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El desconocido tarot mexicano del siglo XVI (o la

inesperada influencia de Hermes en la adivinacin


prehispnica)
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24/11/2016
En la historia de la magia se han transmutado muchos objetos en libros. Se utilizan para encriptar relatos,
orculos, analogas entre el mundo tangible y la intuicin humana, y ms de una vez la sabidura de la humanidad
entre miles de detalles. Los naipes, especialmente, despliegan esta labor, y como un lienzo abarrotado de signos y
formas ancestrales, a veces mitolgicas, mantienen una secreta relacin entre sus imgenes y un significado
encubierto. Una de sus tantas presentaciones mgicas, y de las ms complicadas de traducir, es la figura del Tarot,
que supone una de las correspondencias ms bellas ideadas por el hombre: Como es arriba es abajo, y como es
abajo es arriba.

El origen del tarot ha pasado de ser annimo e incierto a


especularse que fue el mismo Thot (el dios egipcio de la
escritura, los hechizos y la msica, tambin asociado a
Hermes), quien dise la primera baraja, un juego de 78
cartas con arcanos menores y mayores. Con los aos, y en
cada cultura, ubicamos diversas tipos y diseos, aunque al
parecer influenciado de los mismos planos
arquitectnicos con los que fue diseado el universo.

Algunas de estas barajas han sido elaboradas


quirrgicamente bajo la consulta de enciclopedias
ocultistas, e inclusive de corte cientfico, como es el caso
del Tarot de Thot de Alesiter Crowley. En todo caso,
los naipes del tarot recogen enseanzas desde el ojo
universal, pero tambin del particular; de nuestro universo
escatolgico personal y las fuerzas que aureolan nuestro
presente.

Los naipes de la Nueva Espaa

El juego de cartas (la baraja espaola ya conocida) lleg a Amrica por medio de la conquista. Los indgenas
aprenden rpidamente el juego a travs de los soldados espaoles que gustan con aficin tomarse varios
momentos del da para demostrar su destreza. Se traan desde Espaa o se elaboraban con prcticamente
cualquier material: pieles de animales, corteza de rboles, hojas o papeles de algodn. Y aunque su prctica
cargaba con un halo culposo de moralidad pues la Corona prohiba este tipo de juegos por su carcter vicioso,
inclusive frailes de la Nueva Espaa llegaron a practicarlo como un grandioso arte.

Como podra esperarse, ninguno de estos juegos se consider sagrado en esta etapa; los smbolos de las cartas
eran los ya conocidos y no se interpretaba asiduamente bajo otros parmetros. Sin embarg, existi alguna vez
una coleccin de naipes elaborados en Mxico que sobrepas la iconografa habitual de la baraja espaola.

Se trata de un pliego de 18 cartas halladas en Mxico y hoy resguardadas en el Archivo General de Indias de
Sevilla. El juego presenta las figuras tradicionales del mazo espaol, y al reverso a seres humanos y cuasi-
humanos de la mitologa prehispnica mexicana.

Aunque recientes fuentes concluyen que se trata de un mazo elaborado en Espaa y exportado a distintos puntos
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del mundo en aquella poca, otros estudios afirman que fueron fabricadas en el taller del segundo administrador del
estanco de naipes en Mxico, en el siglo XVI.

Artes adivinatorias del Mxico prehispnico

Si bien su principal enfoque fue la accin ldica, no se trata de un sencillo mazo para el entretenimiento, ste es
ms bien su disfraz. Las cartas bien podran confundirse con una herramienta para la profusin de orculos; las
artes adivinatorias que ya eran comunes en el Mxico prehispnico . Quien haya escarbado con audacia en la
filosofa prehispnica, habr encontrado seguramente la estrecha relacin que mantiene el Tonalamatl, el libro
azteca de los destinos, con la baraja del tarot. A travs de estos manuales del tiempo, los antiguos prehispnicos
elaboraban diagnsticos y pronsticos sobre el orden csmico y el rumbo del planeta. Para leer el Tonalamatl, por
ejemplo, se sabe que los antiguos acudan a ciertos elementos como la imagen, la posicin u orientacin, el
tamao, el color y el texto que vena acompaado de un glifo simbolizando a un numen, igual que el Tarot de
Oriente y Occidente.

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La correspondencia con los actos que ocurren universalmente parece ser la misma en ambos casos, como si se
tratara de obedecer a una ley de todas las cosas, de todos los orgenes y de todos los porvenires. Las artes
adivinatorias se haban concentrado en el Mxico antiguo desde haca mucho tiempo, por lo que a la obviedad, la
baraja de tarot diseada aqu tendra que fusionar el misticismo de cultura con los arcanos hermticos del lado
opuesto del planeta.

