che esse aggiungano
lavoro. t, delle piogge acide, delle escur- un linguaggio formale a davano sia il materiale di logna e colla di coniglio. azzurri e i neri diretta- qualcosa al dipinto....
Ecco allora che al posto della sioni termiche. met strada tra il futuri- supporto che, a causa di Reintegrazioni di colori mente sulla preparazione
smo e il cubismo, luomo sbalzi di temperatura e sono state fatte con pig- di fondo a base di colla
colla animale, per esempio, oggi si E evidente dunque che, in que- al centro del ciclo delle umidit, si era piegato e menti in polvere sciolti in proteica e gesso), mentre i Per saperne di pi:
usa una sostanza come il Vinavil sto nuovo panorama artistico, an- stagioni con al suo fianco ristretto in vari punti, sia una resina acrilica. rossi e i grigi li applicava AA. VV., Conservare larte contem-
(acetato di polivinile). Leffetto che il mestiere del restauratore la Federazione dei con- la pittura che, di conse- Lanalisi della composi- invece su una base di gial- poranea, Nardini Editore.
ottimo, tuttavia lopera compiuta cambia completamente: non deve sorzi agrari: praticamente guenza, aveva subito sol- zione chimica del colore lo, perch leffetto fosse Heinz Althfer, Il restauro delle opere
non andrebbe esposta alla luce e pi intervenire, con metodi ormai una celebrazione postfa- levamenti e crepe. ha confermato quanto pi caldo. darte moderne e contemporanee,
allaperto perch la colla, sostan- collaudati, su una tecnica rimasta Nardini Editore.

Focus 92 Focus 93
Tecnologia
Lenta, pesante, con

Sar elettrica l'auto limitata autonomia?


Non pi, le case
automobilistiche
ora fanno sul serio

del futuro ?
Il modello americano
Una visione frontale della
Impact, coup elettrico
costruito dalla General
Motors americana. Nella
foto grande, la stessa vettura
nella galleria del vento.

Accumulatori

A
sotto nche per lei bisogner a-
spettare il Duemila: Sar
il cofano la terza generazione dell
Qui sopra, il vano auto elettrica, quella vera,
motore della progettata fin dallinizio per fun-
Impact,
nel quale sono zionare con un motore a corren-
sistemati gli te, dice Nicolas Bureau, ricerca-
Ma proprio vero che accumulatori al
piombo di tipo
tore del gruppo francese Psa (Peu-
geot-Citroen). Quelle che circo-
l'auto a pila non inquina? tradizionale:
pesano in totale
lano adesso, che pure fra un paio
di anni saranno prodotte in serie,
Inano
n Germania stato
calcolato quanto inqui-
una vettura a ben-
ciare lauto. Questi gli
inquinanti, in milligram-
mi, riferiti a un chilome-
400 chili.
In alto, visione
posteriore
sono in realt solo auto elettrifi-
cate: auto tradizionali alle quali so-
no stati tolti il motore a benzina e
zina e una elettrica. Nel tro: anidride solforosa, della vettura.
fare i conti si sono tenuti con la benzina 83 e con il serbatoio per sostituirli con uno
presenti non solo i con- lelettricit 100, ossidi elettrico e con le normali batterie
sumi diretti, ma anche i di azoto rispettivamente al piombo.
procedimenti necessari 780 e 120, idrocarburi Lauto elettrica della terza gene-
per produrre la benzina e 850 e 280, ossido razione, sotto forma di prototipo,


lelettricit per far mar- di carbonio 6340 e 25. esiste gi nei laboratori dei prin-

