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Petrleo

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Para la pelcula argentina Petrleo de 1940, vase Petrleo (pelcula).
Buque perforador petrolfero Pacific Khamsin, construido en 2013.

Construccin de una plataforma petrolfera en el mar del Norte.

El petrleo (del griego: , lit. aceite de roca), es una mezcla de compuestos


orgnicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es conocido como
petrleo crudo o simplemente crudo. Tambin se le conoce como oro negro.

Aunque se desconoce los procesos qumicos involucrados en su formacin, se puede


decir que se produce en el interior de la Tierra, por transformacin de la materia
orgnica acumulada en sedimentos del pasado geolgico y puede acumularse en
trampas geolgicas naturales, de donde se extrae mediante la perforacin de pozos.

En condiciones normales de presin y temperatura es un lquido bituminoso que puede


presentar gran variacin en diversos parmetros como color y viscosidad (desde
amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta lquidos negros tan viscosos que
apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y 0,9785 g/ml), capacidad calorfica, etc.
Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que
componen la mezcla, esto hace que el que petrleo de cada pozo o fuente sea distinto de
otro.

Es un recurso no renovable y actualmente tambin es la principal fuente de energa y


materia prima para la generacin de una gran variedad de derivados, entre los que se
incluyen la mayora de los plsticos. El petrleo lquido puede presentarse asociado a
capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de
aos, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.

Debido a la importancia fundamental como materia prima, la venta del petrleo y sus
derivados es un pilar fundamental del mercado mundial y la poltica exterior de varios
pases.

En los Estados Unidos, es comn medir los volmenes de petrleo lquido en barriles
(de 42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987 litros), y los volmenes de gas
en pies cbicos (equivalente a 28,317 litros); en otras regiones ambos volmenes se
miden en metros cbicos.

ndice
1 Composicin

2 Origen del petrleo

o 2.1 Teora sobre el origen inorgnico

3 Clasificaciones del petrleo

o 3.1 Crudos de referencia

o 3.2 Clasificacin del petrleo segn su gravedad API

o 3.3 Clasificacin segn su composicin

3.3.1 Petrleo de base parafnicas

3.3.2 Petrleo de base asfltica o naftnica

3.3.3 Petrleo de base mixta

4 Exploracin de yacimientos petrolferos

o 4.1 Exploracin superficial

o 4.2 Exploracin profunda

5 El refinado de petrleo

o 5.1 Destilacin fraccionada del petrleo

o 5.2 Mtodos de mejoramiento de octanaje

5.2.1 Reformacin
5.2.2 Reformado cataltico (sin aditivos antidetonantes)

5.2.3 Alquilacin

5.2.4 Isomerizacin

6 El petrleo y el ser humano

o 6.1 Historia

o 6.2 Reservas

o 6.3 Consumo

o 6.4 Amenazas para la sociedad y el medio ambiente

6.4.1 Contaminacin

6.4.2 Cambio climtico

6.4.3 Conflictos geopolticos

7 Alternativas al petrleo

8 Principales petroleras estatales de Amrica Latina

o 8.1 Argentina

o 8.2 Bolivia

o 8.3 Brasil

o 8.4 Chile

o 8.5 Colombia

o 8.6 Ecuador

o 8.7 Mxico

o 8.8 Per

o 8.9 Uruguay

o 8.10 Venezuela

9 Vase tambin
10 Referencias

11 Enlaces externos

Composicin

Petrleo.

El petrleo es un lquido oleoso bituminoso (color oscuro) de origen natural compuesto


por diferentes sustancias orgnicas (es una mezcla de hidrocarburos, aunque tambin
suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxgeno). Tambin recibe los
nombres de petrleo crudo, crudo petrolfero o simplemente "crudo". Aunque se trata de
un lquido aceitoso de color oscuro, es considerado una roca sedimentaria. En una
mezcla muy compleja de composicin variable, de hidrocarburos de muchos puntos de
ebullicin y estados slido, lquido y gaseoso, que se disuelven unos en otros para
formar una solucin de viscosidad variable.
Esquema de una bomba para extraccin de petrleo.

Hidrocarburos saturados o parafinas. Se los considera derivados del metano, su


frmula general es CnH2n+2.

Hidrocarburos etilnicos u oleifinas. Molculas lineales o ramificadas que


contienen un enlace doble de carbono (-C=C-). Su frmula general es CnH2n.
Tienen terminacin -"eno".

Hidrocarburos acetilnicos. Molculas lineales o ramificadas que contienen un


enlace triple de carbono. Su frmula general es: CnH2n-2. Tienen terminacin
-"ino

Hidrocarburos cclicos ciclnicos. Hidrocarburos cclicos saturados, derivados


del ciclopropano (C3H6) y del ciclohexano (C6H12). Muchos de estos
hidrocarburos contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafnicas
ramificadas. Su frmula general es CnH2n.

