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A las armas cundinamarqueses!

Ejrcito
y formas de procedimiento, 1861-1876

Revista Virtual de Investigacin en Historia, Arte y Humanidades.


Sayra Cathern Rodrguez G*

Ao 2010. Vol. 1 - N 0. Julio - Octubre


Resumen: La normatividad militar expedida en
el Estado Soberano de Cundinamarca entre 1861
y 1876 permite dibujar un complejo cuadro de la
vida militar cundinamarquesa. Este estudio
intenta plantear brevemente algunos de los
asuntos castrenses que ms ocuparon al Estado
en los comienzos del liberalismo radical.
Considerando que las formas de procedimiento
de dicho cuerpo armado respondieron a las
necesidades inmediatas de defensa local, en
parte, como resultado de una poltica militar
reactiva poco planificada se destacan las
peripecias de la formacin militar en el tiempo
de guerra. Esto en la bsqueda de reivindicar la
historia de una regin tan importante como
Cundinamarca y el valor del Diario Oficial como
fuente documental en el campo de la historia
militar colombiana.
Recluta y veterano de infantera en la guerra civil de 1876.
Acuarela de Ramn Torres Mndez.
Palabras clave: Cundinamarca, liberalismo En: Historia de las Fuerzas Militares de Colombia.
Tomo II. Bogot, Planeta, 1993.
radical, ejrcito local, normatividad militar.
* Historiadora, Universidad Nacional de Colombia
A las armas cundinamarqueses! Ejrcito y formas de
1
procedimiento, 1861-1876

Introduccin

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La descentralizacin poltica adelantada en las reformas constitucionales de 1853 y 1858 gener la
formacin de ejrcitos federales que se encargaran tanto de la defensa de sus respectivos estados
como de la defensa de la nacin cuando en tiempos de emergencia pasaban a integrar una institucin
superior al servicio del Gobierno nacional. En ese sentido, lo que se propone aqu es el estudio

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concreto desde el marco institucional de uno de aquellos ejrcitos tratando de desentraar
especficamente algunos de sus procedimientos respecto a la formacin y alistamiento de tropas,
sujetos a unas dinmicas propias de defensa local. Para tal fin se realiz un estudio previo de la
legislacin militar expedida en Cundinamarca entre 1861 y 1876. La seleccin, compilacin y lectura
de la normatividad publicada en el Diario oficial del Estado permiti plantear mltiples problemas,
cuya solucin excedera los lmites de este trabajo, dejando planteada una amplia gama de elementos
de anlisis conectados entre s acerca de la vida militar cundinamarquesa. Tal seleccin entreg un
cuerpo documental nutrido de informacin, establecindose la normatividad como conjunto de
leyes, decretos, resoluciones y circulares, cuya lectura en forma cronolgica, permiti la
identificacin del proceso de organizacin militar con sus particularidades dibujando una dinmica
de tiempo de paz y una de situacin de guerra, adentrndonos con algn detalle en el
funcionamiento de un cuerpo militar con sus complejidades, dificultades y contradicciones. Este
ensayo hace parte de una investigacin exploratoria ms amplia que se propuso evidenciar los
enormes vacios que existen en la historiografa colombiana sobre los ejrcitos federales, en su
particularidad, y que invita a un anlisis ms regional y comparado.
1
Este ensayo hace parte de la tesis de
grado titulada: A las armas
De otro lado, fenmenos de la vida militar como el cundinamarqueses! Normatividad
alistamiento, el reclutamiento o la desercin, han sido poco tratados militar en el Estado de Cundinamarca,
1861-1876, presentada por la autora
en los estudios histricos sobre los cuerpos armados para optar por el ttulo de Historiadora
decimonnicos. Por ello, es interesante llamar la atencin acerca de de la Universidad Nacional en el ao
la proliferacin de normas de este tipo en el Estado de 2009.
Cundinamarca2 en los intermitentes tiempos de guerra. 2
Cundinamarca se cre como Estado
Soberano el 15 de junio de 1857 y
comprendi lo que conocemos
El anlisis del proceso de llamamiento a las armas permite actualmente como el Departamento de
percibir, en cierta medida, la forma de adhesin de los hombres Cundinamarca y gran parte de los llanos
cundinamarqueses a su ejrcito. Aunque es difcil para el orientales. Lindaba al norte con los
Estados de Boyac y Santander; al sur,
investigador mensurar la recepcin que tales normas alcanzaron en con el Estado del Cauca; al este con
el pblico, se rescata su valor pues da indicios substanciales de cmo Venezuela y, al occidente con el Estado
de Antioquia y Tolima.
se plantearon, por lo menos, las formas de integracin a la fuerza
pblica del Estado.