Focus 94 Focus 95
ormai da quasi tutti i
Alluminio e ceramica nel futuro costruttori di automo-
bili. Sette costruttori
del vecchio motore a scoppio europei, tra i quali la
Fiat, sono impegnati
insieme nel program-
ma Agata (Advanced
N on per nulla fini-
ta la lunga vita del
motore a scoppio. An-
plastiche per le parti
esterne, mentre per le
parti interne si use-
razione e lo scarico, e
si punta a rendere il
rapporto di compres-
gas turbine for auto-
mobile).
zi, i progettisti gli stan- ranno soprattutto le- sione variabile a se-
no dedicando molto ghe in alluminio. condo delle esigenze Il motore del re-
studio perch inquini verendo
di meno, consumi me- Alluniversit di Lund,
no benzina e possibil- in Svezia, si sta lavoran-
mente non si guasti do al progetto "City
per tutta la durata del-
Una turbina car 2007", con la cifra
lauto. Si punta, per e- daereo che indica lanno in
sempio, sul motore a Sopra, il blocco cui il progetto dovreb-
due tempi, perch pe- turbina-motore be diventare realt. Si
sa meno di quello a della vettura tratta di una piccola
quattro tempi e quindi Volvo Ecc. auto ibrida con due
a parit di volume oc- Turbina e motore motori elettrici e uno
cupato offre maggior danno allauto a combustione di tipo
potenza. Nei prossi- unautonomia insolito. E infatti uno
mi 10-15 anni, grazie di 670 km. Stirling, un motore Niente va
Elettrica da Formula 1 allelettronica, si appli- Qui a fianco, ideato nel 1816 da sprecato
Sopra, la Renault Elektro Campus, cheranno sistemi di la vettura Robert Stirling, un pa- Sopra, la Fiat
prima sportiva elettrica: ha un combustione sempre su strada. store protestante scoz- Downtown e, a
motore di 68 Cv. A sinistra, pi intelligenti, spiega Il cruscotto della Volvo Ecc. Lauto pu zese con il bernoccolo destra, una veduta
come appare senza la carrozzeria. lingegner Alessandro funzionare a gasolio e con altri carburanti. delle invenzioni. Il mo- dellinterno.
Piccone, responsabile tore fu costruito fino Lauto ha un
della progettazione Il lavoro di perfeziona- di marcia. Infine, si sta per gli aerei a reazio- pone, prevista per il al 1922 e poi abban- sistema che
motori dellAlfa Ro- mento non risparmier studiando un sistema ne, approda anche all 1997 la realizzazione donato. Lo Stirling di recupera lenergia
Avremo automobili a lunga meo. Saranno capaci
di modificare il proprio
nessuna parte del vec-
chio motore, anche se
per "preriscaldare" il
motore prima dell'av-
automobile. Rispetto
al motore a scoppio
presenta diversi van-
di una turbina in grado
di usare diversi carbu-
ranti e costruita con
Lund un monocilin-
drico che brucia meta-
no in una camera di
che andrebbe
perduta
durante le frenata
durata: un motore elettrico funzionamento secon-
do le necessit e di
diagnosticare da s
esso conserver l'ar-
chitettura che ormai
lo caratterizza da de-
viamento e ridurre il
tempo di marcia "a
freddo", durante il
taggi: ha solo parti in
movimento rotatorio e
largo impiego di mate-
riali ceramici: si preve-
combustione esterna.
Il calore cos generato
e la trasforma in
energia elettrica
marcia per 500 mila km eventuali anomalie.
Si arriver anche al
catalizzatore riscalda-
cenni. Si studiano l'im-
piego di materiali ce-
ramici, pi leggeri e
quale aumentano con-
sumi e inquinamento.
Accanto al tradiziona-
quindi non provoca vi-
brazioni, ha un rendi-
mento energetico su-
de che avr un rendi-
mento energetico del
40 per cento, contro
viene trasmesso, at-
traverso uno scambia-
tore, a un gas, per e-
riversandola nell
accumulatore.

to elettricamente, che pi resistenti dei me- le motore a combu- periore e pu bruciare il 17-30 per cento del sempio elio, conte-
entrer pienamente in talli, e nuove forme stione interna, i tecni- anche combustibili di- motore a scoppio. nuto in un circuito si-
cipali costruttori di tutto il mondo: sparmio si spiega con il fatto che il elettrico fu infatti costruita nel una turbina a gas, una versione a