Hidrocarburos bencnicos o aromticos.

Compuestos oxigenados (derivados de hidrocarburos etilnicos, por oxidacin y


polimerizacin)

Compuestos sulfurados (tiofeno, etc.)

Compuestos nitrogenados cclicos (piridina, etc)

En el petrleo natural, adems de hidrocarburos, existen nitrgeno, azufre, oxgeno,


colesterina, productos derivados de la clorofila y de las heminas (porfirinas) y, como
elementos, trazas, vanadio, nquel, cobalto y molibdeno.
Como consecuencia de la naturaleza de los compuestos orgnicos que lo forman, el
petrleo presenta polarizacin rotatoria, lo cual revela claramente que se trata de un
compuesto de origen orgnico, formado a partir de restos animales y vegetales.1

La composicin qumica del petrleo es muy variable, hasta el punto de que los cuatro
tipos fundamentales de hidrocarburos: parafinas (hidrocarburos saturados), olefinas
(hidrocarburos insaturados), naftenos (hidrocarburos cclicos saturados o cicloalcanos,),
e hidrocarburos aromticos, no solamente son diferentes de un yacimiento a otro, sino
tambin las diversas sustancias que es preciso eliminar ms o menos completamente:
gas, azufre (que junto con el sulfhdrico, mercaptanos y tioalcoholes pueden alcanzar un
3%), agua ms o menos salada, compuestos oxigenados y nitrogenados, indicios o
vestigios de metales etc.

Origen del petrleo


El petrleo es de origen fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente
de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de
mares o zonas lacustres del pasado geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo
pesadas capas de sedimentos. Se originaron a partir de restos de plantas y
microorganismos enterrados durante millones de aos y sujetos a distintos procesos
fsicos y qumicos. La transformacin qumica (craqueo natural) debida al calor y a la
presin durante la diagnesis produce, en sucesivas etapas, desde betn a hidrocarburos
cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la
superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias.
Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso (trampas
petrolferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, mrgenes de diapiros
salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolferos.

Teora sobre el origen inorgnico

Artculo principal: Origen inorgnico del petrleo

Algunos cientficos apoyan la hiptesis del origen abiogentico del petrleo y sostienen
que en el interior de la tierra existen hidrocarburos de origen estrictamente abiogentico.
Los qumicos Marcellin Berthelot y Dimitri Mendeleiev, as como el astrnomo Thomas
Gold llevaron adelante esta teora en el mundo occidental al apoyar el trabajo de Nikolai
Kudryavtsev en la dcada de 1950.[cita requerida] Actualmente, esta teora es apoyada
principalmente por Kenney y Krayushkin.[cita requerida]

La hiptesis del origen abiogentico del petrleo es muy minoritaria entre los gelogos.
Sus defensores consideran que se trata de "una cuestin todava abierta". La extensiva
investigacin de la estructura qumica del quergeno ha identificado a las algas como la
fuente principal del petrleo. La hiptesis del origen abiogentico no puede explicar la
presencia de estos marcadores en el quergeno y el petrleo, ni puede explicar su origen
inorgnico a presiones y temperaturas suficientemente altas para convertir el quergeno
en grafito. La hiptesis tampoco ha tenido mucho xito ayudando a los gelogos a
descubrir depsitos de petrleo, debido a que carece de cualquier mecanismo para
predecir dnde podra ocurrir el proceso. Ms recientemente, los cientficos del
Carnegie Institution for Science han descubierto que el etano y otros hidrocarburos ms
pesados pueden ser sintetizados bajo las condiciones del manto superior.2
Clasificaciones del petrleo
La industria petrolera clasifica el petrleo crudo segn su lugar de origen (p. ej. "West
Texas Intermediate" o "Brent") y tambin con base a su densidad o gravedad API
(ligero, medio, pesado, extra pesado); los refinadores tambin lo clasifican como "crudo
dulce", que significa que contiene relativamente poco azufre, o "cido", que contiene
mayores cantidades de azufre y, por lo tanto, se necesitarn ms operaciones de
refinamiento para cumplir las especificaciones actuales de los productos refinados.

Crudos de referencia

Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de extraccin


en los sistemas Brent y Ninian de los campos del mar del Norte, este crudo se
almacena y carga en la terminal de las islas Shetland.

La produccin de crudo de Europa, frica y Medio Oriente sigue la tendencia marcada


por los precios de este crudo.

West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.

Dubi se usa como referencia para la produccin del crudo de la regin Asia-
Pacfico.

Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano
Oriente.

Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano
Oriente.

Pases productores.