1
3
La Constitucin de Rionegro (1863)
Sin duda, la fuerza pblica cundinamarquesa constituye un promulgaba una serie de libertades
3
claro ejemplo de la poltica liberal radical , que en relacin a lo individuales y un espritu civilista que
confiaba la defensa del ciudadano a un pie de
militar fue dbil y circunstancial y que condujo a la formacin de un fuerza muy restringido. El fuerte revuelo del
cuerpo militar de carcter reactivo. Una fuerza armada espontnea y liberalismo de medio siglo present la
tendencia de reducir el ejrcito nacional con
poco preparada, que pese a las intenciones de desaparecerla, no el objeto de aminorar la carga para el Tesoro,
adems de librarse de amenazas latentes para
sali nunca completamente de escena en un Estado particularmente el gobierno. lvaro Tirado Meja. El Estado
azotado por constantes ataques de los grupos armados de y la poltica en el siglo XIX. En Manual de
historia de Colombia. T. II. Bogot,
oposicin (Ortiz Mesa, 2004). Sin embargo, tal organizacin Colcultura, 1979; Gerardo Molina. Las ideas
reactiva requiri procedimientos como el alistamiento, el liberales en Colombia. T.II. Bogot, Tercer

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Mundo Editores, 1973; Rubn Sierra Meja
armamento y el equipamiento menajes, transporte, raciones y (ed), El Radicalismo colombiano del siglo
XIX. Bogot, Universidad Nacional de
que variaron de acuerdo a los desafos de defensa que enfrent. Colombia, 2006; Patricia Pinzn de Lewin,
El Ejrcito y las elecciones. Bogot, CEREC,
1994.

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La situacin de guerra y llamado a las armas.

Para la entrada en operatividad militar se requiri como


mnimo reunir y armar un grupo de soldados. El
acuartelamiento, la obtencin y entrega de armas son
aspectos que no dejan de ser intrigantes para capturar en
mayor resolucin la vida de un cuerpo armado, ya que,
necesariamente se relacionan con otros asuntos como las
raciones y el sostenimiento, vitales para el desempeo en
campaa, as como la desercin y desmantelamiento del
cuerpo militar y sus implicaciones a corto y largo plazo.

El cuerpo militar cundinamarqus sufri los


rigores de unas finanzas pblicas, que agravadas por la
situacin de guerra y la deficiencia del aparato fiscal,
perjudicaron el pago de las raciones principalmente de
los pagos de la tropa-, recompensas y homenajes. Ello
obligaba a que los soldados durante campaa o de regreso
a sus hogares tras la disolucin de la fuerza, asaltaran y
robaran con una frecuencia que forz al ejecutivo a tomar
medidas: ninguna persona podr tomar animales de las Soldado y Juana rabona.
Acuarela de Pancho Fierro. En: Historia de las Fuerzas
haciendas, so pretexto de suministros, embargos &c. Los Militares de Colombia. Tomo II. Bogot, Planeta, 1993.

dueos slo entregarn cuando la autoridad lo exija i


previo repartimiento y aviso. 4
4
Cundinamarca, Decreto de orden pblico,
En: El Cundinamarqus, No, 1, 7 de agosto
de 1861, Funza, Imprenta del Estado, 1861,
p. 2

