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CARLOS JOS MARQUES DUARTE DE JESUS

Uma Retrica da Superao:

O Contributo alla critica di me stesso, de Benedetto Croce

Tese de Mestrado em Teoria da Literatura

apresentada Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa

Para a obteno do grau de

Mestre em Teoria da Literatura

1999
Uma Retrica da Superao:

O Contributo alla critica di me stesso, de Benedetto Croce


Teresa,

Maria

e ao Francisco
AGRADECIMENTOS

O meu agradecimento ao Professor Doutor Antnio M. Feij, pelas

sugestes, incentivos e disponibilidade manifestados ao longo da elaborao

desta tese. Ao Professor Doutor Miguel Tamen pela maneira como sempre esteve

disponvel para o esclarecimento de aspectos especficos relacionados com a

preparao da mesma. A ambos, pela compreenso que sempre manifestaram

perante as vicissitudes por que fui passando ao longo deste curso.

O Contributo alla critica di me stesso, texto que se constitui como corpus

desta tese, escrito por Benedetto Croce entre 1915 e 1950, apresenta-se como
uma narrativa autobiogrfica, que neste trabalho entendida como um exerccio

retrico, no sentido em que pretende aspirar a uma iluso, a de que sempre

possvel ultrapassar estados difceis. So analisadas as consideraes de Croce

sobre a relao entre a arte e a vida bem como o papel da linguagem e da

estrutura textual no encontro com a ideia de superao. Se os elementos factuais

presentes no texto so susceptveis de pr em causa tudo aquilo que possa estar

implcito numa certa maneira de entender a superao, o certo que o plano

retrico em que se alicera o texto contribui para o estabelecimento de uma

ordem nova a partir da qual ser possvel conceber a superao. Acerca do

conceito de superao pretende-se determinar at que ponto o Croce que se

afirma em muitos textos contra Hegel no ser muito mais por Hegel. Os textos

de Louis Aragon e de Raymond Roussel abordados ao longo desta tese encontram

na relao e no modo como apresentam a ideia de comeo um espao em que

tambm o Contributo se inscreve. nesta perspectiva que se estuda Beginnings,

de Edward Said. Atravs de Said emerge a figura de Giambattista Vico a

propsito, no apenas da relao entre um texto histrico e o seu comeo, mas

tambm da distino entre "lgica potica" e "lgica de fidedignidade". O texto

de Sigmund Freud, Trauer und Melancholie, pretende trazer discusso o modo

como o autor se relaciona com o estado de luto e as estratgias de que se serve

para o superar. O texto de Stanley Cavell articula-se com uma necessidade,

recorrente ao longo do Contributo, de procurar ao mesmo tempo dissimular e

assumir um tom autobiogrfico no discurso.

Formatted: Portuguese (Portugal)

Formatted: English (U.K.)


Contributo alla critica di me stesso by Benedetto Croce, written between

1915 and 1950, constitutes the corpus of this dissertation. The text is an
autobiographical narrative, which is here seen as a rethorical exercise, since it

aims at presenting as possible an illusion, the one of believing in overcoming

difficult situations. Croce's considerations on the relationship between art and life

are dealt with, as well as the role of language and of textual structure in the idea

of superation. On one hand, the textual facts may question what is usually

understood as superation; on the other hand, the rethorical organization of the text

allows the constitution of a frame of mind, where superation is conceivable.

Croce's reception of Hegel and Aufhebung is studied so as to question if his

against relation to Hegel is actually a for bias. The texts by Louis Aragon and

Raymond Roussel are here related to the concept of beginning, essential to the

understanding of Contributo. It is also the case of Beginnings by Edward Said

who mentions Giambattista Vico, in relation to historical texts and their

beginnings, as well as the distinction between poetical logic and trustworthy

logic. Trauer und Melancholie by Sigmund Freud is taken into account to

establish Croce's way of mourning and the strategies he develops to overcome

this situation. The text by Stanley Cavell is studied to make clearer the

autobiographical tone of the Contributo, which is recurrently assumed or

disguised by the author.

Il Contributo alla critica di me stesso costituisce il corpus di questa tesi.

Scritto da Benedetto Croce tra il 1915 e il 1950, si presenta come narrativa


autobiografica ede intesa, in questo lavoro, come esercizio retorico nel senso in
cui pretende di aspirare ad un illusione, quella che afferma la reale possibilit di

oltrepassare gli stati difficili. Vengono analizzate le considerazioni di Croce in


merito alla relazione tra l'arte e la vita e anche il ruolo del linguaggio e della
struttura testuale nell'incontro con l'idea di superamento. Se gli elementi fattivi
presenti nel testo sono suscettibili di mettere in causa tutto cio che puo sembrare
implicito in un certo modo di considerare il superamento, la realta che il

piano retorico in cui si gettano le fondamenta del testo contribuisce a stabilire un


nuovo ordine dal quale sar possibile concepire il superamento. Sempre in
merito allidea di superamento, si vuole determinare fino a che punto il Croce,
che si definisce in molti testi contro Hegel, non sia in realta pro Hegel. I testi di
Louis Aragon e di Raymond Roussel, affrontati in questa tesi, trovano nella

relazione e nel modo in cui presentano l'idea di inizio uno spazio in cui anche il
Formatted: English (U.K.)
Contributo si inscrive. in questa prospettiva che si studia Beginnings, di

Edward Said. Attraverso Said emerge la figura di Giambattista Vico non soltanto
a proposito della relazione tra un testo storico e il suo inizio, ma anche della
distinzione tra "logica poetica" e "logica di fede e dignit". Il testo di Sigmund
Freud, Trauer und Melancholie, intende affrontare il modo in cui l'autore si
rapporta con lo stato di lutto e le strategie di cui si serve per superarlo. Il testo di

Stanley Cavell si articola attraverso la necessit, ricorrente nel Contributo, di


cercare allo stesso tempo di dissimulare e assumere, nel contempo, un tono

autobiografico.
NDICE

Introduo 2

O Autor 2

O Texto 6

O Problema 9

I. A "critica di me stesso" de Benedetto Croce 12

II. Comeos

Movimento 1 62

Movimento 2 79

Movimento 3 86

Nota Final 93

Bibliografia 95
Introduo

O Autor

Benedetto Croce nasceu em Pescasseroli em 25 de Fevereiro de 1866 no

seio de uma famlia da alta burguesia. Na referncia que faz a sua me, no

Contributo alla critica di me stesso1, Croce revela a solicitude materna em

relao ateno que ele aprende a ter desde muito tenra idade para com os

livros. Ao convocar a figura da me no seu texto2, Croce delimita um momento

inicial da sua existncia consciente, onde lhe possvel encontrar as origens do

modo como a sua vida decorreu, ao mesmo tempo que estabelece a rota que veio

a seguir.

Em 1883, de frias em Casamicciola, na companhia dos seus familiares,

Croce assiste e sofre os efeitos devastadores de um terramoto. Horas depois deste

acontecimento trgico, o autor retirado dos escombros da casa onde se

encontrava. ento que toma conhecimento de que o terramoto tirara a vida aos

seus pais e sua irm. A vida de Benedetto Croce sofre, a partir de ento,

alteraes profundas que se repercutiro em toda a existncia do autor e

inclusivamente na forma como vem a construir a sua personalidade. A propsito

deste acontecimento da vida de Croce, Jorge Luis Borges afirma que o autor,

1
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, Milo: Adelphi Edizioni, 1993. Formatted: Portuguese (Portugal)
2
op. cit., p. 15. Formatted: Portuguese (Portugal)
"para fugir a um total desespero, resolveu pensar no Universo: processo geral dos

infelizes, e s vezes blsamo".3

Na sequncia desta tragdia pessoal e familiar, Croce recebido em Roma

pelos irmos Silvio e Bertrando Spaventa (com os quais tinha relaes de

parentesco). Em Roma encontra um ambiente social e culturalmente diferente

daquele que conhecera em Npoles. Croce assiste regularmente s reunies que

os Spaventa organizavam em sua casa, nas quais recebiam muitos polticos,

professores, jornalistas, discutindo ideias num ambiente de grande abertura em

relao a todas as correntes de pensamento. Contudo, Croce nunca foi capaz de se

adaptar a este meio, chegando mesmo a considerar que os anos em que

permaneceu em casa dos Spaventa foram os "pi dolorosi e cupi"4 da sua vida.

Em Roma, como aluno de direito, conheceu Antonio Labriola, na poca o

mais significativo representante do pensamento marxista em Itlia. As sugestivas

lies de filosofia moral que frequentou nessa poca induziram-no a dirigir o seu

interesse para assuntos literrios, filosficos e histricos. Alm disso, Croce

encontra nas lies de Labriola uma porta de sada para o seu problema pessoal,

chegando mesmo a afirmar que "l'etica herbartiana del Labriola valse a restaurare

nel mio animo la maest dell'ideale, del dover essere contrapposto all'essere"5. As

lies de Labriola actuaram pois como um blsamo e vieram a constituir, neste

momento da vida de Croce, uma soluo concreta para a crise em que se

encontrava. Conforme ser exposto ao longo desta tese, o exerccio da construo

do edifcio croceano assenta sobretudo na gesto de momentos de crise, atravs

3
BORGES, Jorge Luis, Textos Cativos, in Obras completas, vol. IV, Lisboa: Crculo de Leitores, Formatted: Portuguese (Portugal)
1999, p.234.
4
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, p. 23. Formatted: Portuguese (Portugal)
5
op. cit., p. 24. Formatted: Portuguese (Portugal)
da busca recorrente de estratgias que conduzem o autor a actualizar em si

mesmo o conceito hegeliano de superao6.

Croce permanece em Roma at 1886, ano em que regressa definitivamente

a Npoles. Em 1900 deu vida revista La Critica na qual colaborou tambm

Giovanni Gentile7 e participou, como Ministro da Educao, no governo Giolitti,

entre 1920 e 1921. Croce afasta-se definitivamente de Gentile em 1924. nesse

ano que se d o assassinato de Giacomo Matteotti8, e as posies que so tomadas

por um e por outro em relao a este acontecimento colocam-nos em campos

opostos perante o fascismo, que entretanto se consolidava no poder. De tal modo,

que, em 1925, em resposta ao Manifesto degli intellettuali fascisti9, surge o

Manifesto degli intellettuali antifascisti10, cujo primeiro responsvel e redactor

vem a ser Croce. Curiosamente, Croce, tal como a generalidade dos liberais11,

6
HEGEL, Prefcios, Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1990. Traduo de Manuel J. Carmo Formatted: Portuguese (Portugal)
Ferreira. A propsito deste conceito, note-se a seguinte passagem do texto (pp. 42-43): "O comeo do
novo esprito o produto de um vasto revolvimento de mltiplas formas de cultura, o prmio de um
caminho muitas vezes sinuoso e de trabalhos e fadigas igualmente variados. Ele o todo que regressou
a si mesmo a partir da sucesso, bem como da sua extenso, o conceito simples que veio a ser desse
todo. A realidade efectiva deste todo simples, porm, consiste em que aquelas configuraes
convertidas em momentos se desenvolvem e se configuram de novo, mas no seu novo elemento, no
sentido que veio a ser".
7
Giovanni Gentile (1875-1944). Filsofo italiano, fundou com Benedetto Croce, em 1900, a revista Formatted: Portuguese (Portugal)
La Critica.
8
Giacomo Matteotti (1885-1924). Poltico socialista italiano que, em 1924, formulou no Parlamento Formatted: Portuguese (Portugal)
um discurso em que denunciava, sustentado com provas, a violncia fascista que originou a falsificao
dos resultados das eleies de Abril de 1924. A 10 de Junho desse ano foi assassinado em Roma por
um comando fascista.
9
SALINARI, C. e RICCI C., Storia della letteratura italiana con antologia degli scritori e dei critici, Formatted: Portuguese (Portugal)
Bari, Gius. Laterza & Figli, 1991. Acerca do Manifesto degli Intellettuali Fascisti (tambm
conhecido por Manifesto Gentile), pode ler-se na pgina 349: "Il Manifesto degli intellettuali fascisti
fu il primo importante tentativo di dare al fascismo una dimensione culturale specifica: come disse
Roberto Farinacci, un importante gerarca, si trattava di dimostrare a tutta l'Italia e a tutto il mondo che
il Fascismo oltrecch la fede e i muscoli ha del cervello".
10
O Manifesto degli Intellettuali Antifascisti (tambm conhecido por Manifesto Croce), 1925, foi Formatted: Portuguese (Portugal)
uma resposta ao Manifesto Gentile. A propsito do Manifesto Croce, pode ler-se em SALINARI
C. e RICCI C., op. cit., pp. 351-352: "Croce sembra dare per scontata la vittoria politica del fascismo e
sembra preoccupato di salvare almeno l'arte e la scienza dalle intrusioni del regime. () Egli, infatti,
mostra d'interpretare il fascismo non gi come il logico prodotto delle strutture arretrate e autoritarie
della societ italiana, ma come un temporaneo e irrazionale episodio di deviazione dalla razionalit
della storia, tanto da considerarlo come una malattia, in definitiva utile alla futura salute della nazione."
11
PALLA Marco, Mussolini et l'Italie fasciste, Florena: Casterman e Giunti Gruppo Editoriale, 1993. Formatted: Portuguese (Portugal)
A propsito da posio inicial da generalidade dos liberais em relao ao fascismo, atente-se na
seguinte passagem da p.91: "La mouvance librale et le Parti du mme nom - il n'est adopt
tivera de incio uma atitude de boa-vontade em relao ao governo de

Mussolini12. Vem, no entanto, assumir agora, no seu Manifesto, uma crtica

incisiva s restries da liberdade impostas pelo governo fascista13. Embora

manifestando-se contra o fascismo, Croce no se empenha em actividades

polticas de oposio, continuando a desenvolver as suas actividades de professor

e de escritor, ao mesmo tempo que continua a ser o responsvel pela revista La

Critica, que havia criado em 1900.

Em 1944, com a queda de Mussolini, Croce regressa poltica e ao

governo, desempenhando o cargo de Ministro da Educao nos governos

Badoglio e Bonomi. Nesse mesmo ano, Croce pronuncia um discurso intitulado

La Libert Italiana nella Libert del Mondo14. Nesse discurso, o autor afirma

que o fascismo foi um parntesis histrico15 de vinte anos, defendendo

simultaneamente que, em vez de ter sido uma consequncia necessria e

inevitvel da sociedade liberal que o precedeu, foi antes um poder invasor que a

officiellement qu'en 1922 alors mme que l'Etat libral se saborde - sont dchirs par l'attraction que le
fascisme exerce sur ses dirigeants: Giolitti, figure de proue de la vieille garde, vitera toujours de se
prononcer ouvertement contre le fascisme; Salandra quant lui est gratifi par Mussolini du titre de
fasciste honoraire. () "En Italie, mme le grand philosophe et historien Benedetto Croce se repent de
sa bienveillance initiale pour le gouvernement de Benito Mussolini ()".
12
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso. No captulo de 1950, Croce afirma na p.99: Formatted: Portuguese (Portugal)
"Dimessossi il ministero Giolitti, tornai placidamente ai miei studi, dai quali non mi rimossi neppure
nei primi tempi del fascismo, che considerai, a dire il vero, poco accortamente, un episodio del
dopoguerra, con alcuni tratti di reazione giovanile e patriottica, che si sarebbe dissipato senza far male
e anzi lasciando dietro di s qualche effetto buono."
13
No Manifesto Croce condenada uma concepo militante da cultura, que se revia na figura do Formatted: Portuguese (Portugal)
"intellettuale organico", inventada por Gentile. Alm disso, no Manifesto, Croce proclama que a
literatura, a arte e a cincia no podem ser contaminadas pela poltica, pronunciando uma dura
condenao a todas as limitaes liberdade de imprensa e recordando que a tradio do risorgimento
pretende que o triunfo da liberdade no provm do culto por um partido nico e muito menos por um
homem. Vd. GARIBALDI, Luciano, Enciclopedia del Fascismo, Storia illustrata, Anno 5, numero
4, Aprile 1999, pp. 46-57. A entrada sobre Benedetto Croce, encontra-se nas pp. 56 e 57.
14
CROCE, Benedetto, Scritti e discorsi politici, Bari: Laterza, 1973, Vol. I, pp56-57. O autor afirma: Formatted: Portuguese (Portugal)
"l'Italia ha avuto altres secoli e millenni in cui ha portato grandissimo contributo alla civilt del
mondo, e non sono lontano gli anni nei quali, con le altre nazioni sorelle, fior di una vita operosa e
indefessamente progressiva in un perfetto regime liberale e, unita con quelle, sostenne una lunga e
vittoriosa guerra. Che cosa nella nostra storia una parentesi di venti anni? Ed poi questa parentesi
tutta storia italiana o anche europea o mondiale?"
15
cf. Sobre a ideia de parntesis histrico, cf. MONTANARI, Marcello, Saggio sulla filosofia politica Formatted: Portuguese (Portugal)
di Benedetto Croce, Col. Lavoro Filosofico, Milo, Franco Angeli Libri, 1987, pp. 102-103.
ocupou. Croce afirma que, devido ao facto de a sociedade liberal se encontrar

substancialmente s, as suas foras foram capazes de transformar aquele poder

fascista, que se apresentava como coisa definitiva, em circunstncia histrica

transitria.

Apesar da idade avanada, Benedetto Croce d o seu contributo formao

da Itlia do ps-guerra, tornando-se inclusivamente presidente do Partido Liberal

Italiano. Morre em 1952 sem nunca ter interrompido a sua longa actividade

intelectual.

O Texto

Pouco tempo antes de morrer, em 1950, Benedetto Croce coloca um ponto

final ao Contributo alla critica di me stesso. Este texto, que constitui o objecto

central da minha tese, corresponde quilo que o seu autor considera ser a

"indagine ed esposizione () del mio svolgimento intellettuale"16, uma

construo da sua vida intelectual em fases distintas do seu processo evolutivo.

As duas edies que utilizo para a realizao desta tese so a da Adelphi

Edizioni e a da Laterza Editori. A primeira corresponde 3 edio da obra, data

de 1993 e reproduz o texto da ltima edio publicada ainda em vida de

Benedetto Croce. A segunda surge como apndice 4 edio de Etica e politica,

de 1956. Em ambas se encontram os textos de 1915, de 1934 e de 1941. Na

edio da Adelphi podemos encontrar o captulo de 1950, que excludo da

edio de 1956. A edio da Laterza, no entanto, inclui um captulo de 1945

16
CROCE, Benedetto, Contributo alla Critica di me Stesso, in Etica e politica, Bari, Laterza, 1956, Formatted: Portuguese (Portugal)
p.373.
intitulado Agli amici che cercano il trascendente, que o autor excluu na ltima

edio de que foi responsvel.

Em informao recolhida junto da Adelphi, foi-me comunicado que os

textos de 1915, 1934, 1941 e 1945, bem como a "Avvertenza" de 1945, foram

compostos para as edies daqueles anos. Na edio publicada pela editora

Ricciardi, em 1951, o prprio Croce eliminou os textos e substituu-os pelo de

1950. A edio Ricciardi a ltima edio do Contributo apresentada pelo autor.

O texto publicado pela Adelphi (em 1989, com terceira edio de 1993) recupera

precisamente o texto publicado pela Ricciardi, no seguindo, deste modo, em

conta a edio de Etica e politica, de 1956, publicada depois do falecimento de

Croce17.

O texto de 1915 encontra-se dividido em quatro captulos, intitulados do

seguinte modo: o primeiro, Ci che non si trover e ci che si trover in queste

pagine (quatro pginas); o segundo, Casi della vita e vita interiore (trinta e

uma pginas); o terceiro, Svolgimento intellettuale (vinte pginas); e o quarto,

Sguardo intorno e innanzi a me (cinco pginas).

Convm referir que, segundo o autor, o ttulo do Contributo se aplica

apenas ao texto de 191518. A justificao que apresenta para o facto relaciona-se

com a importncia que o prprio Benedetto Croce atribui a esta data19 como

ponto de transio entre a sociedade liberal, que tinha sido construda e

17
Daqui resulta que todas as notas do Contributo remetem para a edio Adelphi, de 1993, excepto no Formatted: Portuguese (Portugal)
que diz respeito ao texto de 1945. A as notas remetem para o texto do Contributo, includo em
Apndice edio de Etica e politica, de 1956. Agradeo o apoio que me foi prestado pela senhora
Giovanna Ghidetti, da internetbookshop Itlia, na recolha de informaes bibliogrficas.
18
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, Adelphi, p.73: "Ripiglio la penna dopo Formatted: Portuguese (Portugal)
vent'anni per porre un'aggiunta all'autobiografico Contributo alla critica di me stesso, scritto nel 1915."
19
Citado por GALASSO, Giuseppe, Nota del Curatore, in Contributo alla critica di me stesso, p. Formatted: Portuguese (Portugal)
105, Benedetto Croce afirma, em 1950, a propsito de Filosofia - Poesia - Storia: "Queste pagine
furono scritte nel 1915 quando cominci a farsi chiaro che con la guerra europea si era entrati in una
nuova epoca storica". Segundo Galasso: "nel 1915 cominciava a farsi chiaro che si apriva una nuova
desenvolvida desde o risorgimento, e a nova sociedade que ento nascia com a

Guerra.

A segunda seco do Contributo intitula-se Note Autobiografiche e

inclui dois captulos, um de 1934 (com vinte pginas) e outro de 1941 (com seis).

Em concordncia com o que Croce afirma acerca do texto de 1915, esta seco

apresentada como um apndice ao texto, nas palavras do autor como "un'aggiunta

all'autobiografico Contributo alla critica di me stesso"20.

Como j referi, na ltima edio publicada em vida do autor encontra-se

uma seco de 1950. Tambm esta seco uma "aggiunta" e concretiza aquilo

que noutras pginas do texto o autor designa como "liquidazione del passato". No

fundo, aquilo que Croce reitera nestas pginas que a "liquidazione del passato"

entendida como um projecto em desenvolvimento ao longo de toda a vida, uma

maneira de ler e sistematizar o passado e de preparar a construo do presente

atravs dessa leitura.

Alm destas seces reunidas na edio da Adelphi, existe uma outra que

foi includa no Contributo em vrias edies da Laterza, nomeadamente na de

1956, como Apndice da obra Etica e politica. Esta seco intitula-se Agli

Amici che Cercano il Trascendente e ocupa oito pginas da referida edio.

Da apresentao genrica da obra deduz-se que a construo do texto se

prolongou por trinta e cinco anos, entre 1915 e 1950, com a particularidade de as

seces que o constituem formarem individualmente um todo autonomizvel,

para alm de terem sido acrescentadas sucessivamente, em ocasies diferentes.

Assim sendo, cada uma das referidas seces mantm uma individualidade

prpria, apesar de ser parte integrante do Contributo, e pode ser considerada

epoca storica e ben poteva uno scrittore di storia esserne spinto, tentato, o magari forzato a fare oggetto
di storia, a considerare storicamente se stesso". (pp.105-106).
como uma sntese de cada uma das diferentes pocas percorridas pela evoluo

pessoal e intelectual do seu autor.

O Problema

O Contributo alla critica di me stesso apresenta-se como um texto

fragmentado e construdo a partir de sucessivos comeos. Um dos problemas da

resultantes reside na organizao narrativa do texto, no modo como ele se

constri e se articula. Alm disso, tambm problemtico o tipo de relaes que

possam existir entre a forma como a narrativa se desenvolve e uma eventual

necessidade individual do autor de apresentar uma ideia de liberdade. Da leitura

do texto emerge uma preocupao em medir foras com o passado e com o

presente, pelo que tambm procurarei averiguar a maneira como este processo se

relaciona com a construo da identidade pessoal do seu autor. Por outro lado, a

anlise do estado de coisas que o texto nos apresenta, na ponderao de cada

momento, abre caminho ideia, menos panglossiana do que hegeliana, de que o

futuro s poder vir a ser um tempo necessariamente melhor. Isto , o futuro,

porque marcado pelas caractersticas de um presente em devir, ser

obrigatoriamente um tempo onde se verificar um progresso, uma superao, a

concretizar-se a partir das insuficincias nascidas da transitoriedade de um agora

a melhorar.