Arabia Ligero de Arabia Saudita

Bonny Ligero de Nigeria

Fateh de Dubi
Golfo de Mxico (no-OPEP)

Minas de Indonesia

Saharan Blend de Argelia

Merey de Venezuela

Ta Juana Light de Venezuela

La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos lmites superior e inferior,
subiendo o bajando su produccin. Esto crea una importante base de trabajo para los
analistas de mercados. La Cesta OPEP, es ms pesada que los crudo Brent y WTI.

Clasificacin del petrleo segn su gravedad API

Relacionndolo con su gravedad API el American Petroleum Institute clasifica el


petrleo en "liviano", "mediano", "pesado" y "extrapesado":3

Crudo liviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31,1 API

Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22,3 y 31,1 API.

Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22,3 API.

Crudo extra pesado: gravedades API menores a 10 API.

Clasificacin segn su composicin

Petrleo de base parafnicas

Predominan los hidrocarburos saturados o parafnicos. Son muy fluidos de colores


claros y bajo peso especfico (aproximadamente 0,85 kg./lt). Por destilacin producen
abundante parafina y poco asfalto. Son los que proporcionan mayores porcentajes de
nafta y aceite lubricante.

Petrleo de base asfltica o naftnica

Predominan los hidrocarburos etilnicos y ditilinicos, cclicos ciclnicos (llamados


naftnicos), y bencenicos o aromticos. Son muy viscosos, de coloracin oscura y
mayor peso especfico (aproximadamente 0,950 kg/lt). Por destilacin producen un
abundante residuo de asfalto. Las asfaltitas o rafealitas argentinos fueron originadas por
yacimientos de este tipo, que al aflorar perdieron sus hidrocarburos voltiles y sufrieron
la oxidacin y polimerizacin de los etlenicos.

Petrleo de base mixta


De composicin de bases intermedias, formados por toda clase de hidrocarburos:
Saturados, no saturados (etilnicos y acetilnicos) y cclicos (ciclnicos o naftnicos y
bencnicos o aromticos). La mayora de los yacimientos mundiales son de este tipo.

Exploracin de yacimientos petrolferos

Yacimiento petrolfero.
Vanse tambin: Ingeniera del petrleo y Geologa del petrleo.

Cuando naci la industria la petrolfera era muy sencillo localizar yacimientos, porque
se explotaron los muy superficiales, cuya existencia era conocida, o porque fueron
descubiertos por obra del azar. Pero la creciente importancia de esta industria, origin
una bsqueda intensiva y racional de nuevos yacimientos, que se transform en una
verdadera ciencia.

Actualmente el hallazgo de yacimientos petrolferos no es obra librada al azar y obedece


a una tarea cientficamente organizada, que se planifica con mucha antelacin.
Instrumental de alta precisin y tcnicos especializados deben ser trasladados a regiones
a menudo deshabitadas, en el desierto o en la selva, obligando a construir caminos y
sistemas de comunicacin, disponer de helicpteros, instalar campamentos y
laboratorios, etc.

Actualmente se utilizan los siguientes mtodos de exploracin:

Exploracin superficial

Relevamientos topogrficos
En escala grande.
Relevamientos geolgicos superficiales
En zonas donde afloran rocas sedimentarias.
Anlisis de suelos
Determina la presencia de hidrocarburos hasta una profundidad no mayor de 15
cm.
Anlisis de hidrocarburos
Determina su presencia en el suelo y en perforaciones poco profundas. Con estos
datos se confeccionan planos de posibles acumulaciones explotables de la zona.
Relevamientos geofsicos
basados en:
Mtodos gravimtricos
Estudian las pequeas alteraciones de la gravedad, producidas por la vecindad de
grandes masas de rocas densas. Por medio de un instrumento especial llamado
gravmetro se pueden registrar las variaciones de la aceleracin de la gravedad
en distintos puntos de la corteza terrestre. Se determina la aceleracin de la
gravedad (g) en puntos del terreno explorando lugares distantes 1.000 5.000
metros entre s. Los valores obtenidos se ubican en un mapa y se unen los puntos
donde g es igual obtenindose lneas isogravimtricas que revelan la posible
estructura profunda. As la existencia de curvas isogravimtricas cerradas
sealan la existencia de un anticlinal de extensin semejante al rea que abarca
esa curva. El valor g vara de acuerdo al achatamiento terrestre, fuerza
centrfuga, altitud y densidad de la corteza terrestre. Por eso el gravmetro seala
la presencia de masas densas de la corteza constituidas por anticlinales que han
sido levantados por plegamientos y se hallan ms prximos a la superficie de la
tierra.
Magnetomtricos
Denuncian las pequeas alteraciones magnticas, producidas por las distintas
permiabilidades magnticas de las rocas cristalinas prximas. Se usan
magnetmetros muy sensibles, que a veces suelen transportarse en aviones, para
disminuir los efectos de masas frreas superficiales.
Sismogrficos
Este mtodo consiste en hacer estallar cargas de dinamita en pozos de poca
profundidad, normalmente entre 10 y 30 pies, registrando las ondas reflejadas en
las napas profundas por medio de sismgrafos combinados con mquinas
fotogrficas. En la superficie se cubre un rea determinada con dichos aparatos
de alta sensibilidad llamados tambin "gefonos", los cuales van unidos entre s
por cables y conectados a una estacin receptora. Las ondas producidas por la
explosin atraviesan las capas subterrneas y regresan a la superficie. Los
gefonos las captan y las envan a la estacin receptora, donde mediante equipos
especiales de cmputo, se va dibujando en interior de la tierra. Se puede medir el
tiempo transcurrido entre el momento de la explosin y la llegada de las ondas
reflejadas, pudindose determinar as la posicin de los estratos y su
profundidad, describiendo la ubicacin de los anticlinales favorables para la
acumulacin del petrleo.