funzione sin dallavvio per le camere di scop- ci stanno studiando la versi dalla benzina o Viene considerata una gillato. Espandendosi,
quella della Fiat si chiama Down- motore elettrico molto pi effi- del motore. Per ridurre pio, per migliorare la possibilit di impiega- dal gasolio. Oltre alla tecnologia prometten- il gas mette in moto il 1834 ed era elettrica lauto che per dimensione di automobile del jet
town, quelle della Renault sono ciente di quello a benzina, giacch il peso del veicolo, e combustione. Si pen- re altri tipi di motori. Volvo, attorno alla tur- te e infatti, da sola o cilindro. I tecnici sve- prima nel 1899 super la velocit utilizzato dagli aerei a reazione.
due, la Zoom, che solo unauto trasmette alle ruote l80 per cento quindi i consumi, si fa- sa di ridisegnare la bina a gas per auto- accoppiata al motore desi assicurano che di cento chilometri lora. Ma che cosa ha impedito fino a
da citt, e la Elektro Campus, vet- dellenergia che produce, contro il 30 r ricorso in misura an- forma delle valvole, Dal jet allauto mobili lavorano diversi elettrico, la turbina a un motore pi effi- Oggi in realt gli studi sullauto ora allauto elettrica di diventare
tura sportiva in grado di raggiun- per cento circa di quello a scoppio. cora maggiore alle per ottimizzare l'aspi- La turbina a gas, nata costruttori. In Giap- gas viene studiata ciente di quelli a com- elettrica seguono due filoni di ri- una vettura di uso comune? Il peso
gere la velocit di 170 chilometri Ancora pochi anni, dunque, per cerca, quello puro e quello ibri- e il costo eccessivo degli accumu-
lora. General Motors, Chrysler e do. Il primo riguarda le vetture latori, che si traducono in unauto-
Ford lavorano insieme al perfe- La vettura che si accorcia vedere lauto a zero inquinanti che avranno soltanto un motore nomia molto limitata. Oggi, gli
zionamento della Impact, gi spe- passare dalla fase di prototipo spe- elettrico funzionante con gli accu- accumulatori al piombo necessari
rimentata dalla GM. Fino a questo Sotto e a sinistra, la Renault rimentale a quella di normale mez- mulatori; il secondo riguarda vet- per consentire a unauto elettrica
momento, sono i costruttori euro- Zoom, vettura elettrica progettata zo di trasporto. E sar una vera ture che, oltre a quello elettrico, di percorrere cento chilometri
per luso cittadino. Le ruote
pei alla testa del nuovo settore di posteriori possono spostarsi in rivoluzione nella mentalit dellau- avranno anche un motore termi- pesano da 200 a 300 chili, spiega
ricerca. Ma, naturalmente, i giap- avanti per facilitare il parcheggio. tomobilista. Lauto elettrica mol- co, con caratteristiche inquinanti George Douin, dirigente della Re-
ponesi cercano di non essere da to pi semplice di quella a benzina: ridotte al minimo: avr il compito nault. Come dire sei volte il peso e
meno e la Nissan ha messo a punto il suo motore non ha pistoni, biel- di ricaricare gli accumulatori man trenta volte lingombro di un ser-
una vettura elettrica sperimenta- le e alberi a camme ma solo parti mano che lenergia elettrica si con- batoio di benzina.
le con batterie al nichel-cadmio. che ruotano, e perci non provoca suma e in caso di necessit, potr Per superare questo ostacolo, i
A spingere i costruttori su que- vibrazioni e rumori. Inoltre, non anche far marciare la vettura. ricercatori stanno studiando accu-
sta strada sono due necessit, quel- ha bisogno di chili di lubrificanti mulatori che siano pi leggeri e
la di diminuire linquinamento perch non ha il cambio, e la retro- Il futuro allo stesso tempo contengano pi
dellambiente e quella di ridurre i marcia si ottiene semplicemente nelle celle energia. Promettenti appaiono gli
consumi di energia. E stato calco- fermando il veicolo e invertendo il a combustibile accumulatori al nichel-cadmio, che
lato che, se il 10 per cento delle vet- senso di rotazione del motore. In- potrebbero far aumentare lauto-
ture circolanti in Europa fosse elet- fine, meno organi ci sono, meno Al tipo puro appartengono le nomia del 50 per cento, ma per ora
trico, ogni anno non si riverse- sono i guasti possibili e un motore vetture di cui si detto prima, costano da quattro a otto volte in
rebbero nellatmosfera due milioni elettrico pu far marciare una vet- mentre al tipo ibrido appartiene pi rispetto agli altri. Ancora pi
e mezzo di tonnellate di ossido di tura anche per 500 mila chilometri. quella che sta progettando la efficienti gli accumulatori al litio,
carbonio e che se il 10 per cento Per lauto elettrica tutto questo sa- Volvo: si chiama Ecc (Environa- che raddoppierebbero lautono-
dei percorsi cittadini fosse fatto rebbe solo una rivincita per il seco- mental concept car, vettura ecolo- mia data da quelli al nichel-cad-
con auto elettriche, in un anno si lo e mezzo di trascuratezza che l gica sperimentale) e conterr una mio, e quelli al sodio-zolfo, che
risparmierebbe un milione di ton- uomo le ha inflitto. La prima vet- novit di rilievo: quello ausiliario farebbero triplicare questa auto-


nellate di petrolio. Questo ri- tura funzionante con un motore non sar un motore a scoppio, ma nomia. Questi ultimi, per, richie-
Focus 96 Focus 97
Tra dieci anni negli Stati Uniti si venderanno Il mercato oggi:
500 mila automobili elettriche lanno: i prezzi e
sta per iniziare un nuovo colossale business le prestazioni
S ono sei le elettriche in vendita
in Italia. Due dalla Fiat, la Cin-
quecento Elettra e la Panda Elet-
dono speciali accorgimenti perch propano, o un altro idrocarburo) nergia degli Stati Uniti, continua

