Sei sulla pagina 1di 51

MIEMBROS LOS UNOS DE LOS OTROS

INTRODUCCIN

Debe ser obvio que siendo esta obra una obra evanglica, est
enteramente sujeta a la autoridad de las Santas Escrituras. Nuestro
punto de vista es el de creer que lo que las Escrituras mandan sobre la
iglesia, esto debe ser llevado a cabo en la iglesia. Y que lo nico esencial
es lo que las Escrituras mandan. Sin embargo, no vamos a hacer de las
Escrituras nuestro punto de partida. En este caso, tal modo de proceder
es un proceso laborioso y demorado. Porque es un hecho el que el
Nuevo Testamento no nos da en un determinado libro, o seccin de
cierto libro, toda su enseanza en cuanto a la membresa en una iglesia.
Qu bueno que fuera as! Pero por otro lado, si Dios lo hubiera hecho
as, hubiera sido volver el Nuevo Testamento un libro seco, de
referencia, y no un libro de historia. Otra manera es la de principiar con
la iglesia local, como la encontramos, y despus hacernos ciertas
preguntas que, por la naturaleza del caso, se sugieren. Tales como: es
necesaria la membresa formal en la iglesia? Cules son los requisitos
para ser miembros? De cul forma son recibidos los miembros?

Estas y otras preguntas por el estilo son las que tiene que estudiar el
grupo de personas que quiere constituirse en iglesia. Esta manera de
enfrentar el tema no es en nada deshonesta, por dos razones: no es
como si estuviramos inventando algo nuevo. La iglesia local es una
obra de Dios acerca de la cual l ha hablado en su Palabra. Por lo tanto,
podemos legtimamente empezar con esta iglesia y proceder mediante
un examen de sus necesidades y la manera adecuada para satisfacerlas.
Es lo mismo que hacemos en cuanto a nuestra vida cristiana personal.
Al convertirnos, se nos presentan toda clase de circunstancias nuevas.
Pero no esperamos hasta haber dominado la enseanza bblica entera
para empezar a vivir la vida cristiana. Lo que hacemos es ir
constantemente a la Biblia y en ella buscar respuestas a los problemas y
los medios para enfrentar las situaciones que se levantan diariamente.
Segundo, esta manera de proceder en la investigacin del tema es
legtima, porque si bien empezamos con la iglesia local, vamos en
seguida a las Escrituras para buscar las respuestas a las preguntas que
se sugieren. No hacemos nada puramente segn el juicio o los

1
sentimientos privados. Buscamos en la Palabra de Dios la manera de
tratar la vida en la iglesia.

Posiblemente no hallemos respuestas directas en cierto versculo o


pasaje. Tenemos el derecho de usar nuestra propia discrecin? No, de
ninguna manera. Tenemos que buscar, ms bien, los principios generales
que en todas partes de la Biblia surgen y luego aplicarlos a la situacin.
Si hay alguna afirmacin eficaz sobre el problema, tenemos que regirnos
por ella. Pero donde falta la misma, nos entregamos a ser dirigidos por
la enseanza general de las Escrituras. No podemos aislar el asunto de
la membresa en la iglesia o algn otro aspecto de la doctrina de la
iglesia, del mensaje ntegro de toda la Biblia. La vida eclesistica tiene
que ser consecuente con el evangelio, con la naturaleza de Dios, con la
ley moral, con el carcter de los redimidos, etc. El conocimiento en
cuanto a una verdad nos va a ayudar a entender las dems.

Nuestro inters est en la iglesia local y por lo tanto, en cuanto a su


membresa formal y registrada. Pero en ningn sentido vamos a aislar
esta cuestin de la naturaleza de la iglesia como cuerpo espiritual o
mstico de Cristo. Si bien empezamos con la situacin en que nos
hallamos como grupos de creyentes reunindose, despus buscaremos
gobernar y determinar el desarrollo de nuestra situacin por medio de
una investigacin honesta y minuciosa de las Sagradas Escrituras.

CAPTULO UNO

2
QU ES LA MEMBRESA DE LA IGLESIA?

Las palabras que se usan en conexin con iglesia y membresa, son


trminos muchas veces ambiguos. Polmicas, malas interpretaciones,
desacuerdos, y conflictos, se pueden evitar si dedicamos algunos
minutos a definir los conceptos de iglesia y membresa.

Iglesia

Aun en las Escrituras la palabra iglesia es usada en ms de un sentido.


Por ejemplo, cuando el apstol Pablo escribi: Cristo am a la iglesia, y
se entreg a s mismo por ella (Efesios 5:25), el claramente se refera,
no solamente a la comunidad cristiana organizada en feso, sino a todo
el pueblo escogido por Dios; todos por los cuales Cristo muri; en
realidad, a todos los santos de cada poca, los santos del Antiguo
Testamento y los de los ltimos tiempos hasta la venida de Jesucristo.
Sin embargo, cuando Pablo escribi, Pablo... a la iglesia de Dios que
est en Corinto (1 Corintios 1:1-2), indudablemente tena en su mente
un grupo ms limitado. Se refera a un grupo particular de cristianos. La
nica diferencia entre estos y cualquier otro grupo de cristianos era
exclusivamente geogrficaaquellas personas que vivan en la ciudad
de Corinto cuando el evangelio les lleg en palabra y poder. Estos
cristianos juntos formaron una iglesia o mejor la iglesia de Corinto.
Es importante notar que no se utiliza una palabra diferente para
describir a los cristianos de un lugar en particular, de la palabra usada
para describir a todos los cristianos.

En el Antiguo Testamento el asunto es un poco diferente. En el Antiguo


Testamento tenemos dos palabras: asamblea y congregacin (ver
xodo 16:1-10 y Nmeros 20:1-13). La palabra asamblea es usada
para indicar un grupo de gente de Dios reunida en un lugar determinado
y a una misma hora. La palabra congregacin sin embargo, es ms
general y denota a todos los que son pueblo de Dios y que por lo tanto,
tienen derecho de reunirse en asamblea.

Hablando estrictamente, la palabra griega equivalente a asamblea es


iglesia y la de congregacin es sinagoga. Sin embargo, la ltima

3
palabra solamente es utilizada dos veces en el Nuevo Testamento para
referirse a la iglesia. (En Mateo 18:20 se usa como verbo, y en Santiago
2:2 como sustantivo). Es as como la palabra iglesia tiene que tomar
dos significados: asamblea y congregacin. Esto significa que el
trmino iglesia es aplicado en el Nuevo Testamento tanto para todos
los cristianos en cualquier parte, como tambin para la asamblea local
de cristianos. Ambos, la totalidad de los elegidos por Dios en el cielo y
en la tierra, y un grupo particular de ellos reunidos en la tierra son
iglesia.

Esto no quiere decir que no se debe hacer una diferencia entre los dos
sentidos en que se usa la palabra. Es muy importante que
mantengamos con claridad la diferencia. Esto lo podemos hacer
refirindonos con claridad a la iglesia en determinado lugar. El Nuevo
Testamento dice la iglesia en o a la iglesia de.

El sentido que se le dar a la palabra iglesia

En este escrito, la palabra iglesia es para un grupo particular del


pueblo de Dios que se rene en cierto sitio en el nombre de Jesucristo.
Sin embargo, debemos recordar siempre el otro sentido de la palabra
iglesia: que hay una vasta multitud a travs del tiempo y espacio que
son iglesia.

Membresa

Ahora, en cuanto al sentido que se da al trmino membresa, ste


depender directamente del sentido que demos a la palabra iglesia. Si
nosotros utilizamos la palabra iglesia en un sentido general,
refirindonos a todos por los cuales Jesucristo muri, entonces, el uso
de la palabra membresa ser exclusivamente espiritual. Nosotros
afirmamos que todos los que estn unidos a Jesucristo, por la fe que
proviene del nacimiento espiritual, son miembros de Jesucristo y por
consiguiente, de su iglesia (Romanos 12:4-5). Esta membresa es de
gracia, por medio de la fe y no se necesita nada ms para participar de
ella. Sin embargo, esta fe no hace a una persona miembro de la iglesia
en su segundo sentido, el local. La membresa en la iglesia local en el
nivel ms elemental requiere la presencia fsica con el cuerpo. Una

4
persona puede llegar a ser miembro de la iglesia en el sentido espiritual,
pero, no lo es de la iglesia local, hasta tanto la persona no se una
fsicamente a la iglesia visible. Es en este segundo sentido de
membresa que nos referimos aqu, del compromiso de la persona que
es cristiana con la comunidad de cristianos. Nuestra membresa
espiritual en la iglesia invisible no nos exime de la necesidad de la
membresa fsica en la iglesia visible. Al contrario, esta nos obliga,
porque, quin puede ser miembro de la iglesia visible? Tan slo
aquellos que son miembros de la iglesia invisible. Los nicos que pueden
estar unidos al cuerpo de Cristo son los que estn unidos a Cristo.
Bblicamente, no hay dos clases de iglesias, una para los espirituales y
otra para los carnales. Como tampoco hay dos clases de cristianos, los
interesados en la iglesia invisible y los preocupados por la iglesia visible.

5
CAPTULO DOS
ES ESENCIAL LA MEMBRESA EN LA IGLESIA?

Usamos la frase membresa en la iglesia en esta obra en su sentido


visible y prctico. Queremos decir, aquellos pasos por los cuales la
persona cristiana se une con un cierto grupo del pueblo de Dios, en
cierto lugar, mediante la inclusin de su nombre en la lista de los
miembros. Enfocamos el tema contestando ciertas preguntas que
surgen de la situacin de nuestras iglesias locales, tal como las hallamos
actualmente. Para contestar estas preguntas, vamos a apelar a textos
de las Sagradas Escrituras, y donde no hay textos especficos,
apelaremos a los principios generales bblicos.

La primera pregunta que tenemos que tratar, es en cuanto a la


necesidad de una lista de miembros. Principiamos con esta pregunta por
dos razones, una prctica y otra doctrinal.

La razn prctica es la siguiente. Es en este punto en que muchos


cristianos tropiezan. No ven la necesidad de la membresa en la iglesia y
as nunca entran en ella. Para ellos, el asunto de requisito, deberes,
disciplina, etc., no se les ocurresencillamente no creen en una
membresa formal. Muchas de estas personas se integran en cierta
congregacin local y son quizs entre sus asistentes ms fieles y
piadosos. Una persona desde afuera sera incapaz de distinguirlas de los
miembros inscritos, pero, nunca han buscado colocarse juntamente con
los dems en las bancas. No han querido hacer frente a la necesidad de
la membresa en la iglesia. Como resultado, en casi todas las iglesias
hay dos clases de cristianoslos miembros y los no miembros. Tal
situacin es cuando menos algo incmodo para el pastor y los otros
oficiales de la iglesia. La nica manera para corregir esta anormalidad,
es la de convencer a tales creyentes de la necesidad de la membresa en
la iglesia.

La otra razn porqu enfatizar este asunto de la necesidad de la


membresa, es por una razn doctrinal. Para contestar doctrinalmente
esta pregunta, nos toca entrar a discutir sobre la naturaleza de la
iglesia. Por supuesto, no podemos hacerlo aqu de forma completa. Pero,
por lo menos, podemos tocar algunos puntos sobresalientes y hacerlo de

6
tal forma que veamos que la membresa, s, es una necesidad
indispensable. Y es este aspecto el que provee la respuesta a la
situacin anormal que vimos al tratar la parte prctica. Porque es la falta
de un razonamiento claro y doctrinal entre los cristianos, lo que
ocasiona este tropiezo en cuanto a la necesidad de la membresa en la
iglesia.

Contestando la pregunta: es esencial la membresa en la iglesia?,


debemos explicar qu queremos decir con la palabra esencial.
Esencial para qu? Hagamos una comparacin. Preguntamos: es el
jabn esencial? Podramos contestar que como el jabn no sirve para
comer, por lo tanto no es esencial. Pero al contestar as, slo hemos
comprobado que el jabn no es esencial para alimentacin y que no es
esencial para la vida. Pero si enunciamos ms exactamente la pregunta:
es el jabn esencial para lavarse?, la respuesta es muy clara: S! Y
podemos probar que la limpieza es imposible sin el jabn.

Algunos cristianos rechazan la membresa en la iglesia porque estn


convencidos de que no es esencial para vida espiritual o para salvacin.
Y de esto no hay duda. Que seamos muy claros. La membresa en la
iglesia no es esencial para la salvacin. Para ser salvo, el nombre de una
persona tiene que estar escrito en el libro de la vida del Cordero, no en
la lista de alguna iglesia local. La persona tiene que estar unida a
Jesucristo, no a cierto grupo de creyentes. Es salvo por la fe en
Cristo, solamente, y no por obras relacionadas con la iglesia. Pero la
salvacin no es la nica cosa esencial en cuanto a las cosas de Dios. La
iglesia tambin es esencial. Si no fuera as, Jesucristo no se hubiera
entregado por la iglesia (Efesios 5:25). No la habra edificado sobre esta
roca (Mateo 16:18), como una fortaleza impregnable. Si no fuera
esencial, no habra tanto material sobre ella en el Antiguo Testamento y
en el Nuevo Testamento. Y hace mucho habra dejado de existir.
Mirando el asunto desde este punto de vista, la membresa en la iglesia
es esencial. El cumplimiento de los propsitos de Dios para su iglesia, tal
como los hallamos expresados en ciertas ordenanzas en las Escrituras,
sera imposible sin la membresa en ella, como vamos a mostrar ya
pronto.

