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Iglesia Nueva Apostlica Internacional

El pensamiento apocalptico en el Antiguo


Testamento

El artculo comienza haciendo referencia a la importancia de este tema.


Le sigue una introduccin en el concepto y la historia de la apocalptica.
A continuacin se procura dejar en claro que la apocalptica es una inter-
pretacin de la historia y habla de un objetivo en la historia. Luego se
mencionan elementos importantes de la ideologa apocalptica: la esperan-
za en un mundo nuevo, la espera del Mesas o Hijo del Hombre, as como
la perspectiva de una resurreccin de los muertos y del juicio.

Importancia del tema

En el tiempo del Antiguo Testamento el hombre ya se preguntaba por el final de la


historia y qu vendra despus. El pueblo de Israel, a quien Dios se revel como Cre-
ador del mundo y Seor de la historia, viva desde la salida de Egipto como un pueblo
cuya existencia estaba dirigida al futuro. En la zona de tensin entre las promesas de
salvacin del tiempo final y las amenazas de juicio se encuentra en el judasmo
temprano mucho de a lo que se alude como sombra de lo que ha de venir (Col.
2:17), lo cual con Cristo se convirti en certeza y para los cristianos nuevoapostlicos
pertenece al fundamento de su esperanza en el futuro: el retorno de Cristo, el reino de
paz, el juicio final, la nueva creacin. Con qu ideas estn vinculados en la apocalptica
veterotestamentaria estos contenidos de la fe, es de lo que trata este artculo.

Concepto e historia de la apocalptica

El concepto apocalptica proviene del griego y significa revelacin. El trmino


apokalyptein, es decir revelar, se encuentra en la Revelacin de Juan, el Apoca-
lipsis. Se expres para definir una determinada forma de pensamiento y la literatura
en la cual aparece este pensamiento. En general, la apocalptica hace referencia a un
movimiento religioso dentro del judasmo temprano del siglo III a.C. al siglo I d.C., cuya
cuna era ante todo Palestina. Para el cristianismo temprano fue de gran importancia
el pensamiento apocalptico.

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El movimiento apocalptico surgi en un tiempo en el que el judasmo se quera distan-
ciar de la influencia del helenismo y liberar de la represin poltica. Estaba en contra de
la influencia de religiones extraas que amenazaban con ensombrecer la fe en el Dios
nico que se haba revelado al pueblo de Israel. Al mismo tiempo quera liberarse del
dominio extranjero que impona restricciones a la prctica de la fe. Debido a la profa-
nacin del templo por Antoco IV Epfanes, en el ao 167 antes de Cristo, la poblacin
se levant en contra de los extranjeros (los griegos), lo que se llam el levantamiento
de los Macabeos, del cual se informa en los libros de los Macabeos, en los escritos
veterotestamentarios tardos (apcrifos). Antoco hizo levantar una estatua de Jpiter
dentro del santsimo del templo de Jerusaln y que esta fuese adorada. De esa manera
se profan el santuario. En el 2 libro de los Macabeos se menciona este hecho. En
el libro de Daniel (11:31; 12:11) se hace referencia a este acontecimiento cuando se
habla de abominacin desoladora. En este acto tan atroz para los judos se debe
buscar, sin duda alguna, un motivo del surgimiento de la apocalptica.

La interpretacin apocalptica de la historia. La historia tiene un objetivo

Cuando hoy en la opinin pblica se habla de apocalptica o de pensamiento apo-


calptico, se entiende mayormente catstrofes de dimensiones desconocidas que se
precipitan sobre la tierra y las personas. Muchos conocen pelculas o novelas en las
cuales se describen amenazas y la destruccin de la Tierra por poderes y fuerzas
extraterrestres, por la naturaleza o por acontecimientos blicos. Todo esto tiene poco
que ver con la apocalptica original, incorporando en cierto modo slo algunas de sus
imgenes.

Cul es entonces el contenido de la apocalptica que trataremos en este artculo?


La apocalptica, as como aflora en los escritos bblicos y extrabblicos, es ante todo
una interpretacin de la historia y ms precisamente, no a partir del hombre, sino a
partir de Dios. La historia, como deja en claro la apocalptica, no es lo que acontece
por casualidad, independientemente de Dios, sino todo lo contrario: el desarrollo de
la historia se fundamenta en un plan de Dios. Las luchas de los pueblos, los diferentes
gobernantes e imperios, estn incorporados en este desarrollo histrico. Vemos enton-
ces que, aunque la apocalptica surge en una situacin difcil y aun amenazante para
el pueblo judo y su fe hacindose necesario contemplar las propias particularidades
y caractersticas distintivas, no tiene en vista nicamente el propio pueblo, la propia
historia, sino al mismo tiempo la historia mundial. La interpretacin apocalptica de la
historia tiene, por ende, un carcter universal.