tra. Costano poco meno di 28 mi-


raggiungono la temperatura di ol- direttamente in energia elettrica Vallone, il costo di un autobus lioni, gli accumulatori al piombo
tre 300 gradi. facendolo reagire con lossigeno con celle a combustibile per il tra- hanno unautonomia di 70 chilome-
Per la vettura elettrica, per, la dellaria. Nelle celle c dunque un sporto urbano potrebe essere ri- tri e richiedono otto ore per la rica-
soluzione di tutti i problemi verr passaggio in meno e quindi meno dotto a 200 mila dollari, poco pi rica. La velocit massima di 80 e
con le cosiddette celle a combusti- spreco; inoltre, possono funzionare di un autobus di pari potenza con 70 chilometri lora. Unaltra la
bile. Anche queste sono un pro- senza interruzione. motore diesel. Proprio al diparti- francese Ecology. Costa pi di 35
milioni, con accumulatori al nichel-
dotto a lungo trascurato del secolo mento dellenergia Usa si sta cadmio, che richiedono 6 ore per
scorso: furono inventate dallingle- Anche in Europa attualmente lavorando alla realiz- la ricarica. Lautonomia di 80 chi-
se William Grove nel 1839 e dimen- la nuova era zazione di tre autobus di questo lometri e 80 chilometri lora la
ticate fino a quando gli americani si gi incominciata tipo che dovrebbero cominciare a velocit massima. La Club Elettrica
resero conto che potevano essere circolare lanno prossimo. della Torpedo costa poco meno di
sfruttate nelle attrezzature spaziali. Attualmente i costi delle celle Tutti gli esperti sono comunque 21 milioni di lire, accumulatori al
A differenza degli accumulatori, sono molto alti perch non c un concordi nel sostenere che lera piombo, lautonomia di 60 chilo-
che conservano lenergia elettrica mercato abbastanza ampio per dellauto elettrica di fatto comin- metri e la velocit massima 85
sotto forma di energia chimica e arrivare a una produzione di massa ciata. Secondo le loro stime, dai chilometri lora. Inoltre una Ligier e
una Marabella: 28 milioni e 26 mi-
poi la restituiscono di nuovo come e automatizzata, osserva Raffaele circa 30 mila veicoli elettrici che lioni. Entrambe con accumulatori
energia elettrica, le celle a combu- Vellone, ricercatore dellEnea. circolano oggi in Europa (25 mila al piombo, autonomia 60 e 65 chi-
stibile trasformano lenergia chimi- Per questi costi potrebbero ri- furgoni del latte in Inghilterra), si lometri, velocit massima di 65
ca contenuta in un combustibile ad dursi di molto tra qualche anno. dovrebbe arrivare a 200 mila nel e 90 chilometri lora.
alto tenore di idrogeno (metano, Secondo il dipartimento delle- Duemila. Secondo George Douin,
Verso il 2015 lauto elettrica rap-
presenter il dieci per cento di
tutte le vetture e il 40 per cento di
Non ha bisogno della frizione quelle circolanti in citt. Pi otti-
misti negli Stati Uniti: entro dieci
anni si prevede un mercato poten-
ziale di 500 mila veicoli.
Giuseppe Dicorato
9

3 Per i servizi pubblici


2 A destra, vettura elettrica usata
4 dalle Poste francesi. In Inghilterra
circolano gi 25 mila furgoni
elettrici per distribuire il latte.
Autobus
puliti
A sinistra, un
autobus del
1 servizio urbano
di Roma
6 8 funzionante
5
a batterie. Sotto,
7 una stazione di
rifornimento per
vetture elettriche
in Arizona,
Iprima
l disegno illustra una
vettura elettrica di
generazione,
interrompe quando le
batterie sono cariche.
3 Presa di corrente. Si
raffreddare il motore.
7 Riduttore. Permette
al motore di sviluppa-
negli Stati Uniti.
cio una normale vet- collega alla rete per re tutta la potenza a
tura di serie elettrifica- caricare le batterie. qualsiasi velocit.
ta sostituendo al nor- 4 Motore elettrico. Si 8 Convertitore. Con-
male motore a scoppio avvia da solo non ap- verte la corrente a 12
un propulsore elettrico pena vi arriva la corren- volt e la immagazzina
alimentato da accu- te e non ha bisogno in una piccola batte-
mulatori. Ecco le parti n di motorino di av- ria per alimentare luci,
principali. viamento n di frizione. frecce, ecc.
1 Accumulatori. 5 Variatore. Dosa il 9 Supervisore. Appa-
2 Caricabatterie. Tra- flusso di corrente verso recchiatura elettroni-
sforma la corrente al- il motore in funzione ca che coordina e con-
ternata a 220 volt pre- della posizione del pe- trolla il funzionamento
levata dalla rete in cor- dale dellacceleratore. delle varie parti della
rente continua. Il flusso si 6 Ventilatore. Serve a vettura.

Focus 98
Ecologia
La farmacia
nel campo
Una mietitrebbia
raccoglie
camomilla per
La buona
erba
lindustria
farmaceutica.
Le piante,
selezionate
geneticamente,
Addio pestello
hanno tutte la
stessa altezza.
Lo stelo viene
e mortaio. Oggi
tagliato subito
sotto il fiore. le piante vengono
Camomilla per tisane trasformate da unindustria che
sforna centinaia di nuove medicine

Finisce in
bustina
Accanto, i fiori
di camomilla,
scaricati su un
carro, vengono
essiccati con
aria molto
calda per 15
ore. Lacqua
contenuta nelle
erbe non
deve superare
il 10 per cento.