7
El problema parece ser hoy da que los cristianos han llegado a ser
demasiado individualistaspodramos aun decir egostas. Parece que
han cogido el espritu muy comn en nuestro ambiente que si el asunto
no me afecta a m personalmente, luego no es importante. Pero si me
afecta a m, luego, s, es o escandaloso o maravilloso segn el caso. Y
muchos cristianos piensan que como son salvos sin membresa en la
iglesia, y que como la membresa en la iglesia no le har ms seguros
de salvacin, luego entonces no les toca preocuparse por ella. Es un
modo egosta de pensar. El propsito de la membresa en la iglesia tiene
que ver con la iglesia, no con el individuo. Hay ciertos aspectos de la
iglesia que no tienen significado si no hay membresa. A la vez, la
membresa es sin lugar a dudas de mucha ayuda espiritual para el
creyente en su vida cristiana (como veremos en un captulo ms
adelante). Pero, este provecho personal es un subproducto y no el fin
principal. Hay, pues, ciertos aspectos de la vida de la iglesia que indican
la necesidad indispensable de la membresa. Mencionamos tres:

1. El Orden en la Iglesia Local

La Biblia a veces compara la iglesia con un cuerpo, a veces con una


familia, u hogar, a veces con un reino o un ejrcito. Para que funcionen
correctamente tales organismos, hay que tener alguna clase de orden.
Lo mismo en la iglesia. La iglesia no es solamente una coleccin casual
de individuos. Es ms bien una estructura con las partes estrechamente
entretejidas, como es el caso de un cuerpo y sus miembros (Efesios
4:16), y por lo tanto, debe ser acertadamente organizada.

Para tal orden, la iglesia tiene que saber quines pertenecen a ella. Una
familia sin saber quines tienen derecho a comer, o si se puede echar
seguro a la puerta de la casa de noche, sin saber quines debe estar
adentro y quines no, sera algo muy raro. Un comandante del ejrcito
que no sabe con cuntos soldados cuenta, estara pronto en el peor
caos. Si la iglesia va a ser una familia verdadera o un ejrcito eficaz,
tiene que saber con quines cuentan exactamente. Es as
particularmente el caso cuando pensamos en ciertas funciones
importantes de la iglesia:

8
a. La disciplina en la Iglesia. Ms adelante haremos una
investigacin ms completa sobre el tema de la disciplina, el trato
con el miembro rebelde. Pero por ahora usamos el trmino en el
sentido del bienestar general o la instruccin general del pueblo de
Dios. La palabra disciplina tiene que ver estrictamente con el
discipulado o la capacitacin. Bajo esta idea de disciplina incluimos
la asistencia regular a las reuniones, la instruccin en la fe, el
cuidado pastoral, y la administracin de los sacramentos. Un
momento de reflexin har aparente que el descargo adecuado de
estos asuntos exige alguna clase de lista de miembros. La iglesia
tiene que saber a quines esperar en sus reuniones. El ministro
tiene que conocer a quienes dar instruccin, lo que stos ya saben
y lo que an no saben. Tiene que saber exactamente quienes son
sus ovejas para cuidarlas adecuadamente y no exponerse a la
posible acusacin de estar robando ovejas de otro pastor. De
hecho, sin una lista de miembros, el pastor no tendra ninguna
garanta de asistencia a ninguna reunin.

b. Las buenas obras. La vida de la iglesia no consta


exclusivamente de los cultos. Tiene deberes de caridad tanto a sus
propios miembros necesitados como a las personas de afuera.
Tiene que evangelizar a las personas del vecindario. Debe estar
lista para llevar a cabo obras de caridad y misericordia a
cualquiera que est con necesidad. Y puede, si hay oportunidad,
recoger a nios y a jvenes para hacer la tarea que los padres de
familia no estn haciendoensearlos en la piedad y en el camino
de la salvacin cmo puede una iglesia cumplir con estas tareas
a no ser que sepa con exactitud a quines puede solicitar su
colaboracin? Claro, se puede hacer una invitacin en los cultos
para que las personas con alguna inclinacin a estas tareas se
ofrezcan a hacerlas bajo la direccin de la iglesia. Por decir lo
menos, esta manera de proceder es arriesgada y no concuerda
con el Nuevo Testamento en cuanto a que la prctica general de la
iglesia fue llamar a ciertos miembros especficos, adecuadamente
capacitados, para cumplir las tareas que se presentaban (vase
por ejemplo Hechos13:1-3).

9
c. La eleccin de los oficiales. El Nuevo Testamento indica
claramente que hay ciertos oficiales en la iglesia, tales como:
ancianos o pastores y diconos. Tambin dice que el
nombramiento de estos oficiales es la responsabilidad de toda la
iglesia. En Hechos 6:3 los apstoles dijeron a toda la
congregacin: Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete
varones de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de
sabidura a quienes encarguemos de este trabajo.

Haba, como vemos, una colaboracin entre los apstoles y el pueblo en


la eleccin de estos siete hermanos a la tarea de servir en las mesas. En
Hechos 14:23, leemos que Pablo y sus compaeros constituyeron
ancianos en cada iglesia. Esto podra parecer como si el nombramiento
fuera unilateral por los apstoles, pero la palabra traducida
constituyeron, quiere decir literalmente, votar al extender la mano,
sugiriendo que usaron un modo de proceder semejante a aquel que
usaron en Hechos 6.

Bien, si la eleccin de los oficiales es la responsabilidad de la iglesia


como un todo, es esencial alguna lista de los votantes. Nadie tiene
derecho al voto en una eleccin nacional a no ser que su nombre
aparezca en el registro electoral. Tal cosa, y las razones, son obvias a
todos. Por qu la iglesia va a estar menos ordenada que el estado?
Cmo se puede llevar a cabo la eleccin de oficiales de manera
adecuada sin saber quines tienen derecho al voto? Quines, sino
solamente los miembros deben tener ese derecho?

Vemos, pues, que el hecho sencillo de tener una lista de aquellas


personas dispuestas a entregarse a la vida de cierto grupo de cristianos
puede hacer una gran diferencia en cuanto al gobierno de la iglesia. Sin
esta lista, la mquina funciona pesadamente, o de pronto no funciona.
Con ella, se puede hacer mucho y hacerlo de manera ms eficiente.

2. El Compaerismo de la Iglesia

La idea popular de compaerismo entre cristianos tiene que ver con lo


que los cristianos hacen juntos, cosas como los cultos, las reuniones
para estudio y dilogo, y las salidas para testificar.

10
Algunas personas van ms lejos y hablan de la necesidad del amor
fraternal como esencial para el compaerismo. Bien, todo esto es cierto
y bueno, pero quizs no adecuado, porque no va al corazn de la
naturaleza de la iglesia. La iglesia es el pueblo del pacto de Dios. Es
decir, es un pueblo que solemnemente, y de todo corazn, se ha
comprometido en lealtad a Dios, venga lo que venga, y esto es
precisamente porque l se ha entregado a ellos mediante el sacrificio de
Cristo en la cruz. El compaerismo de la iglesia con Dios es uno de
pacto, no uno casual. Es un compaerismo prometido abiertamente y
por eso de obligacin permanente muy semejante al matrimonio. El
pacto entre Dios y su pueblo es reconocido pblicamente en el bautismo
y es renovado con frecuencia en la cena del Seor.

Siendo as la naturaleza de la comunin entre Dios y su pueblo,


seguramente debe ser el modelo de comunin entre los miembros del
pueblo de Dios. Abiertamente deben comprometerse los unos a los
otros, procurando ser fieles unos a otros, amarse y servirse, y apoyarse
siempre. Es este elemento que a menudo hace falta entre cristianos hoy
da. Con frecuencia testifican de ratos agradables de compaerismo,
pero, la idea de comprometerse abiertamente unos a otros y de ser
fieles hasta que la muerte los separe es algo que muy poco les ocurre.
Resulta, pues, que al presentarse alguna diferencia de opinin, en lugar
de permanecer fieles unos a otros, van al extremo de desprestigiarse los
unos a los otros. Todo muestra una falta de pensar a la luz del pacto
bblico.

Bien, si una iglesia va a disfrutar de esta comunin de pacto, se hace


esencial una forma propia y un mtodo adecuado de construir la
membresa. Ninguna persona cuerda duda de la necesidad de una
ceremonia de matrimonio. Tales ceremonias han sido la prctica desde
hace tiempos remotos. La idea de la cohabitacin de hombre y mujer sin
haber celebrado alguna forma de contrato pblica es repulsiva aun
todava, para la mayor parte de la gente. Adems, muchas veces, es
esta promesa de fidelidad la que sirve en tiempos de discordia para
mantener el matrimonio estable. Pueden presentarse diferencias, pero el
hecho de haber intercambiado votos solemnes, les presiona a rectificar
los asuntos. As tambin, la iglesia, si va a tener una comunin estable

11
tiene que encontrar un mecanismo por el cual los cristianos se unan con
la iglesia en forma abierta, formal y solemne, comprometindose al
amor mutuo y perpetuo.

3. La naturaleza de la Iglesia

El Nuevo Testamento usa la palabra iglesia, en dos sentidos: primero,


al hablar de todos los que son de Cristo por medio de la fe en su
persona y obra, y, segundo, al hablar de algn grupo particular de tales
creyentes congregados en cierto sitio. A veces decimos que el primer
sentido tiene que ver con la iglesia invisible, y el segundo con la
visible. Puesto que se usa la palabra iglesia para las dos ideas, parece
lgico concluir que es el deber de los cristianos hacer el esfuerzo para
que los lmites de la iglesia invisible coincidan, en lo posible, con los
lmites de la iglesia visible. En otras palabras, debemos evitar una
norma doble en cuanto a la membresa de la iglesia. No debemos tener
por miembros de la iglesia visible aquellos que no son miembros de la
iglesia invisible debido a la obra divina de la regeneracin.

Este concepto tiene dos consecuencias prcticas en cuanto a la


membresa de la iglesia. Uno: en lo posible, ninguno sin regeneracin,
debe ser recibido a la membresa en la iglesia visible. Y la otra, que
todos los regenerados deben ser puestos en la lista de miembros de la
iglesia visible. Hay iglesias que buscan cumplir el primer requisito de
estos dos y buscan examinar a todos los candidatos para la membresa
para conocer los frutos de la gracia salvadora en la vida de la persona.
Pero, en cuanto al segundo, sin embargo, la prctica es mucho menos
consecuente. Es aceptada la situacin donde un buen grupo de los que
se congregan nunca entran a formar parte de membresa.

Hay muchas iglesias donde la asistencia es bastante ms que la


membresa. Las personas que no se hacen miembros, declaran que ellos
no son cristianos. Si de hecho no son cristianos, luego es correcto
permanecer fuera de la membresa. Pero, si han experimentado la
salvacin y creen que se hallan en un estado de gracia igual como los
dems miembros, luego niegan por sus hechos (o falta de hechos) lo
que creen en sus corazones. Si lo que hemos dicho hasta aqu en cuanto
a la naturaleza de la iglesia es correcto, la membresa formal para todos

12
los cristianos verdaderos en cierta congregacin se hace una necesidad.
Porque permanecer fuera de la membresa es sugerir que la persona
prefiere estar fuera de la iglesia y aun fuera de Cristo. La persona que
busca la membresa en la iglesia no hace sino declararse cristiano. El
que sigue afuera, virtualmente est diciendo que no es cristiano.

Por estas razones, abogamos por la membresa como esencial a la vida


verdadera y el funcionamiento adecuado de la iglesia y el disfrute de su
compaerismo. Si estos asuntosorden, compaerismo, y la naturaleza
de la iglesiason importantes, luego lo es tambin la membresa en la
iglesia. Que cada cristiano examine las Escrituras por su cuenta para ver
el valor que Cristo y los apstoles dieron a la iglesia. Y que se pregunte
si su actitud en cuanto a su iglesia y su membresa en la misma, refleja
adecuadamente la estima en que la tiene la Palabra de Dios.

13
CAPTULO TRES
LOS REQUISITOS PARA LA MEMBRESA EN LA IGLESIA

Quines son los que pueden ser admitidos a la membresa de una


iglesia particular? Ya debe estar claro que la membresa formal es tanto
necesaria como bblica. El creyente debe tener su nombre en la lista de
alguna iglesia.

Todos estarn de acuerdo que para recibir a una persona como


miembro, debe haber primero alguna investigacin. Imposible que
presionemos a cualquier persona que aparezca en un culto a que se
haga miembro en seguida. Nuestro conocimiento de las Escrituras nos
ha enseado que la iglesia es la compaa de los elegidos de Dios de la
raza humana que quisieran unirse a ella.