En la interpretacin histrica de la apocalptica existe una oposicin irreconciliable entre


el bien y el mal, entre Dios y Satans. Esta oposicin se denomina dualismo. Para la
apocalptica, la historia mundial es un desarrollo hacia el mal, el cual es destruido por
la intervencin radical de Dios. Por lo tanto, el desarrollo de la historia es irrevocable;
estn enmarcados en l, el destino de los imperios, de los pueblos y tambin el de

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cada individuo. En Daniel 7-12, por ejemplo, la historia mundial es una sucesin de
cuatro imperios que se van alternando.

Con esta visin de la historia queda en claro una de las particularidades del pensa-
miento apocalptico, que es la imagen lineal de la historia, dirigida a un objetivo. El
pensamiento antiguo, por el contrario, tena una idea cclica de la historia. Esta en
realidad no tiene fin sino que es un proceso permanente de devenir y desaparecer,
de evolucin y decadencia. En contraposicin, la apocalptica habla de que la historia
persigue un objetivo. Tiene un principio y un fin, un comienzo y una meta. Justamente
cuando se hace referencia a una meta tambin se puede hablar de un sentido o un
motivo de los sucesos. De qu manera la apocalptica habla de la meta y el sentido
de la historia?

Aspectos comunes en los escritos apocalpticos

Si se contemplan los diferentes escritos apocalpticos se reconoce que en varios as-


pectos tienen similitudes. Primero hay que comprobar que estos escritos en su mayora
estn provistos del nombre de una persona importante del Antiguo Testamento. El
observador, el autor annimo de ese escrito, se presenta bajo el seudnimo de una
persona devota del pasado. As hay escritos apocalpticos en los que se mencionan,
por ej. Enoc, Moiss, Daniel, Esdras o Isaas como autores. El contenido de los escri-
tos apocalpticos que mencionan ser de la autora de Moiss, Esdras o Isaas, poco
tiene que ver con el de los libros del mismo nombre del Antiguo Testamento. Adems,
provienen de una poca muy posterior que los escritos cannicos que llevan por ttulo
Moiss, Esdras o Isaas.

Los libros apocalpticos pretenden dar a conocer una verdad que hasta ese momento
era desconocida. Es revelado el plan de Dios que l tiene con la historia. Se afirma que
por largo tiempo este libro permaneci oculto, pero en el presente poco antes del fin
de los tiempos sale a la luz. El libro de Daniel es el nico libro en el Antiguo Testa-
mento que en grandes partes (captulos 7-12) contiene enunciados que pertenecen al
mbito del pensamiento apocalptico. Mientras que el libro de Daniel es vinculante para
la doctrina y la fe de nuestra Iglesia, esto no se da en otros escritos apocalpticos. De
todas formas, entre los enunciados apocalpticos del libro de Daniel y los de los libros
apocalpticos no incluidos en la Biblia existen muchas similitudes.

El tiempo en el que habla el autor de un libro apocalptico, es el tiempo final, el tiempo


previo al trmino del desarrollo histrico mostrado. De esa manera queda en evidencia
que toda la historia es una historia de decadencia y de vuelta al mal. Aqu existe en-
tonces una imagen sumamente pesimista de la historia, que hace ver el permanente
empeoramiento de la situacin histrica. El punto ms bajo del desarrollo histrico
es el presente para el que est pensado el escrito apocalptico. Presente significa
aqu el tiempo del antiguo autor y de la antigua situacin histrica amenzante. Sin

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embargo, la referencia a la acentuacin del dominio del mal no queda sin consuelo,
pues el cambio en la historia es inminente. Es la salvacin de la mayor necesidad
y acontece gracias a la intervencin de las potestades divinas en el mundo cado en
el pecado. Ese cambio acontece a travs de hechos maravillosos, est marcado por
una sucesin de acontecimientos cuyo contenido en todos ellos es la supresin del
mal y la victoria completa del bien, es decir de Dios.

Antes de que esto suceda, ocurre una batalla entre las potestades del bien y las del
mal. Este tiempo, como lo representan algunos autores de escritos apocalpticos, est
marcado por catstrofes naturales, hambre y guerras. Es un tiempo de padecimiento
y peligros, de los cuales los justos finalmente son sacados.

Es esencial en la mayora de los escritos apocalpticos la esperanza en la venida del


Mesas, con la cual se produce el cambio en la historia. Mesas significa ungido, es
decir que se trata de un ttulo real. Con el Mesas aparece un rey superior a todos
los reyes que ha habido hasta ese momento, pues su dominio tiene la impronta de la
justicia y de un obrar agradable a Dios. Este Mesas no slo es quien gobierna a Israel,
sino a todo el mundo.