A destra, la camomilla viene sminuzzata dai rulli che


la riducono alla dimensione richiesta per le confezioni.
In Italia la raccolta nel centro-sud
Qualit
Itivazione
n Italia 1460 ettari so-
no dedicati alla col-
delle erbe
(Liguria, Toscana, Ve-
neto, Marche, Umbria,
Sardegna), che vengo-
pastore; lungo le coste
marine si raccolgono
bacche di cipresso e
selezionata medicinali. Le superfi- no impiegati nell indu- ginepro, foglie di euca-
A sinistra, la ci pi estese riguarda- stria cosmetica. lipto ed erica. I racco-
raccolta manuale no liquirizia (Abruzzo, Allerboristeria o allin- glitori devono seguire
dei capolini del Calabria, Sardegna), dustria farmaceutica delle regole di prelie-
cardo. Si menta piperita (Pie- vanno invece malva, vo: lerba non deve es-
effettua tagliando monte, Veneto, Emilia passiflora, camomilla, sere raccolta sul bordo
solo i fiori Romagna, Marche, To- issopo, bardana e ca- di una strada di gran-
sbocciati. Per il scana, e Campania), lendola. Alcune piante de traffico (perch sa-
cardo questo il dragoncello (Piemon- vengono raccolte tra rebbero inquinate da
tempo balsamico, te, Emilia Romagna), quelle spontanee: so- piombo e metalli pe-
ovvero il momento zafferano (Emilia, Abruz- no quelle di cui servo- santi), e neppure ai
in cui la parte zo e Sardegna) e as- no quantit minori e bordi di un campo col-
che deve essere senzio (Piemonte, Emi- che si trovano abbon- tivato industrialmente
prelevata lia Romagna), che sono dantemente in natura. nei quali si usano mol-
contiene la utilizzate soprattutto Sui bordi dei sentieri ti pesticidi. Infine la
maggiore dallindustria liquori- e nei campi abbando- raccolta deve essere
quantit di stica per amari e ver- nati crescono per e- limitata a piccole quan-
principio attivo. mut, il giaggiolo, o iris sempio artemisia, e- tit, per consentire co-
fiorentino (Veneto e quiseto, gramigna, munque la diffusione
Cardo per elisir Toscana), e la lavanda chelidonia e borsa del della pianta.

dotte dalle cellule vegetali, e quel-


le sintetizzate in un laboratorio
chimico. E le piante sono ricche di
composti che nell uomo possono
curare molti disturbi e malattie,
agendo sulla base di precisi mecca-
nismi biochimici, spiega Roberto
Della Loggia, docente di farmaco-
gnosia ( la scienza che studia i prin-
cipi farmacologici derivati dalle
piante) alluniversit di Trieste.
La materia prima non manca: si
calcola che delle 500 mila specie
vegetali esistenti sul pianeta, solo
30 mila siano state in qualche mo-
do studiate dal punto di vista chi-
mico o farmacologico. In tutte le
regioni tropicali, per, esiste una
forte tradizione che si basa sulluso
delle piante. E proprio per questa
via il National cancer institute a-
mericano ha individuato alcuni
composti di notevole importanza,
che sono gi in commercio. In que-
sto stesso modo sono state trovate
Tutti i fiori la vinblastina e la vincristina, due
nel mulino antileucemici ricavati dalla vinca,
un fiore della foresta tropicale del
Sopra, i fiori di Madagascar.
cardo, arrivati Una volta si utilizzavano so-
al laboratorio di

U
n tempo il tasso era lal- alla mammella, dice Maurizio d dersi la rivincita sui medicinali sin- estrazione, vengono prattutto le erbe spontanee, ades-
bero della morte: si cre- Incalci, capo del laboratorio delli- tetizzati in laboratorio? versati in un mulino so si preferisce coltivarle. Il con-
deva fosse pericoloso ad- stituto farmacologico Mario Negri. La chimica organica ha esau- dacciaio. La massa sumo, soprattutto in Italia, sta
dormentarsi allombra E solo un esempio. Le medicine rito la sua creativit: non riesce pi vegetale passer crescendo sempre di pi e alcune
delle sue foglie. E infatti foglie e estratte dalle piante hanno un suc- a inventare le molecole necessarie poi agli estrattori. piante sono diventate rare, al pun-
Le medicine semi di questa conifera contengono
sostanze tossiche. Oggi invece il
cesso sempre maggiore e ne un
segno la grande diffusione delle
a curare nuove e vecchie malattie.
La natura in questo senso sa fare
to che ne vietata la raccolta,
dice Valentino Mercati, presiden-
tasso salva molte vite. Dalla cor- erboristerie, che in Italia sono gi di meglio, e nelle piante si trovano te di Aboca erbe, azienda agricola
del futuro teccia si ricava un farmaco, il taxo-
lo, che ha una spiccata attivit con-
1800. Anche le industrie farma-
ceutiche si sono messe alla ricerca
gi pronte le soluzioni. Basta cer-
care, sottolinea Umberto Boni, bo-
Una "cantina"
supertecnologica nella quale i preparati erboristici
seguono un ciclo completo: si col-
provengono tro i tumori alle ovaie. Per ora
registrato solo negli Usa, ma presto
di nuovi farmaci: nellultima far-
macopea ufficiale italiana (cio
tanico dell'Indena: nei laboratori
di questa azienda milanese ogni
A sinistra, lestratto
ottenuto dal cardo
viene conservato in
tivano le erbe e se ne ricavano
oltre mille prodotti diversi, distri-
dalla foresta arriver anche in Italia: si sta gi
sperimentando allospedale San
Gerardo di Monza e presso gli isti-
lelenco nel quale sono registrati
ufficialmente tutti i farmaci), sono
state introdotte un centinaio di
giorno vengono lavorate fino a 50
mila tonnellate di materie prime
vegetali, utilizzate poi dalle indu-
serbatoi di ceramica
che hanno una
buiti poi nelle erboristerie.
La coltivazione permette di
ridurre i costi e consente di avere
capacit di 1500
tropicale tuti nazionali dei tumori di Roma e
Milano, anche per i casi di cancro
medicine estratte da piante. I rime-
di naturali vogliono dunque pren-
strie farmaceutiche. Non c alcu-
na differenza tra le molecole pro-
litri. Lambiente un raccolto uniforme, che contiene
esattamente il principio attivo che


sterilizzato.