Toda la informacin obtenida a lo largo del proceso exploratorio es objeto de


interpretacin en los centros geolgicos y geofsicos de las empresas petroleras. All es
donde se establece qu reas pueden contener mantos con depsitos de hidrocarburos,
cul es su potencial contenido de hidrocarburos y dnde se deben perforar los pozos
exploratorios para confirmarlo. De aqu sale lo que se llama "prospectos" petroleros.

Exploracin profunda

Se realiza en zonas que se consideran favorables determinadas en la etapa de


exploracin superficial, mediante la perforacin de pozos profundos:
1. Perfilaje elctrico, realizado con electrodos que se bajan a distintas
profundidades de un pozo de exploracin, para determinar la conductibilidad
elctrica de las distintas capas y sus probabilidades de contener petrleo.

2. Perfilaje geoqumico, que determina la presencia de vestigios de hidrocarburos


en las capas profundas del subsuelo. Sus datos no pueden ser siempre
adecuadamente interpretados.

3. Perfilaje trmico, efectuado con termmetros de mxima y mnima, a distintas


profundidades, que diferencia las capas por sus conductibilidades trmicas.
Tambin se usa para el control de operaciones de perforacin de pozos
(cementados, etc.)

4. Cronometraje de perforacin, que por distintas velocidades, con que se


atraviesan las capas, las individualiza.

5. Fotografa de las paredes de los pozos, que tambin se utilizan para la


individualizacin de las capas atravesadas.

Se han ideado mtodos muy modernos y rpidos, basados en:

La radioactividad de las capas, que es mucho mayor en las capas areniscas que
pueden contener petrleo

El uso de la televisin para control de las perforaciones

La absorcin de neutrones o modificacin de su velocidad, producida por los


yacimientos, que se practica para determinar su extensin.

Todos los datos reunidos, solamente proporcionan una posibilidad de existencia


del yacimiento, que autoriza a realizar la gran inversin de capital requerida por
la perforacin de un pozo. Estos datos se concretan en la ejecucin de planos
estructurales, que determinan la ubicacin ms favorable para la perforacin, y
permiten el clculo de las posibles reservas petrolferas.

El proceso de perforacin de pozos petroleros y de gas natural se realiza en las etapas de


exploracin y desarrollo, de lo que en la industria petrolera se conoce como upstream.
La extraccin es una actividad de la ltima etapa del upstream, denominada produccin.

Si la presin de los fluidos es suficiente, forzar la salida natural del petrleo a travs
del pozo que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su tratamiento primario,
donde se deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos ms voltiles.
Posteriormente se transporta a refineras o plantas de mejoramiento. Durante la vida del
yacimiento, la presin descender y ser necesario usar otras tcnicas para la extraccin
del petrleo. Esas tcnicas incluyen la extraccin mediante bombas, la inyeccin de
agua o la inyeccin de gas, entre otras.

El refinado de petrleo
Artculo principal: Refinacin del petrleo

El petrleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizado en las diferentes
industrias y en los motores de combustin debe sufrir una serie de tratamientos
diversos. Muy a menudo la calidad de un petrleo crudo depende en gran medida de su
origen. En funcin de dicho origen sus caractersticas varan: color, viscosidad,
contenido. Por ello, el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado tal cual. Se hace, por
tanto, indispensable la utilizacin de diferentes procesos de tratamiento y
transformacin para la obtencin del mayor nmero de productos de alto valor
comercial. El conjunto de estos tratamientos constituyen el proceso de refino o
refinacin del petrleo.

Destilacin fraccionada del petrleo

Diagrama de una torre de destilacin.

El petrleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa en


mezclas ms simples de hidrocarburos que tienen usos especficos. A ese proceso se le
conoce como destilacin fraccionada. El petrleo natural hirviente (a unos 400 grados
Celsius) se introduce a la parte baja de la torre de destilacin o fraccionamiento; las
sustancias ms voltiles que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la
cmara superior, donde se enfran y se condensan, mientras que las fracciones ms
pesadas quedan en las zonas inferiores. De este proceso se obtienen las siguientes
fracciones:

Gases: metano, etano y gases licuados del petrleo (propano y butano)

Nafta, ligrona o ter de petrleo

Gasolina

Queroseno

Gasleo (ligero y pesado)


Fuelleo

Aceites lubricantes

Asfalto

Alquitrn

Refinera en Baton Rouge

La industria petroqumica elabora a partir del petrleo varios productos derivados,


adems de combustibles, como plsticos, derivados del etileno, pesticidas, herbicidas,
fertilizantes o fibras sintticas.

Mtodos de mejoramiento de octanaje

Para incrementar el octanaje de naftas y gasolinas se utilizan los siguientes mtodos:

Reformacin

Es la reformacin de la estructura molecular de las naftas. Las naftas extradas


directamente de la destilacin primaria suelen tener molculas lineales por lo que
tienden a detonar por presin. Por eso el reformacin se encarga de "reformar" dichas
molculas lineales en ramificadas y cclicas. Al ser ms compactas no detonan por
efecto de la presin. La reformacin puede realizarse de dos maneras distintas, mediante
calor (lo cual es muy poco usual y se realiza en menor medida; se denomina
reformacin trmica) o mediante calor y la asistencia de un catalizador (reformacin
cataltica).

Reformado cataltico (sin aditivos antidetonantes)

En el reformado cataltico se deshidrogenan alcanos tanto de cadena abierta como


cclicos para obtener aromticos, principalmente benceno, tolueno y xilenos, empleando
catalizadores de platino -renio -almina. En la reformacin cataltica el nmero de
tomos de carbono de los constituyentes de la carga no vara. Es posible convertir
ciclohexanos sustituidos en bencenos sustituidos; parafinas lineales como el n-heptano
se convierten en tolueno y tambin los ciclopentanos sustituidos pueden convertirse en
aromticos. La reformacin cataltica es una reaccin a travs de iones carbono.

Alquilacin
Proceso para la produccin de un componente de gasolinas de alto octanaje por sntesis
de butilenos con isobutano. El proceso de alquilacin es una sntesis qumica por medio
de la cual se une un alcano ramificado al doble enlace de un alqueno, extrado del
craking o segunda destilacin. Al resultado de la sntesis se le denomina alquilado o
gasolina alquilada, producto constituido por componentes isoparafnicos. Su objetivo es
producir una fraccin cuyas caractersticas tanto tcnicas (alto octano) como
ambientales (bajas presin de vapor y reactividad fotoqumica) la hacen hoy en da, uno
de los componentes ms importantes de la gasolina reformulada. La alquilacin es un
proceso cataltico que requiere de un catalizador de naturaleza cida fuerte, y se utilizan
para este propsito ya sea cido fluorhdrico o cido sulfrico.

Isomerizacin

La isomerizacin convierte la cadena recta de los hidrocarburos parafnicos en una


cadena ramificada. Se hace sin aumentar o disminuir ninguno de sus componentes. Las
parafinas, son hidrocarburos constituidos por cadenas de tomos de carbono asociados a
hidrgeno, que poseen una gran variedad de estructuras; cuando la cadena de tomos de
carbono es lineal, el compuesto se denomina parafina normal, y si la cadena es
ramificada, el compuesto es una isoparafina. Las isoparafinas tienen nmero de octano
superior a las parafinas normales, de tal manera que para mejorar la calidad del
producto se utiliza un proceso en el que las parafinas normales se convierten en
isoparafinas a travs de reacciones de isomerizacin. La prctica es separar por
destilacin la corriente de nafta en dos cortes, ligero y pesado; el ligero que corresponde
a molculas de cinco y seis tomos de carbono se alimenta al proceso de isomerizacin,
mientras que el pesado, con molculas de siete a once tomos de carbono, es la carga al
proceso de reformacin antes descrito. Las reacciones de isomerizacin son promovidas
por catalizador de platino.

El petrleo y el ser humano


Historia

Artculo principal: Historia de la industria del petrleo

Desde la antigedad el petrleo apareca de forma natural en ciertas regiones terrestres


como son los pases de Oriente Medio. Hace 6000 aos en Asiria y en Babilonia se
usaba para pegar ladrillos y piedras, en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en
Egipto, para engrasar pieles; las culturas precolombinas de Mxico exactamente en
Talpa de allende pintaron esculturas con l; y los chinos ya lo utilizaban como
combustible.

La primera destilacin de petrleo se atribuye al sabio rabe de origen persa Al-Razi en


el siglo IX, inventor del alambique, con el cual obtena queroseno y otros destilados,
para usos mdicos y militares. Los rabes a travs del Califato de Crdoba, actual
Espaa, difundieron estas tcnicas por toda Europa.

Durante la Edad Media continu usndose nicamente con fines curativos.