2
Algunos hombres llamados a formar la fuerza pblica
tomaban animales, armas, alimentos, exigan contribuciones a
los vecinos desprevenidos que transitaban por los caminos, en
nombre de la institucin pero sin autorizacin oficial, lo que no
haca otra cosa que ir en un detrimento mayor de la misma. Los
asaltos a la propiedad privada estuvieron ligados a las condiciones
de movilidad y equipamiento de la tropa. Por ejemplo, al
incrementarse el pie de fuerza de 500 a 5000 hombres por la
declaracin en el Estado de situacin de guerra, cmo era posible

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movilizarlos? cmo aprovisionarlos al menos con un arma e
implementos de supervivencia? Adems, al decretarse la situacin
de guerra, los gobernantes se encontraron en la encrucijada de
atentar contra las libertades y garantas de trnsito, de comercio de
armas y de no reclutamiento, establecidas en la Constitucin del
Estado5. El reclutamiento, por ejemplo, fue una piedra en el zapato 5

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Cundinamarca, Constitucin poltica
para los radicales porque ante las necesidades del conflicto tenan del Estado Soberano de
Cundinamarca. En: Recopilacin de
que ir en contra de sus ideas de paz, tolerancia y progreso. leyes y decretos del Estado Soberano de
Cundinamarca espedidos desde su
La normatividad expedida sobre estos asuntos fue dada a creacin en 1857 hasta 1868. Bogot,
Imprenta de Gaitn, 1857
conocimiento del pblico de forma ms directa que cualquier otra, 6
Cundinamarca, Decreto de orden
pues no slo se publicaba en el Diario oficial para su cumplimiento pblico, En: El Cundinamarqus, No.
1, 7 de agosto de 1861, Funza, Imprenta
sino que adems se colgaba en las alcaldas de los distritos por del Estado, 1861, p. 2
algunos das, ya que implicaba una accin inmediata de los 7
Cundinamarca, Decreto sobre
6 conscripcin, En: El Cundinamarqus,
habitantes varones . Desde los inicios de Cundinamarca como
No. 8. 20 de agosto de 1861. Funza,
estado soberano existi la problemtica de la conscripcin y de los Imprenta del Estado, 1861, p. 9
suministros para su fuerza armada local7: Los alcaldes recogern a 8
Cundinamarca, Decreto de orden
pblico, En: El Cundinamarqus, No.
la mayor brevedad las caballeras del ejercito que haya en el 1, 7 de agosto de 1861, Funza, Imprenta
territorio de su mando, i las mantendrn en un deposito del Estado, 1861, p. 2
8 9
resguardado, para los bagajes . Cundinamarca, Decreto llamando al
servicio a todos los militares del
Estado, En: El Cundinamarqus. No.
Por tanto, en repetidas ocasiones, los gobernadores 116. 22 de diciembre de 1863, Funza,
Imprenta del Estado, 1863. p. 84
exigieron informes a los prefectos para hacer una aproximacin 10
Cundinamarca. Circular a las
sobre la poblacin til para el servicio y la posesin de armamentos. autoridades polticas del Estado. En: El
Las visitas de las autoridades locales de las cuales salan una serie de Cundinamarqus. No. 20, 11 de
diciembre de 1861, Funza, Imprenta del
informes, publicados en el Diario oficial, reiteran la funcin vigilante Estado, 1861, p. 77
que cumplieron los prefectos en las cuestiones militares del Estado.
En un sistema administrativo tan fragmentado fueron agentes del
orden en lugares donde ni siquiera la norma lleg a conocerse.