Focus 102 Focus 103


Per estrarre In erboristeria
il prodotto si trovano cos
medicinale si S i chiamano droghe ma sono
le sostanze naturali che con-
tengono principi biologicamente
usano acqua attivi. Una volta estratte dalla
pianta vengono lavorate per poter
essere utilizzate dai consumatori.
e alcol etilico Vediamo con quali tecniche.
Tisana. E la preparazione pi sem-
plice: lerba viene tagliata in fram-
menti di un paio di centimetri e ven-
si cerca. Abbiamo selezionato duta per effettuare infusioni: per

variet di achillea, per esempio, ottenere il principio attivo suffi-


ciente metterla in acqua bollente.
che hanno unaltissima percen- Polveri e pastiglie. La droga viene
tuale di principio attivo, il cama- essiccata e polverizzata con una Sar medicinale oppure erbaccia?
zulene, e questo rende pi sempli- macinazione fine. Pu essere com- Sopra, un campione importato dall'oriente viene prelevato da un
ci le successive operazioni di pressa in pastiglie, oppure conte- sacco. Verr analizzato al microscopio per stabilire lidentit dellerba.
estrazione. Per ottenere questo nuta in opercoli di gelatina.
risultato si selezionano genetica- Tintura madre. Sono soluzioni ot-
mente le piantine: non si manipo- tenute estraendo il principio atti-
la il corredo genetico, ma si scel- vo con alcol etilico da piante fre- La qualit
gono in natura e si incrociano tra sche. Lerba viene macerata e le- del farmaco
stratto viene poi nuovamente diluito Un laboratorio
loro gli esemplari che contengo- in alcol, di solito al 10 per cento.
no la maggiore quantit delle di Hplc
Estratto fluido. E una preparazio- (cromatografia
sostanze desiderate. In questo ne ottenuta facendo passare un
modo si arriva a raddoppiare la liquida ad alta
solvente sulla pianta essiccata, pressione).
quantit di sostanza attiva presen- preventivamente tagliata. Ogni estratto
te nella pianta in natura. Produzione viene sottoposto
senza sosta allanalisi
Un certificato Gli steli e i fiori di steria le erbe di qualit migliore per verificare
accompagna le erbe e echinacea freschi,
arrivano su un nastro
sono accompagnate da un certifi- la percentuale
cato che ne racconta tutta la storia. delle sostanze
ne racconta la storia trasportatore e vengono Nonostante i controlli, gli inci- medicinali.
Questi prodotti sono destinati inviati alla trinciatrice. denti possono capitare. Tra il 1991
Se la pianta ha Gli effetti
a un pubblico che se ne serve per dimensioni ridotte il e il 1992, in Belgio, alcune donne, sul paziente
curarsi. Perci non si possono uti- solvente pi efficace. che stavano utilizzando un prodot-
lizzare pesticidi e diserbanti. Nello to a base di magnolia, per dimagri- Sopra, un test
per verificare
stesso tempo dobbiamo essere si- re, furono colpite da una grave for- lefficacia di un
curi che il raccolto non contenga ma di nefrite. Le piante non sono bagno alla
insetti, funghi o erbe che possano sia nazionali che straniere, vengo- sempre innocue. Inoltre il loro ef- lavanda. Vengono
alterare il prodotto, dice Giorgio Echinacea da tintura no controllate prima di arrivare fetto dipende da come stato pre- controllati
Voltolina, agronomo dellistituto nelle industrie che dovranno e- parato il prodotto erboristico: se pressione del
Prosa, che segue gli agricoltori Preziosa strarre il principio attivo. vengono associate piante i cui prin- sangue, battito
erboristi in Veneto. poltiglia Non esistendo un controllo uffi- cipi attivi hanno interferenze reci- del cuore,
Per evitare la diffusione delle A destra, lechinacea, ciale (le erbe medicinali non sono proche negative, si possono forma- attivit muscolare
infestanti, le si pu ingannare: il ridotta in poltiglia, soggette ad alcuna legge specifica, re molecole tossiche. Non colpa e temperatura
viene stesa su grandi della mucosa
terreno viene preparato e semi- ma solo a quella che regola il mer- della natura, ma delluomo che ha della bocca.
nato. Puntualmente assieme alle vassoi e infilata sotto cato degli alimenti), a esso prov- preparato il rimedio. E importan-
piante spuntano le erbac- a una pressa: in questo vedono direttamente i laboratori te invece non degradare i principi
ce. A questo punto per modo si riesce a destrazione, i quali vogliono esse- attivi delle piante medicinali nel pure infilata in un percolatore. E merose sostanze e hanno un certo
recuperare anche
vengono eliminate e si lultima goccia re sicuri che nella partita ci siano le momento in cui esse vengono la- un grande cilindro dacciaio che tipo di effetto solo se sono presen-
pu incominciare di nuo- del succo contenuto erbe richieste. Dai grandi sacchi in vorate, puntualizza Fernando Im- funziona come una caffettiera alla ti contemporaneamente, dice I-
vo, questa volta con il nella pianta: cui esse vengono imballate gi sec- briani, fitopreparatore. napoletana: il solvente passa attra- vano Morelli, direttore della Scuo-
campo ripulito. Il raccolto da esso verr poi che, e quindi irriconoscibili, viene verso la massa vegetale e trascina la di specializzazione in scienza e
arriva ai magazzini e estratto il farmaco. prelevato a caso un certo numero L'effetto medicinale via poco a poco il liquido pi pre- tecnica delle piante medicinali,
anche qui deve essere di campioni. Il microscopio stereo- dovuto a una zioso. Il valore commerciale di una delluniversit di Pisa.
protetto da lepidot- scopico, che fa risaltare anche peli miscela di sostanze "droga" (cos si chiamano i princi- Meglio quindi utilizzare quelle
teri, coleotteri, topi. e strutture vegetali, consente liden- pi attivi vegetali) pu essere 10 naturali, sempre che la pianta da
Per non dover ricor- Si trasforma in tificazione dettagliata non solo del- Come si fabbricano i farmaci ve- mila volte superiore a quello dell cui derivano sia disponibile nella
rere agli insetticidi le una "droga" la specie, ma anche della variet. getali? Si parte dallestratto: lerba erba dalla quale stato estratto. quantit necessaria. Per il tratta-
erbe vengono conser- A destra, la prima Questo il primo esame. I cam- viene frantumata in piccole parti Ma non si potrebbe produrre mento con taxolo di una sola don-
vate sottovuoto, spie- fase di estrazione pioni sono poi analizzati per sco- per aumentare il pi possibile la artificialmente le molecole trovate na affetta da cancro alle ovaie
ga Mercati. viene effettuata da prire se lerba medicinale inqui- superficie di contatto con il solven- nei vegetali? Nonostante la chi- necessario scortecciare tre alberi
getti di vapore ad
Il 76 per cento delle alta pressione (300 nata da anticrittogamici, da sostan- te. Questo ha il compito di scioglie- mica abbia raggiunto risultati sor- di tasso. Ma anche in questo caso si
erbe che entrano sul mer- bar). La droga ze radioattive, da metalli pesanti re le sostanze che contengono il prendenti, si scoperto che i far- trovato un rimedio: alcuni ricer-
cato italiano proviene per verr estratta con o da sostanze tossiche come lafla- principio attivo e pu essere acqua, maci ricavati dalle piante non catori americani hanno trovato il
da coltivazioni o da raccolte solventi alcolici tossina, prodotta da un fungo che vapore, olio o unaltra sostanza agiscono quasi mai da soli e allo modo di farlo produrre da un fun-
effettuate allestero. Le partite, in una serie di si diffonde nelle masse di vegetali chimica. Lerba viene macerata o stato puro hanno un effetto diver- go, che in natura vive come paras-
passaggi successivi. umidi. Quando arrivano in erbori- infusa (come avviene con il t) op- so: gli estratti sono miscele di nu- sita dellalbero.

