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Historia de Grecia

Da a da en la Grecia Clsica
Pastora Barahona

La poca Clsica

La expansin ultramarina de las polis griegas a lo ambicioso tirano de Mileto, Aristgoras. Para
largo del siglo VI se vio frenada en el occidente asegurarse un apoyo ms amplio en Jonia, los
medterrneo tras la derrota sufrida en aguas de rebeldes proclamaron la democracia y expulsaron a
Cerdea frente a una coalicin de etruscos y los tiranos favorables a los persas, y despus
cartagineses. Por el oriente, las expectativas de buscaron ayuda entre los griegos libres de la costa
expansin siempre haban sido menores, debido a la occidental del Egeo. Los espartanos, siempre muy
presencia de potencias como el vecino reino de Lidia remisos a enviar tropas fueras de Lacedemonia, no
en el Asia Menor, con el que las ciudades jonias se arriesgaron en esta empresa; pero los atenienses
mantuvieron relaciones muy variables segn pocas, enviaron veinte navos de guerra. Con estas y otras
desde la amistad al conflicto permanente. Sin cinco ms que Eretra mand a la isla de Eubea, los
embargo, ms al este, el imperio persa logr despejar jonios pasaron a la ofensiva en 498, llegando hasta la
los obstculos en su expansin por occidente, ciudad de Sardes, que qued destruida. Tras la
venciendo la resistencia tanto de Lidia como de las retirada de los atenienses, los griegos del Asia Menor
ciudades griegas del Asia Menor. El umbral de la prefirieron permanecer a la defensiva. Esta actitud
poca clsica lo marca precisamente el gran choque facilit a los persas la reconquista, primero, de la isla
que inevitablemente se produjo entre las polis griegas de Chipre, que se haba sumado a la rebelin;
y el imperio aqumenida. despus de Caria y, finalmente, derrotaron a la flota
Con la toma persa de Lidia en 546, las cosas se jonia frente a Mileto en 495. En represalia, Mileto, la
complicaron mucho para las ciudades jonias, a las ciudad ms grande de toda la cuenca egea, fue
que apenas qued otro remedio que pactar una destruida al ao siguiente. Y, para castigar la ayuda
capitulacin por la que, quedando integradas en el prestada a las ciudades jonias, en 490 el rey persa
nuevo imperio, conservaran las mayores envi rumbo a Atenas y Eretra un pequeo ejrcito
prerrogativas posibles. En las inscripciones del guiado por Datis y Artafernes. Con esta expedicin se
palacio real de Susa, los artesanos jonios aparecen dieron inicio las Hamadas Guerras Mdicas, que
nombrados junto con los egipcios, los babilonios y los duraron hasta el ao 449.
medos, y desde que se empez a construir el palacio, Esta contienda pona frente a frente a dos fuerzas
los estilos artsticos griegos tuvieron una notable desiguales: por un lado, un gran imperio, heredero de
influencia. A lo largo de la costa africana, los griegos las viejas civilizaciones del Oriente Prximo, rico en
que habitaban en Cirene pagaban tributo a Persia, hombres y bienes y sometido a la voluntad de un solo
que haba conquistado Egipto, as como tambin a los hombre; por otro lado, un montn de pequeos
chipriotas, como ya referimos un cpitulo anterior. estados, cada uno con contingentes militares muy
No tard mucho la inercia expansionista de los reducidos. El primer ataque fue contenido slo por
persas en tomar la direccin del Helesponto hacia Atenas con la ayuda de Platea, ya que los
Europa. En 512 Daro I gui una expedicin por el espartanos, que haban prometido sumarse a la
Danubio, pero su intento de someter a los escitas defensa del territorio griego, no se movilizaron hasta
fracas en las llanuras del sur de Rusia. El dominio que no terminaron de celebrar sus fiestas Carneas.
persa, de todos modos, se extenda por la costa En Atenas, sin embargo, no toda la ciudadana estaba
septentrional del Egeo hasta el reino tributario de unida en la resistencia contra los persas. En 508, de
Macedonia. Muchas de las ciudades griegas de esta hecho, la ciudad haba estado a punto de aceptar el
zona quedaron, por tanto, bajo la dominacin persa, y dominio persa para protegerse de Esparta, y ahora el
limitadas considerablemente su autonoma poltica y tirano Hipias (hijo de Pisstrato), que haba sido
posibilidades comerciales.Tenan, adems, la enviado al exilio por los espartanos, iba junto el
obligacin de contribuir con hombres y naves al ejrcito persa con la esperanza de ganar el favor de
ejrcito persa, cuyos reyes impusieron tiranas a su los sectores conservadores descontentos con las
antojo como forma de favorecer su dominacin reformas de Clstenes.
hegemnica. Tras el saqueo de la isla de Naxos y la toma de
Las ciudades jnicas aguantaban a duras penas la Eretra, los persas, dirigidos por Datis y Artafernes,
falta de independencia, pero parece que en la desembarcaron su ejrcito de unos 20.000 efectivos,
rebelin que estall en 499 tuvo mucho que ver el entre caballera e infantera, en la llanura de Maratn,

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en la costa oriental del tica, esperando a que se fueron considerados hroes por haber salvado a la
produjera la rebelin de las fuerzas contrarias a Hlade de la escla-vitud.
Clstenes. Los atenienses enviaron un emisario a Los persas tuvieron diez aos para preparar un
Esparta en peticin de ayuda, mientras que sus nuevo ataque, esta vez a las rdenes de su nuevo
efectivos y los de Platea, compuestos de unos 10.000 soberano Jerjes. Fue entonces cuando, en Atenas,
hoplitas y sin caballera, marcharon hacia las colinas Temstocles, entonces al frente de la democracia,
que dominan la llanura de Maratn. La jefatura titular tom precauciones como la fortificacin del Pireo;
de estos contingentes corresponda a Calmaco, que pero, adems, en 483-482 se encontr un nuevo filn
presida el consejo de los diez estrategas, pero el de plata en las minas del Laurin, y Temstocles
verdadero lder era Milcades, uno de los grandes persuadi a la Asamblea para que esa riqueza se
genios militares que produjo Atenas. Este fue quien invirtiese en la construccin de una flota de 200
valor la situacin e indic la conveniencia de que los tirremes. Cuando los persas concentraron su enorme
atenienses emprendieran la ofensiva, a pesar de su ejrcito en el Asia Menor, las ms importantes
inferioridad nmerica, antes de que hicieran mella en ciudades griegas enviaron sus respectivos ejrcitos a
ellos las disensiones internas.Tras varios das de confluir en Esparta y ponerse bajo las rdenes de un
espera, los soldados jnicos que militaban en el nico jefe espartano. Corinto y Egina, aliados de
ejrcito persa hicieron llegar a los atenienses la Esparta, tambin se unieron, junto con otras muchas
noticia de que la caballera se haba retirado, quizs ciudades ms pequeas hasta el nmero de 31. No
con la intencin de dirigirse hacia Atenas. Fue quiere decir, no obstante, que los tradicionales
entonces cuando Milcades condujo a los hoplitas a la recelos entre las polis haban sido superados, ya que
batalla adoptando una tctica con la que finalmente muchas permanecieron neutrales, como Argos,
lograron aplastar los flancos persas, de armaduras enemiga de Esparta, e incluso algunas se mostraron
mucho mas pesadas, provocando la desbandada de favorables a una rendicin ante los persas, caso
estos hacia sus naves. La intencion de Datis y deTebas. Para completar el sombro panorama, los
Artafernes era poner rumbo a Atenas, pero Milcades sa-cerdotes de Apolo en Delfos presagiaron que la
envi a su ejrcito por tierra para hacerles frente y la resistencia griega no tendra xito.
expedicin persa tuvo que retirarse. Los persas El resultado fue que, tanto por tierra como por mar,
perdieron en esta batalla 6.400 soldados y los los contingentes egos que se enfrentaban a los
atenienses slo 192, entre ellos Calmaco. Estos persas estaban con stos en una relacin de o a dos.
cados fueron enterrados en un tmulo que todava El rey espartano Lenidas se puso al frente de 300
hoy domina la llanura de Maratn. El ejrcito Iguales espartanos ms los 9.000 enviados por el
espartano, que lleg varios das despues de la resto de ciudades.Tras un primer enfrentamiento en el
victoria, cuando vio lo sucedido tuvo que admitir y paso de las Termpilas, donde los espartanos
alabar el valor de los atenienses. perdieron a casi todos sus efectivos, incluido su rey
Lenidas, los griegos tuvieron que retirarse hacia la
Mapa 12 isla de Salamina. Los persas, mientras tanto, llegaron
a Atenas, donde, venciendo la resistencia de los
sacerdotes, lograron incendiar el templo Los
atenienses tuvieron que huir de la ciudad y se
refugiaron en Salamina, Trecn y algunos lugares del
Peloponeso.
Los generales griegos, enfrentados por diferencias
de opinin respecto de la estrategia a seguir, se
dieron cuenta finalmente de que no tenan ninguna
posibilidad de xito sin la flota ateniense comandada
porTemstocles. Este envi a un esclavo de su
confianza para comunicar a Jerjes que los griegos se
estaban peleando, que los atenienses estaban a
punto de retirarse y que, por tanto, era la ocasin ms
propicia si quera conseguir una aplastante victoria.
Jerjes cay en la trampa y orden avanzar a su
Los sucesos antes de Maratn ejrcito. Envio a un grupo de naves al oeste de
Salamina para encajonar a los griegos. Pero el propio
Aunque para los persas Maratn represent un Jerjes, que se haba entronizado en una colina sobre
ligero contratiempo en su vasta campaa de la que divisaba el campo de batalla, pudo ver cmo
conquista y un aviso de que se necesitaba una fuerza finalmente sus naves huan completamente
mayor para llevar a fin aquella expedicin de castigo, derrotadas. La victoria griega se debi a la habilidad
para los griegos tuvo un incalculable valor porque militar de los hombres que participaron en la batalla,
demostraba que el gran enemigo oriental no era pero tambin a la capacidad de persuasin de
invencible. A partir de entonces, haber sido Temstocles, la tenacidad de los atenienses y la firme
combatiente en Maratn se convirti en el mayor gua de los espartanos.
honor a que podia aspirar un ciudadano, y los cados