Del contexto de la espera del Mesas tambin forma parte la espera del Hijo del Hombre
que se evidencia primero en Daniel 7:13-14: Y he aqu con las nubes del cielo vena
uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Anciano de das, y le hicieron acer-
carse delante de l. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos,
naciones y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pasar, y
su reino uno que no ser destruido. Esta figura mesinica mencionada en Daniel, se
asemeja a un hombre, pero no es hombre sino un ser divino que recibe de Dios mismo
todo dominio. En la apocalptica, este ser, apoyndose en Daniel, es llamado Hijo del
Hombre. De este Hijo del Hombre tambin habla, en cierto modo, el libro de Enoc:
Este es el Hijo del Hombre, que posee la justicia y con quien vive la justicia y que
revelar todos los tesoros ocultos, porque el Seor de los espritus lo ha escogido y
tiene como destino la mayor dignidad ante el Seor de los espritus, justamente y por
siempre (Enoc 46:3). El libro de Enoc es un escrito apocalptico muy expandido. No
slo contiene enunciados sobre el futuro, sino tambin sobre las rdenes angelicales.
Ha sido transmitido en diferentes versiones, las ms conocidas son la versin eslava
antigua y la etope.

Con el cambio en la historia, con la destruccin de los reinos del mal, se vincula
la esperanza de que se haga realidad el reino de Dios, un reino en el que rige la
justicia divina, en el que ya no hay opresin de los dbiles, en el cual se reprimen la
enfermedad, el hambre y la muerte. Muchas veces este reino es relacionado con la
paz completa entre el hombre y la naturaleza. El punto de partida para estas ideas
es la visin de un mundo en el que no hay ms muerte temprana, ni injusticia social
ni enemistad entre el hombre y los animales ni entre los animales entre s. La vaca
y la osa pacern, sus cras se echarn juntas; y el len como el buey comer paja. Y

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el nio de pecho jugar sobre la cueva del spid, y el recin destetado extender su
mano sobre la caverna de la vbora (Is. 11:7-8). Isaas 65:20 promete: No habr ms
all nio que muera de pocos das, ni viejo que sus das no cumpla; porque el nio
morir de cien aos.

En relacin con el reino de Dios tambin se expresa la esperanza de nuevos cielos y


una nueva tierra: Porque he aqu que yo crear nuevos cielos y nueva tierra; y de lo
primero no habr memoria, ni ms vendr al pensamiento (Is. 65:17).

Una esperanza significativa expresada de diversas maneras en el Antiguo Testamento,


es la resurreccin de los muertos. La visin del campo de la muerte que se encuen-
tra en Ezequiel 39:1-14 explica el restablecimiento de Israel como el regreso de los
muertos a la vida. Esta visin, que en primer lugar slo estaba acuada para el resta-
blecimiento de Israel, se convirti en la imagen de la resurreccin de los muertos: Y
sabris que yo soy Jehov, cuando abra vuestros sepulcros, y os saque de vuestras
sepulturas, pueblo mo. Y pondr mi Espritu en vosotros, y viviris, y os har reposar
sobre vuestra tierra; y sabris que yo Jehov habl (Ez. 37:13-14). En Daniel la espe-
ranza en la resurreccin se vuelve ms concreta apuntando a un acontecimiento que
involucrar a los muertos en general: Y muchos de los que duermen en el polvo de la
tierra sern despertados, unos para vida eterna, y otros para vergenza y confusin
perpetua (Dn. 12:2).

En el Antiguo Testamento, las ideas del juicio son de mltiple naturaleza: derrotas en
la guerra se entienden como juicio, asimismo hambrunas y catstrofes de la natura-
leza. Adems se habla del da del Seor (da de Jehov), en el cual los pecadores
sern castigados y los justos salvados: Porque he aqu, viene el da ardiente como
un horno, y todos los soberbios y todos los que hacen maldad sern estopa; aquel
da que vendr los abrasar, ha dicho Jehov de los ejrcitos, y no les dejar ni raz
ni rama. Mas a vosotros los que temis mi nombre, nacer el Sol de justicia, y en sus
alas traer salvacin (Mal. 4:1-2). En el Antiguo Testamento, el da del Seor es un
da temor, pero al mismo tiempo un da de salvacin y redencin.

Las ideas apocalpticas que existen dentro del judasmo temprano, se vuelven a encon-
trar en los discursos de Jess sobre el tiempo final (Mt. 25 y 26; Mc. 13; Lc. 21) y en
el cristianismo temprano. El Apocalipsis de Juan se puede entender mejor si se sabe
que sus imgenes y estructuras tienen mucha similitud con la literatura apocalptica
del judasmo temprano. No obstante, todos los enunciados apocalpticos extrabblicos
se deben medir en el Apocalipsis y en los dems escritos cannicos bblicos. Las im-
genes empleadas en los escritos apocalpticos intentan transmitir una visin general
de la historia de la salvacin, pero en parte es muy difcil interpretar concretamente
elementos bblicos aislados y referirlos a una situacin histrica real. Por eso resulta
conveniente a la hora de interpretar los escritos apocalpticos, ser muy circunspecto
en cuanto a nuestro presente.

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Para nuestra espera en el tiempo final es importante tener la certeza de que Dios
posee un plan para redencin de la humanidad y que la historia mundial se desarrolla
en direccin al retorno de Jess. El apostolado prepara a la comunidad para ese da.
En la doctrina nuevoapostlica, el centro de las ltimas cosas no son las catstrofes
csmicas, sino la salvacin y la redencin ligadas al retorno de Cristo.

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