Aunque en tiempo de paz el reclutamiento era casi


inexistente, s se exiga presentarse ante las autoridades locales
para que levantaran las listas correspondientes9: esa lista tendr
por la base la de los electores agregndole los individuos que, siendo
menores de veinte i un aos son mayores de diez i ocho,
suprimiendo los que por enfermedades o edad no sean aparentes
para el servicio10

3
No obstante, cuando se ordenaba la presentacin ante las autoridades, los ciudadanos no se
afanaban mucho por hacerlo, lo que puede verse en la reiteracin normativa de llamado a las armas.
En ocasiones los decretos se transformaban en gritos desesperados a los habitantes para que se
armaran y defendieran al Estado. Al respecto, la Constitucin de Cundinamarca de 1857 haba
establecido el deber de los cundinamarqueses de defender al Estado a costa de su propia vida. Sin
embargo, con el afianzamiento del liberalismo radical en el poder, el servicio de las armas fue
tornndose voluntario lo que contribuy con una indiferencia perceptible en ciertos sectores de la
poblacin cundinamarquesa. Por ejemplo, el Decreto de 11 de febrero de 1862, publicado por bando,
a la vista del pblico en la alcalda de todos los distritos, adverta los castigos que se impartiran si los

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hombres no se presentaban ante las autoridades respectivas. Adems, puede afirmarse que muchos
de esos reniegos al alistamiento tuvieron que ver con la complicidad de ciertos habitantes con las
partidas armadas opositoras al Gobierno.

Otro inconveniente en la organizacin del cuerpo armado estuvo en el escaso control de las
autoridades locales sobre la tenencia de armas, lo que haca prcticamente imposible que el Estado

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conociera la cantidad, al menos aproximada, de las armas que circulaban por su territorio. Esto se
explica, en parte, por el libre trnsito de personas y armas por el Estado, restringido slo en tiempo de
guerra mediante un pasaporte expedido por la Prefectura de cada departamento.

En este sentido, constituy una lucha constante el aprovisionamiento de armas para la fuerza
armada. A travs de los decretos se crearon mecanismos para recolectar las armas, por ejemplo,
entrar en las casas de los habitantes para registrar y poder posesionarse de armas particulares que
no hayan sido registradas al tiempo debido: inmediatamente que reciban este decreto, procedern
los alcaldes a registrar minuciosamente todas las casas de sus respectivos distritos, a fin de tomar las
11
armas que en ellas se encuentren.

Adicional, se publicaba en el Diario oficial y se pona por


bando decretos en los que se entregaba recompensa de dos pesos 11
Cundinamarca, Decreto sobre orden
pblico, En: El Cundinamarqus, No. 29, 8
por cada arma que los particulares suministraran al Estado. Si por el de marzo de 1862, Funza, Imprenta del
contrario, en las requisas se hallaban armas que no fueran Estado, 1862. p. 114
12
12 Cundinamarca, Decreto de orden pblico,
reportadas se proceda al cobro de una multa . Adems fue habitual En: El Cundinamarqus, No. 1, 7 de agosto
la exigencia de llevar, si se tena, el arma durante el alistamiento. El de 1861, Funza, Imprenta del Estado, 1861.
p. 2
decreto sobre presentacin de armas expedido en noviembre de 13
Cundinamarca, Decreto sobre
presentacin de armas, En: El
1861 orden que los cundinamarqueses llevaran las armas de que Cundinamarqus, No. 17, 22 de noviembre
dispongan a la primera autoridad poltica del lugar de residencia as de 1861, Funza, Imprenta del Estado, 1861,
13 p. 65.
sean del Estado, de la Nacin o de propiedad particular . Si despus
de 8 das de la publicacin del decreto no se cumpla con la entrega
de armas se impona una multa de 50 a 200 pesos y, se proceda a
juzgar a los infractores como cmplices de rebelin.