Si es as y si exigimos ms que solamente el deseo de hacerse miembro,


luego hay que tratar el asunto de los requisitos. No es el asunto ms
fcil de nuestro tema. Las controversias del pasado y las numerossimas
denominaciones que existen ahora, testifican de la dificultad, porque en
el centro de las divisiones entre las denominaciones cristianas estn las
diferencias sobre qu constituye el derecho de la membresa. Estas
diferencias estn estrechamente ligadas con distintos enfoques sobre la
teologa de la iglesia de Dios y son reflejadas en buena medida en la
forma del bautismo que practican. No obstante las dificultades que se
presentan sobre el tema, creemos que con el Nuevo Testamento
dirigindonos, podemos intentar una respuesta prctica y bblica a la
pregunta sobre quines renen los requisitos para hacerse miembros.

El requisito bsico: una confesin genuina de fe en Cristo

La membresa en la iglesia visible es abierta a todos los que son


miembros de la iglesia invisible. La razn es que la membresa en el
cuerpo invisible de Cristo es una obra de la gracia de Dios mediante la fe
de aquellos que l llama a la comunin con su Hijo amado. Si la
membresa en una iglesia local es colocada sobre cualquier otra base
ms all de la gracia de Dios en la regeneracin, luego vamos siendo
inconsecuentes con el evangelio de la gracia de Dios y el principio de la
justificacin por la sola fe. Agregar algn otro requisito como

14
absolutamente necesario, es hacer de la membresa en la iglesia un
asunto de obras y no de gracia. No siempre la iglesia ha evitado este
peligro. Y por no hacerlo, el resultado ha sido siempre lo mismo
divisiones y falta de vida. La nica manera para preservar la unidad de
la iglesia y mantener su vida, es la de mantener la base de la
membresa nicamente sobre el evangelio de la gracia de Dios.

En el Nuevo Testamento, la primera vez que leemos de la membresa en


la iglesia, es el da de Pentecosts cuando por primera vez el evangelio
del Cristo resucitado y ascendido fue predicado. Busque en su Biblia
Hechos captulo 2. En el versculo 14, Pedro se puso de pie para explicar
lo que haba sucedido cuando los apstoles fueron bautizados con el
Espritu Santo. Declar que esto fue el cumplimiento de la profeca
indicando que la edad mesinica, largamente esperada, haba llegado
cuando todo aquel que invocare el nombre del Seor ser salvo. Luego
anuncio que Jesucristo de Nazaret, de quien todos haban odo, era este
Mesas prometido. Acus a sus oyentes de haber colaborado en la
muerte cruel de Cristo, porque no queran reconocer la Palabra de Cristo
al ser resucitado de entre los muertos, tal como David haba anunciado
de antemano. Ahora Dios haba puesto a Cristo a su diestra como
tambin David haba profetizado en el Salmo 110.

Estas declaraciones de lo que haba pasado hirieron de tal forma la


conciencia de los oyentes que queran saber qu podan hacer para
remover la mancha de su crimen y hallar misericordia delante de Dios
(ver el versculo 37). Sin vacilar, Pedro respondi que s se arrepintieran
de su enemistad contra Dios y contra su Hijo, y, si recibieran el bautismo
que Cristo haba instituido como seal de su fe en el Padre, en el Hijo, y
en el Espritu Santo, luego seran librados del castigo divino, y adems,
recibiran ellos mismos su Espritu tal como los apstoles lo haban
recibido (versculo 38).

Pedro hizo esa invitacin con bastante presin y explicacin (versculos


39, 40). Cuando Pedro termin, haba como 3.000 personas que
creyeron lo que l haba enseado y que mostraron su fe pblicamente
sometindose al bautismo (versculo 41). En cuanto a estos, se dice
sencillamente en el texto que fueron aadidos. Al mirar el versculo 47,
entendemos que fueron aadidos a la iglesia. Recibidos as a la

15
membresa de la iglesia de Jerusaln, esta iglesia fue formalmente
constituida llegando a ser la primera de los tiempos del Nuevo
Testamento. Sabemos que as fue porque hallamos a estas personas
ejerciendo todas las funciones de una iglesia localse reunan, reciban
enseanza, oraban, reciban la santa cena, e hacan ofrendas (versculos
42-46).

De todo esto, resulta sumamente claro que la conversin genuina da


derecho a la comunin con la iglesia y que la conversin genuina consta
del arrepentimiento (versculo 38) y la fe (la que es igual a recibir la
Palabra, versculo 41), confesada abiertamente en el bautismo. Los
creyentes, el da de pentecosts, no tuvieron que cumplir otro requisito
ms. No les toc alcanzar cierto nivel de cristianismo. Ni les toc esperar
cierto tiempo. Enseguida se hicieron miembros en la iglesia de
Jerusaln.

Y este punto de vista no depende solamente de este ejemplo histrico.


El mismo principio, una verdad teolgica, lo hallamos en 2 Corintios
12:13; Porque por un mismo Espritu fuimos todos bautizados en un
cuerpo, sean judos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos
da a beber de un mismo Espritu. Aqu no vamos a tocar el tema del
bautismo del Espritu. Ms bien, lo seguro de este versculo, es que por
el Espritu Santo una persona es hecha miembro de la iglesia.

Y esto tiene que ver con todos los creyentes. Como resultado de la obra
regeneradora del Espritu, los creyentes se hallan en un solo cuerpo. La
idea explcita tiene que ver con la membresa espiritual invisible de la
iglesia. Pero, es claro, tomando en cuenta el versculo, el captulo y todo
el libro de 1 Corintios, que esta membresa espiritual daba derecho a la
persona a tener su nombre en la lista. Pablo escriba a todos los de
Corinto bautizados por el Espritu en un solo cuerpo, y obviamente, l
los tena como miembros de la iglesia de Corinto.

Esto lo vemos confirmado en los primeros versculos de la carta. Pablo


declara que est escribiendo a la iglesia de Dios que est en Corinto, y
luego explica de quines habla cuando agrega esas palabras: ... a los
santificados en Cristo Jess, llamados a ser santos (1 Corintios 1:2).
Adems, los pone a la misma altura con todos los que en cualquier

16
lugar invocan el nombre del Seor Jesucristo, Seor de ellos y nuestro.
Las frases que usa en este versculo son frases que indican la salvacin.
Santificados en este contexto es sinnimo con justificados,
llamados tiene que ver con el llamamiento eficaz a la gracia de Dios. E
invocan el nombre de nuestro Seor, es la frase que Pedro us citando
Joel en Hechos 2:21: todo aquel que invocare el nombre del Seor,
ser salvo.

Con esto hemos dicho lo suficiente. No hay duda. La conversin genuina


fue el nico requisito esencial para membresa en la iglesia. Si desea
ms pruebas el lector, puede consultar otras de las cartas apostlicas,
sobre todo en sus primeros versculos como por ejemplo, Romanos 1:7;
2 Corintios 1:1; Glatas 1:1-4; Efesios 1:1; Colosenses 1:2; 1
Tesalonicenses 1:1. Aunque la palabra iglesia no aparece en cada uno
de estos pasajes, obviamente el apstol pensaba en ella. Escriba a la
iglesia, no a la ciudad!

Las seales de la conversin genuina

Ya hemos declarado la esencia del tema de este captulo, pero no hemos


dicho todo. Tenemos que agregar que solamente los verdaderos
creyentes en Cristo tienen el derecho de membresa. El problema es
cmo discernir si una persona es verdadero creyente o no. Algunas
iglesias reciben a todos los que hacen una declaracin de fe en Cristo, y
no hacen ms intento de guardar la iglesia pura. Apelan a la parbola
del trigo y la cizaa para mostrar que Cristo mismo nunca busc una
iglesia pura. Pero tratando esta parbola, debemos tener en cuenta no
slo que el campo es el mundo y no la iglesia, por tanto tampoco la
iglesia local, sino tambin que el asunto con que vamos tratando no es
asunto de arrancar cizaa, sino de impedir que la cizaa sea sembrada.
No estamos todos de acuerdo en que todo intento de impedir que
Satans introduzca sus hijos entre los hijos de Dios es un intento vlido?
Adems, el Nuevo Testamento ensea claramente sobre con quines los
cristianos puede y deben tener comunin (2 Corintios 6:14-18). Esta
comunin es con otros creyentes. Por eso, el Nuevo Testamento nos
presenta ciertas marcas o seales por las cuales podemos ver la
diferencia entre creyentes genuinos y los aparentes. Las cartas de Juan
tienen este propsito, cartas escritas teniendo en cuenta los

17
engaadores que andaban esparciendo error en el nombre de Cristo.
Juan propone ciertas pruebas para distinguir entre lo verdadero y lo
falso.

Aqu algunos lectores quizs presentarn una objecin. Si hay que


probar a los que se declaran ser cristianos, por qu no fueron probados
los que creyeron el da de pentecosts (Hechos 2) y en otras ocasiones
cuando los apstoles predicaron el evangelio? Una respuesta es que en
aquellos das, los primeros de la iglesia, la obra del Espritu Santo fue
mucho ms evidente de lo que ha sido despus. El Espritu Santo daba
seales visibles de sus operaciones en los corazones de los creyentes.
Esto sucedi no slo en Jerusaln, sino tambin en Samaria, en Galacia,
y en las ciudades de Macedonia, tales como Corinto y Tesalnica. Como
dijo Pedro en la casa de Cornelio en Cesarea: Si Dios, pues, les
concedi tambin el mismo don que a nosotros que hemos credo en el
Seor Jesucristo, quin era yo que pudiese estorbar a Dios? (Hechos
11:17). No haba ms necesidad de pruebas. Hoy en da, sin embargo,
predicamos la Palabra sin seales visible en los oyentes. Esto no quiere
decir que la gente no se convierte hoy, pero nos toca buscar evidencias
por otro lado.

Otra respuesta a la pregunta tiene que ver con la impopularidad del


cristianismo en sus primeros das. Una persona entonces que se haca
cristiana corra el riesgo de ser desechada, de perder su empleo, y de
ser el objeto de persecuciones violentas. Los judos y los romanos
igualmente aborrecan el cristianismo. Por eso no era fcil que una
persona se declarara cristiana a no ser que hubiera experimentado
alguna fuerza transformadora en su alma que le obligara a nombrar el
nombre de Jesucristo. El nico caso de una persona en el libro de los
Hechos que deca ser cristiano sin serlo, fue el de Simn el Mago
(Hechos 8:9-24). Pero, vemos el motivo de su profesin de fe en el
versculo 13: Y viendo las seales y grandes milagros que se hacan....
Lo que pareca ser un poder mgico en el evangelista Felipe, fue lo que
llam la atencin. Vea que este poder era ms grande que el suyo. Esto
sali a la luz cuando los apstoles visitaron Samaria para dar el don del
Espritu sobre los creyentes. Simn, viendo esto, ofreci dinero para
comprar el poder para hacer lo mismo. Pedro lo denunci por ser una
persona cuyo corazn no era recto delante de Dios. Obviamente, Simn

18
se equivoc en cuanto al mensaje y el espritu del cristianismo y lo
confundi con sus propias artes ocultas.

Por estas razones no era necesario probar a los convertidos en el


principio del cristianismo. Con el paso del tiempo, sin embargo, falsos
hermanos empezaron a meterse en la iglesia, y fue un problema ya en
los tiempos de Juan, apstol, cuando escribi sus cartas. Quizs si el
libro de los Hechos incluyera tambin la fecha cuando Juan escribi,
habra tratado la historia de Hechos 2 de manera diferente, y habra
introducido unas pruebas antes de dar el bautismo. Este tiempo de
prueba lleg a ser la costumbre en la iglesia despus de la edad de los
apstoles. Al desaparecer los hombres con discernimiento sobrenatural
(los apstoles) y cuando no fueron remplazados por otros, haba
necesidad ya de algn medio para distinguir entre el trigo y el tamo.

Si hemos de usar pruebas con los que quieren unirse a la iglesia,


cules son?

1. Una Confesin Abierta de Cristo. Esto parece necesario para la


salvacin segn Romanos 10:9-10 y Mateo 10:32. En el principio, esta
confesin abierta acompaaba el bautismo. Es la manera bblica para
profesar conversin a Cristo, pues, la Biblia no sabe nada de otras
formas como actualmente son populares. Los que creen que han sido
salvados en verdad deben pasar adelante, pero para el bautismo. Por
lo tanto, la persona que quiere hacerse miembro, debe estar dispuesta a
recibir bautismo.

2. Doctrina Sana. En la iglesia primitiva, la nica prueba doctrinal era


la creencia en la deidad de Cristo o la declaracin que l era el Mesas.
Por ejemplo, el eunuco etope confes: Creo que Jesucristo es el Hijo
de Dios (Hechos 8:37). Pero, aun durante el tiempo del Nuevo
Testamento, esta confesin fue ampliada, porque Juan, apstol, habl
de la necesidad de creer que Jesucristo ha venido en carne (1 Juan
4:2). Es decir, la persona tena qu declarar que crea en la verdadera
encarnacin de Cristo. Esto era porque se present la enseanza falsa
que deca que Jess naci slo hombre y que lleg a ser el Hijo de Dios
en el momento de su bautismo. Esto nos muestra que hasta cierto punto
los requisitos doctrinales para membresa en la iglesia se desarrollaron

19
en relacin con las herejas de la poca. Una persona en verdad
convertida tendr claridad de su fe para poder desechar las perversiones
doctrinales de su da. Veremos cules son estas en el prximo captulo.