20
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, p.73. Formatted: Portuguese (Portugal)
Enquanto histria de um percurso individual, o Contributo21 o lugar onde

todo esse processo ir decorrer. O texto assume o lugar de uma resistncia, com

caractersticas especficas, a um tempo de grandes transformaes. Aquilo que

me proponho fazer apresentar o modo como Benedetto Croce delineia ensaios

de resistncia a esse tempo conturbado que foi o seu.

Uma primeira leitura do Contributo permitiu relevar uma imagem da

autobiografia. Contudo, depois de sucessivas leituras do texto, comecei a dar

conta, de uma forma gradual, que o problema se relaciona prioritariamente com o

modo como, sob uma autobiografia, se podem articular estratgias de superao

pessoal. Por outro lado, o facto de o autor considerar que o Contributo apenas o

texto de 1915, embora lhe tenha continuado a acrescentar captulos, torna

pertinente a possibilidade de diferentes momentos e modos de leitura. Refiro-me

concretamente a um modelo de leitura que pressupe um texto construdo em

sucessivos comeos. Num primeiro momento, afigura-se-me importante analisar

os comeos das diferentes seces que constituem o texto. Em seguida,

determinar at que ponto um texto pode adquirir novos sentidos a partir do modo

como apresentado e mesmo a partir da sua construo. Por fim, considero

produtivo estabelecer uma relao entre, por um lado, a estratgia de comeos

com que o texto se apresenta, o modo como os sucessivos comeos vo sendo

apresentados, e uma ideia de superao de que o texto pode ser uma espcie de

itinerrio pessoal. Para todos os momentos referidos deve ter-se presente a ideia

de que o comeo de cada seco do texto ocupa um lugar que vai para alm dos

seus prprios contornos em termos puramente textuais. Deste modo, cada comeo

21
A partir desta nota, passarei a designar a obra desta forma abreviada, excepto em situaes que Formatted: Portuguese (Portugal)
requeiram a nomeao do seu ttulo completo.
entendido como uma forma de conceber e de pr em prtica um processo de

evoluo pessoal.

Com efeito, o Contributo, entendido no seu todo, contm uma histria de

cronologia linear, na qual vo sendo engastados alguns movimentos

descontnuos. Estes movimentos descontnuos so fundamentalmente originados

pela estruturao do texto em comeos. Considero igualmente importante

determinar e problematizar o conceito de "comeo" sugerido pelo texto.

Outro problema que decorre da estruturao especifica do Contributo

prende-se com a relao entre a lgica discursiva de um texto e a leitura que dele

se faz. A possibilidade de inferir a construo do percurso individual do autor

outra das questes que se colocam.

Importa ainda nomear duas outras, a saber, a viabilidade de uma definio

de comeos, e, no caso de ser possvel, aplicar essa definio ao caso especfico

do Contributo alla critica di me stesso.

A minha tese assume apenas um lugar na discusso destes problemas e o

meu propsito o de circunscrever o problema ao texto de Croce, embora, para o

efeito, possa convocar outros textos susceptveis de ilustrar os conceitos em

questo, como, por exemplo, Aragon, Je n'ai jamais appris a crire ou les incipit,

e Roussel, Comment j'ai crit certains de mes livres.


I

A "critica di me stesso" de Benedetto Croce

A primeira seco do Contributo data de 1915 e constituda por quatro

captulos. No primeiro destes quatro captulos, intitulado Ci che non si trover e

ci che si trover in queste pagine, o autor comea por enunciar o propsito de

fazer um balano da sua vida intelectual e o texto que se nos depara apresenta-se

como o lugar onde esse ajuste consigo prprio se verificar22. Trata-se, nas palavras

de Croce, do balano da sua vida, em 1915, com quase cinquenta anos de idade,

projectando esse balano no tempo que ainda lhe reste viver. Para o efeito, o autor

afirma que, contrariamente ao que seria de esperar, esta critica di me stesso no

entrar pelos caminhos nem das "confessioni", nem dos "ricordi", nem das

"memorie", mas consistir simplesmente num esboo de crtica, da histria de si

prprio. Isto , Croce assume o seu texto como um ponto de partida onde se

reunem todas as circunstncias do passado entendidas como instrumentos da

constituio de um futuro. essa a intencionalidade presente na recusa das

"confessioni", dos "ricordi", ou das "memorie". Esta forma de interagir com a

circunstncia temporal remeter, ento, para uma ideia de narrativa de

acontecimentos histricos analisados luz do presente. Ser, portanto, na

perspectiva do presente que se processar a leitura da histria pessoal do autor e,

nessa medida, aquelas circunstncias passam a ser entendidas como dados

complementares da apreciao autobiogrfica.

22
CROCE, Benedetto, Contributo, Adelphi, p.11: "Sono entrato nell'ultimo anno del decimo lustro, e mi Formatted: Portuguese (Portugal)
giova, nella pausa ideale indetta nel mio spirito da questa data, guardare indietro al cammino percorso e
cercar di spingere lo sguardo su quello che mi conviene percorrere negli anni di operosit che ancora mi
resteranno."
De certo modo, o texto adquire uma inteno didctica visto que, no

pargrafo inicial, podemos dar conta da pretenso do autor em aprender com essa

mesma crtica. A este propsito, atentemos nas suas palavras:

Lascia che di te parlino gli altri. - E certamente lascio che ne parlino con
migliore informazione e maggiore esattezza, e magari con meglio
istrutta saverit, dir loro anche quello che so dell'opera mia, persuaso
che, nel dir questo, fornir alcune osservazioni che assai probabilmente
a loro sfuggirebbero o che ritroverebbero con difficolt, quantunque
senza dubbio a me ne sfuggirano altre, che essi ben sapranno cogliere.
23

O autor afirma ter chegado o momento de no esperar pela crtica que outros

lhe venham a fazer no futuro. Em vez disso, ele quem prope os caminhos para

essa mesma crtica, a qual , ento, encarada como justificao e actualizao do

"passato, cio gli atti e le esperienze che mi hanno condotto al migliore presente"24.

Ao referir-me a uma inteno didctica subjacente ao texto, estou

fundamentalmente a querer dizer que, em primeiro lugar, o didactismo do texto

reside essencialmente na construo de discursos de auto-aprendizagem, de que o

autor se serve para apresentar a histria da sua vida. Por outras palavras, apesar de

se apresentar como lugar onde os outros podero encontrar modos de acesso

leitura do percurso pessoal do autor, o texto ser antes lugar de superfcie onde ele

procura aprofundar o conhecimento que tem acerca de si prprio. Concretizando,

quando Croce afirma que pretende fazer um esboo da crtica de si prprio, est no

fundo a manifestar uma inteno de contribuir para a constituio de uma crtica

croceana. Contudo, o Contributo o lugar onde se manifesta, mais do que uma

atitude voltada para fora de si prprio, expressa na vontade de ensinar os outros,

23
op. cit.,pp.13-14.
24
idem, p.14.
uma vontade de arrumar ideias, de pr ordem num processo de auto-

conhecimento25.

Na realidade, Croce assume a sua histria pessoal como sendo a narrativa de

um processo em si mesmo, a narrativa de uma superao gradual exercida em si

mesmo e por si mesmo26. Alm disso, ao considerar-se capaz de julgar o seu

passado a partir do presente, mas no o presente a partir do futuro27, Croce assume

o carcter no-definitivo da sua vida e da narrativa que dela faz. Em cada momento

concreto assume as impresses que foi experimentando ao longo do seu percurso

individual, atravs da contemplao de factos e de circunstncias precisas. Ao

defender esta posio, diferencia, ento, duas maneiras distintas de relacionar o

tempo: o passado com o presente e o presente com o futuro. Por fim, o autor

considera que fala de si mesmo, no por mero amor proprio28, mas por pensar que a

sua histria pessoal pode ser tratada como assunto histrico. Deste modo, assunto

, aqui, o processo da sua evoluo pessoal, entendido em si mesmo, a que chamar

noutros textos a sua "autobiografia intelectual"29. De acordo com as palavras de

Croce30, existe um "spirito del mondo" que percorre as aces humanas. Nesse

sentido, aquilo que emerge do itinerrio croceano, em que consiste o Contributo,

25
"Mi prover semplicemente ad abbozzare la critica, e perci la storia di me stesso, ossia del lavoro che, Formatted: Portuguese (Portugal)
come ogni altro individuo, ho contribuito al lavoro comune: la storia della mia vocazione o
missione." (op. cit., p.13).
26
cf. nota 3. A este respeito, Giuseppe Galasso, na Nota del Curatore edio Adelphi, afirma nas Formatted: Portuguese (Portugal)
pginas 105-106: "nel 1915 cominciava a farsi chiaro che si apriva una nuova epoca storica e ben poteva
uno scrittore si storia esserne spinto, tentato o magari a fare oggetto di storia, a considerare storicamente
se stesso".
27
Contributo,p.14: "posso bens giudicare il mio passato dal presente, ma non il mio presente Formatted: Portuguese (Portugal)
dall'avvenire".
28
ibid. Formatted: Portuguese (Portugal)
29
GALASSO, Giuseppe, Nota del Curatore, in CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me
Formatted: Portuguese (Portugal)
stesso, Adelphi. Na pgina 109, Galasso, cita Croce: "Ho cominciato la sera ad abbozzare una specie di
autobiografia intellettuale, col titulo: Contributo alla critica di me stesso". A este respeito, saliento a nota
que Galasso apresenta na pgina 110, onde afirma: "Queste e altre citazioni dal diario di Croce (che lo
titolava Taccuini di lavoro) mi sono state rese possibili dalla liberale cortesia della signora Alda, sua
figlia (). Del diario viene preparandosi l'edizione a cura delle figlie."
30
CROCE, Benedetto, Contributo, p.67: "Non Cartesio che ha prodotto il razionalismo e la rivoluzione Formatted: Portuguese (Portugal)
francese, ma lo spirito del mondo che si attuato successivamente nella filosofia cartesiana ()".
uma ideia hegeliana de histria que atravessa tudo aquilo que est sujeito

corroso do tempo e, nomeadamente, as histrias individuais. A histria, em Croce,

no se ocupa exclusivamente dos grandes acontecimentos. O Contributo, entendido

desta forma, passa a ser um ponto de encontro entre o "spirito del mondo" e um

outro esprito, o do autor, que, atravs desta confluncia de espritos, procura no

texto a sua prpria essencialidade, sempre sujeita a novos movimentos de sntese,

em que, ao esprito do mundo, se vo acrescentando novas modalidades. Croce, no

Contributo, manifesta-se como esprito que se afirma como um "universal

concreto", na medida em que, se por um lado, o texto se apresenta numa estrutura

repetitiva de comeos de movimento circular, por outro, ele constitui, em cada

comeo, uma aplicao concreta de um movimento de sntese31. Noutro texto, o

autor manifesta o entendimento que tem acerca de "universal concreto", ao afirmar:

a unidade verdadeira e concreta no mais do que unidade, ou sntese,


dos contrrios; no imobilidade, movimento; no estacionamento,
mas desenvolvimento. O conceito filosfico universal concreto; e, por
isso, pensamento da realidade como, ao mesmo tempo, unida e divisa.
S assim a verdade filosfica corresponde verdade potica; e o
palpitar do pensamento ao palpitar das coisas. () A unidade o
positivo, a oposio o negativo; mas o negativo ainda positivo,
positivo enquanto negativo.32

Cada seco do Contributo constitui, pois, uma unidade, uma sntese, que, no

conjunto do texto, se manifesta como movimento, ora resultante, ora propiciador de

novas snteses. O conceito de "universal concreto" implicar, ento, a coexistncia

31
A propsito de "pensamentos determinados fixos", Vd. HEGEL G.W. Friedrich, Prefcios, pp. 52-53, Formatted: Portuguese (Portugal)
onde se l: "Os pensamentos tornam-se fluidos quando o pensar puro, esta imediatez interna, se
reconhece como momento, ou quando a pura certeza de si mesmo abstrai de si - no se deixa de fora ou
se pe de lado, mas abandona a fixidez da sua autoposio, tanto a fixidez do puro concreto, que o
prprio eu em oposio ao contedo diferenciado -, como a fixidez [dos contedos] diferenciados que,
colocados no elemento do puro pensar, participam naquela incondicionalidade do eu".
32
CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel, Col.Filsofos e Moralistas, Formatted: Portuguese (Portugal)
Coimbra, Imprensa da Universidade de coimbra, 1933, pp.16-17. Traduo de Vitorino Nemsio.
entre unidade e multiplicidade revelada atravs da relao entre uma seco e as

outras.

Na Avvertenza edio de 1945, includa na edio de 195633, Croce

afirma que lhe falta ento a condio necessria para prosseguir essa "autobiografia

intelectual"34. O Contributo fala-nos do desenvolvimento do esprito e, nesse

sentido, podemos dizer com Borges que "um livro tem de ir mais longe do que a

inteno do seu autor. A inteno do autor uma pobre coisa humana, falvel, mas

no livro tem de haver alguma coisa mais"35. O "spirito del mondo"36, entendido

como resultado da colaborao entre histria passada e histria presente e entre

histria geral e histria individual, poder ser a "alguma coisa mais" a que Borges

se refere.

Quando fala de "ricordi"37, Croce estabelece uma distino entre aquilo que

considera ser prprio do poeta e aquilo que ele prprio assume ser: um no-poeta.

Nos termos em que coloca o problema, o autor define poeta como aquele que

transcreve os sentimentos no papel, aquele a quem o passado faz sonhar. Importa

referir, ento, o problema concreto que, de facto, aqui est presente. O modo como

Croce opera com os termos "poeta" e "sognare" remetem, numa primeira instncia,

para aquilo que, noutro texto, considera ser "intuio". Por outras palavras, o autor

confronta-nos com a ideia, j defendida no Breviario di estetica, segundo a qual "a

33
CROCE, Benedetto, Contributo alla Critica di me stesso, in Etica e politica, Bari, Laterza, 1956, Formatted: Portuguese (Portugal)
p.373.
34
ibid. Formatted: Portuguese (Portugal)
35
BORGES, Jorge Lus, Borges, Oral, in Obras Completas, Vol.IV, Circulo de Leitores, 1999, p.173.
36 Formatted: Portuguese (Portugal)
Contributo, p.67: "il pensiero di un singolo autore nasce dalla collaborazione della storia precedente e
contemporanea, cos quel pensiero in quanto, si dice impropriamente, esce da lui e si comunica ad altri ha Formatted: Portuguese (Portugal)
una storia che non pi sua, ma di tutti coloro che lo accolgono e lo elaborano o altres lo negano e lo
fraintendono e l'avversano e l'ignorano, e, insomma, pensano per loro conto."
37
op. cit., p.12. Formatted: Portuguese (Portugal)
arte viso ou intuio"38. isso que se apresenta, por exemplo, na seguinte

passagem do Contributo:

E il passato mi fa sovente sognare; ma di brevi e rapidi sogni, presto


ricacciati indietro dalle necessit del mio lavoro, che non di poeta39.

Conforme a apresentao que faz do conceito no Brevirio de estetica, Croce

considera que intuio "indistinzione di realt e irrealt, l'immagine nel suo

valore di mera immagine, la pura idealit dell'immagine"40. Alm disso, ainda

segundo o autor, aquilo que d unidade intuio o sentimento. O autor defende

esta tese com base na ideia de que a arte s existe quando provm de uma agitao

de afectos que seja esttica (por oposio quilo que designa como extraesttica)41,

ou seja, de que s quando pura imagem est associada a presena de um

sentimento genuno se pode falar em arte. Daqui resulta que a intuio assumida

como a caracterstica capaz de redimensionar a apreciao das coisas do mundo e

que por ela que, por exemplo, uma figura de mrmore pode adquirir uma

dimenso artstica. Ora quando nomeia e caracteriza o poeta, este apresentado

como aquele que verdadeiramente capaz de agir em conformidade com uma

aspirao, que ter de assumir um estado de alma. Em certa medida, aquilo de que

o Croce no-poeta nos fala do modo como seria o Croce poeta se realmente o

fosse. Isto , ao afirmar que no pretende apresentar os seus "ricordi", o autor, no

elimina a possibilidade de nomear os seus "affetti" e a sua "malinconia". O que, de

38
CROCE, Benedetto, Breviario di estetica, Col.Piccola Biblioteca Filosofica, 13 edio, Bari, Formatted: Portuguese (Portugal)
Laterza, 1958. A este respeito, Croce afirma no Breviario di estetica, p.12: "l'arte visione o intuizione.
L'artista produce un'immagine o fantasma; e colui che gusta l'arte volge l'occhio al punto che l'artista gli
ha additato, guarda per lo spiraglio che colui gli ha aperto e riproduce in s quell'immagine."
39
Contributo, p.12. Formatted: Portuguese (Portugal)
40
Breviario di estetica, p.20.
41 Formatted: Portuguese (Portugal)
"Ci che ammiriamo nelle genuine opere d'arte la perfetta forma fantastica, che vi assume uno stato
d'animo; e codesto chiamiamo vita, unit, compattezza, pienezza dell'opera d'arte. Ci che ci dispiace, Formatted: Portuguese (Portugal)
nelle false e imperfette, il contrasto non unificato di pi e diversi stati d'animo, la loro stratificazione o
il loro miscuglio o il loro procedere traballante, che riceve un'unit apparente dall'arbitrio dell'autore, il
facto, aqui posto em evidncia ser muito mais aquilo que Edward Said considera

ser em Vico uma "poetic understanding of knowledge"42. No captulo final da sua

obra, dedicado a Giambattista Vico, Said afirma que o termo "potico", para o

filsofo italiano, pressupe "a relationship of adjacency asserted against logical,

sequential continuity"43. No fundo, ao afirmar que "il passato mi fa sovente

sognare; ma di brevi e rapidi sogni", Croce, no renunciando a um projecto de

constituio de uma genealogia, apresenta um mtodo baseado em noes como as

de complementaridade e proximidade. Ou seja, Croce no renuncia, de facto,

expresso dos seus estados de alma, antes considerando que a sua exposio ter de

decorrer das relaes que entre eles venham a ser estabelecidas. Os sonhos "breves

e fugazes" no possuem de per si uma genealogia, mas se entre eles existir uma

relao de proximidade e de complementaridade, ento podero dar origem, por

metonmia, constituio de uma genealogia.

Deste modo, o poeta pode ser entendido como um produto da arte e no

como algum que o pela simples razo de ser co-presente ao acto potico ou

artstico. Alm disso, nos termos em que a definio de poeta pode ser formulada a

partir do Contributo, o autor, embora no se definindo como poeta, emerge como

poeta. Para isto concorrem vrias circunstncias. A saber: o estabelecimento de

uma distncia entre um eu e um eu prprio, e a apresentao de si mesmo enquanto

matria histrica e enquanto espao onde decorre uma poetizao do mundo. O

primeiro captulo do texto de 1915 elucidativo do modo como esta relao entre

poeta e no-poeta evolui ao longo da obra.

quale si giova a tal fine di uno schema o di un'idea astratta o di una commozione di affetti extraestetica."
(op. cit., p.33).
42
SAID, Edward, Conclusion: Vico in His Work and in This, in Beginnings, intention & method,
New York, Columbia University Press, 1985, p.351.
43
idem, p.351. Formatted: Portuguese (Portugal)
Numa passagem do texto, Croce considera a crtica como histria, como

narrativa de acontecimentos. Desse modo, ao afirmar "Mi prover semplicemente

ad abbozzare la critica, e perci la storia di me stesso"44, aquilo que nos apresenta

a sua pretenso de repensar o passado, o seu prprio passado. Contudo, a narrativa

que se apresenta inclui em si mesma um efeito de distanciao de si para si, pois,

ao assumir que a histria da sua vida, naquilo que possa apresentar como digno de

ser recordado, se encontra na cronologia e na bibliografia dos seus trabalhos

literrios45, aquilo que o autor nos revela que, mais do que contar a histria dos

acontecimentos da sua vida, o que ele de facto pretende pensar a sua histria

pessoal atravs de um exerccio de narrao e de colaborao entre circunstncias

adjacentes46. Deste modo, a "mia vita" de que nos fala o texto constitui-se como

lugar de mediao, em que colaboram um positivo e um negativo. O positivo ser a

referida cronologia, o negativo, a narrativa que a partir dessa cronologia o autor nos

revela. De todo este conjunto de relaes emergir, ento, uma ideia de construo

relacionada com aquilo a que Croce chama sntese de contrrios47. Ora, assumindo

que o texto evolui atravs de encadeamentos motivados por razes de proximidade

ou de complementaridade, isto metonmicos, importa destacar o modo como, no

entanto, nele se inscreve uma ideia de que esses encadeamentos correspondero

sistematicamente a movimentos dirigidos a um lugar que, por ser posterior, dever

ser tambm a imagem de uma superao pessoal. Ao longo desta tese irei

procurando dar conta daquilo que, a este propsito, considero ser uma ideia de

superao pessoal assente em pressupostos hegelianos que no texto de Croce se

manifesta fundamentalmente atravs de um fundo retrico que, mais do que dar

44
Contributo, p.13. Formatted: Portuguese (Portugal)
45
ibid.: "Ma la cronaca della mia vita, in ci che pu presentare di ricordevole, tutta nella cronologia e
Formatted: Portuguese (Portugal)
nella bibliografia dei miei lavori letterari".
46
Said, Edward, op.cit., p.352.
conta efectivamente de uma sucesso de superaes, inclui em si mesmo uma

aspirao a ultrapassar obstculos sucessivos. No fundo, o autor indicia conhecer

uma estrutura terica que a prtica, a sua histria de vida, contraria

sistematicamente.

O segundo captulo da seco de 1915 do Contributo, intitulado Casi della

Vita e Vita Interiore apresenta-se atravs de dois movimentos fundamentais, cada

um deles relacionado com uma circunstncia concreta da vida do autor. O primeiro

dos movimentos a que me refiro diz respeito ao conjunto de impresses infantis

que Croce define como "un cuore nel cuore", a sua inclinao mais profunda. Este

momento d conta igualmente do seu primeiro contacto com a ideia de intuio:

In tutta la mia fanciullezza ebbi sempre come un cuore nel cuore; e quel
cuore, quella mia intima e accarezzata tendenza, era la letteratura o
piuttosto la storia48.

Por outras palavras, o Croce adulto v no Croce criana uma primeira

tendncia que aponta para uma poetizao do mundo, ou seja, do mundo como

cenrio, espao onde se vive a vida como histria. Num certo sentido o Croce

adulto, de 1915, intui o momento em que, ao Croce de tenra idade, ter sido

revelado pela primeira vez um conhecimento imediato do mundo, mesmo que no

compreendido nem formulado segundo a viso complexa que, mais tarde, vir a

assumir no pensamento do autor49. Na prtica, quando somos confrontados com um

exemplo com estas caractersticas, estamos a ser confrontados com a intuio de

uma intuio e o que o Croce adulto faz dar corpo a um espao at ento

47
cf. nota 11.
48
Contributo p. 16.
49
cf. Vico citado por Said, in op.cit., p.347: "Doctrines must take their beginning from that of the
matters of which they treat" (VICO, Giambattista, Scienza Nuova, 314: "Le dottrine debbono
cominciare da quando cominciano le matterie che tratano").
discursivamente vazio, "atravessando a espessura ou a inrcia das coisas vazias,

[reaprendendo], na intuio, o sentido que a se encontra depositado"50. A este

respeito, considero pertinente o facto de Croce considerar a intuio como instncia

capaz de engendrar uma imagem susceptvel de se enquadrar num sistema de

imagens e, alm disso, de produzir um efeito51. A ideia de intuio constitui-se,

deste modo, como um conjunto organizado de imagens, no sentido em que a

organizao, a ordem, a que me refiro, consolidar-se-, ento, na interseco de "un

sensibile" com "un intelligibile"52. No cruzamento de "um sensvel" com "um

inteligvel" Croce coloca a intuio, entendida simultaneamente como "conceito

concreto ou ideia" que inclui uma realizao discursiva53.