En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los
mtodos de refinado, obtenindose productos derivados que se utilizarn principalmente
para el engrasado de mquinas.

En el siglo XIX se logran obtener aceites fluidos que empezaran pronto a usarse para el
alumbrado. En 1846 el canadiense A. Gesnerse obtuvo queroseno, lo que increment la
importancia del petrleo aplicado al alumbrado. En 1859 Edwin Drake perfor el primer
pozo de petrleo en Pensilvania.

La aparicin de los motores de combustin interna abri nuevas e importantes


perspectivas en la utilizacin del petrleo, sobre todo en uno de los productos derivados,
la gasolina, que hasta entonces haba sido desechada por completo al no encontrarle
ninguna aplicacin prctica.

El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, (Irak) se constituye la Organizacin de Pases


Exportadores de Petrleo (OPEP), fundada por el Ministro de Energas venezolano Juan
Pablo Prez Alfonso, junto con un grupo de ministros rabes.

Vanse tambin: Crisis del petrleo de 1973, Crisis del petrleo de 1979, Invasin de
Iraq de 2003 y Guerra del Golfo.

Es de sealar, que derivado de la crisis del petrleo de 1973 y como respuesta a la


OPEP, en 1974 la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico OCDE,
crea la Agencia Internacional de Energa o AIE, con el objetivo de que los pases
consumidores de crudo coordinaran la medidas necesarias para asegurar el
abastecimiento del petrleo.

Las principales empresas estatales son Aramco (Arabia Saudita), National Iranian Oil
Company (Irn), Petrleos de Venezuela Sociedad Annima PDVSA (Venezuela),
China National Petroleum Corporation, Kuwait Petroleum Company, Sonatrach,
Nigerian National Petroleum Corporation, Libya National Oil Co, Petrleos Mexicanos
(PEMEX) (Mxico) y Abu Dhabi National Oil Co. En el caso de la mayor empresa rusa,
Lukoil, la propiedad gubernamental es parcial.

Reservas

Si la extraccin contina al mismo ritmo que en el 2008, salvo que se encontrasen


nuevos yacimientos, las reservas mundiales duraran aproximadamente 32
aos[cita requerida]. Se calcula que quedan unas 143 000 millones de toneladas.

Hay entre 6,8 y 7,2 barriles de petrleo por tonelada, en dependencia de la densidad del
petrleo. Por tanto, las reservas de crudo se calculan entre 0,97 y 1,003 billones de
barriles de petrleo.4

Otras fuentes indican que si la produccin de petrleo siguiera en el futuro al mismo


ritmo que en 2013, las reservas mundiales salvo que se encontrasen nuevos
yacimientos duraran 53,3 aos, ascendiendo las reservas mundiales probadas de
petrleo a 1,69 billones de barriles a finales del ao 2013.5
Sin embargo el lmite de las reservas podra estar ms cercano an si se tienen en cuenta
modelos de previsin con un consumo creciente como ha venido siendo normal a lo
largo de todo el siglo pasado. Los nuevos descubrimientos de yacimientos se han
reducido drsticamente en las ltimas dcadas haciendo insostenible por mucho tiempo
los elevados niveles de extraccin actuales, sin incluir la futura demanda de los
consumidores asiticos. Por otra parte, la mayora de las principales reservas mundiales
han entrado en declive y solo las de Oriente Medio mantienen un crecimiento sostenido.

Segn la Teora del pico de Hubbert, actualizada con datos recientes por la Asociacin
para el Estudio del Pico del Petrleo, el inicio de dicho declive se habra producido en
torno a 2007. La Agencia Internacional de la Energa reconoci en 2010 que el cnit de
la extraccin mundial de petrleo convencional se haba producido en 2006.6

Existen otros tipos de reservas de hidrocarburos, conocidos como bitumenes, el cual es


petrleo extrapesado, cuyas reservas ms conocidas son las de bitumen de las arenas de
alquitrn de Athabasca en Canad, y la faja petrolfera del Orinoco en Venezuela. Segn
clculos de la estatal venezolana PDVSA, la unin de estas reservas no convencionales
con reservas convencionales le da a Venezuela el primer puesto como el pas con
mayores reservas de hidrocarburos en el planeta.

Consumo
Durante el ao 2004, el consumo mundial de petrleo se elev un 3,4 % y alcanz los
82,4 millones de barriles al da. Los responsables de casi la mitad del aumento son
Estados Unidos y China, que en la actualidad utilizan 20,5 y 6,6 millones de barriles
diarios, respectivamente.7

Amenazas para la sociedad y el medio ambiente

Voluntarios limpiando las costas de Galicia despus de la catstrofe del Prestige, marzo
de 2003.

Contaminacin

El petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difcil de limpiar.
Adems, la combustin de sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2,
SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos), etc.