3. Frutos Espirituales. El apstol Juan propuso la prueba de una


conducta justa que se manifestara en obediencia a la ley de Dios y
Cristo (1 Juan 2:29). En otro lugar, Glatas 5:22-23, hallamos la misma
idea titulada el fruto del Espritu. Una persona nacida de Dios
necesariamente va a mostrar ciertas cualidades de la vida divina,
cualidades que no exhiba y que no poda exhibir antes. Aunque antes
era una persona amable, no era a semejanza de Dios. La fe sin obras es
muerta. Tiene que haber un cambio. Donde no hay buen fruto, no hay
vida espiritual.

4. Comunin Cristiana. Un cristiano es conocido por su amor por otros


cristianos. Juan hace tambin de sta una de las pruebas principales del
cristianismo. Este amor se muestra no solamente al reunirse con otros
cristianos, sino tambin en servirles mutuamente segn las necesidades
fsicas y espirituales (1 Juan 3:16-18).

Que sea claramente entendido que al proponer estas pruebas de


conversin, no agregamos nada contrario al principio bsico en cuanto al
nico requisito para membresa en la iglesia: la gracia salvadora de
Dios. No hacemos nada en esto sino proponer la manera cmo saber
quines han recibido esta gracia. Actualmente todo el mundo se llama
cristiano. Ya la palabra ha perdido su significado. La gente quiere
hacerse miembro de la iglesia por toda clase de motivos. NO queremos
ir al extremo de investigaciones minuciosas en cuanto a todos los
detalles del peregrinaje espiritual de una persona, pero, s, parece ser
importante demorar un poquito para discernir si un solicitante es
cristiano verdadero tal como dice ser.

CAPTULO CUATRO

20
PAUTAS PARA LA MEMBRESA EN LA IGLESIA

Necesita la Iglesia principios escritos para los que desean inscribirse


como miembros de la iglesia local? Si es necesario, cules principios
deben ser incluidos, y cules deben ser omitidos?
Estos son los interrogantes que tratamos a continuacin.

La necesidad de las pautas

A partir de la Reforma, las iglesias protestantes optaron por tener los


requerimientos por escrito. Si miramos el Nuevo Testamento como gua
en este asunto, nos encontramos con que no tiene nada que ofrecernos;
parece que no conocieron de tales cosas. Todo lo que ellos exigieron fue
una confesin de fe verbal en Jesucristo yo creo que Jesucristo es el
Hijo de Dios (Hechos 8:37); Si confesares con tu boca que Jess es el
Seor (Romanos 10:9). Para ellos, esto conclua el asunto, porque
ningn hombre puede llamar a Jess Seor, sino por el Espritu Santo
(1 Corintios 12:3). Si un hombre declaraba la deidad y el seoro de
Jesucristo, l tena que haber recibido al Espritu Santo. Era la manera
de reconocer su conversin. Inclusive hasta los tiempos de los escritos
de Juan la posicin segua muy similar aunque con una declaracin ms
exacta: todo aquel que confiesa que Jesucristo ha venido en la carne,
es de Dios (1 Juan 5:1; 4:2). Pero requerimientos por escrito con cinco,
diez o ms puntos esto parece que no se conoca.

Sin lugar a dudas, para algunos, esto concluir el caso. Dirn que
debemos terminar con la tradicin eclesistica y volver a la Biblia.
Requerimientos tales como: solicitud de membresa, confesin de fe,
aceptacin de los estatutos, y dems, es legalismo. Volvamos a la
simple Palabra de Dios. Compartimos este sentir. Sin embargo, una
reflexin cuidadosa muestra el peligro de simplificar demasiado el
asunto. Para ser consistentes con esta posicin, tendramos que
deshacernos de todos los libros cristianos incluyendo los comentarios,
los diccionarios bblicos y las concordancias. Probablemente tendramos
que dejar de escuchar sermones, porque si bien estn basados en la
Biblia, en ellos la Biblia ha pasado a travs de la mente humana.
Desafortunadamente el asunto no es tan simple. La frase la Palabra de
Dios no se puede confinar tan slo a las Sagradas Escrituras; esta se

21
aplica tambin a la exposicin y aplicacin que se hace de ella por
hombres de Dios dirigidos por su Espritu Santo. Si utilizamos este
principio en relacin con escritos sagrados y la predicacin, por qu no
se puede aplicar con relacin a la membresa de la iglesia?

Existe otra razn para afirmar que no estamos restringidos tan slo a los
principios de admisin practicados en la iglesia apostlica. Esto es la
gran diferencia que existe entre nuestra situacin y la de los apstoles.
Nuestra situacin difiere de manera muy particular debido al deterioro y
la adulteracin que ha venido sufriendo el cristianismo. Cuando los
primeros cristianos usaban las palabras Jess, Dios,
arrepentimiento, fe, confesin, no haba duda en cuanto a lo que
queran decir. Estas palabras significan lo que en realidad implicaban y
contenan. De manera especial era bastante claro lo que significaba el
nombre cristiano. Los discpulos fueron llamados cristianos por primera
vez en Antioqua (Hechos 11:26). Estos hombres se haban vuelto
discpulos de Jesucristo, lo cual quiere decir que aceptaron su enseanza
y sus prcticas idlatras y abandonaron la antigua forma de vida que
llevaban. Esto es lo que un cristiano era. Hoy en da se le llama
cristiano, desde una persona que es religiosa ocasionalmente, hasta uno
que hace campaas contra la pobreza o a favor de la paz. Hoy en da
Jesucristo es presentado solamente como un nio Dios, o un hombre
tico, como un lder social, o una persona capaz de solucionar
problemas, como el gran revolucionario. Estas cosas deben tenerse en
cuenta cuando una persona habla de Jesucristo, a cul Cristo se refiere
y, si profesa ser cristiano, evaluar cuidadosamente su argumento.

Hay dos aspectos que afrontamos hoy da los cules no eran


sobresalientes en la iglesia apostlica (1) la profesin cristiana sin la
prctica y (2) la confusin doctrinal. Hoy en da existen personas que
profesan ser cristianas porque el cristianismo es la religin tradicional de
la familia, o del pas, o porque asisten a la iglesia, o simplemente
porque adems de otras creencias, tambin creen en el Cristo
tradicional. Pero bblicamente, no podramos describir a esas personas
como cristianas. Por qu no? Qu les falta? El solo hecho de estas
preguntas nos indica que se necesita de una definicin de lo que es el
cristiano en trminos de su vida y conducta. En la iglesia
neotestamentaria exista una clara distincin entre los que profesaban el

22
cristianismo y los que no, principalmente porque sus vidas haban sido
transformadas. No exista tal cosa de profesar el cristianismo sin la
prctica del mismo.

La otra diferencia marcada en nuestros das es la confusin doctrinal. No


decimos que no haba hereja en la iglesia primitiva. Esta apareci
pronto, y casi todas las epstolas hacen referencia a ella. Pero la
diferencia de entonces y ahora es que, antes era excepcional y ahora es
muy comn. El nmero de cristianos que realmente creen lo que los
apstoles ensearon de la manera como ellos lo entendieron es muy
reducido en proporcin con la cantidad de personas que profesan ser
cristianas, pero que se han apartado del cristianismo apostlico. La
posicin y enseanza que se da en cuanto a las Sagradas Escrituras, la
persona de Jesucristo, los atributos de Dios, la salvacin y la manera
cmo se participa de ella son dogmas fundamentales que hoy en da
difieren gravemente de la posicin que les daba la iglesia apostlica. A
eso se agregan las desviaciones y adiciones que cada denominacin
asume, como los testigos de Jehov, los mormones, los catlicos, y
otros. Todo esto demanda y requiere que se establezcan pautas claras
para la membresa en la iglesia local.

Contenido de las pautas

Las pautas de la membresa de la iglesia local deben, en lo posible,


establecer una distincin clara entre el verdadero creyente y el creyente
nominal, por un lado, y entre los que comprenden las doctrinas de la
salvacin y los que tan slo tienen una idea ambigua o vaga por el otro.
En otras palabras, las pautas tienen que ver con la conducta y creencia
cristiana.

No hay persona o iglesia que pueda establecer todas las pautas de


membresa para todas las iglesias. No es as porque la vida cristiana o la
fe vare de un lugar a otro; hay un solo evangelio y una sola norma de
vida cristiana para los cristianos de todas las iglesias. Pero las
circunstancias s varan de una parte a otra, como tambin el trasfondo
y la idiosincrasia de los miembros de la congregacin. Esto hace que se
enfaticen diferentes puntos o se expresen de diversas maneras entre
iglesias e iglesias. Por estos motivos, es importante revisar las pautas

23
cuando cambian las circunstancias. A continuacin se expresan unas
pautas de carcter general que deben ser consideradas para la
membresa de la iglesia local.

1. Conducta. Al comienzo de la iglesia los cristianos fueron conocidos,


no por su manera distintiva de vestir o una terminologa particular al
hablar, sino por la clase de vida que vivan y lo que hacan. Estos son
algunos de los rasgos que caracterizaban al cristianismo del Nuevo
Testamento.

a. El Bautismo. Todos los creyentes comenzaron su vida cristiana


bautizndose en agua, en el nombre de la Trinidad como el mismo
Jesucristo ense (Mateo 28:19; Hechos 2:38; Romanos 6:3).

b. El Compaerismo. Los cristianos estaban reunidos para


adoracin, oracin e instruccin en la Palabra de Dios y la
participacin de la cena del Seor (Hechos 2:42).

c. La Santidad. Se esforzaban por apartarse del pecado y


conformar sus vidas de acuerdo con la ley de Dios (1 Corintios
6:9-11).

d. Amor. Los cristianos eran conocidos por el amor e inters que


tenan unos por los otros (Juan 13:35; Hechos 4:32).

e. Generosidad. Ellos compartan sus pertenencias para un fondo


comn, para ayudar a los necesitados entre ellos y para promover
la causa del Seor (Hechos 2:44; 4:32; 1 Corintios 16:1-2).

f. Testimonio. Su tarea fue la de informar a otros acerca del


Seor Jesucristo (Hechos 4:33; 8:4.11, 19: 1 Tesalonicenses 1:8).

g. Su Devocin Personal. Ellos oraban y lean la Palabra de Dios,


no solamente en las reuniones de la iglesia, sino con sus familias y
en privado (Mateo 6:6; Hechos 10:30; 2 Timoteo 3:15).

24
h. Disciplina. Se sujetaban a la autoridad de los apstoles y los
ancianos en asuntos pertinentes a la iglesia y el cristianismo (2
Corintios 2:9; Hebreos 13:17).

Estas son las pautas importantes para la membresa en cuanto a la


conducta, y se deben tener en cuenta por dos razones. Primero, porque
debe existir una evidencia clara de todas ellas en cada verdadero
cristiano. No ser muy avanzado o perfecto, pero se percibir en su vida
el deseo y el esfuerzo por hacer de estas pautas su forma de vida. Es en
base al examen de estas pautas que la iglesia podr saber si el
solicitante es digno de la membresa o no. La segunda razn es, para
que los solicitantes encuentren en estas pautas sus metas. El desarrollo
y crecimiento cristiano demandan que comprendan la realidad del largo
camino por andar y la altura de la cumbre por alcanzar. Estas son las
pautas bsicas en cuanto a la conducta cristiana.

2. La Creencia. No es posible, ni tampoco, necesario pormenorizar en


todos los aspectos de la fe cristiana como requisito de membresa. Tan
slo aquellas doctrinas que estn directamente relacionadas con el
evangelio de la gracia como son:

a. Las Sagradas Escrituras. De ellas debe proceder la


predicacin del evangelio que contiene el testimonio de Jesucristo
y su salvacin que es la Palabra de Dios.

b. La Trinidad. El Padre, el Hijo, y el Espritu Santo, cada uno es


divino, pero son un solo Dios.
c. Cristo. Jess de Nazaret fue el Mesas prometido, el Hijo eterno
del Dios verdadero, que muri en lugar de los pecadores, resucit,
ascendi a los cielos, y volver nuevamente al final del mundo
para juzgar a los vivos y a los muertos.

d. El Hombre. Todos nosotros somos descendientes de Adn y


camos en l; por lo tanto, nacemos espiritualmente muertos, sin
Dios y bajo condenacin.

e. La Salvacin. Jesucristo vino a pagar el castigo de todos los


pecadores que creen en l, los cules son salvos de la condenacin

25
y tienen vida eterna. La aplicacin de la obra de Jesucristo a la
persona es tarea del Espritu Santo y completamente por la gracia
de Dios.

Podramos agregar ms verdades a estas, las cuales son parte del


evangelio, pero la persona que ha podido comprender estas verdades y
cree de todo corazn en ellas, indudablemente es salva. Esto no significa
que la persona no pueda tener dificultad para entenderlas
perfectamente, o para explicarlas a otros satisfactoriamente. Sin
embargo, s, debe hacer de estas verdades bsicas su nica esperanza
frente a Dios para su peregrinaje en esta vida y su muerte.

Indudablemente, las pautas escritas para la membresa no son garantas


de que algunas personas no sean aceptadas hipcritamente en la
membresa de la iglesia. Pero contribuyen en general a promover la
vitalidad y la salud de la misma.