O segundo movimento a que me refiro relaciona-se com o acontecimento

trgico de 1883: o terramoto de Casamicciola, no qual perde os pais e a irm, tendo

o autor e o seu irmo permanecido durante vrias horas sob os escombros. O estado

de esprito do autor, resultante deste acontecimento trgico, por ele prprio

descrito nesta passagem do texto:

50
FOUCAULT, Michel, A Ordem do discurso, Lisboa, Relgio d'gua, 1997. Nas pginas 35-36 pode Formatted: Portuguese (Portugal)
ler-se: "O sujeito fundador, com efeito, est investido da funo de animar directamente, com o seu visar,
as formas vazias da lngua; ele que, atravessando a espessura ou a inrcia das coisas vazias, reapreende,
na intuio, o sentido que a se encontra depositado; ele igualmente que, para alm do tempo, funda
horizontes de significao que a histria no ter seno de explicitar em seguida, e onde as proposies,
as cincias, os conjuntos dedutivos encontraro, afinal, o seu fundamento."
51
cf. Nota 15. Formatted: Portuguese (Portugal)
52
Breviario di estetica, p.28: "L'immagine artistica ( stato detto) tale, quando unisce a un sensibile un
Formatted: Portuguese (Portugal)
intelligibile, e rappresenta un'idea. Ora intelligibile e idea non pu significare altro (n altro ha
significato presso i sostenitori di questa dottrina) che concetto; e sia pure il concetto concreto o idea,
proprio dell'alta speculazione filosofica, diverso dal concetto astratto e da quello rappresentativo delle
scienze."
53
O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel, p.22: ""O movimento ou desenvolvimento no Formatted: Portuguese (Portugal)
nada de singular e contingente, mas um universal; no nada de sensvel, mas um pensamento, um
conceito, e precisamente o verdadeiro conceito da realidade". Vd. tambm pp.73-74: ""Se os conceitos
distintos no podem pr-se separados e devem em sua distino unificar-se, a teoria lgica dos conceitos
distintos no ser a teoria da classificao, mas a da implicao: o conceito no ser talhado em bocados
por uma fora estranha, mas dividir-se- por si em virtude de interno movimento, e nestas auto-distines
se conservar uno; um conceito distinto estar, com respeito ao outro conceito distinto, no como algo
indiferente, mas como um grau inferior est para um superior, e vice-versa. A classificao da realidade
Lo stordimento della sventura domestica che mi aveva colpito, lo stato
morboso del mio organismo che non pativa di alcuna malattia
determinata e sembrava patir di tutte, la mancanza di chiarezza su me
stesso e sulla via da percorrere, gl'incerti concetti sui fini e sul
significato del vivere, e le altre congiunte ansie giovanili, mi toglievano
ogni lietezza di speranza e m'inchinavano a considerarmi avvizzito
prima di fiorire, vecchio prima che giovane54.

O que Croce nos apresenta nesta passagem um estado de luto, tanto na sua

apresentao, enquanto reaco a uma perda55, como pela inadequao, ou at

desajustamento perante a vida que a surge caracterizada. O luto, numa primeira

apreciao, caracteriza-se no texto pela marca de uma depresso profunda e

dolorosa, bem como por revelar uma acentuada preponderncia do mundo interior

do autor, reveladora do seu desinteresse pelo mundo que lhe exterior. Alm disso,

tambm das marcas de uma diminuio do sentimento de auto-estima, por parte

do autor, que trata este retrato de alma. O mundo vazio de Croce revela-se-nos, por

exemplo, na seguinte passagem:

Quegli anni furono i miei pi dolorosi e cupi: i soli nei quali assai volte
la sera, posando la testa sul guanciale, abbia fortemente bramato di non
svegliarmi al mattino, e mi siano sorti persino pensieri di suicidio.56

Ao falar de si prprio como algum que se considera a si prprio "avvizzito

prima di fiorire, vecchio prima che giovane", Croce sente j ter visto o tempo

passar por si, que j ter sentido a corroso do tempo exercer-se em si prprio de

uma forma devastadora. A esta inverso temporal, contida na afirmao do autor,

no estranho o facto de, no texto, ser apresentada uma ideia de superao,

assumida como ponto de chegada em relao a um acontecimento catastrfico

inaugural. Croce, ao longo deste captulo, parece defender que da colaborao

deve ser substituda pela concepo dos grau do esprito, ou, em geral, da realidade: o esquema de
classificao pelo esquema dos graus."
54
Contributo, p.23. Formatted: Portuguese (Portugal)
55
Croce d conta deste estado de esprito, relacionando-o com a sua "sventura domestica". cf. Contributo,
Formatted: Portuguese (Portugal)
p.23.
entre este acontecimento catastrfico e todos os acontecimentos que lhe sucedem

que se tornar exequvel a concretizao do conceito de superao. Alm disso, o

referido acontecimento, pela maneira como apresentado ao longo do texto,

revela-se como um elemento primordial da constituio da individualidade do

autor. Por outras palavras, ao assumir este momento como momento inaugural do

"modus operandi" de Croce, estou tambm a considerar como pertinente a

assumpo de que a repetio de comeos existente ao longo do Contributo pode

ser entendida como um elemento constitutivo de um processo que visa a

concretizao de uma ideia de superao. Ora, ao tornar-se recorrente, o prprio

comeo j um indcio de que de um tipo particular de superao que o texto

trata e que, mesmo tomando por ponto de partida o conceito hegeliano, ele

ajustado situao pessoal concreta de Croce. pelo menos esta a impresso para

que, primeira vista, o texto remete. No entanto, no estou seguro de que a ideia de

superao seja susceptvel de vir a ser concretizada no Contributo. Esta minha

posio decorre do facto de em todo o texto, e particularmente neste captulo,

existir uma firme determinao do autor em eliminar os escolhos que se lhe

deparam no seu percurso indivdual. De certo modo, Croce, embora pretendendo

abrir um caminho livre por onde seguir, no consegue fazer mais do que manifestar

essa pretenso e iludir-se, mesmo que apenas textualmente, de que a possvel

concretizao de uma ideia de superao ser possvel. Croce sobrevive, de facto, a

um terramoto, mas no meio dos seus prprios escombros que ele vai procurando

encontrar remdio para as suas cicatrizes. So essas cicatrizes, que nunca saram,

que se encontram na origem de um Croce capaz de, em momentos sucessivos, ser

luz e ser sombra. Principalmente sombra, j que a luz, a existir, residir apenas na

56
Contributo, p.23.
capacidade do autor em criar a iluso de que as cicatrizes podem desaparecer por

aco de um exerccio de retrica. por isso que considero existir no Contributo

um lado luminoso, retrico, bem como uma componente mais sombria, apenas

perceptvel a partir da relao gerada no interior do prprio texto entre os episdios

e os estados de esprito que nele se vo intersectando.

H dois nveis de leitura possveis para o modo como o estado de luto se

manifesta no Contributo. Em primeiro lugar, o luto causado pela circunstncia

concreta, determinada pela experincia individual dele decorrente. Por outro lado, o

luto de que o texto nos d conta pode ser extensvel a outros momentos da vida de

Croce, pois a experincia espiritual que se revela no texto condicionada por

aquilo que designo por luto.

Convm referir que o momento de luto acima referido no se encerra

unicamente nos limites temporais e semnticos a que at agora me tenho referido.

Importa notar que, partindo desta circunstncia, o autor d conta de um processo

que, numa primeira anlise, poderemos considerar de ultrapassagem de momentos

difceis. Com efeito, a narrativa do luto percorre este segundo captulo do

Contributo, j que, partindo de um momento inaugural, ele evolui passando por

diferentes fases de desenvolvimento. A todos estes momentos a que me refiro

encontra-se associada tambm uma concluso, constantemente apresentada como

nvel em que ocorre uma derrota da adversidade, uma transposio de obstculos.

Isto , a concluso de um momento , em Croce, o ponto em que se torna possvel

aceder a uma superao.


A propsito do luto, Freud considera que "o facto que o eu, depois de ter

completado o trabalho do luto, volta a ser livre e sem inibies"57. O nvel onde

ocorre uma superao tambm em Croce um momento de libertao onde o

"trabalho do luto" resolvido, mesmo que provisoriamente. No caso concreto do

Contributo, podemos dizer que esta ideia de superao se relaciona, em grande

parte, com aquilo que designo como luto. Com efeito, tal como definido em

Luto e Melancolia58, o luto encerra em si mesmo uma instncia fundadora, um

conflito e um desenlace em superao. Isto , o luto pode ser isolado, observado

como corpo independente no interior de um processo vivencial. De alguma

maneira, o segundo captulo do Contributo59, demonstra a aplicabilidade desta

definio, j que nos fornece acontecimentos susceptveis de virem a funcionar

como ilustraes de cada um dos momentos mencionados a partir da leitura da

citao de Freud, ou seja, uma instncia fundadora, um conflito e um desenlace. A

instncia fundadora o terramoto e as suas consequncias, o conflito o luto

propriamente dito, em sentido restrito, e o desenlace assenta numa circunstncia de

superao. Quando afirmo a existncia de um desenlace em superao estou a

partir do ponto de vista de Freud, segundo o qual, em princpio, no se permanece

no luto. Ou se sai por via de uma dissoluo, ou, ento, por via de uma construo,

que acaba por actuar como uma superao. No Contributo sempre o segundo dos

caminhos apresentados que serve de sada, nomeadamente para o luto.

57
FREUD, Sigmund, Trauer und Melancholie, in Einige bemerkungen uber den begriff des
unbewussten in der psychoanalyse. Consulta da edio francesa, Deuil et Mlancolie, in Formatted: Portuguese (Portugal)
Mtapsychologie, Gallimard, 1977, p.150.
58
ibid.
59
CROCE, Benedetto, Casi della Vita e Vita Interiore, in Contributo alla critica di me stesso, Adelphi,
pp.15-45.
O terceiro captulo da primeira seco intitula-se Svolgimento Intellettuale.

Neste captulo, Benedetto Croce d conta da sua evoluo intelectual, apontando

aquelas que considera terem sido as suas circunstncias fundamentais. Deste modo,

considera que a arte um fenmeno intuitivo, por ser "spontanea e pura forma

fantastica"60. Ao definir a arte deste modo, Croce reconhece, simultaneamente, uma

influncia, a influncia de De Sanctis61, cujas obras tinha lido desde muito novo.

Nas primeiras pginas deste captulo, Croce prope-nos um modo de ser lido

que, no fundo, no mais do que uma maneira de se relacionar com o passado. O

autor comea por afirmar que a relao de um pensamento com o seu antecedente

erroneamente caracterizada como algo que conduz um esprito ao conhecimento

daquilo que lhe anterior, fazendo-o, em seguida, progredir atravs da crtica. Para

Croce, a influncia algo que s pode ter lugar, que s se torna visvel atravs do

contacto com novos problemas e no interior desses novos problemas que

residiro as obras dos predecessores. Assim sendo, a compreenso de um

predecessor e a correspondente superao passam a constituir um nico processo,

na medida em que, tanto uma circunstncia como a outra, no existem

separadamente. Ao defender esta tese, Croce parece crer na existncia de um

esprito que, embora lhe seja anterior, o percorre e o transforma num ponto de

chegada. A este respeito, o autor afirma:

Molti immagineranno che, nel formare questo tipo psicologico, nello


schizzare questa caricatura, io abbia preso la materia da questo o da
quello dei filologi, che vengo criticando; ma la vera materia l'ho trovata
in me stesso, il vero tipo sono io a me stesso, io che ricordo quello che
credevo, o almeno che mi passava di fuga per la mente (fugato dal buon
senso), quando lavoravo da mero erudito e da aneddotista.62

60
Contributo, p. 46. Formatted: Portuguese (Portugal)
61
ibid.
62
op. cit., p.49.
O ponto de chegada a que me refiro exactamente o lugar onde os diversos

saberes, do passado e do presente, se cruzam e onde tem origem um caminho

pessoal, encarado como um sinal de superao, por sua vez entendida pelo autor

como resultado obrigatrio do encontro de dois tempos. Do mesmo modo, aquilo

que aqui poder ser designado como "instncia nova" assume o papel de

"diferente", de resultado de uma aprendizagem exercida no interior do eu prprio

que se mostra no texto e apenas funciona em relao a um "antes" conhecido, mas

entendido unicamente como instncia superada. Assim sendo, a superao a que

me refiro implica, no apenas o reconhecimento de um passado, mas tambm de

uma instncia de evoluo contnua que encontra as suas razes mais profundas no

eu que se coloca diante de si mesmo, confrontando-se com toda a sua experincia

individual. Mais uma vez, perante aquilo que designei como "universal concreto"

que Croce se coloca e assume quando refere "il vero tipo" e "me stesso". Isto ,

considerando que existe um esprito croceano, ele resulta da colaborao entre um

Croce social, nomeado por "il vero tipo" nas suas relaes com os outros e com o

mundo, e um Croce individual, expresso pelo "me stesso", na sua circunstncia

introspectiva. Qualquer das duas circunstncias mencionadas, encontra-se incrita

numa matriz pessoal do autor, onde dialogam. O "universal concreto" a que me

refiro ser sempre resultado desse dilogo, desse confronto, apresentando-se

constantemente como circunstncia em desenvolvimento, periodicamente

consolidada e sistematizada.

De qualquer modo importa salientar a pertinncia das palavras de Croce ao

referir-se simultaneamente como "il vero tipo" e "me stesso". Com efeito, a relao

estabelecida entre estas duas entidades colide com a ideia de evoluo sistemtica

de que o autor nos d conta e que j referimos anteriormente. Na verdade, embora o


caminho pessoal apresentado ao longo do texto nos sugira a ideia de que existe

uma unidade alimentada pelas convices do autor, o facto que "il vero tipo" e

"me stesso" vm redimensionar o problema na medida em que, se verdade que o

Croce que se apresenta ao longo das pginas do Contributo pretende ser

sistematicamente o ponto de interseco entre um e outro, ele tambm e

principalmente o sujeito onde as tenses entre aqueles seus constituintes so

exercidas. Desta forma, mais uma vez consideramos a separao que no texto se

presentifica entre aquilo que pertence a um domnio retrico, da construo de uma

ideia, e aquilo que do domnio do contingente. Assim sendo, a construo textual

estar assente no pressuposto de que, por maiores que sejam as contrariedades que

se nos apresentem, sempre possvel, atravs de uma metodologia prpria,

ascender a patamares mais adiantados do nosso percurso pessoal. Contudo,

considerando aquilo que realmente aqui est em jogo, a ideia de superao a que j

fiz referncia parece no encontrar uma correspondncia directa com a imagem

fragmentada que o autor obtm de si prprio.

Em Svolgimento Intellettuale Croce apresenta algumas das linhas de fora

do seu pensamento, convocadas pelo prprio texto a partir de outras obras do autor.

Juntamente com a anteriormente referida ideia de intuio surge o conceito de

construo. Com efeito, ao longo do captulo, Croce pensa a maneira como entende

e relaciona objectos, acontecimentos e experincias como construo e superao.

Passo a citar:

i libri rimangono inerti e misteriosi quando sono letti senza che si sia
gi per proprio conto compiuto un lavorio che confluisca col contenuto
di quei libri; e diventano efficaci quando intervengono a dialogare con
noi per aiutarci a portare a chiarezza pensieri da noi abbozzati, a mutare
in concetti i nostri presentimenti di concetti, a confortarci e assicurarci
nella vita che gi abbiamo presa da noi stessi o presso la quale siamo
pervenuti.63

O livro , pois, um instrumento ao servio de um trabalho individual. pelo

livro e pela ideia de aprendizagem j acima mencionada que pode ser possvel

ascender ao conhecimento. Em Croce, conhecer colaborar com aquilo que

diferente ou com aquilo que possam ser maneiras diferentes de dizer uma coisa.

Esta colaborao com a diferena sempre entendida em Croce como fonte de

novos desenvolvimentos do processo de (auto)conhecimento, mesmo que dela

provenha a desconstruo de um edifcio j existente. Considero pois que, ao

apresentar deste modo uma ideia de constituio de uma individualidade, Croce

pressupe que o saber sempre resultado de uma ponderao de factores

susceptveis de o conduzirem reformulao de todo o sistema para que

concorrem. Contudo, pelo modo como o autor considera a relevncia do dilogo,

do confronto interior provocado pelos livros, estou em crer que aquilo que numa

primeira leitura poder ser entendido como indicador de uma constituio de um

percurso individual sem sobressaltos, resulta muito mais num processo de

sucessiva dissoluo interior, apenas reordenada por via de uma urgente e

constante necessidade de organizao de um processo vivencial. Esta organizao a

que me refiro, assentar basicamente na organizao de uma estrutura discursiva

tendencialmente capaz de pr em prtica a ideia de que qualquer passo posterior

sempre sintoma de uma superao. Em termos discursivos, a ideia de construo

assumir-se-, ento, simultaneamente pelo seu carcter doloroso e pela convico

de que existe sempre um nvel de conhecimento a superar. Mesmo o terramoto a

63
op. cit. p.56.
que Croce sobreviveu, fundamenta a metfora de que ele se serve no Breviario di

estetica acerca de construo:

Un sistema una casa che, subito dopo costruita e adornata, ha bisogno


(soggetta com' all'azione corroditrice degli elementi) di un lavoro, pi
o meno energico ma assiduo, di manutenzione, e che a un certo
momento non giova pi restare e puntellare, e bisogna gettare a terra e
ricostruire dalle fondamenta.64

A casa pode ser entendida neste contexto como a figurao dos caminhos que

podem conduzir sabedoria. Com efeito, o sistema que a casa em si mesma

constitui o lugar de um trabalho recorrente de reescrita. nessa reescrita

sistemtica do processo que assenta uma certa ideia de evoluo. Embora no texto

seja utilizada a palavra "manutenzione", estou em crer que esta manuteno dever

ser entendida num sentido mais alargado. Deste modo, manter aqui no apenas

um acto de gesto, mas fundamentalmente uma atitude conducente a um fim. Nesse

sentido, a sabedoria resultar de um exerccio de vontade65 de que a casa um

reflexo. Alm disso, uma ideia de devir que est presente na imagem transmitida

pela casa. A ideia de que, embora existam sempre alteraes a registar, existe

tambm e simultaneamente uma imanncia, algo que, mesmo sujeito a novos

desenvolvimentos e apresentaes, permanece. No caso concreto do Contributo,

na matria que permanece ao longo do texto que reside o seu problema

fundamental. no desconforto que se move o autor e o seu trabalho o de uma

manuteno alargada. Isto , ao mesmo tempo que, de um ponto de vista retrico, o

64
CROCE, Benedetto, Breviario di estetica, p.8. Formatted: Portuguese (Portugal)
65
cf. SAID, Edward, Beginnings, p. 358: "Keeping in mind the starting point of our discussion here -
the term autodidact, particularly the prefix auto, and its application to Vico the man - we look next to
paragraph 388, where Vico tells us that human authority, in the full philosophical sense of the phrase,
is the property of human nature which not even God can take from man without destroying him This
authority is the free use of the will, the intellect, on the other hand, being a passive power subject to
truth."
texto se apresenta como lugar em direco, incontornvel e sustentada, a sucessivos

nveis de superao, ele inclui tambm a inscrio de um problema proveniente de

uma nunca superada dissoluo. Em certo sentido, o texto poder corresponder ao

lugar onde se tenta preencher um espao vazio. O problema ser esse vazio,

porventura proveniente de uma circunstncia trgica, de que o seu preenchimento

no ser mais do que uma tentativa de reescrever o passado de forma a encontrar

para ele um sentido organizado. A ideia de superao, entendida como uma

aspirao a cumprir gradualmente e evolutivamente, passar a ser, ento, apenas

uma aspirao que, apenas na sua retoricidade, ser susceptvel de encontrar uma

concretizao. Entendidos separadamente todos os nveis da progresso deste

processo, cada um deles, "depois de construido e aformosiado"66, s aparentemente

poder ser entendido como uma "verdade", sempre sujeita a posteriores "trabalhos

de conservao"67, a posteriores verdades68.

O ltimo pargrafo deste terceiro captulo recupera esta ideia e acrescenta

uma estratgia de consolidao de cada um dos momentos por que o esprito

evolui, com base na ideia de que, s atravs da narratividade de cada um desses

momentos, ele pode ser visto como uma entidade em constante devir. A

narratividade "storia pensata" e, no caso concreto do Contributo, a histria

pensada a narrativa da sua evoluo pessoal, a que o autor se refere na seguinte

passagem do texto:

66
CROCE, Benedetto, Brevirio de esttica, Lisboa: Livraria Clssica Editora, 1914, traduo de Formatted: Portuguese (Portugal)
Fidelino de Figueiredo, pp.12-13.
67
idem Formatted: Portuguese (Portugal)
68
Contributo, p.63: "il concetto della verit come storia modera l'orgoglio del presente ed apre le
Formatted: Portuguese (Portugal)
speranze dell'avvenire; e sostituisce alla disperata coscienza del vano sforzo di strappare il velo a ci che
sempre sfugge e si cela, la coscienza del sempre possedere ci che sempre si arricchisce, e alla triste
immagine dell'umanit cieca, brancolante nelle tenebre, l'immagine eroica di lei, che ascende a claritate
in claritatem."
la perfezione di un filosofare sta (per quel che mi vuol parere) nell'aver
superato la forma provvisoria dell'astratta teoria, e nel pensare la
filosofia dei fatti particolari, narrando la storia, la storia pensata69.

No caso concreto do Contributo, o acto de escrita o contraponto do

"filosofare" e a narrao o ponto de encontro entre a teoria e a prtica.

Da primeira seco refiro, por fim, o quarto captulo, "Sguardo Intorno e

Innanzi a Me", como momento de sistematizao do processo evolutivo do "eu

prprio" nomeado no ttulo do texto.

Neste captulo existe a referncia a um trabalho sistemtico de crtica,

centrada na constituio de um sujeito que se serve de si mesmo como objecto de

estudo. Este "eu prprio", na realizao dessa crtica, contempla a sua imagem

projectada atravs do recurso s mesmas estratgias de que se serve quando estuda

um qualquer outro autor e na distanciao geracional, que da decorre, que

assume o risco de contrariar a sua inteno inicial70 de analisar o seu

desenvolvimento tico e intelectual.

Segundo Croce, um pensamento sempre colaborao71 e atravs desta

colaborao que ele vive e se desenvolve. Num certo sentido, pelo pensamento

que o esprito evolui. Assim sendo, do esprito que o autor nos fala no excerto

que passo a citar:

69
op. cit., p.65. Formatted: Portuguese (Portugal)
70
"Abituato a prendere appunti e fare schede per gli autori che studio e che mi sono pi particolarmente
Formatted: Portuguese (Portugal)
cari (donde le parecchie bibliografie da me pubblicate), osservo questa pratica anche verso me stesso,
che mi studio e, in certa misura almeno, com' naturale, mi sono caro: sicch il materiale qui mi
abbonderebbe e, disposto in bell'ordine, mi darebbe la soddisfazione di un padre e di un nonno, che
contempli intorno a s larga progenie di figliuoli e di nipotini". (op.cit., p.66).
71
A respeito de autoconscincia universal, cf. HEGEL, Georg W. F., Enciclopdia das cincias Formatted: Portuguese (Portugal)
filosficas em eptome, Filosofia do esprito, Vol.III, Lisboa: Edies 70, 1992,,436, p. 59: "A
autoconscincia universal o saber afirmativo de si mesmo num outro si mesmo; cada um deles,
enquanto individualidade livre, tem independncia absoluta, mas, por fora da negao da su
imediatidade ou apetite, no se distingue do outro, universal e objectivo, e tem objectividade real
como reciprocidade; pelo que se sabe reconhecido pelo outro livre, porquanto reconhece o outro e sabe
que ele livre".
il pensiero di un singolo autore nasce dalla collaborazione della storia
precedente e contemporanea, cos quel pensiero in quanto, come si dice
impropriamente, esce da lui e si comunica ad altri, ha una storia che non
pi sua, ma di tutti coloro che lo accolgono e lo elaborano o altres lo
negano e lo fraintendono e l'avversano e l'ignorano, e, insomma,
pensano per loro conto72.

Por outras palavras, aquilo que emerge do texto uma ideia particular de

entender uma narrativa de primeira pessoa onde implicitamente se defende, atravs

do exemplo, a possibilidade de fazer ascender ao domnio de "matria histrica"

uma narrativa individual. A colaborao a que me refiro passa a ser, ento,

instncia geradora de um processo histrico particular que pode, inclusivamente,

ser uma critica de um me stesso que sai de si prprio por via da comunicao que

estabelece com os outros.

