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28/11/2016 Cuerpo contra cerebro

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ENFERMEDADAUTOINMUNEQUEATACAELENCFALO

Cuerpocontracerebro
Unneurlogorelatacmodiagnosticladolenciapsiquitricaqueafectasumente

Elmal,halladoporuncientficocataln,hasorprendidoalacomunidadmdica

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MICHELECATANZARO/BARCELONA

LUNES,6DEABRILDEL2015

El doctor DomingoEscuderoera famoso por poner paz entre los compaeros de la seccin
de Neurologadel HospitalGermansTriasiPujol(Can Ruti). Sin embargo, las cosas
cambiaron en el 2005. Escudero pareca sobrepasado, quiz por el estrs del trabajo y de un
divorcio. Luego, la luz se apag de golpe, explica. De un da para otro, le puso una mano
encima a un familiar y empez a decir palabras soeces a las enfermeras. En tres das, apareci
semiinconsciente. En un momento de lucidez, apunt en un papel que tena una encefalitis:
todos pensaron que estaba delirando. Al cabo de un par de semanas, le ingresaron en el
HospitaldeBellvitgey le diagnosticaron una esquizofrenia atpica.

Pero Escudero tena razn. Ese mismo ao, otro mdico cataln, JosepDalmau, daba a
conocer desde la UniversidaddePensilvania(EEUU) los primeros cuatro casos de una
nueva enfermedad: una encefalitisautoinmunecuyo hallazgo, seguido por el de 11
enfermedades de la misma clase, descoloc a la comunidad mdica. En los aos sucesivos,
JosepDalma
Dalmau demostrara por primera vez que un anticuerpo generado por el sistema inmune de un DomingoEsc
afectadopor
paciente, en lugar de atacar una infeccin externa, puede dirigirse contra el cerebro, alterando
la conducta y la memoria: en concreto, contra una molcula, el receptorNMDA,
fundamental para la comunicacin entre neuronas. En marzo pasado, expertos de todo el ALBERTBERTRAN

mundo se reunieron en Barcelona para hablar de esta enfermedad, la encefalitis anti-receptor JosepDalmau,investigadordelIDIBAPS(izquierda)y
DomingoEscudero,exjefedeNeurologaenCanRutiy
NMDA, y las otras de la familia. afectadoporunaencefalitisautoinmune.

FRMACOS

En el 2005 muy pocos estaban al tanto del hallazgo. En Bellvitge se plante incluso el uso de electrochoques, recuerda Escudero. A base
de frmacos psiquitricos, el paciente empez a mejorar. En el 2007, se reincorpor al trabajo. Haba vuelto a ser buen clnico pero haba
perdido paciencia y serenidad, cuenta. A poco a poco, fue dejando el tratamiento: no se crea el diagnstico y le quedaba un gran
interrogante sobre qu le haba ocurrido.

Mientras tanto, Dalmau iba identificando decenas de casos como el suyo. Entre las enfermedades raras, es de las menos infrecuentes: al
menos un caso entre un milln de personas, explica. El grupo ms afectado es el de las mujeres jvenes. Al principio, se manifiesta
simulando una enfermedad psiquitrica pura, explica Dalmau. Lo que pasa en realidad es que el sistema inmune produce un anticuerpo
dentro del mismo cerebro, que elimina el NMDA. Esta molcula se halla en las conexiones entre neuronas. El NMDA est en el cruce de
muchos procesos: de la memoria a la conducta, explica Dalmau. La droga llamada PCP o polvo de ngel produce comportamientos
esquizoides, justamente porque acta en los receptores NMDA.

Escudero se enter de todo esto solo en el 2009. Fue por curiosidad a una charla de Dalmau en el Palau de la Msica. Mientras
escuchaba, les hice entender con aspavientos a mis compaeros que eso era lo que me haba ocurrido, explica. Me acord tambin de un

http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/cuerpo-contra-cerebro-4075287 1/3
28/11/2016 Cuerpo contra cerebro
par de pacientes mas. Tras el descubrimiento de Dalmau, todos los neurlogos deben haber recordado algn caso hasta entonces
inexplicable, afirma.

En los dos aos sucesivos, Escudero diagnostic dos casos de encefalitis anti-NMDA y ascendi a jefe de servicio. Pero en el 2011, volvi a
tener un brote. Enseguida, los compaeros sacaron lquido de su mdula espinal y lo enviaron a la Universidad de Pensilvania, en
Filadelfia, donde el equipo de Dalmau certific la presencia de los anticuerpos. Esta vez me trataron y a los dos meses me reincorpor al
trabajo, explica. El tratamiento es una combinacin de frmacos que elimina los anticuerpos, o las clulas que los producen. Hacen falta
seis meses de promedio para recuperarse y hay casos de hasta dos aos, explica Dalmau.

Desde el 2011, Dalmau compagina su investigacin en la Universidad de Pensilvania con una plaza de investigador ICREA en el instituto
de investigacin del Hospital Clnic (IDIBAPS), donde pasa el 80% de su tiempo, afirma. Con la que est cayendo en la sanidad, en
Villarroel 170 tenemos un puntal mundial, comenta Escudero.

Tras diagnosticar un tercer caso en su servicio en el 2013, Escudero sufri un tercer brote en el 2014. Estoy de baja, aceptando lo que me
ha venido e implicndome en asociaciones de pacientes. Mi condicin me permite hacer de puente con los mdicos, explica. Qu
ocasion su enfermedad? Por qu tantas recadas? An no hay respuesta. En una minora de casos la reaccin inmune sigue a un virus o
un tumor, pero en la mayora no tenemos explicaciones, concluye Dalmau.

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