26
CAPTULO CINCO
ADMISIN EN LA MEMBRESA DE LA IGLESIA

Ahora trataremos el proceso que debemos seguir al recibir formalmente


a una persona como miembro de la iglesia local. Este asunto no es de la
misma importancia que otros que ya hemos tratado, pero merece
nuestra atencin. Por supuesto, ninguna persona tiene el derecho de
inscribir su propio nombre en la lista. Como existen ciertos requisitos
para hacerle miembro, hay tambin necesidad de asegurar, en lo
posible, que solamente las personas aptas entren, y que al entrar,
tengan una comprensin clara de su compromiso. Es decir, en esto como
en todo, queremos proceder de acuerdo con el carcter de la iglesia
misma. Como el Nuevo Testamento no nos da detalles en esto, tenemos
que regirnos por principios generales que encontramos en l. As vamos
a encontrar que habrn pequeas variaciones de iglesia en iglesia, pero
todas tendrn que tener cuidado de no salirse de los lmites que
imponen las enseanzas del Nuevo Testamento sobre la naturaleza de la
iglesia.

Para entrar en lo prctico, vamos a considerar dos aspectos del asunto


de la admisin a la membresa.

Primero

Cmo los creyentes han de llegar a comprender que deben hacerse


formalmente miembros. Este asunto no exista en la iglesia primitiva,
donde el cristiano era tan nuevo y los cristianos eran obviamente una
gente diferente del mundo. Pero ahora, puede presentarse el caso de
una persona que est asistiendo a una iglesia sin jams darse cuenta de
la importancia de asociarse formalmente. Quizs desea hacerse
miembro, pero como nadie le dice nada, llega a concluir que la
membresa es solamente mediante invitacin por parte del pastor o los
ancianos. Esta falta de comunicacin es corregida en parte por los
sermones y la enseanza que oye desde el pupito, y en parte por los
anuncios que citan a los miembros a la reunin de la iglesia o a otras
actividades en que solamente ellos pueden tener parte. Pero, esto puede
resultar deficiente. Podemos adems sacar copias impresas dando en
detalle la norma de la membresa, los requisitos, y la manera de solicitar

27
la membresa. Copias de este documento deben estar disponibles para
quienes deseen tenerlas. Incluso, se puede colocar, si es breve, en la
cartelera u otro lugar visible. Los estatutos de la iglesia tambin deben
estar a disposicin de quien desee. No hay por qu tenerlos escondidos.
As, todo el mundo puede saber cmo la iglesia se gobierna, los deberes
de los oficiales, etc.

Volvamos a mencionar la parte de la enseanza desde el plpito con


respecto a la importancia de hacerse miembro. Para las personas nuevas
y los recin convertidos, es de mucho valor que reciban instruccin en
esto. Todo pastor que exponga las Escrituras llegar de vez en cuando a
pasajes que hablan en algn sentido sobre la iglesia y las iglesias. Son
hallados en muchos lugares en la Biblia.

El pastor debe aprovechar para mostrar que la membresa espiritual en


el cuerpo de Cristo ha de llevar al creyente a buscar membresa formal
en alguna iglesia local. Solamente al convencerse mediante la
enseanza bblica sobre la iglesia, el creyente va a buscar
conscientemente, y va a hacerse miembro con entusiasmo.

Aun as, puede haber casos en que algunas personas no se presenten


para unirse a la iglesia. Si esto sigue durante cierto tiempo, hay
necesidad de alguna iniciativa ms por parte de los oficiales de la
iglesia. No, no queremos presionar a la persona para que firme una
solicitud, pero, s, el pastor podra escribirle una carta, o mejor, en una
visita pastoral, tocar el tema preguntando si hay alguna dificultad y
buscando dar toda la aclaracin que exige el caso. Nada de presiones
ms all de las generales que la Biblia misma presenta hablando de los
deberes de todo creyente en relacin con la iglesia. Pero, a menudo son
muy triviales las cosas que impiden la plena actuacin de un creyente en
su servicio a Dios y al pueblo de Dios. Una charla personal puede quitar
estos obstculos. De todas maneras, el pastor y los oficiales deben
anunciar que estn disponibles para charlar con quien sea sobre el
asunto de la membresa, sin que haya obligacin ni por un lado ni por el
otro. No hay virtud alguna en mantener secretos estos asuntos.

28
Segundo

Siguiendo el tema de este captulo, el segundo aspecto de la entrada a


la membresa es el procedimiento a seguir.

1. La solicitud. Puede ser verbal donde la persona charla con el pastor


y otro oficial. O puede ser en forma escrita donde firma un formulario
indicando su deseo de unirse con la iglesia, y su acuerdo con los
estatutos y las creencias de la iglesia, los cuales, por supuesto habr
ledo antes.

2. La entrevista. Si la persona solicitante es bien conocida ya, puede


ser que la solicitud y una charla breve con un oficial sean suficiente.
Puede ser que es conocida como persona convertida, pero si es recin
llegada, o una persona reservada y as desconocida, es aconsejable un
examen ms extenso sobre su condicin espiritual. Lo importante es que
antes de presentar la solicitud a la iglesia, los oficiales estn
convencidos sobre los siguientes puntos:

a) Que la persona haya confesado abiertamente a Jesucristo como


Salvador y Seor. Quizs ya lo haya hecho cuando fue bautizada o
quizs ya haya charlado con alguno sobre su fe. Si tal es el caso,
no hay necesidad de hacer otra confesin, es decir, declaracin de
su fe. Pero si nadie ha escuchado de boca de la persona misma
sobre su conversin, luego hay necesidad de preguntarle sobre por
qu se considera cristiano. No hay necesidad de pedirle una
multitud de detalles sobre su peregrinaje espiritual. Demasiado
nfasis sobre las experiencias espirituales en el alma tiene peligro
de destacar ms a la persona que a Dios, y no hay realmente
necesidad de tal nfasis porque hay otras seales que comprueban
la conversin y no solamente las experiencias subjetivas.

b) Que la persona solicitante tenga creencias sanas en los puntos


principales de la doctrina. Esta parte no es fcil, porque mientras
algunas personas s creen correctamente, pero no son capaces de
recordar y explicar verbalmente, otras personas fcilmente dan
todas las respuestas correctamente, sin en realidad comprender
su significado y prctica. Es posible notar las creencias de la

29
persona de otra manera. La oracin sin duda est estrechamente
relacionada con la doctrina. Cuando una persona en sus oraciones
habla de la gracia de Dios, la obra expiatoria de Cristo y del
Espritu Santo, es probable que lo haga porque cree correctamente
sobre estas doctrinas. A tal persona no hay por qu investigar
detalladamente su doctrina. Tambin, en charlas informales se
hace evidente lo que una persona cree. Pero, en los casos cuando
el conocimiento de la mente de una persona depende de una
entrevista es aconsejable pedir que explique en sus propias
palabras lo que cree sobre doctrinas principales y lo que estas
enseanzas implican para ella.

c) Que el solicitante tenga en alguna medida en anhelo por la


leche espiritual no adulterada de la palabra de Dios, que ame y
utilice los medios de la gracia y comunin con los otros creyentes.
Una persona que asista con regularidad a la iglesia revela muy
pronto su actitud respecto a estos privilegios. El nico punto que
necesita de investigacin es su comunin personal con el Seor, es
decir, si la persona tiene sus ratos de oracin y su sistema de
lectura y estudio bblico.

d) Que naturalmente el solicitante manifieste evidencia de la obra


sobrenatural de gracia en su corazn. Para determinar
acertadamente si tal es el caso, los oficiales deben observar su
carcter y conducta para intentar discernir si existen en l los
frutos del Espritu Santo, o no.

Pero en la entrevista misma puede hacerle preguntas sobre la vida


cristiana y preguntarle al candidato sobre qu clase de persona anhela
llegar a ser.

Tenemos que reconocer que no hay cierto proceso para seguir, o un tipo
concreto de exmenes que hay que hacer para poder determinar si un
candidato debe ser recibido o no, es decir, si tiene las marcas del
cristiano genuino o no. Sin embargo, adems de lo mencionado ya en la
entrevista, en cada caso los oficiales deben decir cules son los deberes
uno por uno de un miembro de la iglesia para observar la reaccin del
candidato a cada uno. Si llega a ser miembro, asistir fielmente a las

30
reuniones de la iglesia y har uso pleno de los medios pblicos de
gracia, especialmente la predicacin de la Palabra de Dios y la cena del
Seor? Practicar adems la oracin y el estudio de la Palabra de Dios
en privado?

Buscar echar de su vida todo pecado y gobernar su vida segn la ley


de Dios? Buscar crecer en su amor hacia otros creyentes y mostrarlo
de manera prctica? Dar una parte digna de sus entradas y ganancias
a la obra de Dios? Buscar oportunidades para testificar de su fe ante
los no creyentes? Aceptar la disciplina de la iglesia y se someter bajo
la autoridad de los oficiales nombrados por Dios y la iglesia? Estos
temas necesitan un trato adecuado y si descubren inquietudes en
alguno, deben ser aclaradas durante la entrevista. Que la persona sepa
en qu se compromete, antes de entregarse a ser miembro de la iglesia
de Cristo.

3. La reunin de la iglesia. Hasta ahora hemos tratado el proceso que


hay que seguir cuando una persona quiere hacerse miembro. Hemos
hablado de la solicitud que la persona hace y de la entrevista de la
persona con los oficiales. A veces son los ancianos solamente los que
deciden si aceptan o rechazan la solicitud. Otras veces, es la iglesia
entera quien decide. En tales casos, hay que dar un informe de la
entrevista con la persona. Despus, debe haber oportunidad para
preguntas o para comentarios si es que hay algunos miembros que
conocen personalmente al candidato y pueden informar sobre puntos
importantes. Debe haber el derecho a solicitar datos adicionales, si hay
duda. El voto de los miembros debe ser por voto secreto y el conteo de
los votos tambin debe ser hecho en secreto. El informe de los votos
debe ser sencillo s o no sin decir cuntos a favor y cuntos en
contra.

4. La recepcin de la persona a la membresa. Tal recepcin es muy


indicada para el domingo de santa cena. Muestra as que la iglesia fue
comprada con la sangre de Cristo. Es muy til hacerle algunas
preguntas al candidato, preguntas que pueda responder con una sola
palabra no ms, si se trata de una persona tmida. As, puede afirmar
pblicamente ante la iglesia su compromiso con ella. Las preguntas
podran ser la siguientes o semejantes:

31
Has reflexionado con oracin delante del Seor sobre la solemnidad del
paso que das al solicitar ser recibido como miembro de su iglesia?

Crees sinceramente que fuiste escogido y amado de Dios desde antes


de la fundacin del mundo, que Jesucristo muri por tus pecados y que
el Espritu Santo mora en ti?

Das asentimiento de corazn a las doctrinas de la fe cristiana tal como


son explicadas en la declaracin de fe de esta iglesia?

Te comprometes a buscar diariamente la ayuda del Seor para poder


cumplir los deberes del cristiano, tal como son presentados en la Biblia y
en nuestros estatutos?

Te comprometes a hacer lo posible para asistir a las reuniones de la


iglesia, especialmente la cena del Seor, los cultos pblicos de adoracin
y predicacin, los cultos de oracin y las reuniones de negocios, y tener
estas en estricta confianza donde la prudencia cristiana as lo exija?

Amas de corazn a todos los hijos de Dios y buscas mostrar este amor
mediante actos prcticos y de benevolencia?

Con esta recepcin pblica, el nuevo miembro recibir una impresin


indeleble en su memoria y tendr la ocasin como un hito en su carrera
espiritual. Para los dems miembros, servir como un recuerdo de su
propia recepcin como miembro para que juntamente con el nuevo, se
comprometan nuevamente en lealtad a Cristo y a los otros miembros de
su iglesia.

CAPTULO SEIS
LAS RESPONSABILIDADES DE SER MIEMBRO DE LA IGLESIA

Al ser recibido como miembro de la Iglesia, cules deberes asume el


cristiano? La enseanza del Nuevo Testamento seala para ellos sus
responsabilidades el uno para con el otro, o sea dentro de la comunin
de la iglesia. Recordemos que casi todas las epstolas del Nuevo
Testamento fueron escritas a iglesias, y aun dentro de las que se

32
escribieron a individuos, hay tres (1, 2 Timoteo y Tito) que tratan
asuntos de la iglesia. A pesar de esto, hoy en da hay quienes hablan
como si todo lo que importara fuera ser pescadores de hombres,
convirtiendo as a la iglesia en una mera canoa, la cual, slo sirve
mientras se echan las redes. La idea que encontramos en el Nuevo
Testamento es muy distinta, pues presenta a la iglesia, no como un
objeto, sino como un cuerpo vivo, que siempre y cuando est sano,
producir hijos espirituales (ver Hechos 2:47).