O exerccio de autocrtica que Croce pratica, enquanto exposio da coisa

mesma em que se constitui o seu esprito, entendido como personagem central da

histria, tambm uma maneira de constituir e de determinar etapas de um

percurso individual. na recuperao de cada uma dessas etapas que tem lugar a

identificao de sucessivos comeos apenas tornados possveis pelo facto de terem

nascido a partir de cada uma das superaes atingidas nas etapas anteriores.

Atentemos na seguinte passagem do texto:

E anche ora le tenebre mi si raddensano di volta in volta sull'intelletto:


ma l'angoscia acuta, della quale ho tanto sofferto in giovent, ormai
un'angoscia cronica, e da selvatica e fiera si fatta domestica e mite,
perch, come ho di sopra accennato, ora ne conosco i sintomi, il
rimedio, il decorso, e perci ho acquistato la calma, che la maturit
degli anni porta a coloro, che, beninteso, hanno lavorato per maturarsi73.

72
op. cit., p.67.
73
op. cit., pp.68-69.
Contudo, o edifcio em que assenta o pensamento de Croce apresenta-se-nos

como um organismo vivo sujeito quer eroso do tempo, quer a uma eventual

intemprie que o venha pr prova. Nesse sentido, o autor reconhece uma

necessidade de proceder a uma liquidazione del passato74,como forma de lidar

com um esprito que se defronta com "l'immagine di se medesimo, proiettata nel

futuro, [que] balena sconvolta come quella riflessa nello specchio d'un'acqua in

tempesta"75.

Em 1934, Benedetto Croce acrescenta ao seu Contributo o primeiro captulo

de uma seco a que d o nome de "Note Autobiografiche". O referido captulo,

embora Croce nele anuncie a recuperao do Contributo, apresenta-se contudo

como um acrescentamento, un'aggiunta76.

O pargrafo inicial do primeiro captulo de "Note Autobiografiche", termina

com uma referncia ao texto de 1915, que estabelece um ponto de situao de um

presente que olha aquilo que o texto de 1915 constitui como um passado:

Chiudevo quelle pagine con l'acceno alla tempesta ch'era scatenata nel
mondo e all'oscuro avvenire: ora, da venti anni, siamo dentro a questa e
non c' ancora barlume di speranza che ne prometa l'uscita.77

Nesse sentido, importa recordar a caracterizao que o autor faz de 1915 nas

pginas finais da seco escrita naquele ano:

Ma io scrivo queste pagine mentre rugge intorno la guerra, che assai


probabilmente investir anche l'Italia;"e questa guerra grandiosa, e
ancora oscura nei suoi andamenti e nelle sue riposte tendenze, questa
guerra che potr essere seguita da generale irrequietezza o da duro

74
ibid. Formatted: Portuguese (Portugal)
75
op. cit., p.70.
76 Formatted: Portuguese (Portugal)
Vd. Nota 18 da Introduo desta tese.
77
Contributo, p.73. Formatted: Portuguese (Portugal)
torpore, non si pu prevedere quali travagli sar per darci nel prossimo
avvenire e quali doveri ci assegner.78

Se o Contributo apenas o texto de 1915, por que razo ele acrescentado

(ou recomeado)? Aquilo que, primeira vista, nos dado observar um processo

que, embora ocorra no interior de um esprito inconformado, no tem soluo

seno no encontro, na colaborao entre duas entidades distintas: o esprito e o

espao onde ele se move, incluindo o tipo de relaes que com esse espao ele

estabelece. As duas circunstncias que agora apresento remetem para o facto de

existir um problema insolvel, que apenas encontra refgio naquilo que poderemos

considerar como uma fuga projectada no futuro, a ter lugar no interior do esprito.

Os constrangimentos apresentados pelo autor em relao ao perodo de 19 anos

(1915 - 1934) so tenazmente superados atravs do trabalho rduo, do estudo.

Alm disso, ao retomar um texto que ele prprio apresenta como concludo, Croce

identifica o seu prprio problema e, porque o novo movimento textual produzido ,

tambm, funcional, ele transporta consigo a marca da ironia. A ironia manifesta-se

fundamentalmente em duas marcas textuais precisas: a utilizao do verbo

"ripigliare" na abertura do captulo, onde se afirma uma inteno de novidade; e a

referncia ao facto de o Contributo ser o texto de 1915, assumindo o autor, pela

negativa, o carcter de apndice que o texto de 1934 dever encerrar. A ironia

presente na abertura do texto parece, ento, seduzir Croce porque o ajuda a criar

uma ideia de liberdade possvel, embora ele saiba que, no entanto, nunca

conseguir dobrar o sentido do texto. Por outras palavras, a evoluo espiritual do

autor, apresentada no Contributo, processa-se num movimento de continuidade

que, contudo, sofre alteraes rtmicas susceptveis de fazerem emergir uma ideia

de corte com o passado. O corte com o passado a que me refiro, entendido como

78
op. cit., pp.69-70.
movimento libertador, deriva de uma vontade em alcanar uma liberdade que

antecipadamente tida como no exequvel num plano prtico, mas apenas ao nvel

de uma evoluo espiritual.

O estudo assume em Croce um sentido prtico revelado na sua actividade de

escrita. De alguma maneira, o estudo e a escrita, nomeadamente a escrita do

Contributo, podem ser entendidos como lugares inexpugnveis onde o autor

encontra espao para a criao. nesse lugar que ele reage, a que ele se liberta e

o novo comeo que ele encontra para o seu texto passa a ser uma estratgia para a

resoluo de um problema identificado em 1915 e ainda presente em 1934.

Por outro lado, Croce recupera uma inteno j pressentida na citao de

Goethe que surge em epgrafe na obra79. Refiro-me quilo que o autor assume no

segundo pargrafo do texto de 1934:

Conforme allo svolgimento che gi esposi del mio pensiero fino a quel
tempo, l'ulteriore mio lavoro si disegnava rivolto soprattuto agli studi
storici, col duplice intento, teorico e storico, di rendere sempre pi
chiari i problemi della costruzione storica, e di comporre, secondo i
criteri per questa via ottenuti, alcune storie che avessero particolare
utilit morale e civile.80

Ao afirmar, em primeira pessoa, uma inteno de "tornar cada vez mais

claros os problemas da construo histrica", Croce coloca num plano de

contiguidade a autobiografia e a anlise histrica81 e, desse modo, o seu trabalho

de "construo", de "composio" histrica, pode tambm passar a centrar-se na

"composio" da sua narrativa pessoal enquanto facto histrico. A este propsito,

79
Contributo, p.9: "Perch ci che lo storico ha fatto agli altri, non dovrebbe fare a se stesso?",
GOETHE, Johann Wolfgang, 1806 (in Werke, ed. Kurschner, XXXI, 141). Formatted: Portuguese (Portugal)
80
op. cit., p.73.
81 Formatted: Portuguese (Portugal)
Contributo, p.67: "E utile mi sembrato invece questo tentativo di analisi del mio svolgimento etico
e intellettuale, e perci mi son provato a farlo". Formatted: Portuguese (Portugal)
passo a citar uma passagem do texto de 1934 em que Croce se refere "sua"

Storia d'Italia dal 1871 al 1915:

La narrai come testimone, partecipe, che aveva seguito e sofferto in s


quell'opera e adempieva il dovere di trasmetterne il ricordo alle future
generazioni, che molti parti, ma specialmente lo spirito che la mosse e
gli affetti che la accompagnarono, non ne avrebbero potuto, o assai
difficilmente e imperfettamente, ritrovare e intendere.82

Nesta passagem, o autor, ao assumir o seu papel de testemunha participante

da realidade histrica narrada, identifica o lugar que pretende ocupar na narrativa,

ao mesmo tempo que nos apresenta uma proposta de caracterizao da tarefa do

historiador. Confrontando-nos com a ideia de que o historiador pode ser uma

testemunha dos acontecimentos histricos narrados, Croce anuncia a

possibilidade de, recorrendo quilo que de si prprio considera ser da esfera do

"vero tipo", enquanto testemunha da histria, melhor poder apresentar o "me

stesso" que tambm o constitui e, assim, transferir o centro da narrativa, de uma

histria "dos outros" para uma histria de si prprio.

No seu artigo Philosophy and the Arrogation of Voice, Stanley Cavell83

apresenta uma narrativa autobiogrfica e defende como necessria a existncia de

algumas condies para se ser filsofo. Uma das condies nomeadas a que o

autor considera como a process of passing again into my neutrality84. A nfase

que coloco nesta condio relaciona-se com o facto de ela nomear um caminho

em direco a um ponto em que, por via da experincia, o autor considera ser

capaz de alcanar a neutrality necessria para poder falar de si, falando do

mundo, tal como ele por si entendido. Acerca de "neutrality" no texto de Cavell,

82
op. cit., p.76.
83
CAVELL, Stanley, Philosophy and the Arrogation of Voice, in A Pitch of philosophy.
Autobiographical Exercises, Cambridge, Harvard UP, 1994, pp.1-51.
convm esclarecer que o sentido de que me sirvo como ponto de partida aquele

que afirma a neutralidade como uma espcie de terra de ningum j que,

perante oposies binrias, neutro ser aquilo que no faz parte (ou no se

identifica) com qualquer dos termos em confronto.

Em termos temporais, a neutralidade tal como mencionada no artigo,

no obstante o autor a considerar uma aquisio, remete para uma forma de

compreender e nomear o esquecimento. Contudo, aquilo que Cavell nos diz que

o esquecimento a que um espao de tempo possa estar votado, pode ser

suprimido. A redeno deste esquecimento dar-se-, ento, atravs da

necessidade de resolver uma situao de desconforto.

Em certa medida, o autor afirma que o processo de envelhecimento

responsvel pela descoberta da auto-conscincia resultante desse desconforto e

que pela reflexo exercida no domnio da linguagem que nos conhecemos

melhor a ns prprios e ao mundo. Deste modo, no ser estranho entender as

referncias que so continuamente feitas autobiografia ao longo do artigo e ao

facto de este se constituir como uma autobiografia, detentora da fora de um

instrumento capaz de proporcionar a constituio de sentidos. Alm disso, s o

recurso autobiografia pode preencher o espao vazio do esquecimento referido

anteriormente e impor uma ordenao discursiva.

Partindo desta circunstncia, considero que o referido ensaio de Cavell

afirma e mostra que o filsofo encontra um vocabulrio prprio atravs da

rememorao do passado. S deste modo ele capaz de encontrar o seu tom e de

ir obtendo, atravs de um processo gradual, uma afinao. Entrar no mundo ,

em Cavell, entrar na idade adulta, atingir uma maturao capaz de salvar o

84
"That finding your neutrality is finding the language for becoming what you are named for the
world." (op. cit., p.35).
passado do esquecimento. Por esta ordem de ideias, o tom pessoal ser sempre

uma espcie de meta sisfica, porque sempre susceptvel de ser actualizada,

segundo parmetros cada vez mais exigentes.

Partindo de uma citao que Cavell faz de Emerson, em que este caracteriza

a dificuldade com que, com o passar dos anos, o homem v acrescido o seu receio

de emitir opinies atravs de consideraes pessoais, a "arrogation of voice",

nomeada no ttulo do seu ensaio, parece remeter, tanto para a possibilidade de

algum atribuir alguma coisa a si prprio, como para uma noo de

perfilhamento, de assumpo de uma qualidade. Ora, ao colocar o problema desta

maneira, o autor defende que o uso do pronome pessoal "eu" tem uma matriz

autobiogrfica, mesmo que a sua ocorrncia se verifique num texto filosfico.

Neste sentido, ao servir-se daquele pronome, o filsofo no faz mais do que

assumir uma autoridade que lhe advm da "arrogation of the right to speak for

us"85 e afirmar a sua vida como exemplum, j que se arroga a si prprio

representante de outros.

A "arrogao" , de qualquer modo, resultado e, assim, expresso de uma

vontade. A este respeito, atentemos na distino que Said, a partir de Vico,

estabelece entre gentios e judeus, no que diz respeito ao modo como uns e outros

se relacionam com a divindade:

The crucial distiction is between the gentiles who divine or imagine Formatted: English (U.K.)
divinity, on the one hand, and the Hebrews, whose true God prohibits
divination, on the other. To be a gentile is to be denied access to the true
God, to have recourse for thought to divination, to live permanently in
history, in an order other than God's, to be able genetically to produce
that order of history.86 Formatted: English (U.K.)

85
op.cit., p.8.
86
Said, Edward, op.cit., pp.349-350.
Considerando que Vico situa no mesmo plano gentios e filsofos, e

entendendo que em Croce o problema se coloca ao nvel de uma narrativa que se

assume como documento histrico, "arrogar" poder nestas circunstncias

adquirir tambm o valor de "divination". Isto , ao homem que se questiona a si

prprio e ao mundo est reservado o papel de abrir feridas, no de as sarar. Por

isso, a um posicionamento como este perante as coisas surge frequentemente

associada uma ideia de transgresso, nascida de uma sugesto de liberdade. No

fundo, a "arrogao da voz" de que Cavell nos fala, constituir-se- como um

instrumento susceptvel de evitar o esquecimento e de estabelecer um espao de

"criao". esta a caracterstica que distingue o filsofo do "homem receoso"

nomeado por Emerson.

O texto de Croce tambm uma autobiografia e o lugar da "neutralidade"

ocupado por uma testemunha que rememora o passado, partindo das suas

experincias e convices pessoais. Deste modo, a terra de ningum sugerida

pelo texto de Cavell, o esquecimento, passa a ser ocupada, presencialmente, por

um narrador que, assim, pretende aprender com o passado para melhor

compreender e inserir-se no seu presente.

Para Croce, o preenchimento desse espao do esquecimento desempenha,

ento, um papel determinante no seu processo de evoluo pessoal. O autor

demonstra que atravs da histria, da presentificao do passado que atravs

dela pode ser levada a efeito, que possvel colher ensinamentos para o futuro.

Nesta perspectiva, o esquecimento impossibilita a livre actuao do esprito,

enquanto que pela memria que esse mesmo esprito se liberta. A este

propsito, ao referir no texto de 1934, a importncia do conceito de liberdade, a

partir das referncias que a se encontram, a propsito de algumas das suas obras
de assunto histrico, aquilo que Croce nos apresenta uma reiterao de uma

ideia que ele prprio j defendia naquele que ficou conhecido como o Manifesto

Croce, de 192587. Nesse seu texto programtico, Croce defende que a literatura,

a arte e a cincia no podem ser contaminadas pela poltica e recorda, a

propsito das limitaes liberdade de imprensa, que a tradio "risorgimentale"

proclama o triunfo da liberdade e no o culto de um partido, e muito menos de

um homem88. Deste modo, quando Croce se refere Storia d'Italia dal 1871 al

1915, aquilo que percorre o texto a defesa de uma ideia de liberdade que existe

antes de qualquer outra coisa, mesmo da democracia. Alm disso, ainda no texto

de 1934, o autor afirma uma inteno concreta que ter presidido elaborao da

Storia d'Italia dal 1871 al 1915:

una storia che permettesse d'intendere le condizioni presenti, in cui par


quasi che dal mondo la libert sia esulata, laddove essa vi resta, e vi
rester sempre, eterna irremovibile premessa se anche sottintesa o
conculcata, perpetuo punto di riferimento, intima e indomabile esigenza,
unico criterio esplicativo e direttivo.89

A linguagem passa a ser entendida como processo onde a vida se exerce e

pela linguagem que o autor procura os caminhos que o possam conduzir no seu

percurso de superao gradual. No Contributo, o autor mostra-se no interior do

seu prprio processo de autoconhecimento e atravs desse processo que defende

uma ideia de liberdade. A liberdade, assim defendida, princpio e fim em si

87
Vd. Nota 11 da Introduo desta tese. Formatted: Portuguese (Portugal)
88
Manifesto degli Intellettuali Antifascisti, in SALINARI, C. e RICCI C., op. cit., pp. 351-354. Na
Formatted: Portuguese (Portugal)
pgina 352, na introduo do documento, pode ler-se: "Un gruppo di scrittori, di professori e di
pubblicisti ha deciso di comunicare alla stampa una risposta al manifesto degli intellettuali fascisti.
Tale risposta non ha pretesa alcuna di rappresentare, e tantomeno di monopolizzare, l'intellettualit
antifascista e che nessun congresso ha chiamato o chiamer ad ostentarsi in artificioso schieramento:
ma vuole essere, innanzi tutto, una reazione contro quel metodo che pretenderebbe piegare
l'intellettualit a funzioni di instrumentum regni e vuole essere in pari tempo la protesta solleveta da
alcuni liberi intelletti contro la versione e l'interpretazione delle cose d'Italia che gl'intellettuali fascisti
hanno creduto di dover diffondere al di l dei confini d'Italia."
89
Contributo, p.77. Formatted: Portuguese (Portugal)
mesma e de todas as coisas e legitima a revolta perante um poder que, embora

desejado pelo povo, se torne tirano.

Ao seu trabalho de investigador Croce associa a ideia de que o

conhecimento uma capacidade que deve ser posta disposio dos outros.

essa ideia que transparece em algumas passagens do texto, nomeadamente do de

193490. Ao apresentar diversos esclarecimentos acerca da metodologia que

adoptou na elaborao das obras que nomeia, o autor recupera a noo (que j em

1915 defendia) acerca da necessidade que sentia em apresentar uma anlise da

sua obra, na perspectiva de que essa anlise pudesse contribuir para uma melhor

compreenso do seu percurso intelectual. A sua autocrtica concorreria, ento,

juntamente com a crtica que de si prprio fosse sendo feita pelos outros, para o

estabelecimento de uma imagem mais definida da sua biografia "intelectual".

Nesse sentido, Croce apresenta-se como um objecto de estudo como qualquer

outro, s que capaz de ser lido como um instrumento susceptvel de possibilitar

uma leitura de uma poca histrica determinada. No seu fluir, na sua

incontornvel sucesso temporal, o mundo encontra algum que se disponibiliza

para ser uma clula a analisar. Croce essa clula que pretende "no repetir as

coisas j conhecidas, no complicar as coisas, e muito menos retirar aos outros a

vontade de procurar e pensar, antes entusiasmando-os com novos pensamentos e

investigaes"91. Croce apresenta-se-nos, pois, como um fragmento, um pedao

de mundo que pode ser lido. Ao confrontar-se com a sua histria pessoal,

entendida como uma Histria, Croce, mais do que identificar erros prprios,

reconhece a existncia de erros que apenas identifica como seus na medida em

90
op. cit., p.92. Formatted: Portuguese (Portugal)
91
Croce defende que aqueles que ele considera como libri definitivi, "non ripetono le cose gi
Formatted: Portuguese (Portugal)
sapute, non arruffano le matasse ma le dipanano, e non tolgono ad altri la voglia di cercare e pensare, e
anzi li eccitano a nuovi pensieri e ricerche". (op. cit., p.78).
que ele prprio se apresenta como elemento constitutivo de um mundo cujas

caractersticas fundamentais o percorrem. Enquanto autocrtica, o Contributo

um lugar de reconhecimento de erros que so postos a descoberto atravs da

anlise da situao pessoal em que se verificam. Croce assume o seu papel de

cidado empenhado em contribuir para transformar o mundo quando pe em

discusso os erros verificados no seu tempo. Para mais, ele parece dar

cumprimento quilo que considera ser as suas obrigaes de cidadania, na medida

em que, fazendo uso do estatuto, que ele prprio considera especial, que o

fascismo lhe atribura, dedica o seu esforo ao contacto com jovens a quem

procura deixar um testemunho. A este respeito, convm dar conta das palavras do

prprio autor:

le mie esperienze di studioso e, per cos dire, i piccoli segreti di


mestiere, dato a loro indirizzo per la formazione scientifica nelle cose
della filosofia, della storia e della letteratura, e cercato di far loro
intendere e sentire il legame che queste hanno con la disposizione
morale e religiosa dello spirito; sempre seguendo l'impulso che ci porta
a volere i nostri figli migliori di noi, o almeno non impacciati dagli
impacci dai quali noi con difficolt ci siamo liberati92.

Nas suas palavras93, o autor assume a "sorta di immunit"94, que reconhece

ter- -lhe sido concedida, como um direito em relao ao qual apresenta o dever, a

contrapartida, de se colocar disposio dos outros. A liberdade, de que Croce

nos fala recorrentemente, passa a ser assumida como o objecto de uma demanda

interior a que podemos chegar atravs de uma aprendizagem. Ao afirmar, no final

do captulo de 1934, "Non posso far altro, e debbo far questo"95 Croce d conta

fundamentalmente de um dever moral a que ele considera no poder fugir: o de,

92
op. cit., p.92.
93
op. cit., p.91.
94
ibid.
95
op. cit., p.92.
em virtude de no encontrar no seu tempo as condies necessrias ao

estabelecimento de uma cultura de liberdade, tentar contribuir para que a ideia de

liberdade possa ser cultivada para vir a ser usufruida e alimentada

sistematicamente pelas geraes vindouras. "Far questo" , ento, escrever a sua

histria.

As "Note Autobiografiche" incluem ainda um segundo captulo, composto

em 1941. Sete anos depois de ter caracterizado o seu tempo como um tempo de

enfermidades, Benedetto Croce afirma que a situao geral da sociedade no se

modificou e que, se o seu texto de agora continuazione della continuazione96,

tudo, na prtica, parece persistir na senda da degradao. O texto apresenta

algumas diferenas em relao quilo que dito nos captulos precedentes,

embora Croce o considere uma "continuao da continuao". O prprio autor

considera que o perodo de sete anos entre os dois textos no bastou para

promover uma alterao do estado das coisas. Assim sendo, o tempo tornou-se

mais acentuadamente inconsequente e vo. O problema persistir em ser, ento,

para Croce, a necessidade de continuar a procurar uma alternativa individual em

relao aos conflitos e s dificuldades que se lhe deparavam h vrios anos e que,

embora tentando resistir, o autor ainda no conseguira superar. A liberdade,

enquanto motivo central do seu texto, apenas continua a existir como um

desgnio, como uma ideia a concretizar num plano prtico. Ora, no tendo ainda

atingido esse objectivo, podemos considerar, numa primeira anlise, que o Croce

de 1941 ainda no capaz de superar o Croce de 1934 e que, na forma da

"continuao de uma continuao", o autor procura abrir uma clareira, um espao

96
op. cit., p.93.
aberto onde lhe seja possvel analisar o processo em que essa no-superao ter

ocorrido. O comeo de um novo captulo pode ser, ento, entendido como uma

forma reiterada de persistncia na busca de um desgnio.

Numa passagem em que identifica a modernidade do problema central do

conceito de liberdade no seu tempo, Croce considera o seguinte:

Il concetto della libert aveva, per cos dire, disarmato nella et


liberale, che stata quella della giovinezza e della maturit per gli
uomini della mia generazione, perch la libert, conquistata dai padri,
formava un pacifico possesso che non si pensava che potesse essere mai
pi turbato e meno che mai oppresso e vilipeso97.

Ao afirmar que a liberdade foi perdida pelo facto de ter deixado de ser

entendida como condio essencial para o desenvolvimento da comunidade,

passando a ser assumida como algo que, de to claramente consolidado, no

requeria um cuidado sistemtico, Croce apresenta o nico lugar onde ela ainda

pode existir: o interior do esprito que, pela sua aco, a alimenta e a no deixa

morrer. O Contributo percorrido pela ideia de que a liberdade algo que se

constri constante e pacientemente e que o autor ter procurado, atravs do seu

trabalho sistemtico, "giustificare a me stesso il mio proprio rimanere nel

mondo"98, assumindo na busca e no desenvolvimento do conceito de liberdade o

processo capaz de o levar a superar-se constantemente, atravs do encontro com

se stesso.

No conjunto de seces que constituem o Contributo, a seco de 1941

aquela em que o conceito de superao em trancendncia resulta mais

problematizado. Se, como temos vindo a observar, em cada um dos captulos da

obra se verifica uma ultrapassagem de obstculos, entendida como movimento

97
op. cit., p.94.
98
op. cit., p.97.
progressivo de superao pessoal, em 1941 Croce revela-nos que esse percurso

ascendente no linear e que conhece inclusivamente a estagnao. O autor

reconhece, deste modo, que o sentido evolutivo do esprito, quando mergulhado

em contrariedades, susceptvel de conhecer retrocessos apenas contornados por

um acto de vontade. No fundo, embora no conhecendo um novo nvel de

superao, Croce retoma o seu texto. Ser no novo comeo que se manifestar a

inteno, a vontade de, mesmo que mais tarde, atingir um novo nvel na sua

evoluo pessoal. O captulo de 1941 constituir, ento, aquilo a que, de acordo

com as palavras do autor acerca do fascismo, poderemos designar de parntesis

histrico pessoal, aberto a movimentos posteriores. Alm disso, este captulo

concretiza tambm a ideia atrs defendida de que no texto existem duas linhas

fundamentais que se relacionam, quer com uma base de carcter retrico,

revelada numa inteno de ascender a nveis de superao sucessivos, quer com

um fundo, mais prximo do texto, onde essa ideia de superao acaba por ser

contrariada.