En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del


lugar, razn por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y
procedimientos estrictos en materia de proteccin ambiental.

Casi la mitad del petrleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos
que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato
depsito de sustancias contaminantes.

Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de
petrleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas.

De cualquier manera, los derrames de petrleo representan una de las mayores causas de
la contaminacin ocenica. Ocasionan gran mortandad de aves acuticas, peces y otros
seres vivos de los ocanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas
afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegacin y el aprovechamiento de las
playas con fines recreativos.

Vanse tambin: Deepwater Horizon, Exxon Valdez, Cnit del petrleo, Contaminacin
atmosfrica y Lluvia cida.

Cambio climtico

La combustin de los derivados del petrleo es una de las principales causas de emisin
de CO2, cuya acumulacin en la atmsfera favorece el cambio climtico.
Vanse tambin: Impacto ambiental potencial del desarrollo de petrleo y gas costa
afuera e Impacto ambiental potencial del desarrollo de petrleo y gas en tierra.

Conflictos geopolticos

El control del petrleo se ha vinculado a diversos conflictos blicos, desde la Segunda


Guerra Mundial hasta los ms recientes en Irak (guerra del Golfo de 1991 y guerra de
Irak de 2003).

Alternativas al petrleo
Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petrleo se encuentran el
biodisel, aceite combustible con caractersticas comparables al disel que se extrae
principalmente de las semillas oleaginosas de diferentes plantas y el bioetanol, alcohol
procedente de restos vegetales, que se puede utilizar mezclndolo con otros
combustibles o para la fabricacin de teres, que son bases para fabricar combustibles
ms ecolgicos.

Vanse tambin: Vehculo hbrido, Necar 5, Moteur Developpment International, Energa


renovable y Bioplstico.

Principales petroleras estatales de Amrica Latina


Argentina

ENARSA (acrnimo de Energa Argentina S.A.) es una empresa pblica argentina


dedicada al estudio, exploracin y explotacin de yacimientos de hidrocarburos, el
transporte, almacenaje, distribucin, comercializacin e industrializacin de estos
productos y sus derivados, el transporte y distribucin de gas natural, y la generacin,
transporte, distribucin y comercializacin de energa elctrica. La titularidad de la
empresa est repartida en un 53 % perteneciente al Estado nacional, un 12 % en manos
de las provincias y el resto a comerciarse en la bolsa de comercio. ENARSA cuenta
entre sus activos el monopolio legal sobre de la exploracin y explotacin de la
plataforma submarina del mar Argentino.8

Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) Sociedad del Estado, fundada en 1922, fue la
primera petrolera estatal de Amrica latina y modelo sobre el que se constituyeron entre
otras, Petrobras, perteneciente a Brasil. En su momento la mayor empresa del pas que
perteneci al Estado argentino hasta su privatizacin durante la presidencia de Carlos
Sal Menem. El 3 de mayo del 2012 el Congreso de la Nacin Argentina aprob el
proyecto de ley para expropiar YPF, regresndola a manos del Estado Argentino en un
51 % de su paquete accionario.

Bolivia

YPFB (Yacimientos petrolferos fiscales bolivianos) es la empresa estatal boliviana


encargada de la exploracin y procesos de destilacin y venta en Bolivia. Empresa
nacionalizada el 1 de mayo de 2006 de manos de transnacionales "Petrobras"
pertenecientes de pases de origen como Estados Unidos, Brasil, Espaa, etc., de donde
se recuper el 100 % de las regalas para el estado y repartiendo a sus nueve
gobernaciones con un impuesto directo a las producciones de hidrocarburos.

Brasil

Petrobras es una empresa mixta integrada de energa de origen brasileo. El 51 % de sus


acciones en manos del Estado brasileo, el mayor accionista por ser las fuentes de
energa uno de los mayores intereses pblicos del estado brasileo; y el 49 % en manos
privadas. La empresa est en cuarto lugar en el ranking de las mayores empresas
petrolferas internacionales de capital abierto en el mundo, adems de ser la mayor
compaa de Amrica Latina.9 Petrobras opera en forma activa en el mercado
internacional de petrleo como as tambin a travs del intercambio de una importante
diversidad de productos relacionados con la industria hidrocarburfera. Entre otras
cosas, Petrobrs se destaca por utilizar alta tecnologa en operaciones de exploracin y
produccin de petrleo en aguas abiertas (off shore) contando con el rcord de la planta
de produccin de crudo ms profunda del mundo. En noviembre de 2007 fue
descubierto en Brasil el megacampo de Tupi, en la cuenca de Santos, con una reserva
estimada por la Petrobras de entre cinco mil millones y ocho mil millones de barriles de
petrleo, uno de los ms grandes descubrimientos de petrleo del mundo desde 2000. El
14 de abril de 2008 Petrobrs anuncia el descubrimiento del megacampo Carioca, cinco
veces ms grande que el de Tupi, con reservas cercanas a los 33 mil millones de barriles
de petrleo equivalente.