Focus 104 Focus 105


L'incontro - Massimo Polidoro
Professione mago Anche lei, per, ha fatto cre- sempre qualcosa di insolito.
dere a migliaia di persone di

Paranormale?
Massimo Polidoro, nella
sua casa di Voghera. essere un sensitivo. Perch? Tutti i protagonisti di fatti
Si occupa di veggenti Fu quattro anni fa a Phoenix, in paranormali sono dunque im-
e sensitivi da circa tre anni. Arizona. Lo feci a scopo sperimen- broglioni?
tale. Partecipai a una trasmissione Non dico questo. Ci sono senz
radio, presentandomi come un altro persone in buona fede. Pren-
sensitivo. Dissi che avrei fatto arri- diamo, per esempio, i rabdoman-
vare il mio fluido nelle case degli ti: vero che i loro bastoncini, te-
ascoltatori, provocando cos feno- nuti in mano, ogni tanto si muo-

No, illusioni
meni strani. Poi invitai il pubblico vono in modo incontrollato. Que-
a telefonarmi appena fosse acca- sto per non vuol dire che siano
duto qualcosa. Il centralino fu mossi da misteriose forze, emana-
preso dassalto: il mio fluido a- te da falde sotterranee: il nostro
veva fatto cadere un quadro, ful- corpo compie ogni giorno migliaia
minato diverse lampadine, fatto di movimenti involontari. Proprio
ripartire orologi fermi da anni. Ma con un rabdomante ho fatto un e-
il risultato migliore lo ebbi su un sperimento: ho preso dieci scatole
gatto: E impazzito, non sta pi uguali, ne ho riempito cinque con
Ha studiato un anno negli Stati Uniti, fermo, diceva terrorizzato il pro-
prietario, implorandomi di smet-
bottiglie dacqua, altre cinque con
sacchetti di sabbia. Poi ho chiesto
alla corte di celebri illusionisti. Ora terla. Ho ripetuto lesperimento al mio interlocutore dove fosse
anche in televisione, alla Rai, e il lacqua: ha indovinato in un solo
guida una quipe di specialisti di ogni risultato stato simile. caso. Quelluomo era in buona
fede, altrimenti non avrebbe accet-
tipo (dai fisici ai chimici) che smaschera Che cosa era successo? tato la prova. Ma i suoi poteri non
i presunti fenomeni parapsicologici. Assolutamente niente di anor-
male: in ogni casa, prima o poi, un
esistevano affatto.