Na seco de 1945, "Agli amici che cercano il trascendente99, Benedetto

Croce comea por se posicionar, isto , comea por nomear dois momentos de

crise que considera marcantes na sua vida, tanto um como o outro j assinalados

noutras pginas do Contributo. O primeiro, ocorrido durante a juventude,

encontra-se marcado pela sua crise religiosa e pela subsequente substituio de

uma f por uma outra. Ou seja, fazendo uso da clarividncia que o seu esprito

crtico lhe facultava, numa perspectiva de superao pessoal, o autor afirma ter

transferido a f, a sua "vecchia fede" religiosa, para o domnio da racionalidade.

99
Este captulo surge apenas na edio Laterza de Etica e politica j indicada, entre as pginas 451 e Formatted: Portuguese (Portugal)
458.
O segundo momento de crise referido ter ocorrido, conforme o autor, por volta

dos seus trinta anos, no momento em que deixou de acreditar nas propostas

marxistas de construo de um mundo novo.

A propsito dos momentos de crise que refere, Croce conclui que j no

est a tempo de voltar a acreditar em transcendncia pois agora, em 1945, j lhe

faltam os motivos sentimentais, tanto aqueles que a religio proporcionara ao

adolescente que ele fora, como os que o racionalismo e o "semplicismo

illuministico" facultaram ao jovem que ele tinha sido.

Benedetto Croce, em 1945, apresenta-se, ento, como algum que considera

ser fundamental estar atento ao mundo, nas suas manifestaes mais simples e

particulares, pois, na sua opinio, no se pode deixar que o mal respire e se

fortalea. Assim sendo, na defesa do bem, do belo, exercida sistematicamente,

que o autor centra a sua actividade, embora consciente da realidade e das

diferentes formas de apresentao do mal. Para Croce, a transcendncia existe na

vida em si mesma, pois a realidade, enquanto circunstncia unitria, j contm

dentro de si o "positivo" e o "negativo", o "prazer" e a "dor", o "bem" e o "mal".

O captulo final do Contributo, de 1950, escrito aos 85 anos, comea por

retomar uma circunstncia j expressa em captulos anteriores e que diz respeito

ao modo como o autor se relacionou com os grandes desafios polticos do seu

tempo, nomeadamente da fase final da sua vida. Com efeito, no modo como se

apresenta no texto de 1950, recupera um trao fundamental da sua evoluo

pessoal intimamente ligado ideia de superao. Tal como em outros momentos

da sua autocrtica, o autor apresenta-se, no final do captulo, como algum que foi

capaz de superar uma situao de desconforto. Por outras palavras, o texto d


conta de um processo que, conforme surge apresentado, poderemos classificar de

angstia100. A este respeito, passo a citar:

Angosciosa mi fu soprattutto l'impossibilit che io sentii, negli ultimi


tempi, che furono di guerra, di essere tutto dalla parte della mia patria,
perch la vittoria della Germania sarebbe stata la servit dell'Europa
sotto uma degenere Germania, che non avrebbe risparmiato all'Italia la
vecchia boria tedesca e il disprezzo.101

A angstia sentida por Croce na forma de um paradoxo. Por um lado,

como italiano, ele sente o dever de estar com aqueles que com ele partilham uma

mesma ptria. No entanto, como intelectual, ele sabe que a situao a que se

refere a expresso do seu martrio, na medida em que, ao assumir uma ruptura

com a situao poltica, Croce privilegia o seu dever primordial: o de dizer o que

pensa e de agir em conformidade com a sua crena na ideia de liberdade. Em

certa medida, a relao de Croce com o fascismo pode considerar-se problemtica

e por resolver. Ou ento, por que motivo o autor retoma, em 1950, este problema?

Quando me refiro ao tom justificativo do discurso esta circunstncia que

estou a ter em considerao, muito embora, no interior do prprio texto,

possamos encontrar a indicao do modo como aquele problema ter sido

resolvido e at eventualmente superado102.

Ao enunciar o seu propsito de "guardare indietro"103, no creio que o autor

conjecturasse em 1915, a possibilidade de, mais tarde e repetidamente, vir a fazer

100
A angstia a que aqui me refiro aquela que podemos encontrar em KIERKEGAARD, Soren, Formatted: Portuguese (Portugal)
Temor e tremor, Col.Filosofia & Ensaios, 3 edio, Lisboa, Guimares Editores, 1998. A propsito
do sacrifcio de Isaac e da angstia da decorrente de Abrao, o autor afirma o seguinte, na pgina 43:
"Sob o ponto de vista moral, a conduta de Abrao exprime-se dizendo que quis matar Isaac e, sob o
ponto de vista religioso, que pretendeu sacrific-lo. Nesta contradio reside a angstia que nos conduz
insnia e sem a qual, entretanto, Abrao no o homem que ".
101
Contributo, p.101.
102
ibid.
103
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, Adelphi, p.11. Formatted: English (U.K.)
o que se pode chamar actualizaes do texto, que como j foi afirmado, assume

uma ltima forma em 1950. No entanto, cada uma das partes que constituem o

Contributo, enquanto apresentao do assunto em diferentes estdios, uma

narrativa completa em si mesma, no sentido em que o quadro consolidado de

uma fase da vida e do pensamento de Croce. O texto assume-se, assim, como

apresentao de um processo reflexivo que d conta do seu prprio

desenvolvimento, atravs do modo como se articulam as suas partes.

O Contributo assenta numa ideia de construo sistemtica de um percurso

e, nessa medida, a cada passo est sempre presente a marca do passado em que se

tero gerado as circunstncias que desencadearam o percurso de investigao

pessoal de que o autor nos d conta. Entendendo cada seco da obra como

repetio104 de um comeo, o texto revela por si mesmo que um comeo nunca

um princpio absoluto. Nos termos de Croce, a investigao pessoal, a que me

refiro, corresponder quilo a que, noutros textos105, o autor define como sntese

de um processo. Isto no significa que um comeo, assim apresentado, no se

constitua igualmente como fundamento de um processo, nomeadamente de auto-

conhecimento. Pelo contrrio, ele esse fundamento j que inclui uma

genealogia, uma relao estreita com o movimento anteriormente levado a efeito.

Alm disso, o texto, em cada uma das suas seces, participa de uma discusso

que se processa no interior do sujeito que o enuncia e que pe em dilogo

diferentes etapas do seu percurso individual e do seu saber. Deste modo,

fundamento e princpio assumem valores divergentes na anlise deste processo,

pois, colocada a questo desta maneira, ideia de princpio estar subjacente a

104
cf. SAID, Edward, Beginnings, p. 354: "When [Vico] says that mind did all this (meaning human
history), he is saying that human history is an order of repetition, not of spontaneous and perpetual
originality. Theoretically, repetition implies sameness: but practically, as one looks around, one sees
difference: different ideas, men, countries, habits, languages."
ideia de resultado de uma investigao, fundamentada em estdios anteriores. O

texto ser, ento, para alm de apresentao, tambm o resultado de um trabalho

e de uma verdade consolidados anteriormente e, ao mesmo tempo, fundadores de

uma nova ordem. em cada nova ordem, que constitui cada seco do texto, e na

nova ordem que este constitui em si mesmo no final, que a discusso se processa,

se apresenta no interior da personagem que o percorre e se projecta,

posteriormente, para fora de si. Esta nova ordem, dando conta do estado das

coisas num determinado momento, constitui-se como espao de dilogo entre

saberes. deste modo que se pode falar em superao, em narrativa de formao

em transcendncia, quando falamos do Contributo alla critica di me stesso.

Entendendo, com Hegel, que um comeo106, enquanto apresentao de um

assunto em si mesmo, uma totalidade, ento podemos dizer que o texto de

Benedetto Croce uma sucesso de comeos e que cada um dos comeos que o

constituem proporciona, por um lado, a instaurao de uma ordem, alcanar a

verdade, e, por outro lado, abrir ao "eu prprio" a possibilidade de concretizar a

aspirao de ascender a um estdio mais elevado do seu percurso pessoal.

Convm esclarecer que o valor de totalidade de que aqui me sirvo no

implica a noo de soluo definitiva, antes funcionando como termo que

delimita dois momentos diferentes da evoluo do "eu prprio". Do mesmo

modo, a verdade dever ser tida em considerao como momento do falso, cuja

existncia se conclui no momento em que for superada por uma outra verdade.

O carcter particular de cada comeo, no entanto, reside no facto de cada

seco se constituir como um todo com princpio, meio e fim e de, na prtica, no

105
CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel, pp.1-27.
106
HEGEL, G.W. Friedrich, Prefcios, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, Col.Clssicos de
Filosofia, Lisboa, 1990. Por convenincia do meu prprio texto, palavra "prefcio", fao
corresponder a palavra "comeo".
ser rigorosamente um comeo, pois ele apresentao de um processo evolutivo.

Nesta medida, ao "guardare indietro", Croce assume, no apenas no incio do seu

texto de 1915, mas em todos os posteriores captulos do Contributo, que vem a

escrever, o facto de cada momento se constituir como momento repetvel (porque

repete comeos) de um processo de auto-conhecimento. Ao falar em repetio

estou a considerar que, na passagem de uma seco para a seguinte, existe uma

progresso, um desenvolvimento que assenta na actualizao e na simultnea

superao das verdades enunciadas anteriormente. Ou seja, um captulo , em si

mesmo, resultado de uma evoluo fundamentada num eixo, num fio condutor

que se projecta em toda a narrativa. Esse eixo o esprito, entendido no seu

"desenvolvimento"107.

A propsito da ideia de construo e de superao, Croce afirma noutro

lugar:

la casa perpetuamente nuova sostenuta perpetuamente dall'antica, la


quale, quasi per opera magica, perdura in essa108.

Nesta passagem, manifesta-se o conceito hegeliano de Aufhebung109, bem

como a superao eficaz do terramoto. De algum modo, quando falamos em

terramoto, estamos a assumir a importncia desse momento crucial por que Croce

passou, ao mesmo tempo que lhe atribumos o papel de instncia motriz de um

107
HEGEL, Georg W. F., Enciclopdia das cincias filosficas em eptome, Filosofia do esprito, Formatted: Portuguese (Portugal)
Vol.III, Lisboa: Edies 70, 1992, 442, p.63.
108
CROCE, Benedetto, Breviario di estetica, p. 8.
109
Cf. nota de Manuel J. Carmo Ferreira, in HEGEL, G.W.F., Prefcios, p.81: "Aufheben, que Hegel
considera um dos mais importantes conceitos da filosofia, tem uma pluralidade de sentidos, de que
H. retm os dois que melhor polarizam a contradio. Ele prprio esclarece que Aufheben significa ao
mesmo tempo negiren (negar) e aufbewahren (conservar) (PhG., 72); aufhoren lassen (suspender, fazer
cessar) e erhalten (manter, reter) (Wis. Log., Ges. Werke, 11, 58); hinwegraumen (revogar),
aufbewahren e hinausschreiten (superar) (Enz., 96, adit., Theorie-Werk., 8, 204): Esta ambiguidade
no uso da lngua, segundo a qual a mesma palavra tem um significado negativo e um significado
positivo, no se pode consider-la como acidental, nem de modo algum censurar-se a lngua por
processo que envolve uma vontade de restaurao permanente de uma ordem,

concebida em bases retricas. Ao defender esta posio estou a ter em conta

aquilo que o prprio Croce entende por dialctica ou sntese dos contrrios. Em O

que vivo e o que morto na filosofia de Hegel110, podemos ler a seguinte

passagem:

Hegel chama sua doutrina dos contrrios a dialctica, refutando, como


aptas a gerarem equvocos, as outras formas da unidade e da conscincia
dos contrrios, porque nestes se d relevo unidade e no j tambm,
simultaneamente, oposio. Os dois elementos abstractos, ou sejam os
contrrios tomados em si, na sua separao, so chamados momentos
por ele, com imagem tirada dos momentos da bomba; e s vezes
tambm chama momento ao terceiro termo, ao da sntese. A relao
dos dois primeiros com o terceiro expressa pela palavra resolver ou
superar (aufheben), que, como Hegel adverte, importa que os dois
momentos so negados enquanto se tomam separados, mas vm
conservados na sntese. O segundo termo, respeito ao primeiro, se
configura como negao, e o terceiro, respeito ao segundo, como
negao da negao, ou negatividade absoluta, que pois absoluta
afirmao.

Quando confronta a "casa nova" com a "casa antiga", aquilo que Croce

prope que, embora a primeira seja a forma reconstruda e em novos moldes da

segunda, ela no existe sem a relao de causalidade que a precede e que lhe est

intimamente ligada. Por outras palavras, a "casa antiga" est includa na "nova"

que lhe sucede. Isto , o autor afirma de facto que a casa nova, por mais arranjada

que se apresente, nunca ser capaz de deixar de ser tambm memria e que, por

mais que a narrativa da sua vida sugira uma ideia de que existe sempre um

caminho de superao, ela incluir sempre tambm a marca da circunstncia

trgica provocada pelo terramoto e correspondentes repercusses por que o autor

passou. A histria de Croce ser, ento, a histria contada atravs de um certo

modo de esteticizar, a partir da linguagem, um desgnio, uma vontade de

prestar-se a confuso, mas deve- -se reconhecer nisso o esprito especulativo da nossa lngua que
ultrapassa o mero ou-ou do entendimento.".
superao da qual o prprio autor descr num plano prtico. Nos termos de

Hegel, a superao motivada pela existncia da "casa nova" exercida e

resultado de uma relao de contrrios. A "casa nova" constitui-se, deste modo,

como sintoma de um progresso revelado atravs da pretensa "afirmao

absoluta" de um estdio de superao. O resultado produzido a partir destes

dados, isto , a afirmao de que as consequncias desta relao pressupem

sempre que a "casa antiga" est includa na "casa nova", constitui, contudo, um

momento de manuteno de um estado de coisas, susceptvel de proporcionar um

novo comeo. Inversamente quilo que primeira vista poder ser sugerido,

constitui-se como o ponto a partir do qual a discusso passar a processar-se,

entendendo-se, para o efeito, que esse ponto constituir sempre um nvel que

supera o seu antecedente. Contudo, apenas enquanto aspirao, revelada por

uma estrutura de pensamento, que essa superao poder ser entendida, j que,

embora em princpio a superao nos seja apresentada como facto natural, a

evoluo de que ela dever dar conta inclui uma memria onde permanece

sempre uma sombra perante a qual, ao menos atravs de um exerccio retrico, o

autor cria uma iluso.

Ora, a ideia de construo implica, por sua vez, etapas a atingir, que so

consideradas como nveis a superar. Em Casi della Vita e Vita Interiore existe

um processo de construo do esprito a partir do estado de runa em que ele se

ter visto envolvido. Trata-se de um processo lento e gradual que vem a concluir-

se no final do captulo, quando o autor defende a necessidade de haver uma

aprendizagem que se prolongue ao longo de toda a vida e que no se verifique

apenas durante os seus primeiros anos, pois a vida deixar de fazer sentido e

110
CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel, pp.17-18.
mesmo de se poder chamar desse modo, a partir do momento em que deixe de

haver a possibilidade de se continuar a aprender111. Esta ideia percorre todo o

captulo, inclusivamente atravs do facto de ter sido por via da educao, da

vontade de aprender, que Croce ter sido capaz de superar o seu estado de

angstia, resultante do acontecimento trgico a que sobreviveu.

No fundo, Croce recupera uma ideia de auto-aprendizagem, referida a

propsito do primeiro captulo da obra, para alm de identificar a estratgia que

ter posto em prtica na superao do seu estado de luto. A propsito da edio

da sua obra intitulada Storiografia italiana dai primi del secolo decimonono ai

giorni nostri, Croce afirma:

Quest'opera degli ultimi dodici anni, che sono stati sinora i pi fecondi
della mia vita, deve rimanere qui appena adombrata, appunto perch
l'uscita dalle angustie del periodo precedente, la soluzione dei miei
contrasti interiori, il raggiungimento della calma che, in quanto tale,
offre scarsa materia di racconto.112

Num certo sentido, ao colocar o trabalho intelectual no centro de toda a sua

actividade, Croce pe em evidncia o carcter autodidacta da sua formao

pessoal. Isto , de acordo com as suas palavras, todo o seu trabalho exercido

segundo estratgias de auto-aprendizagem. A auto-aprendizagem constituir,

deste modo, o meio atravs do qual, o autor se relaciona com aquilo que nele

existe de verdadeiramente singular, com o seu eu prprio num estado imanente.

Quando coloca a auto-aprendizagem no centro do processo do conhecimento,

Croce est simultaneamente a apresentar o percurso do esprito na procura da

111
Contributo, p.45: "Onde ho sperimentato in me stesso la falsit della dottrina pedagogica che
confina l'educazione a una prima parte della vita (alla prefazione del libro), e la verit della dottrina
contraria che concepisce la vita intera come continua educazione, e il sapere come unit del sapere e
dell'imparare. E quando si sa senza pi poter imparare, quando si educati senza possibilit di meglio
educarsi, la vita si arresta e non si chiama pi vita ma morte."
112
Op. cit., p.44.
verdade. Isto , o esprito, enquanto "manifestao" o lugar onde a conscincia

exercida, sendo atravs desta que ele se revela. Com esta afirmao pretendo

que, num certo sentido, o Contributo, no seu todo e em cada seco em particular,

susceptvel de ser lido segundo aquilo que Hegel considera serem os "graus da

elevao da certeza verdade"113. Se assim for, o texto um exerccio de

autoconscincia. No pargrafo 439 da Enciclopdia das cincias filosficas em

eptome114, Hegel afirma:

A autoconscincia, ou seja, a certeza de que as suas determinaes so


tanto objectais, determinaes da essncia das coisas, quanto seus
pensamentos prprios, a razo; enquanto tal identidade, a razo no
s a substncia absoluta, mas a verdade como saber. Com efeito, a
verdade tem aqui por determinidade peculiar, por forma imanente, o
conceito puro que existe para si, o eu, a certeza de si mesmo como
universalidade infinita. - Esta verdade ciente o esprito.

Na perspectiva de que a cada comeo, no Contributo alla critica di me

stesso, corresponde uma verdade, ento podemos considerar que a sua recorrncia

apenas um modo de, atravs da autoconscincia, tornar exequvel a

manifestao do esprito na "sua universalidade infinita".

Importa salientar um outro conceito que emerge do percurso croceano.

Refiro- -me ao conceito de "mediao". Em Hegel, "mediao" significa

"igualdade consigo mesma que se move, () reflexo em si mesma, ()

momento do eu que para si, a pura negatividade ou o simples devir"115. O termo

"mediao" assume, deste modo, o lugar do movimento contnuo em direco a

um outro, ele serve para pr em colaborao positivo e negativo, no sendo nem

113
Hegel, Enciclopdia, 417, pp. 51-52: "Os graus da elevao da certeza verdade so os seguintes. Formatted: Portuguese (Portugal)
O esprito : a. conscincia em geral, a qual tem um objecto como objecto; b. autoconscincia, para a
qual o eu o objecto; c. unidade da conscincia e da autoconscincia, de modo que o esprito
contempla o contedo do objecto como a si mesmo e a si mesmo como determinado em si e para si -
eis a razo, o conceito do esprito.
114
idem, 439, p. 61. Formatted: Portuguese (Portugal)
115
HEGEL, G.W.F., Prefcios, p.46.
um nem outro destes termos. Assim sendo, "mediao" ser a forma em que se

manifesta "o simples devir", a forma atravs da qual, a "superao" se vem a

constituir. Convm recordar a seguinte passagem de Croce116:

mio convincimento, e sar forse mia limitatezza, credere fermamente


che l'uomo a ogni istante pensa il tutto, non essendo possibile pensare
un concetto senza metterlo in relazione con gli altri via via occorrenti e
che di volta in volta appaiono come un tutto.

No exemplo anteriormente apresentado acerca da relao entre "casa nova"

e "casa antiga", encontra-se tambm a marca de um elemento mediador.

Entendendo que a "casa nova" sntese, sinal da superao em relao "casa

antiga", a mediao que entre uma e outra se exerce da ordem de um

compromisso, entre ambos os termos, capaz de preservar a identidade de um no

outro, sem que, desse modo, resulte neutralizada a conflitualidade existente entre

ambos. Croce defende que s deste modo possvel "pensar um conceito", isto ,

que s atravs da sua relao com os outros um conceito se constitui como

totalidade117.

No Contributo, Benedetto Croce apresenta um "me stesso", enquanto

construo textual que inclui uma finalidade. Isto , o processo autobiogrfico

que nele vamos encontrar poder ser entendido, em cada uma das seces que o

constituem, como uma totalidade, que encerra no seu interior as caractersticas

fundamentais do todo. Partindo de cada uma das seces do texto, o autor olha

para trs, actualiza e projecta cada um dos estdios vividos e fixados por si

116
CROCE, Benedetto, Indagine su Hegel e schiarimenti filosofici, p.37.
117
Cf. CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel, p.21: "No pensamento
que verdadeiramente os pensa, ser e nada no so idnticos, mas obstinadamente opostos, em guerra
um contra o outro; e esta guerra (que ao mesmo tempo comunho, uma vez que dois lutadores, para
lutar, devem abraar-se!) o devir."
prprio. ideia de construo associar-se-, ento, a de superao, contida na

constante possibilidade de uma verdade ulterior.

Convm referir que a ideia de totalidade, que implicitamente observo no

Contributo, s alcanvel enquanto fixao de verdades transitrias. Assim

sendo, segundo Croce, "il concetto della verit come storia modera l'orgoglio del

presente ed apre le speranze dell'avvenire"118. Ora, quando Croce se refere a um

conceito de verdade entendida como histria, est a reconhecer que a formulao

da verdade sempre um momento de sntese, sempre o resultado de uma

colaborao de factores. Alm disso, a verdade tambm um ponto de partida

para uma verdade ulterior. Por isso, por estar sempre sujeito a novos

desenvolvimentos, o conceito de verdade, em Croce, relaciona-se com o de

"universal concreto", na medida em que a verdade, em si mesma, enquanto

momento que inclui simultaneamente um ponto de chegada e um ponto de

partida, estabelece os contornos dos movimentos do esprito que lhe iro suceder.

A moderao do orgulho de que Croce nos fala, ser, ento, motivada pela

conscincia de que a importncia a atribuir a um resultado dever depender muito

mais da sua projeco em movimentos futuros do que na concretizao de

objectivos imediatos. Contudo, a esperana de que o autor nos fala parece poder

constituir-se como mediao entre duas instncias: a instncia superada e a

instncia a superar, a verdade, tal como conhecida em cada momento, e a

perspectiva da sua superao.

Porm, ao contrrio de Ssifo, em que o sucesso do seu esforo consiste em

alcanar o topo do monte, Croce apresenta uma construo gradual em que,

mesmo no alcanando o topo, capaz de registar, degrau a degrau, cada avano

118
Contributo, p.63.
do seu percurso. O texto, assim referido, constituir-se- como resultado de uma

necessidade de actualizao sistemtica do estado das coisas. Alm disso, ele

ser, tambm, totalizao, transitria apenas na medida em que se constitui como

degrau de uma evoluo pessoal.

Entendendo o Contributo como um processo em desenvolvimento, ao

passarmos de um nvel para o seguinte fazemo-lo sempre de forma a conceber o

nvel de chegada, o nvel posterior, como o estdio mais avanado, como

progresso, como amplificao. Ao falar em amplificao o que pretendo dizer

que o percurso de constante superao do "eu prprio" tem origem num momento

inaugural, situado algures no passado. A esse momento vou chamar exactamente

momento inaugural, de onde provm todos os momentos posteriores. A estes

momentos posteriores chamo rplicas, na medida em que, tal como o prottipo

uma representao escala de um objecto, cada um destes momentos ser

tambm uma representao do momento anterior, alis, de todos os momentos

anteriores no seu conjunto, pois, no limite, o momento inaugural est presente em

qualquer dos momentos posteriores s que superado, porque foi ampliado

sistematicamente nos seus contornos originais em formas produtivas de

replicao.