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Los persas, por su parte, dejaron invernando a un baron los nombres de los 31 estados que haban
contingente militar en la Grecia central. En la resistido a los persas, empezando por Esparta y
primavera 479, el comandante persa Mardonio intent Atenas. Este soporte sostena un trpode de oro. Los
por medios diplomticos, sin xito, que los atenienses griegos decidieron consagrar Platea a Zeus Liberador
se separaran de la Liga griega. Los persas como tierra sagrada, y cada ao en los siglos
devastaron el tica una vez ms, pero los atenienses posteriores, segn nos cuenta Plutarco, el arconte de
recibieron refuerzos de los espartanos, dirigidos por Platea haca un solemne brindis a los hombres que
Pausanias. El ejrcito ms numeroso que nunca se murieron por la libertad de Grecia.
haba visto en Grecia, compuesto de 37.800 hoplitas Grecia venci finalmente, en efecto, pero tras esta
y 70.000 infantes con armadura ligera, pero sin victoria fueron muchos los problemas que quedaron
caballera, se aline en Platea, en las colinas que por resolver. A lo largo del periodo transcurrido entre
dominan la llanura beocia. Griegos y persas se la batalla de Platea y el ao 462, se disearon las
mantuvieron a la espera durante tres semanas, hasta lneas fundamentales de la historia griega del siglo V.
que stos desencadenaron el ataque. En la batalla Despejado momentneamente el peligro persa, las
resultante los griegos, capitaneados por los dos potencias helnicas, Atenas y Esparta, olvidaron
espartanos, obtuvieron la victoria y dieron muerte a su anterior unidad y se enfrentaron abiertamente,
Mardonio. En ese mismo da, la batalla de Micala cada una a la cabeza de sendas confederaciones
destruy totalmente la fuerza naval de los persas en aliadas, y con una evolucin poltica interna
el Egeo e indujo a la rebelin a la mayora de diametralmente opuesta, como ya vimos. Atenas
ciudades del Asia Menor. acab consolidando el rgimen democrtico, mientras
que Esparta se fue encerrando en s misma cada vez
EL PADRE DE LA HISTORIA ms. Atenas puso en marcha una poltica de carcter
expansionista, mientras que Esparta mantuvo una
HERDOTO o Herodoto, historiador griego, naci en
poltica de matiz claramente conservador y prudente,
Halicarnaso hacia el ao 484 a.C. Perteneci a una familia que la retuvo confinada dentro de los lmites del
que tuvo que refugiarse en Samos por combatir al tirano de Peloponeso. Su hegemona en el interior de esta
Halicamaso, vasallo de los persas, regresando para regin fue para Esparta ms prioritaria que sus
colaborar en su expulsin. Herdoto emprendi despus intereses hegemnicos en el resto de la Hlade. Con
grandes viajes por Asia, frica, donde remont el Nilo esta retirada dejaba el campo libre a un
hasta la isla de Elefantina, y Europa, donde visit la Grecia expansionismo ateniense que apenas haba hecho
continental, la Magna Grecia e incluso el norte el Bsforo ms que comenzar.
cimerio. Hacia 446-445 fij su residencia en Atenas, donde
lleg a tener amistad con Pericles y Sfocles. March a
Turios con los colonos atenienses en 443 y volvi a Atenas
La hegemonia ateniense
en 439, donde muri sin haber terminado su obra.
Sus Historias, que fueron divididas en nueve libros La Liga fundada en Delos en 477 para prevenir lo
durante el siglo I a.C., constituyen la fuente principal para ataques persas fue la herramienta que sirvi para
el estudio de las Guerras Mdicas y de los pueblos profundizar en esta expansin. Atenas acab con-
involucrados en ellas. Herdoto se interesa por las vertida, de hecho, en la metrpolis de un imperio, al
civilizaciones ms como etngrafo que como historiador, y tiempo que bajo el mando de Pericles, su democracia
el resultado es una especie de historia universal, centrada alcanz el mximo grado de desarrollo, como en
en Persia, que refleja el talante de un griego vido por seguida veremos. Pero el afianzamiento del imperio
comprenderlo todo, a veces crdulo aunque no en exceso.
Busc la imparcialidad, para lo que critic e interrog a los
ateniense en el mundo griego suscit el temor de los
testigos importantes y al hombre de la calle. Consult los espartanos y sus aliados. En opinin de Tucdides,
archivos sagrados (sobre todo en Delfos y Samos); se esta fue la verdadera causa de la guerra entre Atenas
procur listas oficiales, fiscales y militares; anot las obras y Esparta Guerra del Peloponeso, que
de arte, y descifr inscripciones. La inmensidad de la examinaremos en el captulo 6. Los incidentes se
investigacin, con un esfuerzo constante de imparcialidad, fueron acumulando de tal modo que el choque frontal
as como la voluntad real de buscar la verdad, discutiendo entre las dos grandes potencias fue inevitable. El
racionalmente la leyenda para encontrar el hecho humano, conflicto estall de forma abierta en el ao 431
constituyen el autntico valor de su obra. Sin embargo, poniendo frente a frente a todo el mundo griego, ya
como espritu profundamente religioso, Herdoto no poda
resistir a la atraccin del misterio; su religiosidad le llev a
que ambos contendientes, tanto Atenas como
aceptar, de una forma irracional, manifestaciones Esparta, controlaban los destinos y el poder de
sobrenaturales. En acontecimientos importantes, no vio el decisin de otros muchos estados que se hallaban
encadenamiento de las causas, sino la intervencin directa dentro de sus respectivas esferas de influencia y
de los dioses, celosos del hombre. El estilo sencillo de la dominio. As, durante casi treinta aos (431-404), el
narracin, donde los hechos historicos y las leyendas se mundo griego se dividi en dos campos
entremezclan en la visin del pasado, producen una irreconciliables y la contienda fue feroz.
lectura agradable y amena. Mientras tanto, Atenas brill sobre el resto de
Grecia por su podero econmico, poltico y cultural. A
Tras la victoria de Platea, los aliados griegos continuacin, y en el captulo siguiente,
ofrendaron a Delfos un soporte de bronce formado desarrollaremos los aspectos ms destacados de
por tres serpientes entrelazadas en el que se gra- esta evolucin.

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era constante, pero Atenas apenas haba logrado
La democracia nada con ella, ya que sin flota era imposible sojuzgar
a su rival. Esparta tambin lo haba intentado sin
En el captulo 2 dejamos perfiladas las principales xito.
reformas emprendidas por Clstenes en los ltimos La suerte comenz a cambiar cuando, en 483, se
aos del siglo VI, que pusieron las bases para que encontr la nueva veta de plata, a la que arriba nos
Atenas se convirtiera en una democracia sin apenas referimos, en las minas del Laurin. Temstocles se
parangn en el mundo griego. Los ciudadanos opuso a la propuesta de repartir este tesoro entre el
atenienses gozaron a partir de entonces de una pueblo y convenci a la Asamblea, gracias sobre todo
absoluta igualdad ante la ley, libertad de expresin y a su prestigio personal, de que deba emplearse en
libertad para votar en todas las decisiones pblicas. construir al menos un centenar de barcos.Ya vimos
Su grandeza se reflej en diversos aspectos. El cmo stos estu-vieron dispuestos justo a tiempo
primero fue la extensin de sus territorios a expensas para la aplastante derrota infligida a los persas. El
de sus vecinos. Pese a la fuerte ofensiva de Esparta, futuro de Atenas estaba, pues, en el mar, y
Tebas y Calcis, cuyas aristocracias se oponan Temstocles, de momento, en pleno triunfo.
vigorosamente a la democracia ateniense, Atenas se La creacin de una flota implic tambin la de una
apoder de una rica llanura en Eubea donde clase de hombres, la tripulacin de los barcos,
estableci colonos atenienses. Este xito militar estrechamente dependiente del estado en sueldo y
fortaleci la confianza de los atenienses en sus subsistencia, que se reclut sobre todo entre los
propias capacidades. ciudadanos con menos recursos los tetes. A
La gesta de Maratn, por otro lado, se elev en medida que tom ms conciencia de su importancia
Atenas a una grandilocuente exaltacin heroica, militar, esta clase pudo ejercer una mayor influencia
rplica de la perfeccin legendaria de los hroes del en la Asamblea. Como hombres de mar, diferan
pasado: Micn ejecut una gran pintura mural de la social y econmicamente de las viejas clases de
batalla en sus diversos momentos, con retratos soldados de armas pesadas, los hoplitas, as como de
reconocibles de los principales combatientes; en las la aristocrtica caballera, que reclamaban los altos
monedas atenienses se coron la efigie de Atenea puestos en el estado a cambio de sus servicios.
con una rama de olivo, smbolo de la victoria, y el La mayora de los partidarios de Temstocles
aniversario de la batalla se celebr con el sacrificio de procedan de estas clases carentes de privilegios
trescientas cabras a Artemisa. sociales y de experiencia poltica. l mismo no era tan
De momento, Maratn hizo que las controversias acaudalado como algunos de sus rivales, lo que le
polticas internas quedaran en un segundo plano, converta en un blanco fcil de la propaganda hostil.
pero no se diluyeron. Los lderes de los diferentes Se le acus de dejarse sobornar y, una vez aceptado
grupos polticos volvieron a maniobrar para hacerse el presunto soborno, de no cumplir el compromiso
con el poder y explotaron cuanto pudieron un nuevo e contrado. La acusacin de corrupcin contra
ingenioso instrumento, el ostracismo. En un ostrakon Temstocles termin prendiendo. Las familias ricas
(casco o trozo de cermica), el votante escriba el atenienses especialmente la de Milcades,
nombre de algn personaje del que quisiera representada por su hijo Cimn, y la de los
deshacerse por motivos polticos. Toda la asamblea Alcmenidas, hasta entonces enfrentadas
votaba y, si se alcanzaban los tres mil votos, el acababan de reconciliarse mediante el lazo
personaje en cuestin era exiliado durante diez aos matrimonial de Cimn con una Alcmenida. Unidas,
sin que perdiese sus bienes. De este modo, se pues, contra Temstocles, hacia el ao 470 lograron
intentaba refrenar la violencia fsica en que a menudo que la Asamblea aprobara su ostracismo. Pero las
se expresa-ban los rencores personales o entre conspiraciones contra el artfice de la victoria
partidos. ateniense sobre los persas no acabaron ah. Los
Sin embargo, durante unos aos el hombre ms espartanos queran deshacerse de este poderoso
poderoso de Atenas no fue un miembro de un partido enemigo y tambin movieron sus hilos. As, hacia
o grupo social importante, sino un individuo de buena 466-465, mientras Temstocles se hallaba ausente en
familia pero no rica, que se fiagu su ascenso a Argos, en Atenas se dictaba para l una sentencia de
fuerza de ingenio, dominio de las resoluciones muerte por traicin. Escap a los agentes que se
polticas y clara comprensin de donde se hallaban enviaron para detenerlo y, tras varias peripecias en
las ventajas y peligros de Atenas. Este hombre era distintos lugares, acab aceptando del rey de Persia,
Temstocles, uno de los artfices de la victoria de que de sobra conoca su vala, el importante cargo de
Salamina. Su experiencia militar le haba convencido gobernador en Magnesia.
de que, para que Atenas pudiese aprovechar al Desde el principio de su carrera poltica,
mximo su situacin geogrfica, tena que contar con Temstocles haba comprendido que la derrotada
una flota que protegiese sus largas costas y Persia no supondra durante unos aos ninguna
transportase rpidamente a sus soldados a otros amenaza seria, mientras que Esparta era muy posible
frentes. Su argumento ms importante era la que desease poner trabas al creciente poder de
presencia en el Pireo del poder martimo de Egina, Atenas; de ah que su poltica se dirigiese a hacer
ciudad situada a pocas millas de distancia al otro lado converger todas las energas para evitar esto ltimo.
del golfo de Sarnica. La guerra entre Atenas y Egina Esta previsin de largo plazo fue, en efecto,

