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Qu es un inversor de voltaje?

Un inversor de voltaje es un dispositivo electrnico que convierte un


determinado voltaje de entrada de Corriente Continua (CC en espaol,
DC en ingls) en otro voltaje de salida de Corriente Alterna (CA en
espaol, AC en ingls). Es decir, recibe corriente continua de un
determinado voltaje y proporciona corriente alterna generalmente de un
voltaje diferente al de entrada (aprende sobre la diferencia entre
corriente continua y alterna).

Cmo funciona?
El voltaje en la corriente continua es constante y la carga elctrica fluye
en una sola direccin. Por el contrario, en la corriente alterna la
magnitud y direccin de flujo cambia de forma peridica con valles y
picos que aparecen a intervalos regulares. El inversor de voltaje utiliza
circuitos electrnicos para hacer que el flujo de la corriente
continua cambie de direccin de forma peridica hacindola
similar a la corriente alterna. El inversor adems emplea una serie de
filtros para hacer que estos cambios de direccin sean suaves y
regulares de forma que la energa elctrica resultante puede ser usada
en la mayora de dispositivos elctricos domsticos.

La mayora de dispositivos electrnicos necesitan suministro de


corriente alterna para funcionar correctamente ya que, por lo general,
son fabricados para ser conectados a la red elctrica domstica, la cual
es de corriente alterna. Sin embargo, estos aparatos necesitan que la
electricidad que reciben tenga un voltaje especfico, continuo y
bien regulado. La corriente alterna es mucho ms fcil de regular y su
voltaje ms fcil de cambiar que en la corriente continua, por ello es
frecuente ver inversores en aparatos electrnicos, como en las fuentes
de alimentacin del PC, que regula la corriente alterna hasta cumplir las
especificaciones del aparato y luego vuelve a ser convertida
internamente a corriente continua para un suministro de intensidad
constante.

Para qu se utilizan?
La mayora de bateras, como las de un coche o de un molino elico y la
mayora de fuentes de energas renovables, producen corriente continua
mientras que la mayora de aparatos elctricos funcionan con corriente
alterna; por esto el principal uso de los inversores es para hacer
transformar la energa elctrica continua disponible en corriente
alterna que pueda ser utilizada para la mayora de aparatos
elctricos.

Los inversores de voltaje ms bsicos es un dispositivo pequeo que se


puede conectar directamente a las salidas de corriente continua del
coche o a la entrada del mechero (como el de la imagen superior). Con
este inversor es suficiente para hacer funcionar un ordenador porttil,
un DVD porttil, cargar telfonos mviles y aparatos similares. Todos se
pueden utilizar ininterrumpidamente mientras el vehculo est en
marcha si bien puede no durar ms de media hora con el motor del
vehculo parado. Tambin se pueden encontrar inversores que se
conectan directamente a la batera a travs de cables.

Otros inversores ms grandes se utilizan para convertir la energa


elctrica generada por molinos de viento o por placas fotovolticas en
corriente alterna para que pueda ser suministrada a los hogares a travs
de la red elctrica general.

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Qu capacidad tienen?
Existen inversores con diferente capacidad de salida siendo
esta capacidad medida en la cantidad total de vatios (o wattios)
que pueden suministrar. La capacidad de un inversor de voltaje debera
ser escogida sumando el total de vatios requeridos por cada uno de los
aparatos que se le van a conectar ms un 50% ms para que pueda
soportar posibles picos de consumo. Por ejemplo, si vamos a conectar un
DVD y una nevera porttil, y cada uno necesita 100 W, el inversor que
utilicemos debera tener una capacidad mnima de 300 W (100 + 100 =
200; 500 + 50% = 300). Siempre es conveniente adquirir un inversor
con ms capacidad de la que vayamos a necesitar de inmediato para
que podamos conectar ms aparatos en un futuro sin as lo necesitamos
sin tener que comprar uno nuevo.

Qu tipos hay?
La mayora de inversores de voltaje actuales pueden producir corriente
alterna de onda cuadrada (onda sinusoidal modificada) o de onda
sinusoidal pura. La corriente continua de onda cuadrada no tiene unos
picos y valles de forma tan suave como la corriente alterna que hay en
la red elctrica de los hogares, pero es vlida que funcionen la mayora
de aparatos elctricos. Debido a que se pueden utilizar y que son muy
baratos, los inversores de onda cuadrada con las comunes.

Los inversores de onda sinusoidal pura son bastante ms caros,


pero producen una corriente alterna ms constante y con picos y valles
ms suaves. Este tipo de inversores son los utilizados para equipos y
aparatos ms sensibles, por ejemplo, aparatos electrnicos de hospital.

Son seguros?
Los inversores de voltaje a nivel domstico se emplean generalmente
para ser conectados a bateras, por ejemplo, la batera del coche, y as
poder conectar aparatos de uso domstico como ordenadores,
cargadores de mviles, etc. Hay que tener en cuenta algunas
precauciones:

Si se tiene conectado un inversor a la batera de un coche u otro


vehculo se debera arrancar el motor cada 15 o 20 minutos para
evitar que la batera se descargue al completo. Pero nunca lo hagas
dentro del garaje sin ventilacin!!!!!

Conecta el inversor slo si la batera est en buenas condiciones y


cargada. Si la batera tiene poca carga y el vehculo est parado, podra
vaciarse al completo en poco tiempo y dejar el coche inoperativo.

S se utiliza el inversor mientras el coche est en funcionamiento no


debera haber ningn problema ya que el funcionamiento del motor va
suministrando nueva energa a la batera y esta al inversor.

Otras precauciones que deberas tener en cuenta:

Lee y sigue siempre las instrucciones del fabricante del inversor,


sobre todo en lo que se refiere a la potencia y capacidad de la batera
dnde se va a conectar. Un uso inapropiado puede tener un desenlace
fatal.

Utiliza siempre un inversor de capacidad adecuada para el uso que le


vas a dar. Si conectas demasiada potencia a la salida DC del
coche puedes sobrecalentar la conexin y llegar a producir
fuego.

Mantn siempre bien ventilado el inversor para prevenir su


sobrecalentamiento.
La funcin de un inversor es cambiar un voltaje de entrada de corriente continua a un
voltaje simtrico de salida de corriente alterna, con la magnitud y frecuencia deseada por el
usuario o el diseador. Los inversores se utilizan en una gran variedad de aplicaciones, desde
pequeas fuentes de alimentacin para computadoras, hasta aplicaciones industriales para
controlar alta potencia. Los inversores tambin se utilizan para convertir la corriente continua
generada por los paneles solares fotovoltaicos, acumuladores o bateras, etc, en corriente
alterna y de esta manera poder ser inyectados en la red elctrica o usados en instalaciones
elctricas aisladas.