Composicin del Tarot Mexicano

El mazo de 18 cartas novohispanas ha sido considerado tarot por diversos estudiosos, de entrada, por las
posiciones de los personajes y su relacin con la baraja hermtica. Por ejemplo, los naipes europeos contienen sus
propios reyes. En la baraja mexicana se alcanzan a percibir los ltimos dos tlatoanis: Moctezuma II y
Cuauhtmoc.

Las cartas alusivas a estos emperadores aztecas evocan algunos otros smbolos. En el caso del naipe de
Moctezuma, la parte superior izquierda presenta un glifo de una casa sobre la que se muestra el escudo de
Tenochtitln y smbolo del origen de la ciudad: un nopal y sobre ste el guila devorando una serpiente. En la carta
de Cuauhtmoc vemos del lado superior derecho un glifo correspondiente a Chapultepec, el cerro del chapuln, uno
de los sitios que bien pudo considerarse hermtico para la civilizacin azteca y donde los reyes pasaban la mayor
parte de su tiempo recreativo.

Carta del monstruo de Tulancingo

Otra de las cartas ms destacables es el monstruo de Tulancingo, o Tolantzincal. ste fue un personaje deforme,
ferocsimo, que causaba espanto al pasar por las calles de aqul lugar. En la carta lleva el hombre los
genitales atados por su propio cordn umbilical, mismo que da dos vueltas alrededor de su cintura y arrastra un
grillete en una de sus piernas. Se especula que ste puede ser un signo diablico, un naipe de la naturaleza
perversa de las personas que bien puede simbolizarse con defectos. Esta es probablemente la carta que en el tarot
de occidente muestra al Diablo. Advierte que la carta de Tolantzincal representa el esfuerzo de la materia, de la que
el hombre es esclavo, por conseguir un xito gracias a los consejos de la razn, o bien, los fines egostas lo
llevarn a la fatalidad.
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Otras cartas que adquieren relevancia son las alegricas a juegos ritos y danzas prehispnicas, como es el caso
de los Voladores y los msicos.

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El indgena en estado de trance

Tanto la indumentaria como la flexin de las piernas y la caa de la que parece estar fumando una especie de
humo secreto, confiere a la carta del indgena en trance un carcter ritualista. La cactcea entre sus pies sugiere la
posibilidad de que el danzante est bajo los efectos del peyote, aunque sta solo ha sido una especulacin de los
investigadores.

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Carta del indgena en estado de trance

En realidad, su vestimenta recuerda mucho a las ceremonias que hasta el da de hoy siguen manteniendo los
danzantes concheros en sitios como la Plancha del Zcalo de la Ciudad de Mxico. Sin embargo, su arcano se
ha relacionado con el Cero del tarot tradicional; el loco, una persona que lleva sus pasos errados, sin dan definida,
aunque ms acertadamente el indgena en trance y el loco podran estar vinculados por su calidad de peregrino,
errantes a travs del mundo pero en busca de la verdad.

El msico asociado a Quetzalcoatl, el indgena malabarista, el macehual y los voladores con los toros son
solo algunas otras de las cartas que se encuentran en este enigmtico tarot que apunta por la fascinacin del
mestizaje de creencias. El autor de estas imgenes conserv los nombres en su lengua original, permitiendo al
jugador de cartas aventurarse a reconocer su correspondencia con el tarot de occidente.

Cabe destacar que las imgenes prehispnicas de estas cartas son en realidad el reverso de una baraja espaola
comn del siglo XVI, como si se tratase de una simbiosis de smbolos de cultura.

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Los naipes del posible tarot novohispano que se conoce hasta hoy, proyectan los vicios y las virtudes del hombre,
dentro de un lenguaje ideolgico y pictrico poco accesible. El significado de cada una de estas imgenes se logra
entender, al igual que cualquier otro tarot, consultando cdices y otras obras literarias sobre el origen de estos
smbolos prehispnicos, un aliciente fascinante sobre el esoterismo que imper en la Nueva Espaa, todava en
busca de su identidad mestiza.

*Fuentes:

Grazn Porra Mara Isabel, Hermes y Moctezuma, un tarot mexicano del siglo VXI, Instituto de Investigaciones
Histricas UNAM.

The world of playing cards.co.uk

The book of Thoth

*Imgenes: 2) Alchemical Rebis, de Heinrich Khunrath; 5, 6, 7 y 8) Mara Isabel Gran Porra; 9) www.wopc.co.uk

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