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desechada por sus adversarios polticos, pero dej Alcmenidas. Pericles haba recibido una esmerada
continuadores que, andando el tiempo, la rescataran. educacin desde su infancia y se rodeaba de las
De momento, los demcratas se quedaron sin lder y mejores figuras intelectuales y artiticas del momento,
durante al menos una dcada la principal figura de entre ellos los filsofos Zenn de Elea, Protgoras de
Atenas fue Cimn, el hijo de Milcades, que no era Abdera y Anaxgoras, el historiador Herdoto, el
hostil a la democracia esta-blecida pero tampoco poeta Sfocles y el escultor Fidias. Pero su nombre
deseaba un mayor avance de esta. Se limit, por est slidamente ligado a la democracia, porque
tanto, a tener contentos a sus partidarios mediante durante muchos aos desde 443 hasta su muerte
copiosos regalos posea una inmensa fortuna y a en 429 los atenienses confiaron en sus decisiones
realizar grandilocuentes llamadas a su fervor y le reeligieron como jefe de los diez estrategas.
patritico contra los persas. No obstante, el mismo Como otros aristcratas, Pericles era a la vez
Cimn emple a fondo la fuerza naval creada por militar y hombre de negocios, pero los atributos que le
Temstocles para asegurar el podero martimo granjearon el favor del pueblo ateniense se cifraban
ateniense y tener activos el ejrcito y la armada, en un carcter incorruptible, comedido y modesto, y
como ms adelante veremos. una extraordinaria inteligencia que desplegaba en
En torno a 462, la poltica interior ateniense inici impecable oratoria. Su discurso combinaba
importantes transformaciones. Su principal artfice fue armoniosamente la racionalidad y la emotividad.
Efialtes, que se haba ganado fama militar mandando Segn los testimonios que nos han llegado, muchos
una flota a la costa sur de Asia Menor. Perteneca, de la pluma de Tucdides, Pericles no haca nada
como otros lderes polticos, a una buena familia, pero para halagar a su auditorio; su principal objetivo era
no era rico. Durante el mandato de Cimn, Efialtes ms bien lograr que ste comprendiera las
defendi la poltica de Temstocles, pero no logr complejidades de la poltica y no se dejara arrastrar
ocupar un puesto importante. Sin embargo, se haba por emociones pasajeras; pero, al mismo tiempo,
opuesto a conceder ayuda a Esparta cuando esta la daba solidez y conviccin al patriotismo ateniense. En
solicit en 463, y los hechos, sobre los que despus sntesis, Pericles elevaba los asuntos pblicos a una
volveremos, vinieron a darle la razn. A partir de dignidad especial, y su gran influencia sobre el pueblo
entonces aumento su influencia y la de su crculo, ateniense radicaba en una incontestable autoridad
apareciendo como el primer reformador que haca enmudecer a la Asamblea cuando tomaba
autnticamente democrtico desde los tiempos de la palabra. Todo ello explica en parte el odio que
Temstocles. sentan por l sus adversarios polticos, as como
El mayor obstculo para que en Atenas hubiera tambin el hecho de que muchos historiadores hayan
una verdadera democracia era el aristocrtico tribunal dejado en un segundo piano los errores que contena
del Arepago, que no slo haba logrado sobrevivir a su programa poltico. El ms importante afect a la
las reformas de Clstenes, sino que, adems, haba poltica exterior, pues Pericles aprovech los xitos
incrementado su poder hasta el punto de que era, de militares de Cimn para convertir a Atenas en la
hecho, capaz de frenar las medidas ms populares. duea del Egeo, lo que a la larga provocara su
Efialtes priv a este rgano de sus funciones desastre.
legislativas y judiciales, dejndolo reducido a un
tribunal que entenda principalmente en casos de
homicidio, cuidaba del olivo sagrado de Atenea y
supervisaba la propiedad de los dioses venerada en
Elusis. Sus restantes atribuciones pasaron al
Consejo, a la Asamblea y a los Tribunales de justicia.
El gran aumento del trabajo jurdico que trajo
consigo la suspensin del tribunal del Arepago no se
poda asumir con unos cuantos aficionados o
voluntarios, por lo que se decidi crear jurados
especializados. Para que en estos tambin pudiesen
formar parte los ciudadanos ms desfavorecidos y
fuesen capaces de cumplir con su importante funcin,
en 462-61 se aprob una ley para pagarles por su
asistencia. Con estas reformas, Efialtes desafiaba a
las clases dirigentes y en 461 fue asesinado por
alguien nunca identificado. Pero dejaba un sucesor, Busto de Pericles
Pericles, que haba participado en el proceso contra
Cimon, en la reforma del Arepago y en la implantacion En los asuntos internos, Pericles enalteca el
de una remuneracin para los jurados. patriotismo ateniense al tiempo que se esforzaba por
Nacido hacia 495, Pericles perteneca a una elevar el nivel cultural de sus conciudadanos,
familia aristocrtica. Su padre era Jantipo, estadista promoviendo el arte, la msica y el teatro. En 452
ateniense que se haba distinguido en las Guerras adopt una de las medidas que le procuraron mayor
Mdicas. Su madre, Agariste, sobrina-nieta de popularidad: la remuneracin de jueces y funcionarios
Clstenes, proceda de la gran familia de los para que ningn ciudadano se viese obstaculizado