Assim sendo, o nvel seguinte nascer do encontro de dois tempos: o antes

e o agora, sendo que o segundo no mais do que a reconstituio do primeiro

em novos moldes de apresentao. deste modo que evolui o Contributo alla

critica di me stesso: atravs de um processo gradual e qualitativo em busca de

edificao119, ou mesmo de aperfeioamento.

119
Hegel, Prefcios, pp. 41 e 77 (nota 32).
O todo ser, ento, circunstncia em devir, que evolui sistematicamente e,

por isso, sempre susceptvel de provocar novas rplicas. Ora, tornando-se

constantemente elemento da mediao que o todo se assume como factor de

superao de transcendncia, tornando-se outro. Por outras palavras, a verdade,

enquanto momento de fixao do saber, que assume o lugar privilegiado de pr

em relao um momento anterior com um momento ulterior. Alm disso, num

outro nvel, para atingir a verdade, a autobiografia de Benedetto Croce encontra

na personagem que nela evolui o lugar da mediao atravs do qual progride.

Na distncia criada de si para si, atravs da imagem que constri de si

prprio, enquanto agente de um processo evolutivo, o autor do Contributo

alcana uma capacidade de olhar para si prprio enquanto objecto. pela

observao do seu negativo que se lhe torna possvel a contemplao do positivo,

da verdade transitria apresentada em cada seco do seu texto. Este o modo

como pretensamente a personagem ascende transcendncia e se supera,

passando a transcendncia a constituir-se como essncia do sujeito, tornando-se-

lhe imanente, j que a sua condio essencial a de ser algum em constante

processo de superao. Por outras palavras, a partir do momento em que o autor

se afirma em cada verdade alcanada e institui, como sua condio necessria, a

constante pretenso de devir outro, a transcendncia deixa de ser apenas um fim a

alcanar, para passar a ser tambm uma caracterstica dele prprio. Em todo este

percurso est presente a perspectiva de que a superao pode ser apenas um ponto

de chegada sempre renovvel, mas necessariamente concretizvel. Contudo, ao

nvel daquilo que Croce nos apresenta no seu texto, essa mesma superao

resultar muito mais daquilo que uma estrutura de pensamento orientada para

um fim do que propriamente daquilo que do domnio dos movimentos textuais


que se verificam no Contributo. Isto , a ideia de superao que atravessa o texto

no encontra correspondncia no domnio das aces concretas que nos so

apresentadas no texto.

O processo de construo do Contributo revela-se tambm como

apresentao de uma circunstncia recorrente que envolve uma ideia de

constituio de um princpio de identidade. Com efeito, ao recuperar

repetidamente o texto, o autor recupera tambm a "casa velha" que

estruturalmente existe nele. Quero com isto afirmar que o Benedetto Croce que

comea ou recomea cada uma das seces do texto , em si mesmo, uma sntese

actualizada de si prprio, que resulta do confronto entre aquilo que ele j foi e

aquilo que ele em cada momento, em cada "comeo". Na perspectiva de que

este confronto apresentado como um processo interminvel, cada nova sntese

constitui-se como um novo comeo e ser necessariamente circunstncia de e em

transformao. No entanto, todo este processo resulta somente de um exerccio de

vontade, j que, conforme o texto o apresenta, o percurso croceano, mais do que

ser um contnuo movimento triunfal de superaes sucessivas, se apresenta como

uma luta sistemtica orientada pela necessidade de tornar possvel uma leitura e

uma reescrita da prpria vida atravs da tentativa de resoluo de um momento

inaugural catastrfico em que o autor se viu envolvido.

Assim sendo, a "casa nova" apresentada por cada comeo sempre

instncia em devir que apenas se concretiza atravs da assumpo da "casa velha"

como caracterstica que lhe imanente. O Benedetto Croce de 1915 ser

necessariamente diferente do de 1950. Contudo, ele elemento constitutivo deste,

do mesmo modo que a "casa velha" perdura na "nova"120. Convm referir ainda

120
A este respeito importa referir as primeiras linhas das seces do Contributo, posteriores a 1915. Em
todas elas, os respectivos incios remetem directamente para seces anteriores do texto.
que, servindo-nos desta metfora croceana, em Croce, a repetio de comeos

pode ser um sntoma de que a ideia de superao ser sempre, muito mais do que

um facto concretizado em cada momento, uma aspirao que resulta de uma

vontade de encontrar um elemento novo no meio dos destroos da casa velha

onde se encontram instaladas as memrias mais recnditas da sua tragdia

pessoal.

No captulo intitulado Note Autobiografiche, Croce afirma que "Nell'atto

di viverla, la vita il finito-infinito, e cos la sentiamo"121 e manifesta como se

exercem os movimentos de um esprito que, ao mesmo tempo que se concretiza no

somatrio de movimentos anteriores, se abre sua prpria existncia ulterior. Este

o esprito que percorre o Contributo e que assumido como circunstncia em

devir. Alm disso, no mesmo captulo, o autor afirma que "il presente si stringe

tanto pi forte al passato quanto pi s'indirizza all'avvenire"122. Concretizando, o

presente de que Croce nos fala sempre um movimento que pressupe vrias

sadas, apenas existindo e fazendo sentido a partir do momento em que seja capaz

de reunir no seu interior todas as circunstncias temporais numa unidade absoluta.

O presente a que aqui me refiro proposto pelo texto atravs da forma de comeo

e, desse modo, o comeo, porque uma tentativa de fixar no presente, e em todas

as suas relaes com o passado, um determinado momento, passa a constituir, no

apenas uma instncia do devir, mas tambm uma consolidao de todos os

momentos anteriores.

Formatted: Portuguese (Portugal)

121
Contributo, p.80. Formatted: Portuguese (Portugal)
122
idem., p.81. Formatted: Portuguese (Portugal)
II

Comeos.

Movimento 1

Em Je n'ai jamais apris crire ou les incipit123, Louis Aragon apresenta-

nos uma reflexo acerca da importncia dos comeos num texto escrito. O autor

comea por se dizer atrado por aquilo que considera ser um "mcanisme

trange"124 que o homem faz desencadear quando escreve.

Ao definir comeo como ponto de partida de um romance, o que ele nos

quer realmente dizer que existe sempre um lugar anterior, exterior ao texto, nele

se inscrevendo com maior ou menor intensidade. Que um comeo pressupe

sempre a existncia de passado. Assim sendo, o comeo, mesmo que se apresente

como tal, nunca um princpio no estado puro, visto que carrega em si mesmo a

inscrio de um resultado que, por sua vez, envolver um investimento naquilo

que, depois de amadurecido, se tornar sntese de um processo. Refiro-me, neste

caso concreto, possibilidade de um comeo poder ser entendido, no apenas

como uma experincia orientada para a prossecuo de um fim determinado, mas

tambm como a apresentao dessa experincia nos seus diferentes nveis de

desenvolvimento.

Aragon afirma que o comeo um factor determinante do mecanismo da

escrita e que do grau de proximidade que ele mantenha em relao s intenes

iniciais do autor depender a verdade do desenvolvimento. Deste modo, o autor

123
ARAGON, Louis, Je n'ai jamais appris crire ou les incipit, Col. Les Sentiers de la Cration, Formatted: Portuguese (Portugal)
Lausanne-Genve, ditions d'Art Albert Skira, 1981.
transformar-se- numa espcie de ingnieur125 que, embora saiba onde quer

chegar, o que quer construir, reconhece o valor decisivo do movimento inicial,

pois pelo texto e no texto que se poder relacionar com o presente e com o

passado e o nico meio de se relacionar com o mundo se encontra na sua relao

com a linguagem. Por outras palavras, o texto apresenta-se-nos como o lugar em

que se verifica um dilogo com o mundo e onde se encontra uma sistemtica

reformulao de estratgias para alcanar um fim, um objectivo inicialmente

proposto.

Um outro problema emerge da seguinte passagem do texto, em que Aragon

nos prope ser atravs do confronto com o erro que poderemos aspirar a alcanar

a verdade:

O le mensonge commence et prend corps, o il cesse d'tre le


consentement ce qui est pour devenir le complice de l'erreur, je suis
bien incapable de le dire126.

A mentira que o autor refere nesta passagem o lugar apenas pressentido

de um encontro tornado possvel a partir dos dados imediatos dos sentidos. Neste

sentido, o erro entendido como termo de uma relao evolutiva, atravs dele

que Aragon percorre o caminho que vai da intuio proveniente de um primeiro

encontro at tentativa de determinar uma verdade. Ao afirmar "j'ai toujours t,

crivant, comme un lecteur qui fait la connaissance d'un paysage ou de

124
"Ce qui me retient, c'est ce mcanisme trange de l'homme crivant partir d'une phrase, d'une
image, d'une oeuvre ancienne qui l'amne au contraire de l'acte acadmique, de l'oeuvre d'rudition."
(op. cit., p.19).
125
"Le romancier, tel qu'on se l'imagine, est une espce d'ingnieur, qui sait fort bien o il en veut
venir, rsout des problmes dont il connat le but, combine une machine ou un pont, s'tant dit je vais
construire un pont comme ci ou une machine comme a. Voil soixante-cinq ans que je me paye la tte Formatted: Portuguese (Portugal)
de ceux qui ne doutent point que j'en agisse ainsi, puisque je devais avoir six ans quand j'ai commenc
ce mange. () Jamais je n'ai crit une histoire dont je connaissais le droulement, j'ai toujours t,
crivant, comme un lecteur qui fait la connaissance d'un paysage ou de personnages dont il dcouvre
le caractre, la biographie, la destin." (op. cit., p.10).
126
op. cit., p.14. Formatted: Portuguese (Portugal)
personnages don't il dcouvre le caractre, la biographie, la destin", Aragon

considera que a escrita pressupe sempre uma evoluo e que, no entanto,

necessrio encontrar aquilo que lhe est por detrs e que a origina. Por outras

palavras, que necessrio encontrar o lado oculto das suas origens. Num certo

sentido, o Croce do Contributo alla critica di me stesso algum que

incessantemente procura o lado oculto das suas origens. F-lo atravs de um

movimento discursivo, na perspectiva de que, assim, poder vir a encontrar-se

com o momento primordial de uma perda trgica irreversvel. Alm disso,

tambm existe na citao de Aragon a ideia de que a procura de uma sada para o

erro s erroneamente pode seguir uma direco para diante e que, muito mais do

que procurar uma resposta desta maneira, importa pensar que a resoluo de

todos os erros se poder encontrar com mais segurana num ponto anterior de

onde sero provenientes todos os desenvolvimentos de que possvel dar conta.

S nesse ponto ideal ser possvel fazer uma reconstituio e conseguir um

entendimento fiveis do processo. S ento a mentira e o erro, em conjunto,

deixam de funcionar, isto , deixam de se relacionar como contrrios127, e o texto,

na sua organizao, estabiliza-se, deixando de ser uma circunstncia em devir.

Tomando em considerao o Contributo, podemos afirmar, at de acordo com as

posies j assumidas ao longo deste ensaio, que o problema central do texto e a

recorrente reconstituio do discurso, estaro intimamente relacionados com uma

necessidade de nomear o inomevel, ou mesmo com uma vontade de edificar

aquilo que no pode ser edificvel porque irremediavelmente perdido num

127
CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel, Imprensa da Universidade Formatted: Portuguese (Portugal)
de Coimbra, Col.Filsofos e Moralistas, Coimbra, 1933, traduo de Vitorino Nemsio. A propsito
do processo de sntese de contrrios, Croce afirma no primeiro captulo, A Dialctica ou a Sntese dos
Contrrios (p.19): "Quem toma um s dos dois termos, sucede-lhe como se tomasse s o outro, visto
que um, s tem significado no outro e pelo outro. Assim, quem toma o verdadeiro sem o falso, ou o
passado a necessitar constantemente de uma nova explicao. O n de todo este

edifcio croceano o terramoto de 1883 e s no momento em que, de facto, ao

autor seja possvel compreender a extenso da sua perda, da sua tragdia pessoal,

s ento lhe ser possvel erguer e concluir o seu texto.

O comeo assume, ento, um lugar decisivo, no por aquilo que nele possa

existir de abertura de uma obra, mas por conter em si mesmo a marca de uma

linha orientadora do discurso, susceptvel de o conduzir a um fim conhecido128.

Uma afirmao deste tipo coloca-nos diversos problemas, nomeadamente porque

sugere e prope que um texto encerra no seu comeo uma totalidade,

posteriormente desenvolvida nas suas partes subsequentes e que, desse modo, a

leitura de um comeo, no limite, poderia vir a dispensar a leitura do resto da obra.

Contudo, no numa perspectiva de que o comeo o essencial de um texto e

que o resto um mero elemento acessrio que me situo. O que se me afigura

que, no caso de Aragon, um texto no seno a correco de muitos comeos e

que o problema central de um comeo consiste numa sistemtica aspirao de

alcanar um tom129, uma afinao adequada ao assunto e ao presumvel final que

esse mesmo texto ir encontrar, para alm de que na descoberta dessa afinao

que o processo se funda. Com Aragon, podemos afirmar que na primeira frase

que se encontram reunidos todos os movimentos. na primeira frase que tudo

fica decidido e, por isso, todas as frases subsequentes no sero mais do que

confirmaes degradativas do movimento original que as precede. De certa

maneira, o processo de que Aragon nos d conta o de uma superao ao

bem sem o mal, faz do verdadeiro qualquer coisa de no pensado (porque pensamento luta contra o
falso), e portanto qualquer coisa de no verdadeiro."
128
Vd. nota 3. Formatted: Portuguese (Portugal)
129
Vd. notas 53 e 54 do Captulo 1 desta tese. A este respeito, ARAGON, Louis, afirma: "La premire
Formatted: Portuguese (Portugal)
phrase est un diapason. La dernire, c'est la centime, la millime vibration du diapason, qui ne sait que
son commencement" (op. cit., p.90).
contrrio. Isto , em vez de se manifestar atravs de um conjunto de movimentos

de ultrapassagem de momentos intermdios com vista a atingir um fim

determinado, a ideia de superao, que de algum modo Aragon nos apresenta,

consiste simplesmente numa amplificao repetitiva de um movimento inicial. A

sucesso de comeos, no Contributo, poder ser tambm entendida como o

sintoma de um fracasso. Como o sintoma de que, por mais que se construa, que se

conceptualize uma ideia de superao, existe sempre uma dimenso de

contingncia de que depender uma eventual concretizao prtica. Croce

aparece-nos como algum que ultrapassado pelo curso dos acontecimentos. Os

mesmos acontecimentos que, pela sua fora, pela sua dinmica, lhe

impossibilitam a concretizao num plano prtico daquilo que teoricamente

afirma recorrentemente. De certo modo, podemos afirmar que no Contributo

encontramos um domnio dos factos da vida que invade um plano retrico que

vacila, mas ao mesmo tempo reage tenazmente, atravs de um exerccio de

vontade reflectido na repetio de comeos.

Do texto de Aragon emerge a ideia de que os problemas colocados por um

comeo se relacionam com dois diferentes modos de entender e de olhar para o

mundo que Edward Said considera presentes na Scienza Nuova, de Vico, atravs

das distines entre "gentio" e "histrico", por um lado, e entre sagrado e

original, por outro. Segundo Said, Vico apresenta uma distino entre gentio e

Hebreu como ilustrao daquilo que considera ser a diferena entre aqueles que

"imaginam"130 a divindade e aqueles a quem o "verdadeiro Deus" probe a

inveno. A este respeito, Said considera que os primeiros se distinguem dos

segundos em virtude de naqueles se manifestar um desejo transgressor de

130
SAID, Edward, op.cit., p.349, 2.
encontrar explicaes sucessivas para aquilo que os segundos consideram como

verdade. O "gentio" ser, para Vico, o homem entendido na sua dimenso

meramente terrena apenas movido por uma dimenso espiritual que o projecta

sistematicamente para fora de si, ao encontro de uma explicao ulterior do

mundo e das coisas que o constituem. A explicao produzida deste modo

poder, ento, concretizar-se atravs do recurso sistemtico figura de um

comeo, entendido como figura capaz de fixar, mesmo que transitoriamente, uma

verdade131. nesta transitoriedade de um comeo que situamos tambm o texto

de Croce.

Fundamentalmente, Je n'ai jamais appris crite ou les incipit um

exerccio de afinao em que o autor procura sistematicamente determinar a

origem do processo de escrita. O comeo, enquanto instncia fundadora, adquire

um papel regulador e orientador de todo o processo. Com Aragon, podemos dizer

que, a partir do momento em que "le dveloppement est aussi purement

imaginaire que le commencement, l'incipit proprement parler"132. O mesmo

dizer que quanto mais um comeo capaz de se estender ao longo de um texto,

enquanto apresentao, maiores sero as possibilidades de ele vir a relacionar-se

de forma eficaz com um final "conhecido". Do mesmo modo, a pretenso de

estender um comeo ao longo do texto tambm um sinal de uma durao. A

durao a que me refiro to somente a constatao de uma possibilidade de

manter uma esperana de encontrar um fim pretendido previamente e resulta de

uma vontade. O Contributo poder ser assim entendido como um exerccio de

vontade alimentado por uma esperana de a qualquer momento se tornar possvel

131
Said,Edward, op. cit. p.353. Cf: "In one thing above all else is man's indefinite mind definite: in its
intention to be, an intention which is the zero point of man's existence. Human intelligence means for
Vico the willed perpetuation, the constantly experienced order of being".
132
ARAGON, Louis, op. cit., p.14. Formatted: Portuguese (Portugal)
ao autor a contemplao do eu prprio que dele se esconde sistematicamente

encontrando refgio nos escombros de um terramoto.

O comeo funcionar sempre como a porta de entrada de um texto,

independentemente do facto de essa abertura poder estar escondida. Ao autor

colocar--se- o problema de por onde entrar, de escolher o ponto de partida que

mais garantias lhe d de realizao do seu projecto. De qualquer modo, um

comeo, em si mesmo, constitui-se j como um todo, assim que entendido,

como totalidade com princpio, meio e fim. Num certo sentido, com Hegel que

estamos ao fazer esta afirmao, na medida em que o comeo, entendido desta

maneira, inclui j uma forma de pensar estruturada e d conta de uma

totalidade133.

Embora a ideia de totalidade, a que aqui fao referncia, a partir do texto de

Aragon, se possa relacionar com aquilo a que Hegel chama "harmonia", ela

distancia--se desta num aspecto fundamental: enquanto que em Aragon, o

comeo tem um fim a atingir, em Hegel, quando este afirma que "a Coisa no se

esgota no seu fim, mas no seu desenvolvimento"134 no perante uma perspectiva

teleolgica da construo de comeos que nos encontramos, mas perante a ideia

de que um comeo, entendido como um todo, apresenta, em si mesmo, um

processo reflexivo. Um comeo135 ser, deste modo, uma narrativa que deve dar

133
HEGEL, G.W. Friedrich, Prefcios, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, Col.Clssicos de Formatted: Portuguese (Portugal)
Filosofia, Lisboa, 1990, traduo, introduo e notas de Manuel J. Carmo Ferreira. Na pgina 62,
pode ler-se: "a substncia nela mesma sujeito, todo o contedo a sua prpria reflexo em si. () A
igualdade consigo mesmo, porm, a abstraco pura; e esta o pensar". Vd. tambm p. 67: "na
proposio filosfica a identidade do sujeito e do predicado no deve anular a diferena destes, que a
forma da proposio exprime, mas a sua unidade deve surgir como uma harmonia".
134
"Efectivamente, a Coisa no se esgota no seu fim, mas no seu desenvolvimento, nem o resultado o Formatted: Portuguese (Portugal)
todo efectivo, mas o resultado juntamente com o seu devir; o fim, por si, o universal sem vida, como a
tendncia o mero impulso ainda privado da sua realidade efectiva; e o resultado nu o cadver que
deixou a tendncia atrs de si" (op. cit., p.39).
135
Substituo aqui o termo "prefcio", utilizado por Hegel, pelo termo "comeo". Formatted: Portuguese (Portugal)
conta de um processo enquanto tal, do seu desenvolvimento e do modo como se

articulam as suas partes.

A posio que estou a assumir, ao dizer que a concepo de comeo em

Aragon , na prtica, teleolgica, causa-me ainda alguns embaraos, pois, embora

o texto parta da afirmao desta ideia, ele tambm sugere, ou deixa em aberto a

possibilidade de o seu final ser ajustvel ao respectivo comeo. No ser esta uma

possvel interpretao do pargrafo final da obra?136 Alm disso, considero que o

Contributo participa das duas verses de comeo a que aqui fao referncia. Isto

, por detrs de uma finalidade essencialmente retrica, o autor apresenta-nos

aquilo que poderemos considerar como uma estratgia de minimizao de danos,

na medida em que a iluso de que possvel atingir sistematicamente novos

estdios de superao alimentada pela ideia de que, no sendo possvel atingir

esse nvel de superao ao menos consolidar-se- e manter-se- o patamar j

atingido anteriormente. da gesto deste tipo de coisas que trata o Contributo

alla critica di me stesso.

Em si mesmo, o comeo, enquanto instncia fundadora, serve para criar um

espao a partir do qual a discusso se processa. Instncia fundadora, momento

inaugural apenas pressentido, de onde provm todos os correspondentes

momentos posteriores. A cada um destes momentos posteriores surge associada a

figura de um comeo particular onde reside uma representao, no apenas do

momento imediatamente anterior, mas de todos os momentos anteriores no seu

conjunto, pois, no limite, a essncia do momento inaugural est presente em

qualquer dos momentos posteriores s que superada, porque ampliada

sistematicamente nos seus contornos originais. Do que acabo de inferir poder

136
ARAGON, Louis, op. cit., p.146: "Continuer? Je n'aurai jamais su que mon commencement. Je n'ai Formatted: Portuguese (Portugal)
jamais appris crire."
nascer alguma ambiguidade em relao ao modo como nomeio um comeo. No

seria mais recomendvel falar de recomeos? Mais do que aco, no ser um

comeo uma reaco a um final que lhe anterior?

Em Comment j'ai crit certains de mes livres137, Raymond Roussel define

comeo como sendo uma actualizao sistemtica, na medida em que se verifica

uma repetio em todas as fases que nos so apresentadas posteriormente.

Roussel afirma que aquilo que foi deixado para trs mantm uma estreita relao

com o que se presentifica, de tal modo que, a certa altura, poder fazer sentido

dizermos que o verdadeiro comeo apenas existe num lugar muito remoto de ns

mesmos, to remoto que eventualmente se torna inalcanvel, e que, na prtica,

aquilo de que falamos se deveria chamar, de um modo mais adequado,

recomeos. O "recomeo", contudo, no sentido em que esta palavra utilizada no

texto de Roussel, uma outra forma de nomear aquilo a que at agora tenho

vindo a designar de comeo, ou se se quiser, uma modalidade de comeo. Deste

modo, da palavra comeo que continuarei a fazer uso.

Ao dizer "Je ne commence pas un roman, j'explique d'ou le roman part"138,

Aragon assume o comeo enquanto momento histrico, enquanto momento que

arrasta consigo a ideia de que existe um passado a cuja referencialidade no nos

podemos furtar. Esta afirmao adquire contornos mais precisos quando nas

pginas finais do seu texto o autor nos revela: "Je n'aurai jamais su que mon

commencement. Je n'ai jamais appris crire"139. No fundo, em Aragon existe

uma capacidade especfica que insistentemente lhe mostra que ele ter sempre

sabido onde queria chegar, apesar de, nas suas palavras, nunca ter encontrado o

137
ROUSSEL, Raymond, Comment j'ai crit certains de mes livres, Col. L'Imaginaire, n 324, Formatted: Portuguese (Portugal)
Gallimard, 1995.
138
ARAGON, Louis, op. cit., p.27. Formatted: Portuguese (Portugal)
139
Vd. nota 12. Formatted: Portuguese (Portugal)
caminho pretendido para atingir esse lugar perseguido. A essa capacidade

especfica chamaremos intuio.