De modo, pues, que lo que los apstoles intentaban hacer con sus
cartas a los cristianos, era edificarlos en sus iglesias mediante la
instruccin doctrinal y la exhortacin a que cumplieran con los deberes
que a cada uno les corresponda dentro de la iglesia. Lea otra vez
Romanos 12:1-16, 1 Corintios 12-14, Efesios 4-5, Filipenses, y cualquier
otra de las cartas pastorales, y vea por s mismo que s, en realidad esta
era la intencin. Cuidado con ser como los judos de Tesalnica, quienes
rechazaron ligeramente el mensaje de Pablo, guiados ms que todo por
sus prejuicios. Seamos ms bien como los de Berea, que escudriaban
las Escrituras primero, y despus decidan si aceptar o no las
enseanzas que se les haba dado (Hechos 17:11). El resultado de esto
para ellos, leemos, fue que hubo muchos creyentes, y puede ser que si
lee las epstolas de nuevo, con una mente abierta, llegar a creer la
importancia que tienen las responsabilidades del cristiano en su iglesia.
Si no se encuentra convencido, haga la prueba ahora mismo, antes de
seguir con esta lectura.

Ya que sera imposible resumir en un solo captulo todas las


responsabilidades del cristiano en la iglesia, seleccionaremos, ms bien,
algunos de los puntos a que recurren con frecuencia en las epstolas y
que son tan importantes para la vida de la iglesia moderna como lo eran
en aquella poca. Miremos entonces, algunos de esos puntos.

1. En primer lugar destacaremos el asunto de la asistencia a las


reuniones de la iglesia como una de las responsabilidades ms
importantes del cristiano. Desde luego, esto no quiere decir que slo por
el hecho de asistir a los cultos una persona necesariamente est en
buena salud espiritual. La asistencia puede volverse nada ms que una
costumbre, e incluso hasta llegar a ser una forma de supersticin. Para

33
algunos es motivo de orgullo. Tal actitud es contraria al evangelio de la
salvacin por gracia.

Que nadie piense, pues, que la asistencia a la iglesia constituye la gran


suma y resumen de la responsabilidad cristiana. Por otro lado, que no
minimicemos su importancia. Aparentemente para el tiempo que se
escribi la epstola a los Hebreos, la condicin espiritual de los cristianos
en Jerusaln haba deteriorado y vemos sntomas de este deterioro, el
desdn con que trataban a la iglesia y a sus reuniones. Por esto, el autor
fue movido a escribir (ver Hebreos 10:24-25).

Cuando la iglesia se rene sin uno de sus miembros, es como si fuera un


cuerpo sin nariz, una familia con un puesto vaco a la mesa, o un rebao
donde una de las ovejas todava anda dando vueltas por el monte.
Faltar la contribucin distintiva de cada uno en la oracin. No habr el
volumen que podra haber en el canto. Quienes no estn, perdern la
bendicin que los otros reciben de la predicacin de la Palabra de Dios.
Si se trata de algn trabajo que hay que hacer, el que no aparece hace
que la carga de los dems sea ms pesada.

Que ningn cristiano menosprecia la importancia de congregarse.


Desafortunadamente la poca importancia que muchos hoy da dan a la
iglesia, se ve reflejada en su asistencia espordica. Aprovechan
cualquier pretexto para faltar a los cultos. Si la excusa es que hay
demasiadas reuniones y que el tiempo no alcanza para todas, o que
quitan desmedidamente del tiempo familiar, entonces, tal vez, lo que
hace falta es consolidar las reuniones de manera que hayan pocas, pero
con buen contenido, y con el apoyo slido de la presencia de todos los
miembros. Si algo quiere decirnos la doctrina de la iglesia, sin duda es
esto: que cuando la iglesia se congrega, cada cristiano dentro de su
alcance debe estar ah.

2. Otra gran responsabilidad que corresponde a los miembros de la


iglesia es la de ser leales a la verdad. Al ser recibidos como
miembros, hicieron profesin de fe en ciertas doctrinas bsicas del
evangelio de Cristo, y ahora tienen la responsabilidad de ser fieles a esa
profesin. Cmo se demuestra esta fidelidad o lealtad? La manera ms
obvia es sencillamente no cambiar ni abandonar la creencia original.

34
Pero, hay otras maneras tambin. Por ejemplo, la lealtad a la verdad se
demuestra en un deseo de orla y leerla. Tambin se ve en la
determinacin de enfrentarse al error donde quiera que se presente.

3. En tercer lugar, est la responsabilidad del ministerio unos a


otros (ver 1 Tesalonicenses 5:11, 14). Ntese que estos dos versculos
encierran un pasaje que trata de la actitud del cristiano para con los
ancianos de su iglesia, versculos 12 y 13, mostrando que el ministerio
de cristianos unos para otros debe servir completamente la obra de los
ancianos en el contexto de la iglesia local (ver 1 Pedro 4:8-10). Los
cristianos de la iglesia primitiva eran instruidos a no dejar todo el
trabajo a los pastores. Donde les fuera posible, deban instruir,
reprender, advertir y restaurarse los unos a los otros. Hoy vemos muy
poco de esoms bien existe la tendencia de los miembros a dividirse
en sus grupos de amigos y dejar por fuera a los dems con sus
problemas y su soledad. Si como resultado de este tratamiento, algunos
se apartan de la iglesia, la culpa generalmente se la echan al pastor,
pero la verdad es que la culpa la tenemos todos. Pablo dice que Cristo
dio a su iglesia ministros para que equiparan a los santos para la obra
del ministerio. La responsabilidad es de todos (Efesios 4:13).

Desde luego en esto del ministerio mutuo hay que tener mucho cuidado,
especialmente cuando se trata de personas del sexo opuesto o de mayor
edad que la de uno mismo, buscando siempre evitar traer deshonra al
nombre de Dios y actuando en espritu de humildad. Recordemos
tambin que este ministerio no trata exclusivamente de dar consejos en
cuanto a la vida espiritual, sino de dar una mano en la manera ms
prctica segn las necesidades diarias de cada uno.

4. Adems de este ministerio general, tenemos tambin lo que


podramos llamar la responsabilidad de ejercer nuestros dones
particulares para bien de todos. Esto no es el sitio indicado para
entrar en una polmica en cuanto a los dones de profeca, sanidades,
hablar en lenguas, etc., que solemos denominar dones carismticos.
Aparte de estos, hay todava muchos otros que debemos estar
descubriendo y poniendo a la disposicin de la iglesia. Cada miembro
tendr algo que dar algunos tendran el don de compasin, de
servicio, de hospitalidad, o talentos de carpintera, electricidad, de

35
contabilidad, y mil cosas ms. Quienes tengan dones aparentemente
pequeos, deben ejercerlos al igual que los dems en vez de no hacer
nada, lo cual no hara sino aumentar la carga de los otros (vase el
relato de la construccin del tabernculo en xodo 25 y 31, con respecto
al uso de los dones).

5. Otra responsabilidad que Dios ha dado a los miembros de la iglesia,


es la de proveer econmicamente para lo siguiente: el cuidado del
lugar de adoracin (Hageo 1:4); el sostenimiento de los ministros
de la Palabra (Glatas 6:6; 1 Timoteo 5:17-18); ayuda a miembros
de la congregacin que tengan necesidades y carezcan de
familiares que los apoyen (1 Timoteo 5:3-8); ayuda a los santos
necesitados en otros lugares (Hechos 11:27-30; Glatas 2:10); el
mantenimiento de misioneros (Filipenses 4:10-16). En vista de la
multiplicidad de las demandas, encontramos en 1 Corintios 16:2 que los
cristianos son exhortados a apartar de una vez al puro principio de la
semana, alguna proporcin de sus ingresos para Dios. El Nuevo
Testamento no especifica una cifra, pero, si an bajo la ley (que requera
la dcima parte) la gente daba ms all de la cuenta. Sera difcil
entender que bajo la gracia, teniendo an ms que agradecerle a Dios,
diramos menos o con menos voluntad.

La exhortacin para nosotros es la de dar segn nuestra prosperidad, no


una suma fija. Entre ms ganamos, ms debemos dar. Sin embargo, en
ltima instancia, el porcentaje que damos debe ser determinado por
nuestro corazn. Dios quiere que demos, no para cumplir un requisito,
sino como resultado inevitable de corazones llenos de amor y gratitud
por todo lo que ha hecho por nosotros.

6. Debemos incluir en esta lista la responsabilidad del miembro para


con sus pastores. Segn vemos en el Nuevo Testamento esto incluye:

a) Procurar que estn libres de otras actividades en la iglesia para


que tengan el tiempo necesario para dedicarse a la Palabra y la
oracin (Hechos 6:1-4).

b) Promover para sus necesidades materiales, dejndoles libres


para cuidar de la iglesia (Glatas 6:6).

36
c) Ser sumisos a su direccin, teniendo en cuenta que han sido
puestos para cuidar nuestras almas (Hebreos 13:17).

d) Darles el honor, aprecio y respeto debidos a su posicin y su


trabajo (1 Tesalonicenses 5:12- 13; 1 Timoteo 5:17). Esto quiere
decir que los miembros deben orar por ellos y buscar la manera de
animarles y hacerles saber que el trabajo que estn haciendo no
est pasando desapercibido.

7. Para concluir, es importante mencionar una ltima responsabilidad del


cristiano, esta vez, su responsabilidad para con el mundo. Ya hemos
sealado que debe desempearla, no como un individuo slo, sino ms
bien en funcin de su posicin como miembro de un cuerpo, el cuerpo
de ese mismo Cristo de quien da testimonio.

Esto lo puede hacer de dos maneras: la primera es buscar la


oportunidad de hablar con otros de la esperanza que tiene en Cristo. La
segunda es ms indirecta y se trata de sostener a los misioneros. No
todos son llamados a ir a otras naciones, pero cada cristiano s tiene la
responsabilidad de apoyar a los que han ido ya, sea en oracin ferviente
o en ofrendar para su sostenimiento, ojal de ambas maneras.

Hemos tocado siete reas diferentes y an queda mucho tema por


explorar. Esto no constituye un manual sobre la membresa en una
iglesia, sino solamente una breve introduccin al asunto. Que cada
cristiano se escudrie a s mismo y, a la luz del Nuevo Testamento, mire
qu otras responsabilidades hay que pudieran ser aadidas a la lista. No
obstante, si nicamente hubieran estas siete, y todas las siete fueran
cuidadosamente adoptadas por quienes son miembros de la iglesia, qu
avivamiento tendramos en el cuerpo de Cristo en todo el mundo!

37
CAPTULO SIETE
PRIVILEGIOS Y VENTAJAS DE SER MIEMBROS DE UNA IGLESIA

Ya algunos estarn empezando a pensar que ser miembro de una iglesia


no es ms que una tarea difcil. Es hora de que empecemos a mirar el
asunto desde otro ngulo, o sea, desde el punto de vista de los
privilegios que da al creyente y las ventajas que le ofrece.

La raz de todo el asunto la podemos encontrar en nuestro


entendimiento de la gracia de Dios. Como cristianos, todo aquello a lo
cual somos llamados proviene de la gracia de Dios, incluyendo nuestras
responsabilidades en la iglesia. La ley misma es parte de la gracia.
Tenemos que empezar, entonces, por darnos cuenta de que el solo
hecho de ser miembros de la iglesia es, en s, un privilegio. Todas las
cosas que hacemos en funcin de nuestra posicin como miembros son
de igual manera, no obligaciones fastidiosas, sino privilegios. Nadie en el
mundo tiene el privilegio de ser llamado a vivir una vida santa, a
participar en el sufrimiento de Cristo, a testificar de l y apoyar a los
que lo predican; podramos seguir con la lista, pero es suficiente para
mostrar que hay una abundancia de riquezas reservadas exclusivamente
para los que forma parte de su cuerpo.

Habiendo acordado que todo lo involucrado en la vida de un miembro de


la iglesia ha de ser considerado como un privilegio, hay una distincin
que podemos hacer entre diferentes clases de privilegios. Nos hemos
estado refiriendo a algunos como responsabilidades. A estos podramos
denominar ms bien, privilegios indirectos, pues estos vienen directa e
inmediatamente a nuestras almas. No es que no vayan acompaados de
demandas, pero las demandas entran en rigor, no como prerrequisito,
sino como consecuencia de los privilegios. Son parte de las riquezas de
la gracia de Dios que heredamos cuando l nos llama a s mismo en su
iglesia.

1. Primero entre estos encontramos el sacramento de la santa


cena. Cristo instituy para su iglesia un recordatorio de su muerte y una
seal de la remisin de pecados que mediante ella logr a su favor. En el
acto de recibir los smbolos del cuerpo y la sangre de Cristo,
encontramos una delas maneras ms profundamente significativas que

38
Dios nos ha dado para que entremos en comunin con l. Al tomar la
cena somos asegurados de que l vive en nosotros y nosotros en l.
Hay, por lo tanto, una intimidad en la santa cena entre Cristo y su
iglesia, que difcilmente se encuentra por otro lado. Los que tienen
derecho a entrar en dicha intimidad no son otros que los que han hecho
profesin pblica de su fe en Cristo, y han sido recibidos por los dems
creyentes como miembros legtimos del cuerpo de Cristo.