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por la pobreza para participar en la vida pblica. Pero La institucin que regulaba todo el sistema poltico,
ya que la misma ciudadana supona en s un como vimos en otro lugar, era el Consejo de los
privilegio, al ao siguiente present una ley para Quinientos o Bul, comisin de gobierno cuyos
limitarla. A partir de entonces slo los hijos de padre y puestos se sorteaban todos los aos entre los
madre atenienses podan ser ciudadanos mayores de treinta aos. El Consejo propona las
(anteriormente la ciudadana del padre era suficiente). cuestiones que se sometan a discusin en las
Esta medida acab volvindose contra la familia que sesiones de la Asamblea y expona su punto de vista
el propio Pericles tuvo con Aspasia de Mileto. Pero los sobre las mismas. Cuando sta expresaba su
atenienses se apiadaron de l y votaron la revocacin voluntad, el Consejo se ocupaba de que los
de la norma. magistrados pusieran los medios para llevarla a cabo,
En la dcada de 450 440, unos 20.000 verificaba las cuentas, se ocupaba del mantenimiento
atenienses reciban pagas anuales del Estado, a de los edificios pblicos, de las fiestas, etc.; pero
razn de dos bolos diarios, la paga mnima, y slo tambin tena la atribucin de penar con la muerte los
por los das reales empleados en el servicio pblico. delitos de alta traicin. Ningn consejero poda serlo
Los 10.000 remeros que servan en la marina durante por dos aos consecutivos, ni ms de dos aos
la primavera y el verano lo hacan por una paga de durante su vida, como medio para evitar que un
tres bolos diarios. La democracia ateniense se rgano tan poderoso fuese monopolizado por los
basaba en el principio de la igualdad de todos los miembros de la aristocracia. El pleno del Consejo slo
ciudadanos y en el poder de la voluntad de stos se reuna para asuntos de suma importancia, el resto
expresada en la Asamblea o Ecclesa, que inclua a se trataba en diez comisiones de 50 miembros cada
todos los atenienses varones mayores de 18 aos, en una Hamados pritaneis. Durante una dcima parte del
total unos 43.000, pero el nmero mnimo de votantes ao, periodo llamado Pritana, una comisin se reuna
para que sus decisiones fueran vlidas se fij en y coma en el edificio llamado Tholos, en la parte
6.000. La asamblea se reuna varias veces al mes en occidental del gora; un tercio de sus miembros se
las faldas de la colina Pnix, al norte de la acrpolis. quedaba l, por turno, haciendo guardia da y noche
por si durante el da se reuna la Asamblea, ya que
EL POLITICO DELSIGLO entonces tenan que actuar como moderadores de los
debates.
PERICLES, estratega y estadista ateniense, naci en
Atenas en 495 a.C. Hijo de Jantipo, jefe de los demcratas,
La administracin ordinaria estaba a cargo de
y de la alcmenica Agariste. De sus maestros Anaxgoras unos 700 magistrados, elegidos tambin por sorteo.
de Clazmenas, Damn de Oa y Zenn de Elea, adquiri En general, se repartan por grupos de 10 hombres
una esmerada formacin intelectual, que, junto con sus para trabajos especficos como, por ejemplo, la
extraordinarias dotes personales, le lanzaron a la vida vigilancia de los mercados de la ciudad, de modo que
poltica a la edad de treinta afios, bajo la direccin del al mismo tiempo pudiesen tambin vigilarse entre s.
demcrata Efialtes. Despus del asesinato de ste, se Uno de estos grupos era la comisin de los diez
convirti en el jefe del partido de los demcratas y dirigo el estrategas, que tenan a su cargo el mando de la flota
Estado como estratega, magistratura para la que fue y eran tambin, en general, jefes polticos.
reelegido por quince veces consecutivas, entre 443 y 429,
prosiguiendo la democratizacin de la vida poltica de
Los tribunales (heliea) los formaban ciudadanos
Atenas, y dirigiendo las operaciones militares contra voluntarios, mayores de treinta aos, hasta un total de
Corinto, Egina, Esparta y sus aliados. La fama de Pericles, 6.000. En la epoca de Pericles se subdividian en
llamado a menudo el Olmpico, est ms ligada, sin grupos de 600, aunque en casos de extrema
embargo, a las realizaciones culturales que Atenas importancia podan reunirse en pleno. Un tribunal
desarroll durante su mandato y bajo su patrocinio, comprenda un nmero impar de jueces, normalmente
atrayendo a artistas y escritores notables. De ah que el 501, porque las decisiones se tomaban por mayora
siglo de Pericles se considere el momento de apogeo de absoluta de votos. Cada litigante deba defender su
la civilizacin ateniense y griega en general. La adhesin propia causa, aunque poda encargar su discurso a
entusiasta que Pericles obtuvo de gran parte del pueblo
ateniense fue directamente proporcional a las envidias y
un buen orador, y no tena posibilidad de apelar las
odios polticos y personales que suscit, especialmente sentencias del tribunal. Aparte de estas funciones
entre los crculos conservadores y aristocrticos de Atenas. judiciales, los tribunales tambin fiscalizaban las
Uno de los aspectos de su vida personal sobre el que cuentas y las actividades de cada magistrado cuando
estos y los poetas cmicos hicieron presa, fue el repudio se cumpla el ao de su cargo.
de su primera esposa para unirse a Aspasia de Mileto, Este sistema, que no tena precedentes conocidos
mujer de gran belleza pero, sobre todo, de extraordinaria en la historia, funcionaba bastante bien. Pericles y
inteligencia y exquisita educacin, que brillaba en el crculo sus contemporneos tenan una enorme confianza en
de artistas, filsofos y polticos ms influyente de Atenas, la capacidad de los ciudadanos para actuar en
para escndalo de los sectores ms conservadores.
Pericles falleci en 429 a causa de la epidemia de peste
conjunto, pero poca en los individuos aislados. Los
que asol Atenas por aquellos difciles aos de la guerra ciudadanos que la suerte pona en distintos cargos
del Peloponeso. Gracias a la obra del historiador eran cuidadosamente examinados antes de tomar
Tucdides, nos han llegado algunos de sus famosos posesin de ellos para asegurarse que reunan los
discursos ante la Asamblea. requisitos, y todos los que manejaban el dinero
pblico se sometan a una estrecha vigilancia. Los
puestos se cubran rpidamente, de modo que nadie

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poda conocer de antemano la composicin de un Propontis (Mrmara), la mayora de las Ccladas
jurado o la procedencia de una asamblea en un da menosTera, Milos y Creta, y tambin Eubea, con
determinado. La Asamblea tambin tena sus una nica excepcin: la ciudad de Caristo.
mecanismos de control. Entre ellos figuraba la La pertenencia a la Liga se pactaba de dos
prohibicin de discutir asuntos que no se hubiesen maneras alternativas: o bien enviando barcos o bien
sometido al examen previo del Consejo, y el llamado contribuyendo en dinero. Esta ltima fue la opcin
grafe paranomon, principio segn el cual quien elegida por una mayoria de miembros. Por su poder
propona una ley que resultaba anticonstitucional y autoridad, el mando de la Liga recay en Atenas, y
poda ser citado ante el Tribunal. Si ste lo decida, la diversos factores vinieron a reforzarlo. Por ejemplo,
ley en cuestin se derogaba y el ponente de la misma los diez oficiales encargados de recibir el tributo,
era multado con una suma elevada, a menos que llamados Hellenotamiae (tesoreros de los griegos)
hubiera pasado ms de un ao desde la eran todos atenienses; en Delos, Atenas controlaba
promulgacin de la norma impugnada. los votos, entre otras cosas porque los estados
No es extrao, pues, que la mayor parte de pequeos se unan a ella contra los grandes por no
ciudadanos atenienses tuvieran una experiencia quedar desprotegidos de posibles ataques. Atenas
directa en la administracin de la vida pblica y tanto era, sin duda, la duea de la organizacin.
interes en la poltica. Los principios democrticos que La primera accin de la Liga fue contra el
Pericles y su partido defendan eran la justicia para espartano Pausanias, al que vimos dirigiendo el
todos y las mismas oportunidades para ser elegidos ataque conjunto contra los persas en Platea, que
no por la procedencia social, sino por los mritos haba entrado en conflicto con su propio pueblo y
propios. En un encendido discurso a favor de la mantena un doble juego con Persia. Conducido por
democracia, que Tucdides pone en boca de Pericles, Cimn, el ejrcito aliado lo expuls de Bizancio,
este afirmaba que cada ciudadano actuaba con total estratgico punto por donde pasaban todos los
libertad en su vida privada, pero en la vida pblica se productos alimenticios procedentes del mar Negro. El
abstena de obrar mal por respeto a la autoridad y a objetivo era expulsar a los persas de Europa, que
las leyes, en especial las dirigidas a tutelar a los que resistan en una importante plaza fuerte deTracia.El
sufran injusticias. Con ello Pericles presentaba un xito de los aliados en esta empresa trajo consigo la
cuadro ideal de la libertad, el inters pblico y las anexin de un puerto bien fortificado con tierras
caractersticas intelectuales de la vida ateniense: En interiores de sembrados y bosques, de donde partira
una palabra, yo digo que Atenas es la escuela de la posteriormente la colonizacin de Anfpolis.
Hlade, y que cada ateniense puede adaptarse a las
Mapa 13
ms diversas formas de accin con la mxima
versatilidad y con decoro.
Confianza, moderacin y juicio certero eran
cualidades que adornaban la democracia ateniense
en la poca dorada de Pericles, aunque ms adelante
veremos que no era oro todo lo que reluca y que
dichas cualidades de equilibrio no eximieron a Atenas
de emprender polticas que a la postre la llevaron a
un callejn sin salida.

El imperialismo

En el siglo V, la evolucin de la democracia


ateniense fue en paralelo a una actuacin imperialista
en el exterior. Ms arriba vimos cmo en 477, bajo el
mandato de Cimn, los atenienses se pusieron a la rea de la Liga del Delos
cabeza de una Liga con sede en Delos, isla cuyo
simbolismo panhelnico ya conocemos y que, por Diez aoos despus el rey persa Jerjes retom la
ello, era territorio neutral entre los griegos. La ofensiva, pero la liga respondi enviando en 468 una
finalidad explcita de la Liga dlica era mantener la flota a Panfilia, rica llanura en la costa sur de Asia
ofensiva contra Persia, evitando que sta Menor entre las montaas Tauro y el mar. Su victoria
reconquistara ciudades recin liberadas y, al mismo puso la zona bajo influencia ateniense y aadi
tiempo, devastando los territorios an bajo su nuevos miembros a la Liga. La victoria de Cimn
dommio. En un principio la Liga fue un pacto naval sobre los persas provoc el entusiasmo de los
para el dominio del mar, por la mayor facilidad y atenienses, a pesar de ser el principal representante
rapidez con que se podan trasladar los ejrcitos a de las familias aristocrticas. Pero para que la Liga
cualquier punto de la Hlade o a otras aguas vecinas. fuese realmente representativa y poderosa, deba
Muchos de los puertos del Egeo pertenecan a incluir a ms mienibros, de modo que en 472-71,
miembros de la Liga, en la que se hallaban las Caristo, al sur de Eubea, fue obligada a unirse con el
ciudades de Asia Menor, las islas costeras de Rodas pretexto de la necesidad poltica de mantener
a Lemnos, un gran nmero de ciudades en la alejados a los persas. En 471, Naxos, considerando