Otra forma de suministrar armamento para la tropa fue la compra. Pero para el caso de
Cundinamarca esto se dio en realidad muy poco por la precaria situacin del Tesoro y el temor que
inspiraba a los dirigentes el armar a la fuerza pblica. Empero, se registr un contrato de venta de
armas al gobierno de Cundinamarca que se origin luego de expedida la Ley de 11 de marzo de 1871.
En tal contrato se estipulaba la compra de 300 fusiles de percusin en buen estado de servicio, 50 mil
cartuchos embalados y 50 mil fulminantes, se compr a 8 pesos el fusil, 12 pesos 30 centavos el millar
de cartuchos embalados y 2 pesos 40 centavos el de fulminantes.

4
En cuestiones de movilidad de la tropa, se emprendan por lo
general, campaas para la recoleccin de las bestias as como
suceda con las armas. Fueron muchos los decretos que se dictaron
nicamente para ello. Usualmente se decretaba en dos momentos:
en primer lugar, cuando se dispona en campaa para facilitar la
movilidad de las tropas14, y en segundo lugar, para la devolucin de 14
Cundinamarca, Decreto sobre orden
los suministros tras la rpida desmantelacin de la fuerza, ya que pblico, En: El Cundinamarqus, No.
por lo regular, los hombres olvidaban devolver las armas y los 29, 8 de marzo de 1862, Funza, Imprenta
animales a las autoridades, para que estas, a su vez, las entregaran a del Estado, 1862, p. 114

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quienes originalmente las haban suministrado. Cmo devolver las
armas? qu tan real fue el acto de devolucin? Es difcil saber qu
tan eficaz fue la aplicacin de la norma, pero sin duda puede intuirse
que fue una prctica constante la de apropiarse de los suministros
de particulares luego del retorno al tiempo de paz por lo repetitivo
de la expedicin de la norma que ordenaba la devolucin tanto de

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armas como de bestias.
Por ltimo, otro fenmeno que vale la pena considerar fue el del constante trfico de armas
entre los estados cuando se presentaron enfrentamientos cerca de las fronteras, sobre todo en las de
Tolima y Boyac. Un caso particular fue la infiltracin de hombres de un grupo armado al Estado del
Tolima apertrechado con el armamento perteneciente al Estado de Cundinamarca. Por lo tanto, al
parecer, los encargados del parque permitieron o fueron cmplices del robo de las armas, lo que fue
denunciado por los alcaldes de Tequendama y Facatativ. El libre trnsito de las armas tuvo mucho
que ver con que habitantes de otros estados entraran a conseguirlas en manos de particulares, o
viceversa, que algunos salieran de Cundinamarca con armamento para aquellos grupos rebeldes
armados en los estados fronterizos.

Conclusiones

Las contradicciones propias de las polticas del liberalismo radical alentaron indudablemente la
persistencia de la hostilidad armada contra el gobierno lo que llev a que, desde muy temprano,
empezaran a manejarse con ms cautela las libertades que se haban promulgado en la Constitucin
del Estado de trnsito y comercio de armas, as como el enganche voluntario. Por ms que las
autoridades abogaron por un cuerpo armado mnimo, las circunstancias del orden interno
condujeron a la formacin constante y presurosa de la fuerza pblica. La paradoja en que vivieron los
radicales en relacin con el anhelo que manifestaron de un civilismo, traducido en un apego a las leyes
pero que era superado por la urgencia de defender la seguridad del Estado ante los inusitados
sucesos, definiendo, por tanto, las formas de procedimiento del ejrcito local.

Es probable que la animadversin de los liberales radicales hacia los ejrcitos fuertes pueda
reformularse de acuerdo a las realidades que debieron enfrentar. O si no, cmo explicar, al menos en
el caso cundinamarqus, la consabida proliferacin de normas sobre lo militar? Vale entonces
considerar que la poltica de los radicales se inclin por otras problemticas que fueron ms all de la
instruccin y obras pblicas, como se ha expuesto en la historiografa del radicalismo colombiano.

5
Bibliografa

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Estado, 1868-1869

Cundinamarca. Recopilacin de leyes y decretos del Estado Soberano de Cundinamarca expedidos desde su creacin

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en 1857 hasta 1868. Bogot, Imprenta de Gaitn, 1868

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