Quiere decir esto, que los que no son miembros de la iglesia no tienen
derecho a participar en la santa cena? Esta es una pregunta de esas que
se ha discutido por siglos, y no tenemos aqu espacio adecuado como
para entrar en una exposicin de todos los argumentos pertinentes. La
mejor manera de mirar este asunto es teniendo en cuenta nuestro
propsito, que es el de entender mejor los privilegios que acompaan la
membresa en una iglesia, sera verla en forma de analoga. Digamos
que un hombre y una mujer se enamoran. Resuelven que quieren vivir
juntos para compartir la plenitud de la vida el uno con el otro, pero
quieren hacerlo sin pasar por la formalidad de ceremonia, ni registro, ni
nada que contribuya a su amor, ya que se encuentra llenos y completos.
No hay ninguna bendicin que hombre, iglesia, o pastor pueda dar a su
matrimonio que no tengan ya. Dios los ha juntado, y ante sus ojos estn
tan casados como cualquiera otra pareja. Es ms, no tienen ninguna
intencin de entrar en esta relacin en plan de prueba; estn
plenamente comprometidos a ser fieles el uno al otro hasta el da que
mueran.

Cmo hemos de mirar a tales personas? No podemos acusarlos de


inmoralidad porque estn en fidelidad el uno al otro. Tampoco podemos
decir que su relacin constituye un pecado contra Dios porque, despus
de todo, Dios lo que hizo fue prohibir el adulterio, no instituir una
ceremonia matrimonial. Sin embargo, a pesar de todo su amor y
fidelidad, tendramos que condenarlos rotundamente por su conducta
desordenada y su completa falta de responsabilidad. No estn pensando
en la sociedad de la cual forman parte, sino solamente en ellos mismos.
Pese a lo que los individuos quieren decir al contrario, el matrimonio es
un asunto pblico; los otros miembros de la comunidad tienen derecho a
saber quin pertenece a quin. Si todos los miembros de la sociedad
actuaran de la misma manera que esta pareja, no tendramos sino caos.

39
Es ms, esta actitud hace que queden excluidos de ciertos beneficios
que el estado concede a la gente casada!

Apliquemos esta analoga al cristiano en relacin a lo de la santa cena.


Un cristiano podra argir de la misma manera que la pareja. S, por la
sola fe ya es de su amado Cristo, qu hay que impida la entrega libre a
toda la intimidad de dicha relacin mediante el partimiento del pan y la
distribucin de la copa? Acaso su membresa en una iglesia aumenta su
amor por Cristo, o el de Cristo por l?

Ni por un momento se nos ocurrira dudar del amor de tal cristiano por
su Seor. Mucho menos negamos que es la sola fe la que le da derecho
de tener un lugar alrededor de la mesa, pero, al igual que hicimos con la
pareja, tendramos que condenarlo por su conducta desordenada y su
comportamiento irresponsable. No tiene la iglesia de Cristo el derecho
de saber cundo se le han agregado nuevos miembros? Cmo pueden
cuidar de ellos los ancianos si no se quieren dar a conocer? Es
suficiente que una persona llegue a un acuerdo personal con Dios sin
que lo haga saber a su pueblo de la manera ordenada? Quien acta as,
no entiende que el cristiano no es un individuo independiente, sino un
componente de una unidad, y por su conducta quita de la comunin de
todos. Es una vergenza no aprovechar de este privilegio con sus
bendiciones acompaantes slo por no querer aceptar los deberes que
corresponden a quienes son miembros.

2. Otro gran privilegio de ser miembro de una iglesia es que da


derecho al cuidado pastoral. Una oveja que se agrega al rebao
automticamente pasa a estar bajo el cuidado del pastor. De la misma
manera, los que se hacen miembros de la iglesia tienen el derecho a que
sus pastores cuiden de sus necesidades en todo lo posible. Pueden
esperar recibir del plpito alimento espiritual completo y nutritivo,
adecuado para sus necesidades. Tambin tendrn derecho a pedir y
recibir consejo y direccin en las situaciones difciles que se les
presenten.

Adems de esto, pueden esperar que su pastor se les adelante a veces,


anticipando problemas que pudieran llevarlos al precipicio de la cada, y
advirtindoles de antemano del peligro de su camino. Saber esto debe

40
ser de gran consuelo para el miembro de la iglesia; no tiene que
enfrentarse solo al mundo y al diablo, pues, tiene alguien que est
velando por l. Uno que no es miembro no tiene tal derecho a la
atencin del pastor, aunque es de esperar que el pastor, si puede, se
preocupar tambin por l. Sin embargo, siempre sern los miembros
quienes tendrn prioridad.

3. Otro privilegio del miembro es el de poder gozar del amor y el


servicio de los dems miembros. Nunca debemos olvidar que cuando
un individuo se una a la iglesia, no slo se compromete con ella, sino
que tambin adquiere de la iglesia un compromiso hacia l. Sin duda es
en el contexto de la iglesia local que se cumple la promesa del Seor
Jess en Marcos 10:29,30. La amistad entre cristianos es la ms
estrecha que hay (ver Proverbios 18:24). Al unirse a la iglesia, una
persona adquiere el derecho de recibir de todos los otros miembros este
tipo de amistad. Qu privilegio para el creyente saber que tiene
hermanos, hermanas, padres y madres en el Seor que puedan
ayudarle, amarle, y orar por l!

Desafortunadamente, este comportamiento es un ideal que no siempre


vemos realizado en la vida real. La falta de amor entre cristianos puede
causar mucho desaliento. Para el que tal vez se encuentra rechazado,
existe el consuelo de saber que al excluirlo de su comunin, lo que los
otros miembros estn haciendo realmente no es rechazarlo a l sino a
Cristo.

4. Finalmente, tenemos el asunto de los negocios de la iglesia.


Ser miembro de la iglesia quiere decir tener el derecho de dar un voto
en casos como, por ejemplo, las finanzas cmo debe ser
administrado el dinero? Tambin podr votar en la eleccin de los
oficiales (ancianos y diconos), o de nuevos miembros, o influir en las
actividades que la iglesia escoge llevar a cabo. Adems de dar su voto,
podr traer a consideracin de los dems miembros planes o problemas
que ve como importantes para la vida y crecimiento del cuerpo. Si hay
reas de descontento, este es el sitio para tratarlas, no en quejas
chismes.

41
Para los que tienen la mente en las cosas espirituales, algunas de las
cosas que se tratan en la reunin de negocios pueden parecer
demasiado mundanas, pero es necesario que el pueblo de Dios aprenda
a serle fiel aun en lo ms insignificante. Tenemos que hacer todas las
cosas para su gloria, no solamente las que sean de nuestra naturaleza
espiritual.

En resumen, el miembro de la iglesia puede y debe considerar que la


iglesia y todo lo que incluye le pertenece (1 Corintios 3:21-23). Su
privilegio no es menos que este. No hay duda de que el grado de
entendimiento que tenemos de nuestros privilegios afecta mucho la
manera en que ejercemos nuestras responsabilidades. Es importante,
por lo tanto, si queremos reavivar entre los cristianos un sentido de
responsabilidad, que procuremos entre nosotros mismos volver a captar
la realidad de los privilegios y las ventajas que son nuestros como
miembros de la iglesia.

42
CAPTULO OCHO
TERMINACIN DE LA MEMBRESA

El Nuevo Testamento es muy estricto en cuanto al asunto de la


comunin entre cristianos, miembros de la iglesia. Pablo llega al grano
cuando al escribir a los corintios, declara que no hay tal cosa como
comunin entre creyente e incrdulo y que, por lo tanto, los cristianos
no deben insistir en buscarla (2 Corintios 6:14-18).

Ahora, no vayamos a creer que con esto el Nuevo Testamento est


enseando que los cristianos deben ser antisociales, monsticos o
anarquistas. Nuestros deberes para con los incrdulos en la comunidad,
en el trabajo, en la sociedad, estn claramente delineados. En ningn
momento podemos pensar en salir del mundo (1 Corintios 5:10), para
poder ejercer nuestro cristianismo. Un empleado cristiano puede servir a
un patrn no cristiano (1 Timoteo 6:1), lo mismo que una mujer
creyente en Cristo debe seguir viviendo con su marido incrdulo (1
Pedro 3:1-2). Lo que Pablo trata en 2 Corintios 6, no es interaccin
social, sino comunin espiritual. Tener cualquier tipo de compaerismo
religioso con otros que no dan a Dios la adoracin que l merece y
quiere, constituye idolatra (1 Corintios 10:14-22).

Disciplina en el Nuevo Testamento

Ahora entramos a ver otro problema. La Biblia revela que no todos los
que dicen ser cristianos en verdad lo son. Hay quienes a pesar de su
profesin, niegan eso mismo que profesan, ya sea por sus creencias, su
comportamiento, o sus enseanzas errneas o divisorias, contradiciendo
as el evangelio y negando la doctrina de Cristo. Los tales son falsos
hermanos (Glatas 2:4), con quienes no hay posibilidad de
compaerismo. Las palabras que se usan para transmitir esta enseanza
son fuertes: apartar (Romanos 16:17): -no juntar- (1 Corintios 5:11;
2 Tesalonicenses 3:14); desechar (Tito 3:10). El Seor mismo us un
lenguaje an ms fuerte cuando dijo: Tenle por gentil y publicano
(Mateo 18:17), y el apstol Pablo va hasta el extremo de mandar que
el tal sea entregado a Satans (1 Corintios 5:5; 1 Timoteo 1:20).

43
Habiendo ledo estas citas, podemos captar la seriedad del tema de la
disciplina e imaginar que las consecuencias para una iglesia que ignora
semejantes exhortaciones seran graves. Hoy da, sin embargo, iglesias
que de verdad practican la disciplina de los miembros casi no se
encuentran, y en esta ausencia de disciplina encontramos una de las
razones principales de la pobreza espiritual aun de iglesias en las cuales
se predica la verdad. Al reformador Juan Calvino lo expulsaron de
Ginebra por su insistencia en la implementacin de la disciplina en la
iglesia, slo para ms tarde tener que pedirle que regresara cuando se
enteraron que tena razn. Y nosotros? Reconocemos que es
necesaria?

Si aceptamos la necesidad de la disciplina, debemos entonces aceptar


tambin que es un asunto en el cual podemos proceder con suma
cautela y responsabilidad. La disciplina debe ser nuestro ltimo recurso,
el remedio al cual recurrimos cuando todo lo dems falla. Cuando el
Nuevo Testamento habla de la disciplina en la iglesia, se est refiriendo
a mucho ms que el solo hecho de quitar un nombre de la lista de
miembros. Disciplinar abarca todo el proceso de buscar que el miembro
que ha ofendido sea restaurado en su fidelidad a la verdad. Siendo tan
amplio este tema, y a la vez importante, es imprescindible que
conozcamos bien lo que las Escrituras nos ensean al respecto.

Tambin tenemos que tener mucho cuidado de que nuestros motivos al


disciplinar sean bblicos y que no usemos la disciplina slo como un
medio para quitar de la lista aquellos nombres que por cualquier
razn, consideremos que constituyen una vergenza para la iglesia.
Disciplinar es cuestin de comunin, de compaerismo espiritual.
Debemos preguntarnos: Es necesario quitarle a una persona la
comunin de hermanos? En vez de quitar a la persona de en medio del
compaerismo, nuestro enfoque debe ser ms bien el retirar el
compaerismo que antes haba sido extendido a esa persona. La
preocupacin primordial del Nuevo Testamento es la de mantener la
pureza de la comunin en la iglesia, aunque desde luego, s, busca que
el ofensor a travs de la disciplina sea llevado al arrepentimiento. Tal es
el argumento de Pablo en 1 Corintios 5:6-7: No es buena vuestra
jactancia. No sabis que un poco de levadura leuda toda la masa?
Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para que seis nueva masa, sin

44
levadura como sois; porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue
sacrificada por nosotros. No es hasta despus, en 2 Corintios 2:6-8,
que habla tambin del arrepentimiento como propsito de la disciplina.

Debemos mencionar aqu el argumento de algunos protestantes,


quienes manifiestan estar en desacuerdo con esta enseanza,
manteniendo que nunca, ni en la iglesia primitiva siquiera, se ha visto
que una iglesia haya sido pura. En vista de la evidencia presentada en el
Nuevo Testamento, sera una tontera negar dicha afirmacin. Sin
embargo, hace falta que estos hermanos se enteren de que cada
mencin de corrupcin moral o doctrina falsa, viene juntamente con
amonestaciones a los que siguen en la verdad, viviendo santamente,
instruyndoles en cuanto a cmo debe reaccionar. A los que son
miembros solamente, deben retirarles su compaerismo, mientras que a
los que estn en autoridad, corresponde el deber de tomar pasos que
lleven a los ofensores al arrepentimiento. La idea de pureza en la iglesia
no se refiere a la perfeccin, sino al ideal por qu debemos luchar en
comunin los unos con los otros.

Retiro voluntario

Parece que hay tres situaciones a las cuales debemos dar nuestra
atencin con respecto a retirarse voluntariamente de una iglesia:

1. El empezar a asistir a otra iglesia debido a un cambio de


residencia.

2. Inhabilidad para cumplir con las condiciones acordadas al


hacerse miembro.