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quiz que, una vez derrotada Persia, la Liga haba despus, el prncipe libio Inaro se sublev contra los
perdido su razn de ser, se separ; entonces Atenas persas aprovechando la confusin creada tras el
la siti y la oblig a volver a unirse, dejando adems asesinato de Jerjes en 464. Los atenienses, viendo la
una guarnicin militar permanente.Todo intento de posibilidad de expandirse en el delta del Nilo,
secesin de la Liga era interpretado como un acudieron en su ayuda; pero, tras cinco aos de
quebrantamiento del juramento de la alianza y un combates, la empresa result en fracaso y el dominio
peligro para Grecia por mermar sus defensas frente a persa qued restaurado en todo Egipto. La tropa
un posible ataque persa. persa, envalentonada por su victoria, zarpo hacia
Con estas y otras acciones de fuerza, los Chipre y Atenas envio a Cimn, vuelto del exilio, para
atenienses perdieron popularidad entre los aliados, combatirla; all encontr ste la muerte en 449. Pronto
pero stos no estaban en situacion de resistirse. De se firm la paz con Persia, sacrificando Chipre tal vez
este modo, Atenas avanz en su control de la Liga, para poder concentrar ahora todas las fuerzas en el
que ahora contaba ya con una tercera clase de Peloponeso.
miembros: los aliados sublevados y reducidos, En 447 los aristcratas de Beocia, que haban sido
gobernados por tratados particulares que a menudo exiliados con la ayuda de Atenas, se aduearon de
incluan clausulas como la obligacin de instaurar un algunas ciudades de la regin. Atenas envi tropas
gobierno democrtico, a pesar de que, con Cimn, las pero result derrotada y no tuvo ms remedio que
oligarquas locales eran casi bien recibidas. Se aceptarlo y suscribir acuerdos mediante los cuales, a
haban dado, en efecto, los primeros pasos para cambio de la restitucin de los prisioneros, Atenas
convertir a la Liga en un imperio. perda todos sus derechos sobre Beocia. Fue un duro
Esparta, que en esos aos tena problemas en el golpe para su prestigio, pues sus enemigos se dieron
Peloponeso, especialmente con Argos, no olvidaba la cuenta de que, aunque poderosa en el mar, su poder
leal ayuda que le haban prestado Cimn y su partido terrestre era muy inferior. A esta siguieron otras
en el derrocamiento deTemstocles. Cuando Argos derrotas, y en 446-445 la Liga dlica tuvo que firmar
tom Tirinte y luego form alianza con la ciudad una paz de treinta aos con los miembros de la Liga
arcadia de Tegea, los espartanos respondieron hacia del Peloponeso, por cuyos trminos renunciaba a sus
470 derrotando a las fuerzas de Argos, pero sin lograr posiciones en la Aquea, la Megride y toda la Beocia,
la toma de Tegea, como ya vimos, a la que se unieron concluyendo as la primera guerra entre Atenas y
otras ciudades arcadias. Poco despus Esparta, bajo Esparta.
su joven rey Arqudamo, las derrot en Dipea. Los Los atenienses siguieron capitaneando la Liga de
problemas de Esparta en poltica exterior, sin Delos, con sus miembros voluntarios y forzosos. Para
embargo, no cesaron, ya que los pueblos de Elis se asegurarse la lealtad de estos ltimos y, al mismo
reunieron formando una nica ciudad con una tiempo, solventar el problema del exceso de
constitucin democrtica. Lo nico que no tena que poblacin, Pericles decidi enviar a lugares de
temer Esparta en este terreno era que Atenas se importancia estrategica a ciudadanos atenienses para
aliase a uno de sus enemigos, pues Cimn ya se que sirvieran de guarnicin. En 447, bajo su
encargaba de que eso no sucediese. supervisin personal, estableci una de estas
La verdadera amenaza para Esparta surgi en su cleruquas, como se las llamaba, en el Quersoneso
propio territorio. En 464 un terremoto dej a la ciudad tracio la costa oeste de los Dardanelos. Se
en ruinas, ocasin que aprovecharon los ilotas para adquirieron tierras de los indgenas y se adjudicaron a
sublevarse junto con los mesenios y hacerse fuertes mil ciudadanos atenienses, en su mayora pobres y
en un refugio montaoso, Los espartanos, desempleados, repartindolos por las diversas
aterrorizados, tuvieron que tragarse su proverbial ciudades. Sin embargo, el acoso de los pueblos
orgullo y pedir ayuda a sus estados amigos, incluida brbaros que los rodeaban -escitas, tracios, etc.
Atenas. Cimn respondi enviando cuatro mil hoplitas oblig a Atenas a levantar una muralla de contencin
a Mesenia, pero fracas en su intento de tomar ltome. en el istmo. Se fundaron otras cleruquas en Eubea,
Entonces, inesperadamente, Esparta declar que ya Histiea, Naxos y Andros en las Ccladas, pero el
no los necesitaba y les pidi que se retirasen. Es nmero de colonos no sobrepasaba los quinientos en
posible que temiesen que los soldados atenienses, cada lugar. Adems, los mtodos empleados eran
con sus ideas democrticas, diesen impulso a la ms despticos que democrticos, ya que los
rebelda de los pueblos del Peloponeso que an no indgenas desposeidos de sus tierras quedaban en la
se haban sublevado. El caso es que Cimn regres miseria y se vean forzados a emigrar o a trabajar
humillado a Atenas, el pueblo le volvi la espalda y en para los nuevos dueos. La creacin de cleruquas
461 le conden al ostracismo por diez aos. Con ello fue, por ello, una de las acciones ms aborrecidas del
se daba inicio a una nueva etapa en la poltica imperio ateniense.
exterior, en la que Esparta dejaba de ser con-siderada En resumen, el establecimiento continuo de
amiga y, con ello, el partido aristocrtico perda fuerza cleruquas y otras colonias ultramarinas durante todo
en Atenas. el siglo V permiti a Atenas la promocin social y
Una vez rota la aparente amistad entre Esparta y econmica de los ms de 10.000 marinos tetes por
Atenas, la guerra pareca inevitable: estall en 459, medio de la concesin de tierras en el exterior, con lo
con unos ataques de Atenas a lugares que Esparta que al mismo tiempo Atenas reforz enormemente su
consideraba dentro de su rbita particular. Unos aos podero militar. Sin embargo, la base fundamental del

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imperialismo ateniense no yaca en estas colonias, la implantacin de esta economa esclavista en todos
sino en la coordinacin y explotacin de las costas e los sectores de la produccin minas, agricultura,
islas ya urbanizadas de la Liga dlica por medio del artesana, etc. lo que hizo posible, en efecto, el
sistema de tributos monetarios recaudados para el repentino florecimiento de la civilizacin urbana que
mantenimiento de una flota permanente, que dio fama universal a la Hlade.
nominalmente era el comn defensor de las libertades El impacto de la esclavitud, sin embargo, no se
helnicas frente a la amenaza persa; pero que, de limit a lo econmico, ya que su presencia cotidiana
hecho, fue el instrumento central de la opresin facilit la formacin del nuevo concepto de libertad
imperialista de Atenas sobre sus aliados. El tributo caracterstico de las polis clsicas: entre la masa de
total pagado por stos se ha calculado en un obreros esclavos, el ciudadano libre brillaba ms. En
cincuenta por ciento superior al producto interior bruto Atenas, tras las reformas de Soln, el periodo de la
del tica, y fue lo que financi la exuberancia civil y tirana supuso un vertiginoso incremento de
cultural de la Atenas de Pericles. contingentes de esclavos, y esta tendencia no
Para los atenienses, que entonces gozaban de disminuy con las subsiguientes reformas
este esplendor, el derroche de hombres y de dinero constitucionales, que hicieron de la Asamblea de
en las campaas militares necesarias para manteni- ciudadanos el rgano central del sistema poltico. De
miento de su hegemona en el Egeo no supona un modo que, aunque en el seno de la propia ciudadana
demrito ni una prdida irreparable. Simplemente, haba diferencias de clase, la lnea divisoria
habian aprendido la leccin de lo difcil que era fundamental desde el punto de vista social era la que
conquistar Grecia y, ms an, controlarla desde un separaba a los 43.000 atenienses estimados para la
nico centro. Los primeros aos del mando de poca de Pericles, de los 210.000 aproximadamente
Pericles fueron, como ya expusimos, el cenit de una del resto de habitantes: metecos y esclavos.
edad dorada en la que se consolidaron los logros En Grecia, la finca de 40 a 80 hectreas
polticos y culturales que perduraran en las dcadas representaba la gran propiedad agraria. En el tica
siguientes y que, a la postre, han influido en el curso haba pocas fincas de esta magnitud, e incluso los
de toda la historia europea. terra-tenientes ms ricos posean varias fincas
pequeas y no latifundios. Las propiedades de 30 o
Esclavos, metecos y ciudadanos 20 hectreas estaban por encima de la media,
mientras que las ms pequeas no superaban las dos
Para que esta brillante civilizacin urbana se hectreas probablemente. Hasta finales del siglo V,
desarrollara en Atenas y otras ciudades helnicas, no las tres cuartas partes de los ciudadanos libres
slo se requiri la transformacin poltica y social que posea alguna propiedad. Los esclavos aseguraban el
hemos visto hasta ahora, sino tambin y servicio domstico, el trabajo del campo y el
fundamentalmente la generalizacin de una mano de artesanal. No se sabe con seguridad si el nmero de
obra esclava, que emancip a los estratos dirigentes trabajadores libres en estos dos sectores era mayor o
permi-tindoles construir un nuevo mundo poltico e menor, pero ya slo los esclavos superaban en
intelectual. La salvacin del campesinado cantidad al total de ciudadanos de pleno derecho. En
independiente iniciada por Soln, con la cancelacin la poca de Pericles se calcula que haba entre
de la servidumbre por deudas, llev consigo la 80.000 y 100.000 esclavos por los 43.000
consecuente disminucin de la mano de obra servil y ciudadanos.
jornalera en las ciudades de la Grecia clsica. Para Dentro de los ciudadanos atenienses, la mayora
suplir esta escasez la clase dominante comenz a estaba compuesta por los hoplitas unos 13.000 y
importar esclavos en cantidades cada vez mayores. los tetes. Estos ltimos eran campesinos pobres que,
El precio de estos esclavos, en su mayora tracios, a diferencia de los primeros, no podan costearse un
frigios y sirios, era bajsimo, no muy superior a lo que equipo militar completo y, normalmente, se enrolaban
costaba alimentarlos durante un ao, lo que permiti en la marina como remeros a sueldo segn vimos
que su empleo se generalizase en toda la sociedad anteriormente. Legalmente, la divisin entre hoplitas y
griega, hasta el punto de que hasta los ms humildes tetes se haca por los ingresos, no por la ocupacin o
artesanos o los pequeos agricultores podan adquirir la residencia. Es probable, como adelantamos en otro
alguno. La economa esclavista tuvo una primera lugar, que una parte de hoplitas fuesen artesanos
manifestacin en Esparta, donde la masa rural de urbanos, sobre todo metalrgicos. Por encima de
ilotas de Laconia y Mesenia la primera poblacin estas dos clases, se hallaba la minora de ciudadanos
esclava numerosa de la Grecia arcaica permiti la acomodados cuya elite la formaba el grupo de las 300
formacin de la minora espartiata de los Iguales. familias ricas. Esta estructura social, sin diferencias
Pero, mientras en Esparta los esclavos eran abismales dentro del cuerpo de los ciudadanos, era la
propiedad estatal y, por tanto, no podan ser base de la democracia ateniense. Sus ciudadanos
comprados, vendidos o liberados (manumisin), en estaban exentos casi por completo de toda clase de
otras polis la esclavitud se regul plenamente segn impuestos directos, y esta benigna fiscalidad se
las leyes del mercado. As, Corinto, Egina, Atenas y complementaba con la paga pblica percibida por los
casi todas las ciudades ms importantes contaban en servicios ciudadanos y por el amplio empleo naval ya
el siglo V con una numerosa poblacin esclava, que referido, combinacin que contribuy a garantizar el
normalmente superaba a la de ciudadanos libres. Fue