quadro cade, una lampadina si ful- Perch allora da secoli i rab-

A
llanagrafe risulta studen- che non bara mai. Quindi spesso mina, e un gatto d i numeri. domanti vengono usati dalle
te: terzo anno di psicolo- gli scienziati sono ingenui di Quanto agli orologi, i tecnici dico- popolazioni contadine, spes-
gia a Padova. Ma la pro- fronte a chi imbroglia: vedono un no che quelli rotti in un caso su so con successo?
fessione di Massimo Po- fenomeno e tendono a prenderlo tre sono solo inceppati: spesso Sulla Terra, in qualunque posto
lidoro, 24 anni, di Voghera, quel- per buono. Invece, per neutraliz- riprendono a funzionare col sem- si scavi, si hanno nove probabilit
la di illusionista: un singolare illu- zare un illusionista ci vuole un al- plice calore di una mano, o con su dieci di trovare acqua. Quindi
sionista per, che usa la sua arte tro illusionista: cio uno che parta una lieve scossa. In Tv, dunque, io luso dei rabdomanti , in realt,
per scoprire i trucchi che si cela- dal presupposto che il trucco c, e avevo solo applicato due regole, sempre stato superfluo: la chiave
no dietro a presunti fenomeni pa- che sappia dove cercarlo. Dunque ampiamente usate da veggenti e del successo non mai stato il
ranormali. Da tre anni, insomma, perch stupirsi se molti mettono sibille dogni epoca. Prima regola: bastoncino sensibile, ma la van-
Polidoro gira lItalia per control- nel sacco gli scienziati? fare pronostici vaghi e imprecisi ga. La controprova viene da una
lare e smascherare veggenti, sen- (per esempio: succederanno fatti recente indagine del governo tede-
sitivi, e coinquilini di fantasmi. Come si scopr che Geller Il maestro americano strani). Seconda regola: contare sco, che ha messo a confronto
Eppure avevo cominciato nel barava? Lillusionista James Randi, che sulla quantit (il programma aveva migliaia di dati sulle falde sotter-
modo pi classico, estraendo co- Accadde presso la rivista Time. ha svelato i trucchi di Uri Geller. 2 milioni di spettatori). Con queste ranee, forniti da centinaia di rab-
lombe dal cilindro, a uso degli a- Geller fu invitato per unintervi- Polidoro ha studiato con lui due regole il successo sicuro: nel domanti: ognuno aveva dato indi-
grazie a una borsa di studio.


mici, racconta. Nel 1988, la svolta: sta, ma ad attenderlo cera Randi, mucchio, evidentemente, accadr cazioni diverse.
Polidoro legge il libro Viaggio nel che fingendosi giornalista osserv
paranormale di Piero Angela, poi il sensitivo e scopr che usava i Tutti fachiri, grazie
conosce James Randi, un presti-
giatore americano che dedica il suo
suoi stessi trucchi. I famosi cuc-
chiaini piegati col pensiero 1. Piegare chiodi con il pensiero 2. Far levitare un tavolino a questo trucco
Massimo Polidoro esegue
tempo a smascherare sedicenti erano frutto di unabile manipola- un esercizio classico:
sensitivi. Affascinato, ottiene da zione: venivano piegati con torsio- IL FENOMENO LA SPIEGAZIONE IL FENOMENO LA SPIEGAZIONE bucarsi la lingua senza
Angela una borsa di studio per se- ni delle mani, dissimulate in vario
guire Randi. Resta negli Usa un
anno; poi torna, entra nel Cicap (il
modo. Invece dellintervista, nac-
que un libro: The magic of Uri Gel-
U ri Geller divent famoso
piegando cucchiaini con la
forza del pensiero. Ancora pi
I n realt i due chiodi sono pie-
gati a U fin dallinizio e stanno
nascosti nel polsino della cami-
Igambe,
l sensitivo seduto davanti a
un vecchio tavolino a tre
insieme con altre perso-
I l tavolino deve essere anzitutto
leggero e possibilmente mal-
messo: fra crepe e fori di tarlo,
soffrire. La spiegazione
sta nei particolari aghi e
nellabilit delle dita.
comitato italiano per il controllo ler. Un mito ne usc distrutto. deffetto piegare chiodi di ferro cia. Tutta labilit sta nellestrarli ne. Annuncia: Toglier peso a meglio si potr mimetizzare un
delle affermazioni sul paranorma- grossi mezzo dito. Il sensitivo ne di l e prenderli in mano, facendo questo tavolo, che cos si potr chiodino a capocchia larga, leg-
le) e presto ne diventa responsabi- Geller ha comunque citato posa sul tavolo un mazzo, tratte- credere agli astanti che proven- alzare da terra quando io glielo germente sporgente dal piano
nendone solo due nella mano gono dal mazzetto sul tavolo, ordiner. Poi tutti mettono la dappoggio. Il sensitivo porter
le per le indagini. Intanto in Ame- per danni