3. Estar en desacuerdo con las doctrinas o prcticas de la iglesia.

En cada caso, la manera de retirarse es diferente, y es rara la ocasin


por la cul sera correcto renunciar a la membresa. A mi juicio, hay
solamente una situacin en la cual se vera indicada la renuncia. En
otros casos, es mejor implementar alguna forma ms moderada para el
retiro. Miremos los tres casos mencionados.

45
1. El miembro que empieza a asistir a otra iglesia. Esto sucede,
ms que todo, cuando un miembro se encuentra demasiado lejos de su
congregacin, debido a algn traslado. Una palabra de advertencia aqu:
Mucho, mucho cuidado con trasladarse por razones puramente
materiales, como por ejemplo, mejor casa, barrio ms tranquilo, salario
ms alto, etc., sin dar consideracin al aspecto espiritual. Hay en la
nueva localidad una iglesia verdadera que podr proveer ese alimento
tan esencial para la salud de nuestras almas? Asumiendo que en la
nueva localidad existe una iglesia similar a aquella a la cual ha venido
perteneciendo, y que la persona no tiene intencin de seguir asistiendo
a esa iglesia ya que le queda demasiado lejos, lo correcto sera buscar
una transferencia de membresa. Ser miembro de una iglesia a la cual
no se asiste no tiene mucho sentido, pero renunciar tampoco es correcto
porque da la impresin de que quiere romper todo vnculo de
compaerismo. Lo mejor es solicitar una carta de recomendacin de la
iglesia original a la nueva. Debido a diferencias entre denominaciones,
las cartas de recomendacin no siempre sern aceptadas, pero, traigan
o no traigan el resultado deseado, son sin embargo, la mejor manera de
proceder cuando se busca transferir la membresa.

Como ejemplos bblicos de esto, tenemos en Romanos 16:1-2 la


recomendacin de Pablo a favor de Febe y en Hechos 18:2-7 el relato de
cmo los hermanos de Acaya escribieron recomendando a Apolos.

En el caso de que la iglesia a la cual el miembro se quiera pasar se


encuentre muy cerca a la original, slo podra dar una carta de
recomendacin si los motivos por el cambio fueran buenos, como por
ejemplo, si una seorita se casara con un hombre miembro de otra
congregacin. En este caso, lo correcto sera que ella se hiciera miembro
de la iglesia de su esposo.

Por otro lado, si los motivos no son buenos (si la persona tuvo un
malentendido con el pastor, o algn disgusto con otro miembro), no hay
bases para una recomendacin. Quien se retira de una iglesia por cosas
as, est actuando fuera del Espritu de Dios y no debe ser recibido por
ninguna otra congregacin, ya que no servira sino para pleitos y
problemas.

46
A veces se da la situacin en que un miembro tiene que estar ausente
temporalmente. Bajo estas circunstancias, no hay necesidad de que la
persona se retire, pero, a la vez que mantiene su membresa original,
sera bueno que buscara ser miembro asociado de alguna iglesia en su
nueva localidad. Es durante perodos de transicin como estos, cuando
ms hace falta la estabilidad de tener vnculos con el cuerpo de Cristo.

2. La persona que ve que no puede cumplir con las


responsabilidades de un miembro. Hay casos en los cuales una
persona que a la hora de vincularse a la iglesia, tena las muestras de
ser un verdadero cristiano. Pero descubre despus que su profesin era
superficial e incompleta y empieza a sentir que los deberes que ataen a
su membresa, en vez de ser un privilegio gozoso, se han convertido en
una carga insoportable. La mejor solucin en este caso sera que la
persona misma pidiera a la iglesia ser absuelta de sus responsabilidades
como miembro. Luego, podra seguir asistiendo, recibiendo la Palabra
como cualquier otro que busca la verdadera salvacin. Meramente
renunciar dara la impresin de que la iglesia haba tenido la culpa de
algo. Seguir como miembro tambin sera perjudicial, pues, traera el
riesgo, por un lado de que la persona se amargara contra la iglesia por
los requisitos que sta seguira imponindole, y por el otro, de que por
una razn u otra el nombre de Cristo en la iglesia sea deshonrado por
esta persona no cristiana.

Si los dems miembros de la iglesia son como deberan ser, lejos de


despreciar o desechar a alguien as, ms bien sentirn respeto por su
honestidad y lo apoyarn en todo lo posible, orando para que pueda
hallar la verdadera vida. Seguir siendo bienvenido a la iglesia, aunque
no a la mesa del Seor.

3. La persona que se encuentra en desacuerdo con las doctrinas


fundamentales de la iglesia. Sucede a veces que una iglesia se
desva de sus creencias fundamentales. En estos casos, corresponde a
cada miembro analizar su propia posicin frente a los cambios, y desde
luego, hacer lo posible para llamar la atencin de otros en la
congregacin e impulsar un cambio. Si no logra que otros se interesen
por corregir el error, entonces este es un caso por el cual el miembro
tiene, no slo el derecho, sino el deber de renunciar. Algunos arguyen

47
que el Nuevo Testamento en vez de justificar dicha renuncia, lo que
hace ms bien es llamarlo a buscar llevar a cabo una reforma desde
adentro. Dicen que el mandato a los fieles en las siete iglesias en Asia
era que se arrepintieran y no que se retirasen. Sin embargo, Apocalipsis
no nos cuenta el final de la historia de esas iglesias. No se nos dice qu
deberan hacer en el caso de que el llamado al arrepentimiento no se
acatara, pero s se nos dice lo que Cristo haraquitara su candelero de
su lugar. Hemos de pensar que Cristo deseara que los creyentes
verdaderos permanecieran en una iglesia bajo semejante juicio?
Habiendo visto que la iglesia debe retirar su comunin de aquellos
miembros que quebrantan sus estatutos, no sera lgico concluir que
de la misma manera los miembros deben retirar su comunin de la
iglesia que cae en el error?

Aceptando este razonamiento, sin embargo, tengamos mucho cuidado


de no tomarlo como licencia para abandonar la iglesia por asuntos que
no son bsicos a la verdad del evangelio. Recordemos la triste historia
de las denominaciones. No vemos sino divisin tras divisin, y las
personas individuales son tan capaces de causar divisin como lo son las
denominaciones.

El ejercicio de la disciplina

Tan grave es este asunto que tenemos que estar ms seguros que nunca
de exponerlo a la luz de la Palabra de Dios. Dadas las mltiples
referencias que encontramos en el Nuevo Testamento acerca de las
disciplinas, no ser difcil hacerlo. Podemos clasificar estas referencias
bajo cuatro ttulos, cuatro razones por las cuales se podra despedir a un
miembro de una iglesia.

1. Pecado de parte de un miembro contra otro. Este fue la situacin


que Cristo mismo habl en Mateo 18:15-17: Por tanto, si tu hermano
peca contra ti, ve y reprndele tintando t y l solos; si te oyere, has
ganado a tu hermano. Mas si no te oyere, toma an contigo a uno o
dos, para que en boca de dos o tres testigo conste toda palabra. Si no
los oyere a ellos, dilo a la iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por
gentil y publicano. Lejos de ser una ofensa trivial, es algo que la Biblia
considera pecaminoso, y que requiere la disciplina de la iglesia.

48
2. El formar partidas dentro de la iglesia. Romanos 16:17 dice:
Mas os ruego, hermanos, que os fijis en los que causan divisiones y
tropiezos en contra de la doctrina que vosotros habis aprendido, y que
os apartis de ellos. Los que ensean doctrinas falsas crean dentro de
la iglesia un espritu partidista que lleva a las divisiones, cosa muy seria
ya que la iglesia es el cuerpo de Cristo (1 Corintios 1:10-13). No
debemos ignorar a estas personas, sino ms bien apartarnos de ellas,
pues, muy fcilmente convencern a los dbiles, siendo instrumentos de
Satans. Porque tales personas no sirven a nuestro Seor Jesucristo,
sino a sus propios vientres, y con suaves palabras y lisonjas engaan a
los corazones de los ingenuos. Y el Dios de paz aplastar en breve a
Satans bajo vuestros pies. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea
con todos vosotros. (Romanos 16:18, 20). Ejercer la disciplina,
entonces, representa lograr una victoria sobre el diablo. Solamente as
habr paz en la iglesia.

3. Conducta desordenada de parte de los miembros. 1 Corintios


5:7, 11 y 2 Tesalonicenses 3:6. 14. Si los ponemos lado a lado, estos
dos pasajes nos iluminan bastante. Mientras que el primero nos habla
de un caso de inmoralidad escandaloso, en el segundo. Pablo trata el
tema de personas que, pensando que el Seor estaba por volver en
cualquier momento, se la pasaban esperando ociosamente. En ambos
casos, la amonestacin del apstol es la misma, dndonos a entender
que toda clase de conducta no bblica requiere disciplina.

4. Creencias errneas. Especialmente de parte de quienes se


consideran maestros. Vemos en 1 Timoteo 1:19-20; 6:3-6; Tito 3:10; 2
Juan 10, referencias a herejes, personas que ensean otro
evangeliono a las que estn confundidas en cuanto al verdadero
evangelio o mantienen una interpretacin diferente en algn asunto
secundario. Pablo est preocupado por aquellos que con sus enseanzas
socavan el evangelio de la gracia.

Habiendo definido esto, qu ms podemos sacar de los pasajes?


Encontramos en ellos un resumen de las nicas cuatro situaciones en
las cuales una iglesia debe administrar la disciplina? Algunos diran que
s, pero el autor opina ms bien que los que se nos da en estos cuatro

49
pasajes no son casos exclusivos, sino casos ejemplares. Sealan reas
generales que requieren disciplina y no solamente instancias especficas.
Si alguien protesta que esto es interpretar las Escrituras de una manera
forzada, que considere las siguientes observaciones:

1. Los cuatro pasajes bajo consideracin, tratan cuatro grandes


reas de la revelacin bblica. El primero tiene que ver con la
relacin entre dos cristianos. El segundo trata de la naturaleza de
la iglesia local como cuerpo de Cristo que no debe ser dividido. En
tercer lugar, tenemos un pasaje en cuanto a la ley de Dios,
componente integral de toda la Biblia, y en cuarto lugar, tenemos
una palabra tocante a la doctrina, la Palabra de Dios misma. Entre
los cuatro abarcan la mayor parte de la enseanza que se nos ha
dado en la Biblia. No nos da esto base suficiente como para
afirmar que todo lo que caiga dentro de las reas delineadas (y no
slo el caso especfico mencionado), puede legtimamente ser
disciplinado por la iglesia?

2. En segundo lugar, consideremos que quienes cometen estos


pecados que requieren la disciplina de la iglesia, quebrantan
cuatro principios muy fundamentales para la vida piadosael del
amor, el de la unidad, el de la ley, y el de la verdad. Siendo que
estos principios son tan bsicos, no es razonable afirmar que
quienes persisten en quebrantarlos, sea de la manera que sea,
deben incurrir en la disciplina de la iglesia?

3. Consideremos en tercer lugar, los trminos tan amplios e


indefinidos que encontramos en los cuatro pasajes. 1 Timoteo
1:19 menciona la fe, o sea, todo el resumen de doctrina, no un
punto en particular. Tito 3:10 habla del hombre que cause
divisiones, pero, no nos dice a qu se debe el que las haya
causado, y as sucesivamente. Esta generalidad nos obliga a
concluir que cualquier cosa que quepa dentro de estas cuatro
categoras merece la disciplina de la iglesia.

50
Procedimiento

Habiendo visto lo que abarca la disciplina en la iglesia, es hora de


pensar la manera de implementar esta disciplina. Cul debe ser nuestro
proceder?

1. Primero que todo, en cada caso hay que investigar. 1 Timoteo 5:19
ordena que un anciano no debe ser tenido por culpable sin que haya dos
o tres testigos, y lo ms probable es que esto tenga aplicacin de igual
manera a todos los miembros.

2. Segundo, hay que hacer todo lo posible para llevar al culpable al


arrepentimiento y restaurarlo a los caminos de la verdad o de la justicia,
segn sea el caso. El Seor mismo habl de esto, y en Glatas 6:1
encontramos otra amonestacin por el estilo.

3. En ltima instancia, habiendo fracasado todos los intentos anteriores,


la iglesia debe quitar de la lista a la persona y dejar de darle la
bienvenida a su comunin. Este es un acto triste, de gran solemnidad,
pero no debe provocar desesperacin. Por un lado, es para gloria de
Dios que la iglesia mantenga su pureza, y por otro, a veces es esta
medida radical la que logra que lo que nada ni nadie ms pudo lograr
que el ofensor se arrepienta. Tal fue el caso en Corinto.

Colaboracin entre iglesias

Como ltimo punto a considerar, est la cuestin de la colaboracin


entre iglesias con respecto a la importancia que sta tiene para la
eficacia de las medidas disciplinarias. Si no hay entre ellas un acuerdo
generalizado de lo que se requiere para pertenecer a una iglesia,
entonces el que se encuentra excluido de una congregacin, no tendr
por qu pensar sobre su situacin dos veces. Sin mayor esfuerzo podr
buscarse otra y unirse a ella, sin tener que darle importancia alguna a
las razones por las cuales fue excluido de la primera. Esto es perjudicial
para l y tambin para la salud de la iglesia. Por lo cual, conviene que
haya ms acuerdo y unidad entre ellas en sus requisitos para
membresa.

51