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notable grado de paz social que caracteriz a la grandes grupos de esclavos en torno a 30.000 su
Atenas de Pericles. mineral financi, como tambin vimos, la construccin
La Asamblea celebraba un mnimo de 40 sesiones de la flota ateniense que venci en Salamina a los
anuales, a las que posiblemente asistia una media de persas. Adems, hizo posible la aparicin de una
unos 5.000 ciudadanos, ya que, como vimos, el moneda tica que fue aceptada en el extranjero como
quorum o mnimo votos necesario para validar las instrumento del comercio interlocal, contribuyendo de
decisiones ms importantes se fij en 6.000. este modo a la prosperidad comercial de la ciudad.
Naturalmente, a pesar de la remuneracin de los Dicha prosperidad, en segundo lugar, se vio an ms
cargos y de la asistencia a la Asamblea, la favorecida por la concentracin en Atenas de una
democracia directa que garantizaba la constitucin gran cantidad de extranjeros o metecos (los que viven
ateniense se desdibujaba en la prctica por el al lado) cuyo trabajo tambin facilit que los
predominio en aquella de los ciudadanos ms ciudadanos atenienses acomodados pudiesen liberar
acomodados, que podan acudir con asiduidad y ms tiempo para dedicarse a la poltica a tiempo
tranquilidad, convirtindose, de este modo, en completo.
autnticos polticos profesionales. Los campesinos Los metecos estaban incorporados
del tica, sin embargo, tenan en muchos ca-sos administrativamente a la poblacin ateniense, pero no
dificultades en abandonar el trabajo del campo, sobre posean ningn derecho poltico. La mayora proceda
todo en la poca de siembra o labranza, para acudir a de otras ciudades griegas, aunque haba as mismo
Atenas. Esta situacin afectaba igualmente a muchos fenicios, frigios, egipcios e incluso rabes. En la
ciudadanos que vivan en la ciudad, pero cuya epoca de Pericles, este grupo ascenda en Atenas a
subsistencia dependa de su propio trabajo. Las unos 20.000 aproximadamente, la mitad del nmero
sesiones de la Asamblea solan durar todo el da y se de ciudadanos. Podan ejercer determinadas
celebraban, como hemos dicho, un mnimo de funciones pblicas, pero siempre subalternas, como
cuarenta veces al ao. Toda convocatoria a la la de heraldo, mdico pblico, recaudador de
Asamblea, no obstante, deba anunciarse, junto con impuestos o contratista de obras, si bien la mayor
su orden del da, con cuatro das de antelacin. Pero, parte se empleaba en la industria -textiles, curtidos,
obviamente, los cargos electivos y las decisiones alfarera, metalurgia y el comercio tanto mayorista
importantes solan recaer sobre quienes asistan con como minorista. Eran ellos sobre todo los que
ms frecuencia a estas sesiones. fletaban los barcos que abastecan a la ciudad de
El ciudadano ateniense poda ser nombrado toda clase de productos, como la madera de
bouleuta (miembro del Consejo de los Quinientos) o Macedonia, el pan de oro de Oriente o los cereales y
magistrado o juez durante un ao, como ya vimos, y la salazn del mar Negro. No es extrao, pues, que
en este caso los asuntos pblicos acaparaban la los ms prsperos de esta comunidad mercantil
mayor parte de su tiempo. La Asamblea de la Pnix no fuesen tambin los principales banqueros de Atenas.
era la nica de la que un ateniense deba formar Otra parte de los metecos la formaban hombres de
parte. Tambin estaban las asambleas de las fratras, talento filsofos, artistas, oradores, mdicos que
de los demos y de las tribus, encargadas de la ya haban alcanzado fama en su patra e iban a
administracin local.Ya sabemos que cada una de las Atenas a buscar la consagracin definitiva de sus
diez tribus elega sus propios magistrados para carreras, instalndose a veces de forma definitiva. As
administrar sus bienes. Otro tanto se puede decir de lo hicieron, entre otros, el padre de la medicina,
los demos, que eran una subdivisin de la tribu (en Hipcrates de Cos, y el padre de la historia, Herdoto
principio haba cien demos, a razn de diez por tribu). de Halicarnaso, que pas en Atenas largas
El Cermico, Clito, Melite y Escambnidas eran temporadas haciendo lecturas pblicas de sus obras.
demos urbanos; Acarnas, Maratn y Decelia, demos Casi todos los miembros del crculo ntimo de Pericles
rurales. Por eso, el nombre oficial de cada ciudadano eran metecos, incluida su segunda mujer, la referida
constaba de tres: el suyo propio, el de su padre Aspasia.
(patrnimo) y el de su demo (demtico); por ejemplo: Desprovistos de derechos polticos, los metecos,
Pericles, hijo de Jantipo, del demo de Colargos. El sin embargo, estaban sujetos a los deberes de
jefe del demo o demarca cumpla funciones similares cualquier ciudadano. Adems del impuesto especial,
a las de un alcalde actual. Finalmente, la fratra era llamado metoikion, que ascenda a doce dracmas
una subdivisin del demo, cuya organizacin no anuales para los hombres y seis para las mujeres, el
conocemos. En resumen, aunque se reunan con equivalente al salario de seis y de tres das de trabajo
menos frecuencia que las asambleas de la ciudad, las respectivamente; tambin deban prestar servicios
asambleas de las tribus, de los demos y de las cvicos; por ejemplo, correr con los gastos de la
fratras venan a aadir ms obligaciones a la agenda preparacin del coro dramtico en la fiesta de las
del ciudadano. Leneas, si as lo decida el arconte. Podan alistarse
Aparte de la estructura social que ya hemos en el ejrcito como hoplitas y, sobre todo, en la flota
delineado, hubo otros dos rasgos especficos de la como remeros. Por su condicin de hombres libres,
economa y la sociedad atenienses que facilitaron su les estaba permitido frecuentar los gimnasios
hegemona en la Hlade. En primer lugar, el tica pblicos, adquirir bienes muebles y poseer esclavos,
contaba, como sabemos, con las minas de plata del pero no casas o tierras, salvo derecho otorgado de
Laurin, las ms ricas de Grecia. Extrado por manera excepcional. Tambin les era reconocido por

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ley su derecho a casarse con atenienses y tenan Los principales mercados de esta mercanca
plena libertad para celebrar los cultos de sus pases humana estaban en Delos, Quos, Samos, Bizancio y
de origen, agrupndose en asociaciones religiosas Chipre. En el tica haba dos: inio en Sunion, de
llamadas tasos. Algunas divinidades extranjeras, donde sala la mano de obra para las cercanas minas
como la diosa tracia Bendix o la Madre frigia Cibeles, del Laurin, y otro en la misma gora ateniense,
contaban con un elevado nmero de adeptos entre celebrado todos los meses durante la luna nueva. La
los propios atenienses. Haba, as mismo, un lugar venta se efectuaba mediante subasta, y el precio
para los metecos en determinadas fiestas oficiales, variaba segn las cualidades de cada individuo; las
como las Hefesteias y las Panateneas, en las que mujeres solan costar un poco ms, as como los
apare-can junto a los aliados y los clerucos artesanos cualificados. Los esclavos estaban
(ciudadanos residentes en una cleruquia o colonia de desprovistos de derechos, eran considerados bienes
Atenas). muebles susceptibles de venderse, alquilarse o darse
Es indudable que los metecos contribuyeron de en prenda. Los ciudadanos ms ricos podan llegar a
modo notable al podero econmico y al prestigio tener una gran cantidad de ellos: hay referencias de
intelectual y artstico de Atenas. No obstante, el un estadista ateniense que contaba con ms de mil y
meteco que dejaba de pagar el metoikion o que alquilaba una parte importante a otros duefios. Por
intcntaba usurpar la ciudadana se converta en Platn sabemos tambin que el ciudadano
esclavo. Mientras una parte de la ciudadana abogaba acaudalado posea unos cincuenta esclavos, y el de
por darles ms facilidades, otra desconfiaba de ellos y clase media entorno a la docena, repartida entre el
era partidaria de limitar sus actividades. La vida de un cocinero, el pedagogo y el grupo de sirvientas que
meteco, de hecho, vala menos que la de un limpiaban la casa, iban a buscar agua, molan el
ateniense: su asesino poda ser exiliado pero no grano e hilaban y tejan bajo las rdenes de su ama.
condenado a muer-te, pena impuesta cuando la Pero los atenienses de economas ms modestas,
vctima era un ciudadano. Y la palabra meteco, aun como los tetes, slo posean uno o dos o ninguno.
aplicada a un griego, mantuvo una connotacin Las polis eran igualmente propietarias de esclavos
negativa o peyo-rativa en Atenas como en otras polis, e incluso los santuarios. Como bienes pblicos,
seal clara de la debilidad del nacionalismo desempeaban todo tipo de industrias y servicios: al
panhelnico frente al nacionalismo particular de las trabajo en las minas ya referido, se aadia el empleo
ciudades griegas. en la ceca o casa de la moneda, en la Asamblea, el
Si la economa de Atenas deba mucho a los Consejo y otros rganos de la administracin como
metecos, su soporte fundamental, como vimos, era la ordenanzas; en los tribunales como verdugos y en los
masa de esclavos. La guerra supona la principal espacios pblicos como barrenderos e incluso
cantera de esta mano de obra. El soldado vencido al agentes de polica. En Atenas esta ltima funcin la
que se perdonaba la vida se converta ejerca un milliar aproximadamente de esclavos
automticamente en esclavo de su vencedor y escitas, diestros arqueros, que acampaban en el
permaneca a su servicio, si sus parientes no podan Arepago, desde donde obtenan una vista
pagar el rescate exigido. Cuando se tomaba una panormica del gora y la ciudad.
ciudad, todos los habitantes que quedaban con vida Como bienes muebles, los esclavos no tenan
tambin se vean sometidos a la esclavitud, de modo personalidad jurdica y, por tanto, no podan testificar
especial las mujeres y los nios. Tambin en tiempos en un juicio, aunque a veces el amo que era juzgado
de paz haba todo un conjunto de normas orientadas peda que se torturase a sus esclavos para confirmar
a mantener un suministro constante de esta fuerza de su declaracin. El matrimonio entre esclavos careca,
trabajo. En muchos lugares de dentro y de fuera de as mismo, de validez jurdica; slo el amo poda
Grecia, excepto en el tica, el padre de familia poda autorizar estas uniones porque los hijos que dieran le
vender a sus hijos sin que la madre tuviese derecho a pertenecan, como tambin el dinero que cualquiera
oponerse. Pero incluso en Atenas, el padre que, por de sus esclavos pudiera obtener por cualquier va,
diversos motivos, no quera o no podia criar a un hijo, aunque normalmente permita que se lo quedaran.
lo expona recin nacido sobre un montn de basura Al esclavo que intentaba escapar,lo que deba de
y, si alguien lo rescataba, tena derecho a mantenerlo suceder con cierta frecuencia, se le inflingan penas
como esclavo. Los hombres y mujeres que caan en tan duras como la marca con fuego.Sin embargo, la
la pobreza absoluta se vean obligados a venderse si norma estableca que si el esclavo fugado por la
no queran morir de inanicin, al igual que quienes no extrema crueldad de su amo lograba refugiarse en un
podan hacer frente a sus deudas con la salvedad santuario, le protega el derecho de asilo y, de este
de Atenas, y el precio de la venta serva para pagar modo, el amo estaba obligado a venderlo. Tambin
al acreedor. Poda ocurrir, as mismo, que los las leyes castigaban las agresiones y ultrajes contra
andraprodistai (raptores de personas libres) sus personas, y en los pleitos que tuvieran que ver
secuestraran, en el campo o en plena ciudad, a nios con cualquier aspecto relativo a su liberacin, tenan
o adolescentes, dado que en Atenas no se prevea el derecho a un sinegoro o especie de abogado. Estos
castigo de este delito. La piratera era otra va de pequeos reconocimientos a su identidad humana no
suministro de esclavos, y en Esparta estaba permitida solan bastar para compensar la humillacin que
su caza como parte del entrenamiento militar de los representaba la esclavitud. Por eso fueron frecuentes
ciudadanos, segun vimos en otro lugar. en la historia de la Grecia antigua, sobre todo en