Em qualquer das afirmaes de Aragon que acabei de citar existe uma fina

ironia, j que o n do problema proposto consiste exactamente naquilo que o

autor afirma como resolvido, isto , a formulao de comeos, quando, na

realidade, o problema que se apresenta como irresolvel consistir exactamente

em, no seu entender, ele prprio nunca ter "comeado" os seus textos140. Nesse

sentido, Aragon considera que:

l'incipit m'ouvre l'arrire-texte, ou peut-tre n'est-il que le trou de la


serrure par o je regarde ce monde interdit. Sitt que je pense l'un, je
pense l'autre.141

O "arrire-texte" a sua prpria imagem que o persegue, reflectida no

espelho. Para Aragon, a necessidade de explicar a importncia de um comeo

nasce de uma incapacidade de se explicar a si prprio. Explicar um comeo ser,

ento, um meio para tentar tocar a imagem do espelho, um meio para

compreender o seu eu prprio que existe para alm da sua existncia material.

Alm disso, Aragon considera que a ascenso sua imaterialidade ter de passar

pela superao de um mundo interdito. S assim, no momento em que as duas

imagens se encontram, se lhe tornar possvel obter uma compreenso de si

prprio. O facto de ele nos dizer que nunca aprendeu a escrever apresentar-se-,

desde logo, como uma forma de assumir o seu descontentamento por no ter

conseguido encontrar a afinao necessria, e capaz, de o fazer relacionar-se com

a circunstncia histrica que envolve um comeo. Segundo as suas palavras, ele

140
ARAGON, Louis, op. cit., p.26: "Il y a plusieurs faons de se jeter l'eau. Plonger. Tomber. Se Formatted: Portuguese (Portugal)
dbattre. Je me jette l'eau des phrases comme on crie. Comme on a peur. Ainsi tout
commenceD'une espce de brasse folle, invente. Dont on coule ou survit."
141
op. cit., p. 129.
ter construdo, ou melhor, recorrido instncia do comeo como forma de pr

em execuo o seu projecto de atingir a sua essencialidade. Assim sendo, o autor

reitera a ideia de que tudo comeo e que todo o comeo um esbracejar, uma

tentativa violenta para se afastar do "miroir-espion"142 e do "ultramar" nele

ocultado que o persegue. Nesta perspectiva, o comeo o espao onde a

liberdade se verifica e o despreendimento do "miroir-espion" corresponder

realizao de um encontro, de uma identificao entre a imagem reflectida e

aquele que a contempla143. O comeo constitui-se, deste modo, em instncia vital,

movida por uma "inteno", por uma vontade de encontrar-se consigo prprio.

Ao afirmar que "Je dcroche ce miroir-espion, et son outre-mer qui me suit",

Aragon releva a importncia da descoberta do ultramar que est para alm do

espelho e que o persegue como forma de, atravs do seu encontro com a sua

imagem reflectida, tentar compreender- -se a si prprio. No caso do texto de

Croce, aquilo que se verifica que o encontro com a imagem reflectida nunca

proporciona a satisfao de um cumprimento de percurso. Nessa perspectiva, a

compreenso de si prprio, o encontro de si prprio com a sua circunstncia

trgica acaba por nunca ter lugar e aquilo que acontece e a que podemos assistir

a uma tentativa sem trguas de colocar o passado no seu lugar exacto, isto , de

compreend-lo.

A este respeito, em Aragon emerge a ideia de que o texto um lugar de

discusso, em progresso a partir da primeira frase. Talvez por isso mesmo,

142
Vd. Fable du Miroir-Temps, in Aragon, Louis, op. cit., pp.112-120. Na pgina 120 pode ler-se: Formatted: Portuguese (Portugal)
"Je dcroche ce miroir-espion, et son outre-mer qui me suit".
143
cf. SAID, Edward, Beginnings, p.353: "In one thing above all else is man's indefinite mind definite:
in its intention to be, an intention which is the zero point of man's existence. Human intelligence means
for Vico the willed perpetuation, the constantly experienced order of being. The collective human fate
is far from a simple choice over extinction. It entails the historical creation (also constantly
experienced) of an order of meaning different from (hence gentile - i.e., the world of the gentes and
families) the order of God's sacred history. Man's beginning is a transgression; and so long as man
exists, the fact of his existence asserts the beginning-as-transgression."
deixando- -se guiar pelo processo em si, o autor afirme no ter escrito os seus

romances, que apenas os "leu"144 e que ser a partir dessa leitura de si prprio que

"chacun raconte sa vie sa manire, mais qui peut trouver moyen de raconter sa

tte?"145 Servindo-nos das palavras de Aragon, Croce pode ser capaz de contar a

sua vida, de a resolver em termos discursivos e retricos, mesmo no sendo capaz

de encontrar uma explicao para a sua pena, uma explicao para si prprio.

O problema coloca-se, ento, em relao ao lugar por onde decidir entrar no

texto, por onde comear e, entendendo que a sua abordagem nem sempre feita a

partir do seu ponto mais luminoso, torna-se muito complicado decidir o ponto a

partir do qual ter lugar a transferncia do exterior para o interior de um texto.

Podemos mesmo dizer que este momento a que agora me refiro se constituir no

culminar de um primeiro encontro do autor consigo mesmo. Trata-se da

manifestao do autor, enquanto agente de uma inteno a cumprir.

No espao renovvel de um comeo, porque a sobrevivncia se reformula

sistematicamente, estar sempre presente uma vontade de actualizao do mundo,

partindo do eu prprio, que se apresenta como esprito receptivo a novas

modalidades de construo de si mesmo e do mundo. O comeo, entendido desta

maneira, passar a ser o texto em si mesmo, circunstncia que nos poder levar a

pensar que, ou o comeo em si mesmo se constitui desde logo como texto, ou

que, ento, pura e simplesmente no existem comeos. Ao ponderarmos a

possibilidade de no existirem comeos, aquilo que fazemos dizer que um

comeo ideal ser aquele que seja capaz de conter no seu interior a totalidade das

implicaes de um texto, na sua globalidade, e de neste se estender em mtiplas

144
"Comprenez-moi bien, ce n'est pas manire de dire, mtaphore ou comparaison, je n'ai jamais crit Formatted: Portuguese (Portugal)
mes romans, je les ai lus. Tout ce qu'on en dit, en a dit, en dirait, sans cette connaissance pralable du
fait ne peut tre que vue a priori, jugement mcanique, ignorance de l'essentiel" (ARAGON, Louis, op.
cit., p.43).
vibraes. noo de comeo associar-se-, ento, a ideia de intuio, na medida

em que o comeo se assume como lugar onde coexistem apresentao e busca de

justificao, o que vem alterar significativamente a ordem dos constituintes do

discurso. Atentemos na seguinte passagem do texto de Aragon:

ce qui donne aux romans de Samuel Beckett ce caractre incomparable,


c'est qu'ils commencent sans fin. Vous m'entendez? Je veux dire que
mme le dernier mot de chacun d'entre eux est le premier. Que le
chemin parcouru nat d'o il finit. Que chaque phrase en est la fois le
dbut et le terme.146

O autor considera, deste modo, que qualquer caminho tem um comeo e

pode no ter um fim. A importncia do comeo passa a residir tambm no

domnio de uma fora impulsionadora, capaz de o fazer resistir com maior ou

menor intensidade. na preservao desse impulso inicial que se encontra a

possibilidade de alimentar a discusso, de a fazer durar. Com Aragon, podemos

dizer que, assim sendo, cada frase tem um papel decisivo, pois, no limite,

enquanto a discusso se exercer, ela conter em si mesma, um princpio de cujo

desenvolvimento nascero sucessivas amplificaes147. A este respeito, parece-

me esclarecedora a passagem de Edward Said a propsito do significado da

palavra "autodidacta" em Vico:

What Vico is trying to describe is the mind in its double aspect of active Formatted: English (U.K.)
conation (or will) and reflective intellect, the mind both acting and
observing itself acting. One can best describe this, I think, as a
voluntary mental action simultaneously reflected upon.148 Formatted: English (U.K.)

145
op. cit., p.48.
146
op. cit., pp. 140-141.
147
"Au fait, un sentier n'a pas ncessairement de fin, il peut s'effacer, il s'efface, il a ncessairement um
commencement. Sans quoi il ne commencerait pas. Commencer, c'est parler, crire. Finir, ce n'est que Formatted: Portuguese (Portugal)
se taire. C'est pourquoi, tout compte fait, j'attache plus d'importance la phrase de dbut qu' la phrase
terminale. Tant qu'il n'a pas de commencement, un sentier n'est pas un sentier. Un sentier qui se perd a
tout de mme t un sentier" (op. cit., p.90).
148
SAID, Edward, Beginnings, p. 359.
Com efeito, ao referir a importncia da relao de contiguidade existente

entre "a aco e a observao de si prprio" e a respectiva descrio, Said

apresenta Vico como o percursor da ideia de intuio defendida por Croce,

segundo a qual intuio correspondem dois momentos, o da apresentao e o da

respectiva justificao. Em Aragon, o "miroir-espion" o instrumento atravs do

qual este duplo movimento se exerce.

Comear, dar incio a um texto, entrar nele, tornar-se- uma tarefa

produtiva j que, dando conta de uma situao num determinado momento, o

prprio comeo passar a ser apresentao do espao em que a discusso ocorre,

bem como das suas contingncias. Ao pensarmos que, subjacente ideia de

narrar uma histria se encontra j inscrita a marca de uma construo, ento o

comeo assumir-se- como o lugar em que se verifica a "auto-exposio da Coisa

mesma"149, segundo as palavras de Hegel.

O carcter particular de cada comeo, portanto, reside no facto de, em si

mesmo, se constituir como um todo com princpio, meio e fim e de, na prtica,

no ser um comeo. Aragon afirma que o texto o lugar da "convergncia entre a

recordao e a inveno"150. Nestas palavras ganha corpo a ideia de que existe

uma linha temporal que nos percorre (e que ns percorremos) a partir da qual o

149
A propsito de "Coisa mesma", Vd. HEGEL, G.W. Friedrich, op. cit., p.39 e respectiva Nota do Formatted: Portuguese (Portugal)
Professor Manuel J. Carmo Ferreira, p.72, onde se l: "A Coisa mesma impe-se como um tema
axial deste Prefcio [da Fenomenologia do esprito] ao veicular a natureza do mtodo, o carcter do
sujeito e o estatuto do acto reflexivo e especulativo. A filosofia no ser um discurso acerca da Coisa,
mas a sua auto-exposio".
150
ARAGON, Louis, op. cit., pp.41-42: "Tout dbut, d'un pome ou d'un roman, fait renatre la vieille Formatted: Portuguese (Portugal)
image d'Hercule au carrefour, qu'on a toujours considre comme une fable pdagogique, une fable du
destin de l'homme, de sa conduite dans la vie. Pour moi, la phrase surgie (dicte?) d'o je pars vers
quelque chose qui sera le roman, au sens illimit du mot, a ce caractre de carrefour, sinon entre le vice
et la vertu, du moins entre se taire et dire, entre la vie et la mort, entre la cration et la strilit. Et cela
se passe non point au niveau de la volont, de la dcision herculenne, mais dans le choix, l'arbitraire
des mots emprunts ( qui? pourquoi?) comme par l'trange dtour de l'changeur. Une constellation de
mots, appele ordinairement phrase, joue ainsi le rle du destin, pour la pense. Au contraire de ce qu'il Formatted: Portuguese (Portugal)
est coutume de croire, Je suis donc je pense, l'tre commandant le crer." Vd. tambm a nota do autor
na pgina 41: "l'enfant parle au loin, quelque part o se fait la convergence du souvenir et de
l'invention".
autor considera ser possvel procurar sempre novas modalidades de reescrever o

passado. O encontro com a circunstncia de um comeo ser sempre, contudo, o

momento em que, por via de uma deciso obrigatria, o destino se joga, para o

bem ou para o mal. Por isso, na escolha inicial que o problema se projecta e

lanado perante todos os caminhos possveis. A convergncia entre recordao e

inveno de que Aragon nos fala no seu texto, pode ser associada quilo que, nas

palavras de Vico se inscreve em conceitos como os de "correlao",

"complementaridade" e "adjacncia". Com efeito, a partir das palavras de Said,

Vico, ao considerar que a "mente capaz de repetir uma experincia, forjando

conexes novas", motivadas por relaes de complementaridade, assume, tal

como Aragon, que no existem cortes decisivos, originados pela circunstncia de

um comeo, mas que o comeo ser fundamentalmente um instrumento de

relacionao entre momentos distintos que, em associao, se redimensionam.

Para Aragon todo este processo depende, muito mais do que de um exerccio da

vontade, de uma escolha e ao afirmar que "Je suis donc je pense", o autor est

tambm a considerar que o momento da escolha envolve a imprevisibilidade de

um destino a atingir, ao mesmo tempo que apresenta a circunstncia do pensar

como momento posterior do processo onde, por fim, ser possvel encontrar

explicaes e apresentar resultados de uma ponderao acerca do caminho

percorrido.

Num texto de 1946, intitulado La Fine della Civilt151 Benedetto Croce

faz a seguinte afirmao:

151
Conforme citao de MONTANARI, Marcello, Saggio sulla filosofia politica di Benedetto Croce. Formatted: Portuguese (Portugal)
La Filosofia dello spirito come costruzione di una egemonia, Col.Lavoro Filosofico, n36, Milo,
Franco Angeli Libri, 1987, pp.128-129.
richiede uno sforzo penoso passare alla diversa visione delle civilt
come il fiore che nasce dalle dure rocce e che un nembo avverso strappa
e fa morire, e del pregio suo che non nel eternit che non possiede, ma
nella forza eterna ed immortale dello spirito che pu produrla sempre
nuova e pi intensa.

A flor a que Croce faz referncia pode ser uma certa ideia de vitalidade e de

fora que inerente vida, ao mesmo tempo que se poder constituir na metfora

da prpria existncia do autor. Com efeito, considerando a circunstncia

biogrfica do terramoto que temos vindo a referir, as referncias flor e ao

esprito podem ser lidas como o anncio de uma liberdade que apenas pode

aspirar a ser resgatada pela aco do esprito. Nesta passagem, Croce considera

que no esprito e pelo esprito que as foras da histria se cruzam e adquirem

novas correspondncias. Num certo sentido, aquilo a que aqui se faz referncia

ao facto de ser atravs da aco do esprito que as ideias de eternidade e de

imortalidade se presentificam e que se pode tornar exequvel a reconstituio de

um edifcio destrudo. O comeo passa a fazer sentido agora tambm por aquilo

que, pela sua recorrncia, pode proporcionar ao esprito em termos da sua

conceptualizao como nico lugar onde possvel salvar a vida e deter no seu

presente o movimento do tempo. Por outras palavras, um comeo, enquanto

instncia fundadora, passar a ser tambm o resultado de uma busca de realizao

da ideia de liberdade, apenas intuda no exerccio recorrente de memria levado a

efeito pelo autor. Deste modo, o que, em princpio poderia conduzir-nos ao

estabelecimento de uma associao entre as noes de comeo e de corte com o

passado, deixa de fazer sentido, na medida em que, a existir, esse corte temporal

passaria a incluir em si uma espcie de temporalidade absoluta e at de revelao.


A este respeito, atentemos na seguinte passagem de Paul de Man, includa num

dos captulo de The Gauss Seminar of 1967152:

regardless of the grammatical tense used, the present of the novel is that Formatted: English (U.K.)
of the beginning, the moment at which we enter into contact with a
literary self that exists in its own fictional, non empirical world. This
moment is the constitutive center of the novel and defines the literary
subject as a constitutive and not as the "virtual" center ().153 Formatted: English (U.K.)

O comeo, entendido como momento em que entramos em contacto com

um eu literrio no seu prprio mundo ficcional, estabelece o centro constitutivo

em que a discusso se processa. De acordo com as palavras de Paul de Man, o

tempo presente aquele em que os acontecimentos tm lugar, nele e por ele que

ns conhecemos a matria literria do texto. Ao abrir a discusso, o presente

projecta-se tambm como tempo capaz de proporcionar todos os resultados

possveis. O comeo, conforme referido nesta passagem, relaciona-se com o

encontro de duas circunstncias distintas: a nossa primeira abordagem de um

texto e o facto de, no texto, existir um eu literrio na sua prpria ficcionalidade.

Ora, o centro constitutivo em que a discusso se processa, manifesto atravs do

tempo presente, pressupe, no entanto, uma coleco de momentos passados.

Deste modo, a abertura de um texto tambm o momento em que se reunem, em

que se encontram, tornando-se presentes, todas as impresses e acontecimentos

do passado.

Esta ideia tambm se encontra presente no pargrafo 338 da Scienza Nuova,

quando Vico, citado por Said, afirma que "[This Science] must begin where its

subject matter began"154. O comeo ser, ento, apenas na aparncia um

152
de MAN, Paul, The Contemporary Criticism of Romanticism, in Romanticism and contemporary
criticism, the Gauss seminar and other papers, The Johns Hopkins University Press, pp.3-24.
153
op. cit., p.20.
154
SAID, Edward, Beginnings, p.348.
momento inaugural, pois, pelo assunto, assumir-se- como momento em que se

apresenta uma coleco de acontecimentos anteriores.

Importa referir que, na linha do raciocnio que tenho vindo a expor, um

comeo contm tudo o que essencial em termos de inscrio das caractersticas

fundamentais do processo narrativo e que, nessa medida, uma concluso no

mais do que a confirmao de tudo aquilo que o comeo prefigura. Regresso

ainda ao texto de Aragon, desta vez para acrescentar que a sua afirmao final

parece encerrar um exemplo concreto dessa confirmao que, para alm do mais,

se concretiza a partir de uma inferncia acerca do comeo do texto, apresentado

como o lugar onde tudo estaria j decidido. Deste modo, podemos afirmar que,

tendo em conta o carcter totalizador que o comeo encerra e que, sendo a

concluso de um texto uma confirmao das premissas formuladas no seu

comeo, o mesmo texto s pode ser circunstncia em devir permanente e, por

isso, o seu final ser um momento inacabado a necessitar de um novo texto, ou de

um novo comeo, que lhe complete o sentido. Apoiando-nos nas palavras de Paul

de Man em confronto com as posies de Ren Girard, podemos afirmar:

He calls conclusion what we call beginning; literature begins at the far Formatted: English (U.K.)
side of the point where he claims that it reaches its apocalyptic climax155
Formatted: English (U.K.)

Assim sendo, comeo , no caso concreto do texto de Aragon, o momento

em que se constitui o centro da narrativa, condicionando-a em todos os momentos

posteriores. Se entendermos, ento, um texto como sendo um processo que nunca

se fecha, nesse caso, o final apenas poder concretizar uma compreenso do

respectivo comeo. Importa relevar a importncia de uma considerao deste tipo

em relao ao Contributo. Croce, para alm de repetir comeos, repete tambm e


necessariamente finais onde d conta no apenas da compreenso que tem em

cada momento do comeo do texto, como tambm manifesta a sua incapacidade

para alcanar o valor absoluto do comeo especfico que incessantemente

persegue.

Movimento 2

Os historiadores que se ocupam da pr-histria afirmam, segundo

Benedetto Croce156, que os outros historiadores, os da histria, se ocupam de um

"corpo senza testa n estremit, un organismo vivente ma mutilo, perch manca

di una parte di quel che gli necessario"157. Para Croce, os termos em que a

discusso se apresenta so, desde logo, inadequados. Isto porque o homem

"lanado histria" sem qualquer possibilidade de escolha entre nascer ou no

nascer. Ns somos, portanto, "lanados histria".

Ser "lanado histria", implica, em Croce, no apenas a impossibilidade

de uma escolha, mas tambm um "abbraccio" duplo: quilo que do domnio do

universal e "panormico", e, de outro modo, quilo que pertence ao domnio do

particular. Atentemos na seguinte passagem do texto:

Ora essere gettati nella storia vuol dire che l'uomo si abbraccia a tanta
e tale storia quanta e quale di volta in volta serve al suo individuo
essere, e che questo quanto e quale non gi la storia universale e
panoramica che si suole immaginare, ma una storia particolare, ossia
anche universale bens, ma solo in quanto l'universale vive e si pensa
sempre individuato nel particolare.158

155
op. cit., p.23. Formatted: Portuguese (Portugal)
156
CROCE, Benedetto, Considerazioni sulla Preistoria, in Indagini su Hegel e schiarimenti filosofici,
Formatted: Portuguese (Portugal)
Col.Edizione Nazionale delle Opere di Benedetto Croce, Npoles, Bibliopolis, pp.187-195.
157
op. cit., p.187.
158
op. cit., p.188.
Nesta passagem, encontramos mais uma vez um motivo que percorre vrios

textos de Croce e que remete para a ideia de que no historiador existe uma marca

social do mesmo modo que existe uma marca individual. Deste modo, o autor

defende que no historiador, como no escritor, se encontra inscrita a marca do seu

mundo e que a sua histria ter de ser o resultado de uma perspectiva pessoal

acerca desse mesmo mundo. Alm disso, a histria universal parece ocupar no

seu pensamento o espao que noutro lugar verificmos estar reservado intuio,

ocupando, assim, o pensamento individualizado e particular o lugar da expresso.

Croce serve-se neste passo de dois conceitos operatrios: histria universal e

histria particular. Considera o primeiro como o lugar de uma narrativa

"panormica" da histria do mundo e a histria do mundo, que o homem encontra

a partir do nascimento, ser toda aquela que ele consiga conhecer. Contudo, o

autor apresenta-nos tambm o conceito de histria individual. Atravs deste

conceito, considera que existe um outro lugar histrico que reside e se manifesta

no interior do prprio indivduo. Assim sendo, "ser lanado histria" passa a ser

um acto de sentido duplo. Por um lado, nascer ser mundo, por outro, ser si

prprio. Em ambos os casos, aquilo que o autor nos diz que no existe um

comeo definitivo, que o comeo ser sempre um lugar sem histria, na medida

em que no pode ser narrado. Neste sentido, do mesmo modo que, em relao ao

que designa como histria universal, ser muito difcil obter mais do que

materiais e instrumentos que testemunhem a existncia dos primeiros homens, em

relao histria particular, tambm ao homem se apresenta como muito difcil ir

alm da nomeao dos objectos que ficaram dos seus primeiros tempos de

existncia. Para Croce, a histria s pode ser nomeada a partir do seu comeo

ltimo, que aquele em que adquire narratividade. At ento, apenas poderemos


coleccionar inscries mais ou menos soltas do passado. A este respeito,

selecciono as seguintes palavras de Croce:

La pienezza delle relazioni storiche, quale l'abbiamo per la storia antica,


medievale, moderna, non l'avremmo per l'et preistorica? - Mi par
difficile, perch troppo il genere umano ha distanziato quelle condizioni
primitive e non ne serba il ricordo, come noi non serbiamo quello di
quando eravamo nelle fasce, e appunto solo a sprazzi l'altro degli anni
dell'infanzia.159

Para o autor, a pr-histria e a primeira infncia so consideradas como

momentos que no so susceptveis de serem narrados160. Isto , enquanto que

para os historiadores que estudam a pr-histria, a histria comea nesse perodo,

em Croce s se pode falar em histria a partir do momento em que se torne

possvel a sua inscrio como narrativa, o mesmo dizer que a histria s existe

desde o momento em que tero ocorrido os acontecimentos mais remotos de que

os homens tm memria. Em conformidade com esta ideia de histria podemos

afirmar, ento, que toda a histria pode ser entendida como matria

ficcionalizvel, como exerccio literrio, como um romance, por exemplo. Alm

disso, ao prprio historiador ter de ser atribuda uma funo que se encontra para

alm daquilo que numa primeira abordagem poderia constituir a cientificidade

histrica, j que, a partir do momento em que ele se torna no agente que decide o

ponto de partida da narrativa histrica e a pe em curso, o seu trabalho, mesmo

que entendido como um trabalho cientfico, vai alm deste pressuposto porque

inclui uma condio necessria proveniente da circunstncia de que o seu texto, o

texto que resulta do seu trabalho, no se poder limitar aos contornos "cientficos"

159
op. cit., p.193.
160
A este respeito convm referir a seguinte passagem de ABRAMS, M.H., Hegel's "Phenomenology
of the Spirit": Metaphysical Structure and Narrative Plot, in Natural supernaturalism, tradition and
revolution in romantic literature, New York, W.W. Norton & Company: "the spirit proceeds to
remember and represent itself to itself as it was during its own earlier stages of development, from
blank nescience through ever decreasing ignorance of its identity and destiny" (p.231).
previamente sugeridos. O seu texto incluir necessariamente uma componente

ficcional que o torna no apenas objecto de estudo mas fundamentalmente

objecto de discusso. Ao considerarmos o texto de histria como objecto de

discusso, no estamos a fazer mais do que atribuir-lhe a possibilidade de se abrir

a multiplas leituras, releituras, interpretaes e a dar conta daquilo que nele existe

de fundamental, isto a sua condio ficcional e narrativa.