Chile

Artculo principal: Empresa Nacional del Petrleo

La Empresa Nacional del Petrleo (ENAP) es una empresa estatal chilena dedicada a la
exploracin, produccin y comercializacin de hidrocarburos y sus derivados. Depende
actualmente del Ministerio de Energa. Los ltimos proyectos de extraccin de ENAP
fueron en Magallanes, Patagonia, actualmente ya no extrae petrleo, solo importa,
refina y comercializa combustibles.

Colombia

Ecopetrol S.A. (Empresa Colombiana de Petrleo) es una Sociedad Pblica por


acciones, del estado colombiano, dedicada a explorar, producir, transportar, refinar y
comercializar hidrocarburos. Con utilidades promedio en los ltimos 5 aos superiores a
los 1.2 billones de pesos anuales y exportaciones en el mismo perodo por ms de 1.981
millones de dlares, es la cuarta petrolera estatal ms grande de Amrica Latina. Es la
primera compaa de petrleo de Colombia, es listada en el puesto 303 entre las
empresas ms grandes del mundo por Forbes y como la cuarta petrolera a nivel
latinoamericano por detrs de Petrobras, Pemex y PDVSA en 2012. Recientemente la
firma Platts ubic a esta petrolera como una de las 14 mejores del mundo, primera en
Amrica Latina y 4. del continente.

Ecuador

Petroamazonas EP (Empresa Estatal de Petrleos ) es una empresa estatal ecuatoriana,


creada en 2006, encargada de la exploracin y produccin de hidrocarburos. El Estado,
directamente por medio de Petroamazonas EP o por contratos de asociacin con
terceros, asume la exploracin y explotacin de los yacimientos de hidrocarburos en el
territorio nacional y mar territorial ecuatoriano. (MCR)

Mxico

Petrleos Mexicanos (PEMEX) es una empresa estatal mexicana, creada en 1938, que
cuenta con un monopolio constitucional para la explotacin de los recursos energticos
(principalmente petrleo) en territorio mexicano, aunque tambin cuenta con diversas
operaciones en el extranjero. PEMEX es la nica empresa que puede explotar el
petrleo en Mxico. Actualmente,[cita requerida] en Mxico se est llevando a cabo un debate
que eventualmente puede o no derivar en un proceso para permitir el ingreso de capital
particular en el petrleo, ya sea este extranjero o nacional.

En el ao 2009 la empresa De Goyler & McNaughton, Netherland & Sewell y Ryder


Scott certific la existencia de un gran yacimiento petrolero en la regin de Chicontepec
en el Estado de Veracruz, la cual en trminos de volumen equivale a la mitad de las
reservas probadas de Arabia Saudita, al 78 % de las reservas de Canad y son iguales a
las reservas petroleras de Irn, lo que colocara a Mxico dentro de los cuatro primeros
pases con mayor nmero de reservas petroleras en el mundo, sin embargo se requiere
de una gran inversin para explotar al mximo este yacimiento.10

Per

En el Per la empresa estatal Petroper S.A. es, desde su fundacin el 24 de julio de


1969, la encargada de la explotacin de los yacimientos petroleros ubicados en este pas
sudamericano. Actualmente Petroper S.A. se dedica a actividades de refinacin,
transporte y comercializacin de productos terminados, luego del proceso de
privatizacin del gobierno de Alberto Fujimori, en el que se vendi y concesion
diferentes lotes de produccin del norte y selva, as como refineras importantes como
La Pampilla.

Uruguay

La empresa estatal ANCAP realiza exploraciones martimas y en tierra en bsqueda de


hidrocarburos, el 31 de marzo de 2011 su presidente Ral Fernando Sendic confirm la
existencia de petrleo en el departamento de Durazno.[cita requerida]

Venezuela

Petrleos de Venezuela, Sociedad Annima (PDVSA) es una empresa estatal que se


dedica a la explotacin, produccin, refinacin, petroqumica, mercadeo y transporte del
petrleo venezolano. Fue creada el 1 de enero de 1976. Tambin es clasificada por la
revista internacional Fortune como la empresa nmero 35 entre las 500 ms grandes del
mundo.4 Petrleos de Venezuela est de tercera en el ranking de las 50 empresas
petroleras del mundo, solo superada por Saudi Aramco, de Arabia Saudita, y por
ExxonMobil, de Estados Unidos. Entre sus mayores activos internacionales estn las
refineras Citgo en los Estados Unidos de Amrica de la cual es propietaria en un
100 %, la Ruhr Oil en Alemania, la cual posee en un 50 %, y la Nynas, en Suecia, en la
cual es propietaria equitativamente con una empresa petrolera de Finlandia y Suiza.