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periodos excepcionales de vaco de poder o alto y remoto sobre las colinas de la Arcadia. En el in-
contienda armada, las rebeliones y fugas masivas de terior de este templo se hallan los primeros capiteles
esclavos, como veremos ms adelante en referenda a corintios conocidos.
la Guerra del Peloponeso.
Cuando una familia reciba en casa al esclavo
recien adquirido, lo haca siguiendo un ritual: se le
sentaba en el hogar, la duea de la casa le cubra la
cabeza con higos, nueces y otras golosinas, y le
pona nombre. Como miembro de la familia,
participaba en casi todas sus actividades plegarias,
fiestas, etc.- y, a su muerte, se le enterraba en la
sepultura familiar. Los esclavos de origen griego
tambin podan iniciarse en los misterios de Elusis.
Haba normas que regulaban, as mismo, la
posibilidad para el esclavo de conseguir la libertad
(manumisin), pero estas eran restrictivas. Parece
que la mayor parte de manumisiones se deba a que
los propios esclavos eran capaces de reunir recursos Drico Jnico Corintio
suficientes para comprar su libertad. Aun as, el
esclavo liberto deba mantener lazos religiosos con la El santuario drico de Zeus en Olimpia, centro de
familia de su antiguo dueo. los juegos panhelnicos, es otra destacada muestra
Como suele suceder en las sociedades basadas del arte clsico. Las estatuas de sus frontones y
en la explotacin del trabajo de la mayora, en el tica metopas se cuentan entre las ms grandes
y en toda Grecia el trabajo y quienes lo conquistas del siglo en el terreno escultrico, aunque
desempeaban ocupaban un escaln muy bajo en la se desconoce la identidad de su autor o autores. Se
escala de valores dominante, y, por tanto, en la sabe, por el contrario, que la gran estatua de oro y
estimacin social. El trabajo asalariado estaba marfil de Zeus fue obra de Fidias, considerada en
especialmente desprestigiado, pero tambin el trabajo pocas posteriores como la mejor creacin de este
autnomo en el comercio y la industria; de ah que los escultor, que tambin tuvo, como veremos, un
ciudadanos pudientes tendieran a delegar estas especial protagonismo en las obras del Partenn
actividades en los metecos y, por supuesto, en los ateniense. Adems de Fidias, otros grandes
esclavos. La ideologa de la vileza del trabajo manual, escultores de la poca fueron Mirn y Policleto; pero,
como toda ideologa, tena en el lenguaje un vehculo al ser sus obras casi todas de bronce, no nos han
principal de difusin y reproduccin. Platn y llegado sino en copias de mrmol ms tardas.
Aristteles, por ejemplo, considerados los ms El esquematismo y la abstraccin que
grandes sabios de Grecia, opinaban que la caracterizaron a la escultura de la poca arcaica,
manufactura (poesis) de cualquier objeto, incluso si segn vimos en el captulo 2, dieron paso en la poca
era una obra de arte, era una actividad de categora clsica a una visin ms naturalista aunque no
inferior, que, por consiguiente, no deba ejercer un realista, que dotaba a las figuras de mayor libertad
ciudadano. En su opinin, el ciudadano haba de ser de movimientos e incluso de una vida interior, a
quien tuviera ocio suficiente para dedicarse en menudo severa, consciente del mundo y controlada
exclusiva a la teora y a la praxis de los .isiintos de en sus energas pasionales. Policleto, en particular,
Estado. fue el creador de un tipo cannico de atleta desnudo,
con una leve torsin del busto, cuyas muestras ms
El arte y la filosofa en la epoca clasica representativas son el Dorforo (portador de lanza) y
el Diadmeno (joven que se ata el cabello). Estas
Entre las mayores glorias del siglo V helnico se figuras, aunque en posicin de reposo, sugieren
suelen contar las esplndidas nianifestaciones agilidad y vigor; y su fsico perfecto est dotado de
artsticas y literarias. Los monumentos ms una especie de belleza espiritual. Con sus esculturas
importantes se erigieron en Atenas, pero sobre ellos y con su tratado sobre las reglas de las proporciones,
volveremos en el captulo siguiente. La prosperidad y llamado el Canon, Policleto influy enormemente
el genio artstico clsico dieron sus frutos en muchas sobre los escultores de pocas sucesivas, fijando las
partes de Grecia. Los templos de orden drico, que normas del estilo clsico.
eran la mayora, alcanzaron su perfeccin en esta
poca. A comienzos del siglo se construy uno en
Egina en honor de Afaya, diosa local, decorado con
esculturas caractersticas de esta primera fase del
periodo clsico. Otros grandes templos se alzaron en
el Occidente Selinunte, Agriento, Posidonia,
Segesta. En Basas, localidad del Peloponeso, el
arquitecto Ictino, el mismo que proyect el Partenn
ateniense, erigi un templo drico en honor de Apolo,

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del sabio en la sociedad. De este modo, surga entre
las clases opulentas de las ciudades griegas un
movimiento de carcter subjetivista que deriv en
posturas relativistas y escpticas.

El discbolo de Mirn Hermes de Olimpia


En la vasta actividad artstica y literaria de la
Grecia clsica late un espritu comn. Para los
estudiosos actuales, sus caractersticas son mas
patentes en el campo de la escultura y del drama El Diadmeno de Policleto El Dorforo de Policleto
tico, del que tambin nos ocuparemos en otro lugar; A Protgoras de Abdera (h. 480 410 a.C.) se
pero, en general, este espritu comn se resume en el debe el famoso aserto de que el hombre es la
lugar central asignado al hombre, al que se medida de todas las cosas. Este sofista sostena
representa de forma sencilia aunque idealizada. No que slo se puede conocer a travs de las
se trata, sin embargo, del hombre en sentido sensaciones, por lo que nicamente admita la
abstracto o genrico, sino del hombre griego, varn y posibilidad de un conocimiento subjetivo. Gorgias de
de condicin libre, esto es, el prototipo del ciudadano. Leontinos (h. 487 380 a.C), sin embargo, fue un
Los bustos que nos han llegado de personajes como conspicuo escptico, que crea imposible cualquier
Temstocles o Pericles no son, en lo fsico, tipo de conocimiento ya que, de entrada, pona muy
representaciones plenamente fidedignas de sus en duda que hubiera alguna realidad que conocer.
modelos, sino idealizaciones de la perfeccin o Este escepticismo adquiri to-nos ms intensos en el
belleza interior (aret) que se supone han alcanzado siglo IV por obra de la escuela de Pirrn, pero sobre
como hombres. ello volveremos en otro captulo. Gorgias se
Aunque este espritu clsico fue un valor universal especializ en el arte de la palabra, fijando las reglas
en toda Grecia, se plasm en mltiples variantes del discurso; realidad que, aunque de incierta
locales. De hecho, parece aceptado que el localismo existencia, le proporcion fama y fortuna certeras.
derivado de la independencia poltica de las polis En general, los intereses intelectuales de los
favoreci a la cultura helnica, ya que, por un lado, la sofistas se centraron en varios campos del saber,
dot de una gran versatilidad y por otro, impuls a desde la fsica y la biologa hasta la filologa, la lgica
artistas y filsofos a desplazarse de un lugar a otro y la tica. Otro estudioso de la lengua fue Prodico de
hasta dar con su verdadera patria espiritual. La Ceos; Hipias de lide, sin embargo, se especializ en
libertad de pensamiento, siempre que la autoridad de la geometra; Antifonte y Calicles llevaron el
la polis y sus dioses no se viesen afectados, era una pensamiento aristocrtico a sus extremos con la
realidad en las ciudades helnicas, como demostr ya doctrina del triunfo del fuerte sobre el dbil. Tan slo
el caso de los sabios jonios de la poca arcaica. algunos rasgos generates caracterizan a los sofistas
Mientras que estos sabios jonios hicieron de la como conjunto. Por ejemplo: intentaron basar su
naturaleza (physis) el objeto primero de su examen pensamiento y accin en la razn como nico
racional, los filsofos de la epoca clsica concedieron, fundamento, establecieron una distincin bsica entre
as mismo, mayor importancia al hombre en el naturaleza (physis) y ley social (nomos), y casi todos
sentido restringido ya referido de este concepto no ejercieron como maestros y conferenciantes
slo como sujeto del conocimiento, sino tambin profesionales, que impar-tan sus enseanzas a todos
como objeto de ese conocimiento: el hombre aquellos que las solicitaban y podan costearlas, ya
estudiaba al hombre en su acto de conocer el mundo. que sus remuneraciones eran tan elevadas como sus
En efecto, hacia la segunda mitad del siglo V habia pensamientos.
surgido en Atenas una corriente denominada El objetivo de la enseanza de los sofistas era
sofstica, palabra derivada de sophos (sabio). Los formar hombres de lite, sabios y capaces, llamados
filsofos sofistas traspasaban sus preocupaciones del a dirigir el Estado. Sostenan que la aret no era un
campo del conocimiento de la naturaleza al de la don innato, sino algo que se aprenda y que no
reflexin crtica sobre el hombre y la sociedad, sobre consista slo en una perfeccin desde el punto de
la capacidad y las formas del conocimiento y el papel vista moral, sino en todo el conjunto de cualidades