Neste sentido, Croce actualiza Vico161 quando este afirma que, para

comear do princpio, necessrio descer das "nostre ingentilite nature" em

direco "a quelle affatto fiere ed immani"162. Por outras palavras, mesmo que a

histria se narrativize ela s susceptvel de ser apresentada mediante um esforo

cujo resultado ser necessariamente aproximativo em relao aos propsitos

iniciais. Croce, como antes dele Vico, na prtica, evidencia a dificuldade do

homem em identificar o seu comeo.

Na parte final de Considerazioni sulla Preistoria, Croce afirma:

il motivo maggiore dell'esagerato interessamento che si prova per le et


primitive viene dall'illusione () di raggiungere per quella via le
origini, di ascendere, come diceva sospirando il buon Wagner,
famulus di Faust, zu den Quellen, alle fonti, al fatto o ai fatti originar
e strappare il velo al mistero dell'umanit.163

Nesta passagem encontra-se problematizada, no a existncia de um

comeo, mas sim do modo como esse comeo pode ser obtido. Segundo o autor,

a constante procura de um comeo, de um momento original da histria, pode

constituir-se como um desgnio causado pela ideia de que s poderemos

compreender a (nossa) histria como totalidade absoluta quando formos capazes

de encontrar e descrever o seu momento embrionrio. De certo modo, para

161
VICO, Giambattista, Autobiografia, Poesie, Scienza Nuova, Milo: Garzanti Editore, 1983. Formatted: Portuguese (Portugal)
162
Vico, Giambattista, Scienza nuova,in op. cit. 338, p.286. Formatted: Portuguese (Portugal)
Formatted: Portuguese (Portugal)

aqueles que assim pensam, s o embrio da histria susceptvel de se constituir

como comeo definitivo. No fundo, Croce nesta passagem explica a razo

fundamental do seu Contributo. Isto , ao assumir que o conhecimento das

origens uma iluso, o autor est, na verdade, a afirmar que o seu exerccio

autobiogrfico, levado a efeito ao longo do Contributo, mais no do que uma

tentativa de ascender s suas prprias origens, de as ler. Contudo, ele sabe que

essa tarefa nasce da iluso de que possvel alcanar a sua imagem projectada

num espelho. Mesmo assim, a repetio de comeos verificada ao longo do

Contributo existe de facto e faz-nos pensar que a iluso ser necessariamente

mais produtiva do que a resignao e que pela iluso de se encontrar consigo

prprio que posto em movimento o processo de vontade de que o texto nos d

conta.

Contudo, Croce, contrape que:

i fatti non sono mai originar, ma sempre originati dall'unica fonte


che lo Spirito vivente con le sue eterne categorie creatrici delle
storiche opere ed avvenimenti, e che perci quella tentata ricerca delle
origini per la via dei fatti una sorta di empiet.164

Nesta perspectiva, ao defender a ideia de que o conhecimento do princpio

das coisas s pode ser alcanado atravs da busca recorrente do ponto

imediatamente anterior quele que vai sendo, em cada momento, o lugar do

nascimento da histria, Croce prope-nos que a absolutizao do comeo do

mundo no requer seno a constatao de que atravs do esprito que podemos

conhecer o antes, o durante e o depois de ns prprios, na medida em que, no

esprito se encontram inscritas todas as categorias temporais simultaneamente.

Porque o esprito circunstncia em devir, ento, qualquer comeo sempre

163
CROCE, Benedetto, Considerazioni sulla Preistoria, p.195.
contingente, pois depender directamente da concluso que o determinou. Deste

modo o movimento narrativo surge em Croce como um processo que assume a

instaurao de um corte em relao a uma eventual linearidade temporal. Isto ,

para o autor a histria s narrativizvel partindo das contingncias especficas

do esprito num determinado momento. Por isso a histria estar sempre sujeita e

ao alcance de novas interpretaes. Alm disso, ao autor pode ser atribuda a

funo de procurar aquilo que no susceptvel de ser encontrado, na medida em

que considera a procura das origens como uma "sorta di empiet". Deste modo,

podemos considerar que de um exerccio de iluso que se trata quando falamos

do Contributo alla critica di me stesso. Isto , mesmo sabendo que a resoluo do

seu problema pessoal no possvel, Croce ilude-se e, atravs de um exerccio de

vontade, estabelece um plano em que, pelo menos a um nvel retrico, lhe possa

ser possvel aspirar e at concretizar a sua demanda de superao.

A diferena principal que existe entre a posio de Croce e a daqueles a

quem ele se refere no texto, consistir no facto de, enquanto nestes se manifesta

uma esperana de, atravs da obteno de um comeo definitivo, ser possvel

aceder a uma concluso que seja capaz de se bastar a si prpria, em Croce o

problema pode ser suprimido pela possibilidade de "isolar" perodos do

desenvolvimento do esprito. Isto , enquanto os primeiros procuram nos

acontecimentos histricos, o comeo do mundo, Croce sabe que s atravs de um

exerccio de retrica lhe possvel encontrar a sugesto de um encontro consigo

prprio.165

O caminho em direco ao comeo das coisas, sendo um movimento que se

desenvolve no domnio do universal, encontra, contudo, na dimenso individual

164
ibid.
da procura de um comeo de si prprio, aquilo a que Hegel chama "o elemento

da liberdade prtica"166 de um "pensar que se pe a si prprio"167. Isto significa

que, embora no resolvendo o seu problema, o autor conhece as suas limitaes e,

ao assumi-las, capaz de se contemplar como ser livre, com um "valor infinito"

que lhe advm do facto de ter alcanado a conscincia da sua personalidade.

Movimento 3

A intuio, de que Croce nos fala no Brevirio de esttica, a categoria

fundadora do tempo absoluto em que se manifesta o esprito. atravs dela que o

esprito pode ser "lido". Quando Croce afirma "Mi prover semplicemente ad

abbozzare la critica, e perci la storia di me stesso"168 o que ele de facto quer

dizer que, se um historiador pode fazer da "histria dos outros" uma narrativa,

tambm ele prprio, enquanto membro deste grupo, poder construir a sua

prpria narrativa, a sua histria pessoal. Assim sendo, o seu texto dever ser tido

como um objecto que, para alm do seu valor documental, tambm artstico,

porque envolve, no apenas os factos da vida do autor, como tambm lhes

acrescenta um valor ficcional que lhe proporcionado por uma intencionalidade.

Podemos ainda acrescentar que atravs da sua intencionalidade, assente em

165
WHITE, Hayden, Metahistory, the historical imagination in nineteenth century Europe, 8 edio,
The Johns Hopkins University Press, 1993, p.395.
166
HEGEL, G.W. Friedrich, Introduo s lies sobre histria da filosofia, Col.Filosofia - Textos, Formatted: Portuguese (Portugal)
n1, Porto Editora, 1995, p.149. Traduo, introduo e notas de Jos Barata-Moura. No mesmo texto,
na mesma pgina, Hegel afirma o seguinte: "Se ns dizemos que ao comparecer da filosofia pertence a
conscincia da liberdade, este princpio tem que estar na base do povo onde se inicia filosofia; pelo
lado prtico, conecta-se com isto que a liberdade real, a liberdade poltica, floresa. Esta s se inicia
onde o indivduo se sabe para si como indivduo, como universal, como essencial, [sabe para si] que
como indivduo tem um valor infinito, ou onde o sujeito alcanou a conscincia da personalidade [e],
portanto, pura e simplesmente, quer valer por si. Est a contido o livre pensar do objecto - do objecto
absoluto, do [objecto] universal, do [objecto] essencial."
167
ibid. Formatted: Portuguese (Portugal)
168
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, 3 edio, Adelphi Edizioni, 1993, p.13. Formatted: Portuguese (Portugal)
bases retricas, que os factos narrados se distanciam e vo para alm da sua

simples apresentao. E aquilo que inicialmente nos foi apresentado como um

objecto com uma intencionalidade cientfica, torna-se, deste modo, um objecto

artstico em que a histria se dilui na dinmica literria que subjaz ao texto. da

possibilidade de construir uma histria pessoal do mesmo modo, ou utilizando os

mesmos instrumentos de quem constri uma narrativa da histria do mundo, que

se trata, quando falamos do Contributo alla critica di me stesso, de Benedetto

Croce.

Hegel afirma que:

o pensamento livre no pensa meramente o absoluto, mas capta a Ideia


dele: isto , o ser (que tambm o prprio pensamento pode ser) que ele
reconhece como a essncia das coisas, como a totalidade absoluta e a
essncia imanente de tudo169.

A partir das noes de "pensamento livre" e de "Ideia", bem como do

encontro de ambas, tal como surgem nesta passagem, possvel obter uma

melhor compreenso para aquilo que Croce considera ser "intuio", na medida

em que, para este autor, o conceito de "intuio", expresso na afirmao de que

"intuio expresso", inclui uma e outra170. De certo modo, quando Said afirma

"que os homens foram presenteados com a linguagem que, por se encontrar

associada mente, expressa o resultado da percepo dos sentidos"171, coloca

numa relao de contiguidade a intuio e a expresso, assumindo, atravs da

leitura que apresenta de Vico, aquilo que Croce recupera posteriormente ao falar

de intuio.

169
HEGEL, G.W. Friedrich, op. cit., p.148.
170
cf. Said, p. 364: "Each linguistic expression represents a beginning act of choice, of will, for in
mankind a sound man is confirming a sense impression, become conscious of it".
171
Cf. SAID, Edward, Beginnings, p. 364: "Men, however, are gifted with language; and language,
because it is associated with the mind, expresses the result of sense perception."
A caracterstica fundamental de um comeo reside no facto de ele ser

apresentao, exposio e, nesse sentido, como a intuio, ele ser tambm

expresso. Quando falamos de expresso estamos a considerar que, se um

comeo um texto completo, uma obra de arte, ento a intuio interessar-nos-

enquanto circunstncia fundadora, isto , enquanto fundamento do fundamento

que o comeo, em si mesmo j enuncia, na medida em que o texto passa a ser

encarado enquanto imagem e no apenas enquanto sucesso de frases. Numa

passagem de O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel?172, Croce coloca

a seguinte questo: "E o que so, pelo contrrio, intuio e pensamento, seno

duas verdades?"173. Ao considerar que o primeiro termo, a intuio, "resume toda

a actividade imaginativa do homem"174 e que o segundo "est testa de toda a

actividade cientfica humana"175, no estar o autor a determinar, atravs desta

organizao bipolar do discurso, as linhas orientadoras daquilo a que temos vindo

a designar como comeo? Julgamos que sim, nomeadamente daquilo a que o

mesmo autor chama "arte", apoiado numa ideia de intuio176. Assim sendo,

pela intuio que se pode ascender imagem ideal, imagem que rene em si

172
CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel?, Coimbra, Imprensa da Formatted: Portuguese (Portugal)
Universidade de Coimbra, 1933. Traduo do Professor Vitorino Nemsio.
173
op. cit., pp.88-89. Formatted: Portuguese (Portugal)
174
op. cit., p.89.
175 Formatted: Portuguese (Portugal)
ibid.
176
CROCE, Benedetto, Breviario di estetica, Col.Piccola Biblioteca Filosofica, 13 edio, Bari, Formatted: Portuguese (Portugal)
Laterza, 1958. A este respeito, na pgina 20 pode ler-se: "Ma intuizione vuol dire, per l'appunto, Formatted: Portuguese (Portugal)
indistinzione di realt e irrealt, l'immagine nel suo valore di mera immagine, la pura idealit
dell'immagine"; na p.31: "La intuizione veramente artistica, veramente intuizione, e non caotico
ammasso d'immagini, solo quando ha un principio vitale che l'animi, facendo tutt'uno con lei; ma qual
questo principio?"; por fim, na p.65: "la stessa potenza intuitiva, o meglio lo spirito stesso, che prima
sembrava essere, e in certo senso era, tutto intuizione, svolge in s il nuovo processo, che sorge dalle
viscere del primo. In noi non s'accende un'anima sopra sopr'altra (mi avarr anche questa volta della
parola di Dante), ma l'unica anima, che prima si raccoglie tutta in una sola virt, e che par che a
nulla potenza pi intenda, soddisfatta in quella sola virt (nell'immagine artistica), trova in quella
virt, insieme con la soddisfazione, la sua insoddisfazione: la sua soddisfazione, perch essa le d tutto
ci che pu dare e si aspetta da lei; la sua insoddisfazione, perch, avendo ottenuto quel tutto, avendola
essa saziata della sua ultima dolcezza, quel che si chiede e di quel si ringrazia: si chiede la
soddisfazione del nuovo bisogno, sorto per opera della prima soddisfazione e che, senzaquella prima,
non poteva sorgere. E tutti anche conosciamo, per continua esperienza, il nuovo bisogno che tien
dentro alla formazione delle immagini".
aquilo que da ordem do pensamento mas tambm aquilo que da ordem da

espontaneidade. Aquilo que matria concreta de que so feitos os objectos e a(s)

ideia(s) que eles podem produzir.

Ainda na mesma obra, agora a propsito de Giambattista Vico, Croce fala-

nos de "lgica potica" e de "lgica de fidedignidade"177 relacionando-as,

respectivamente, com a imaginao e com a histria. Contudo, o autor tambm

nos d conta de que uma e outra lgica podem coexistir num mesmo texto, j que

se, por um lado, ele nos apresenta a sua histria a partir de uma recolha de factos

concretos da sua vida, tambm no deixa de ser verdade que, tanto a escolha dos

acontecimentos, como o seu tratamento, tero obedecido a critrios da sua prpria

subjectividade. No caso concreto do Contributo, tambm no deixa de ser

verdade o facto de nele o autor se mostrar enquanto esprito que, a espaos se

absolutiza, atravs daquilo que surge enunciado no texto como uma liquidazione

del passato178, um ajuste de contas com o passado.

O Contributo apresenta-se como uma sucesso de recapitulaes e,

enquanto recapitulao, sujeita a movimentos de repetio179, onde se verifica o

desenvolvimento do esprito, entendido como instncia de e em superao.

A propsito de Croce, Hayden White afirma que:

since it appeared obvious that history elaborated no concepts Formatted: English (U.K.)
whatsoever, since it neither looked for nor entertained general laws, but
merely told what happened, it could not be characterized as a science in
any significant sense at all.180. Formatted: English (U.K.)

177
CROCE, Benedetto, O que vivo e o que morto na filosofia de Hegel?, p.37. Formatted: Portuguese (Portugal)
178
CROCE, Benedetto, Contributo alla critica di me stesso, p.69.
179 Formatted: Portuguese (Portugal)
cf. Said, p.354: "When he [Vico] says that "mind did all this" (meaning human history), he is saying
that human history is an order of repetition, not of spontaneous and perpetual originality. Theoretically,
repetition implies sameness: but practically, as one looks around, one sees difference: different ideas,
men, countries, habits, languages".
180
WHITE, Hayden, op. cit., p.382.
Esta passagem de White pe em evidncia o carcter no cientfico da

histria que apenas conta o que aconteceu. Deste modo, sugere-nos o caminho de

uma maneira de entender a histria que se situa na linha daquilo que prprio da

expresso artstica. A histria que conta o que aconteceu, afastando-se de uma

metodologia, estar ento muito mais prxima da fico e o objecto cientfico

inicialmente pretendido passar a deter caractersticas de arte, nomeadamente

devido sua prpria estrutura ficcional, ao seu estilo e mesmo sua

intencionalidade.

Nos termos em que Croce nos fala de intuio, no creio que seja possvel

encontrar, na sua apresentao, seno uma origem: a da imagem a que ela prpria

est intimamente associada e que a determina. Ora, ao afirmar em dois passos

distintos do Brevirio di esttica que "l'intuizione non pu consistere in un

semplice immaginare"181 e que "l'intuizione produzione di un'immagine, e non

gi di un ammasso incoerente d'immagini, che si ottenga col rievocare antiche

immagini, col lasciarle seguire l'una all'altra per un atto di arbitrio"182, Croce

distingue claramente duas circunstncias distintas: a fantasia e a imaginao183.

Das suas palavras emerge a defesa de um conceito de intuio enquanto produo

de uma imagem implicada numa ideia de ordem. O mesmo assumir que o

esprito que intui contm em si mesmo, como seu equipamento pessoal, uma

espcie de capacidade inata em conformidade com a qual dever ser capaz de

181
CROCE, Benedetto, Breviario di estetica, p.27. Formatted: Portuguese (Portugal)
182
ibid.
183 Formatted: Portuguese (Portugal)
"l'estetica del secolo decimonono foggi allo stesso uopo la distinzione, che si ritrova in non pochi
dei suoi filosofi, tra fantasia (che sarebbe la peculiare facolt artistica) e immaginazione (che sarebbe Formatted: Portuguese (Portugal)
facolt extrartistica). Ammuchiare immagini, trascegliere, tagliuzzarle, combinarle presuppone nello
spirito la produzione e il possesso delle singole immagini; e la fantasia produttrice, laddove
l'immaginazione parassita, adatta a combinazioni estrinseche e non a generare l'organismo e la vita"
op. cit., pp.27-28. Vd. ainda HEGEL, G.W. Friedrich, Esttica, Col.Filosofia e Ensaios, Lisboa,
Guimares Editores, 1993, 678 pp. A este respeito convir recordar as palavras de Hegel, p.160:
"Quanto ao poder geral da criao artstica, uma vez ele admitido, logo se deve ver na imaginao a
organizar as "vises", as "percepes" que tem do real, dos factos concretos. Isto

, esse mesmo esprito ser aquele que, a partir da matria na sua expresso mais

rudimentar, for capaz de conceber uma estrutura e uma viso novas.

Sendo assim, a intuio ter de ser encarada como produto da fantasia e no

da imaginao. Isto porque, enquanto a fantasia capaz de "ammucchiare

immagini, trasceglierle, tagliuzzarle, combinarle () l'immaginazione

parassita, [porque] adatta a combinazioni () e non a generare l'organismo e la

vita"184. A intuio, porque fantasia, concretizar-se-, ento, na "pura idealit

dell'immagine"185, assumindo-se como elemento instaurador de uma ordem. no

domnio da "pura idealidade da imagem" que o esprito se movimenta, a que

ele se apresenta.

No captulo de Metahistory186 dedicado a Croce, Hayden White afirma que,

tanto o texto histrico, como o trabalho do historiador tm uma condio

irnica187 que consiste no facto de o texto histrico partir da anlise de um

objecto que, apenas pela intuio, ou at pela imaginao188 (fantasia?) podemos

delimitar nos seus contornos. Nesta perspectiva, parece estar subjacente ao texto

de White a ideia de que o texto histrico apenas uma aproximao ao que de

facto aconteceu e que com essa dificuldade que os historiadores se tero de

debater constantemente se entenderem a histria como cincia. Da leitura de

faculdade artstica mais importante. Todavia, preciso no confundir a imaginao criadora com a
imaginao puramente passiva. Por isso daremos imaginao criadora o nome de fantasia."
184
CROCE, Benedetto, Breviario di estetica, pp.27-28. Formatted: Portuguese (Portugal)
185
op. cit., p.20.
186
WHITE, Hayden, Croce: The Philosophical Defense of History in the Ironic Mode, in
Metahistory, pp.375-425.
187
"The case of the philosopher of history is different from that of the historian. The philosopher of
history assumes an Ironic (or, if one wishes, a skeptical) attitude, not only with respect to the historical
record, but with respect to the whole enterprise of the historian as well. He seeks to determine the
extent to which a given historian's work (and, indeed, the whole historiographical enterprise) may still
be undergirt by unacknowledged presuppositions or assumptions - that is to say, to identify the nave
element in historical thinking, the extent to which a given historical work has failed to maintain a
critical attitude with respect to itself." (op. cit., p.376).
188
Nos termos de Hegel.
Croce, no entanto, aquilo que transparece que a histria apenas poder ser

entendida como cincia se partirmos de formulaes tericas, mas que, na prtica,

o texto histrico poder e dever ser visto como um texto literrio.

Contudo, a certa altura emerge a ideia de que, por ter de lidar com um

objecto com tais caractersticas, o historiador que o no pode deixar de fazer

apelo sua prpria imaginao e, na medida em que, deste modo, o texto assume

preponderantemente o seu carcter de narrao, ele prprio, enquanto historiador,

aproxima-se, na sua tarefa, do romancista, j que a imaginao (fantasia?) e a

intuio passam a fazer parte do seu trabalho. Em certa medida, que diferena

fundamental de procedimentos distingue um historiador de um romancista,

nomeadamente do autor de romances histricos? Em que difere a verdade de um

da verdade do outro?

O certo que o mtodo de um pode servir perfeitamente as pretenses do

outro, fazendo com que a verdade do segundo, pelas caractersticas especficas do

seu trabalho, no seja mais do que a exposio de uma possibilidade concebida

pelo primeiro. No fundo, o que os distingue parecem ser as premissas dos

respectivos trabalhos.
Formatted: Portuguese (Portugal)
Nota Final

Formatted: Portuguese (Portugal)


A terra tremeu e abriu fendas, buracos dentro dos quais caram homens.

Num desses buracos ficou um jovem rapaz que viu num breve momento todo o

seu mundo ruir. Desde o primeiro momento o rapaz descobriu que s podia ter

um objectivo: sobreviver, sair da sombra e abraar a claridade que, entretanto, se

instalara l fora. Quando por fim atingiu a luminosidade do sol, descobriu

tambm a penumbra da morte dos outros. O momento em que vislumbrou a luz

coincidira com o da inscrio de uma marca trgica absoluta. Muito tempo

demorou o rapaz a reagir aos danos sem remdio por que passara, at que num

dia de felicidade descobriu que, embora no se podendo despir do manto de

trevas que o devastara, podia pint-lo com cores diferentes e imaginar que um

dia, mesmo que muito distante, lhe seria possvel despir as vestes obscuras.

Decidiu escrever, j homem feito, pensando que, desse modo, poderia alcanar a

bonana. Pintava de tal maneira as letras que escrevia que chegou a ser tomado

pela estranha iluso de que lhe haveria de ser possvel recuperar as perdas que ele
sabia serem irrecuperveis. Por isso pensou que a sua vida podia ser levada como

um exemplo. O exemplo de algum que capaz de encontrar o caminho do

aperfeioamento em cada passo dado. Contudo, permanecia nele o segredo

inconfessvel da descrena que se lhe revelava ao mesmo tempo que as suas

palavras se iam tornando cada vez mais coloridas. A histria que, entretanto, foi

contando de si prprio ao longo de uma parte importante da sua vida, tornava-se

assim, aos poucos, num caminho bifurcado onde seguia, lado a lado consigo

prprio, enquanto sujeito fragmentado de uma histria que nunca permitia a

coincidncia entre aquilo que se pretendia e aquilo que realmente podia ser

factual. Foi ento que descobriu a sua incapacidade para dominar as

contingncias da vida e por vrias vezes e em diferentes momentos retomou o fio

da sua existncia, esperanado, de forma sempre renovada, na possibilidade de

poder resgatar o seu passado e encontrar-se consigo prprio. Ao certo no se sabe

se o homem de que falo alguma vez alcanou o seu propsito maior. At pode

acontecer que sim, mas poder ter sido tarde. Dele ficou, no entanto, uma

estratgia de contornar momentos difceis que pode ser caracterizada como a

possibilidade que todos ns temos de, apesar das vicissitudes da vida, por mais

incontornveis que se nos apresentem, construir, porque no intuir, que a nossa

histria pode ser contada em tons suaves e que, desse modo, aquilo que

inicialmente nos pode parecer incontornvel, pode adquirir um tom ameno.

Agindo deste modo, como, segundo creio, Benedetto Croce ter agido, talvez nos

seja possvel ascender categoria de homens livres, que por ele foi to defendida.
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