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que hacan al hombre eminente, til e ilustre. El
alumnado habitual de los sofistas, por consiguiente, lo
componan los jvenes aristcratas deseosos de
novedades y de accin, a quienes los sofistas
proporcionaban un importante instrumento para sus
fines polticos: la tcnica de la persuasin. Eran, en
efecto, maestros de retrica que enseaban las artes
del discurso y la manipulacin hbil de cualquier tipo
de argumentos, lo que ayudaba a los discpulos a
alcanzar predominio en la Asamblea o en los
Tribunales. No olvidemos que la oralidad constitua en
Grecia y en la generalidad del mundo antiguo el
principal vehculo de la comunicacin y el
conocimiento. Pero, adems, en una sociedad como
la ateniense, donde los ciudadanos tomaban con
asiduidad la palabra en la Asamblea, la retrica se
converta prcticamente en la herramienta principal
de quien aspirara a influir verdaderamente en la Estatua con la representacin del busto de
poltica local. Scrates
Por su lujo en el vestir, su presuncin y pedante-
ra, estos sabios se convirtieron pronto en el blanco La ensefianza socrtica marco un hito en la
de las burlas de la multitud y de los autores de historia de la filosofa, con un antes la filosofa
comedias, al menos en Atenas, meca de sofistas. presocrtica que incluye a los sabios jonios y un
Pero fue sin duda otro aspecto, de corte ms poltico, despus la filosofa postsocrtica elaborada por sus
el que hizo de algunos de ellos personas no gratas a discpulos. La principal diferencia entre el
las instituciones de la polis y a otros colegas filsofos. pensamiento presocrtico y el postsocrtico radica en
Por ejemplo: de la diferencia antes sealada entre el planteamiento de problemas morales o ticos y en
naturaleza y ley inferan que mientras las leyes la fuerza crtica, sistemtica, con que se plantean.
naturales eran inmutables, las leyes sociales Scrates recorra las calles de Atenas dialogando con
morales y polticas tenan un carcter puramente sus conciudadanos, a los que someta a un
convencional, estaban basadas en la costumbre y, interrogatorio muy particular consistente en sondear
por tanto, podan transgredirse sin ningn reparo. La su opinin, demostrarles la incoherencia de sus
verdad o la justicia de la ley era relativa, creencias y hacerles admitir su completa ignorancia,
circunstancial y su aceptacin siempre sujeta a la primer paso hacia la verdadera sabidura. A la manera
interpretacin subjetiva de cada uno. Con este de su madre, que era comadrona, deca que su
relativismo moral contribuyeron a crear un tipo de funcin en la sociedad era ayudar a dar a luz la
individuo escptico y procaz, que poda permitrselo verdad interior que todo hombre lleva dentro de s.
todo, socavando de este modo los fundamentos sobre Con ello desarroll el famoso mtodo socrtico, que,
los que se haba construido la sociedad griega desde con sus paradojas y rpidos anlisis, atrajo a muchos
los inicios de la poca arcaica. La palabra sofista jvenes nobles, como Alcibades, Critias, Jenofonte y
no tard en adquirir una connotacin peyorativa, a la Platn.
que contribuyeron sin duda los comentarios de Platn Contra la opinin de aquellos sofistas que preten-
y Aristteles, principales filsofos del siglo IV cuya dan poseer la sabidura, Scrates y sus discpulos
obra examinaremos ms adelante. mantenan una actitud aparentemente ms modesta,
En este ambiente sofstico surgi la singular figura pero en cierto modo tambin altanera, consistente en
de Scrates (h. 470 399 a.C), tenido por uno de los afirmar la propia ignorancia: slo se que no se
ms grandes filsofos de la antigedad clsica, a nada, es decir, el saberse ignorante es el nico
pesar de que no dej ni una sola lnea escrita. Su saber que se posee. Para Scrates, por consiguiente,
pensamiento y actitudes, sin embargo, los conocemos la sabidura es algo que se busca por pura
a travs del testimonio de dos de sus discpulos: complacencia y la filosofa una forma de saber en la
Platn y Jenofonte. Sobre el primero ejerci una que lo decisivo esta justamente en esa busqueda. Por
profunda influencia, ya que toda su vida estuvo tanto, ms que una doctrina, la corriente socrtica
marcada por la experiencia del maestro. En representa una nueva actitud.
Jenofonte, sin embargo, su recuerdo aparece algo Desde esta actitud, Scrates se enfrentaba con el
ms desdibujado y no dej en el una impronta tan que hasta entonces se crea sabio (sophs),
grande. La popularidad de Scrates en Atenas debi reprochndole que, con toda su teora, era incapaz de
de ser considerable, si tenemos en cuenta que saber acerca de la naturaleza lo que es ms
tambin fue objeto de las burlas del comedigrafo necesario para la vida: predecir y manejar los
Aristfanes, para quien era tan slo un sofista ms. eventos. Pero tambin se enfrentaba con el que, ms
De todos modos, Scrates participaba activamente en atenido a la vida inmediata, crea ser sabio en el
la vida pblica ateniense y fue soldado combatiente sentido de entendido en algo: en primer lugar, con
en lugares tan decisivos como Potidea. el entendido en la vida pblica, el sofista que

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pretenda ensear la virtud poltica, hacindose ejemplo de la insignificancia de las cosas materiales.
cuestin central de si la virtud (aret) es algo que se Sin embargo, como maestro, se rodeaba de los
puede aprender y ensear; en segundo lugar, con hombres ms notables de Atenas, nobles y polticos
todo entendido en algo, apremindole con sus influyentes. De hecho, se cree que, aparte de negarse
interminables preguntas para hacerle comprender a someterse a los dictados de la polis, fue el papel
que, en el fondo, no sabe lo que mejor cree saber: si negativo que desempearon algunos discpulos suyos
es justo, valiente, feliz, etc., le interroga acerca de en los acontecimientos polticos de la decada anterior,
que es la justicia, que la valenta, que la felicidad, etc. lo que en 399 provoc su condena a muerte, median-
Estas preguntas constituan no solo un medio de te la ingesta de veneno, bajo la acusacin de
demostrar la ignorancia, sino una presin para llevar corromper a la juventud y no creer en los dioses de la
a una autorreflexin conocete a ti mismo ciudad. Parece que acept la resolucin del tribunal
encaminada a encontrar dentro de uno mismo el sin inmutarse, ante la desesperacin de sus
concepto de lo que se ignora. discpulos que llegaron a sobornar al guardin para
La ignorancia no era, por tanto, para Scrates un que le dejase escapar de la carcel. Aunque hoy pasa
estado sino un mtodo. En esta autorreflexin por ser el primer mrtir de la libertad de pensamiento
encontraba un nuevo tipo de vida, una vida feliz en la Antigedad clsica, hubo otros condenados por
(eudaimo na) lograda por un saber que sale de uno motivos similares en aquellos difciles aos.
mismo y confiere por ello plena suficiencia al hombre. El legado que Socrates dejaba a la filosofa del
Su principal preocupacin, como afirma Platn en la siglo IV era, en resumen, una comprensin ms vasta
Apologa de Scrates, fue la de convencer a sus de los problemas implcitos en el conocimiento
conciudadanos de no preocuparse por sus personas racional, un acercamiento menos dogmtico a estos
y sus propiedades, sino, ante todo y sobre todo, de problemas y una lgica ms afinada, especialmente
mejorar su propia alma. Esta mejora del alma se en el campo de la lgica inductiva.
alcanzara, segun Scrates, cuando los hombres
hubieran adquirido una ntima seguridad moral
mediante el conocimiento de s mismos; los hombres
Historia de Grecia
eran malvados slo porque no conocan el bien. El Da a da en la Grecia Clsica
mtodo socrtico fue, por otra parte, el primer intento Pastora Barahona
de formacin de un nuevo tipo de ciudadano,
La poca Clsica
respetuoso ante las leyes, pero critic inflexible de las
mismas. Editorial Libsa
Parece que Scrates llev una vida modesta, Madrid 2.008
incluso su vestimenta era descuidada para dar

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