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Revista Calle 14, Volumen 9, Nmero 14 / septiembre - diciembre de 2014, ISSN 2145-0706

Artculo de Reflexin

Daniela Szpilbarg
Universidad de Buenos Aires / danielaszpilbarg@hotmail.com
Instituto de Investigaciones Gino Germani Universidad de Buenos Aires Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas (Argentina).

Ezequiel Saferstein
Universidad de Buenos Aires / esaferstein@sociales.uba.ar
Centro de Documentacin e Investigacin de la Cultura de Izquierdas - Universidad de Buenos Aires
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas (Argentina).
t Anbal Puga EL HEREDERO DEL PASADO. Fotografa: Salvador Puga Castillo. Ecuador

SZPILBARG D, (2014) El concepto industria cultural como problema: una mirada desde Ador-
no, Hockheimer y Benjamn. Calle14, 9 (14) pgina 44-57

EL CONCEPTO DE INDUSTRIA CULTURAL COMO PROBLEMA: UNA MIRADA DESDE


ADORNO, HORKHEIMER Y BENJAMN

RESUMEN
El siguiente artculo aborda la nocin de industria cultural, que naci como concepto filosfico
dentro de la obra de dos autores de la Escuela de Frankfurt, Max Horkheimer y Theodor W.
Adorno. En la actualidad, debido a que es utilizado de manera instrumental por el Estado, la defi-
nicin de este concepto ha mutado. El texto ahonda en la perspectiva de los autores frankfurtia-
nos, incorporando los aportes y crticas de Walter Benjamin sobre la obra de arte en la era de
su reproductibilidad tcnica, para as establecer una relacin entre ambas perspectivas.

PALABRAS CLAVES
Industria cultural, teora crtica, Escuela de Frankfurt.

HE CONCEPT OF CULTURAL INDUSTRY AS A PROBLEM: A REVIEW OF ADORNO,


HORKHEIMER AND BENJAMIN

ABSTRACT
The following paper traces the idea of cultural industry from its origin as a philosophical concept
in the work of two authors from the Frankfurt School, Adorno and Horkheimer. Due to its being
used instrumentally by the state, the definition of this concept has changed. The article delves
into the perspective of the Frankfurt School authors, adding the contributions and criticisms of
Walter Benjamin regarding the work of art in the age of mechanical reproduction, in order to
establish a relationship between both perspectives.

KEYWORDS
Cultural industry, Critical social theory, Frankfurt School.

LE CONCEPT DINDUSTRIE CULTURELLE COMME PROBLME: UN REGARD DEPUIS


ADORNO, HORKHEIMER ET BENJAMIN

RSUM
Larticle suivant traite de la notion dindustrie culturelle, qui est ne en tant que concept philo-
sophique dans luvre de deux auteurs de lcole de Francfort, Max Horkheimer et Thodor W.
Adorno. lheure actuelle, puisque cela est utilis instrumentalement par ltat, la dfinition de
ce concept a mut. Le texte se penche sur le point de vue des auteurs de Francfort, en int-
grant les contributions et les commentaires de Walter Benjamin sur luvre dart lre de sa
reproductibilit technique, afin dtablir une relation entre les deux points de vue.

MOTS CLS
Industrie culturelle, thorie critique, cole de Francfort.
O CONCEITO DE INDSTRIA CULTURAL COMO PROBLEMA: UM OLHAR DESDE ADOR-
NO, HORKHEIMER E BENJAMIN

RESUMO
O seguinte artigo aborda a noo de indstria cultural, que nasceu como conceito filosfico
dentro da obra de dois autores da Escola de Frankfurt, Max Horkheimer e Theodor W. Adorno.
Na atualidade, devido a que utilizado de maneira instrumental pelo Estado, a definio des-
te conceito sofreu uma mutao. O texto emerge na perspectiva dos autores frankfurtianos,
incorporando os aportes e crticas de Walter Benjamin sobre a obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica, para assim estabelecer uma relao entre ambas perspectivas.

PALAVRAS CHAVES
Indstria cultural, teoria crtica, Escola de Frankfurt.

SUGRIGCHA KAUGSAI KALLARIRI SUMAKA KAWASPA HORKHEIMER BENJAMN PAS

SUGLLAPI
Kaiwa munarimi, imasami kaugsai kari sugrigcha llugsirka suma iuiawa, imasami kallarirka
suma iuiawa imasami kallaririrka Frankfurt, Max Horkheimer Theodor W pas sumaiachirka.
Kunaura Estado iacha imasa Apachinga, chiwan mana allika chipi chasallataka kilkaipe karim
Frankfurtianospa Walter Benjamn, iuiaikuna chasa kawachingapa iskandikunapa iuiaikuna.

IMA SUTI RIMAI SIMI:


Sugrigcha kaugsaikuna ima iuiaska, willai, Frankfurtpa, wasi iachaikudiru.

Recibido el 13 de marzo del 2014


aceptado el 20 de julio de 2014
Introduccin
En las pginas que siguen nos orientaremos a de-
sarrollar ideas en torno a dos escritos enmarca-
dos en la llamada teora crtica, que tienen como
objeto de estudio a la obra de arte en la poca del
capitalismo tardo. Nos referimos a La obra de
arte en la poca de su reproductibilidad tcnica,
de Walter Benjamin (2010), que fue publicado en
Europa por primera vez en 1936; y La industria
cultural. Ilustracin como engao de masas,
de Max Horkheimer y Theodor Adorno (2009),
texto que comprende la edicin de Dialctica de la
ilustracin, de 1944, escrito desde su exilio en Es-
tados Unidos. Consideramos que estos escritos
son fundamentales, en primer lugar, para atra-
vesar algunas dimensiones del pensamiento y re-
flexin de los autores del Instituto de Investigacin
Social1 de la Universidad de Frankfurt en torno a
la produccin cultural contempornea desde una
perspectiva crtica sobre la cultura moderna. En
segundo lugar, la inmersin en las tesis de estos
autores nos permitir ahondar en el derrotero
del concepto de industrias culturales devenido
en industrias creativas, central para entender la
dinmica de la cultura y la economa en la actuali-
dad. Es Walter Benjamin con su reflexin sobre el p Anbal Puga EL HEREDERO DEL PASADO.
presente del arte en la era de la reproductibilidad Fotografa: Salvador Puga Castillo. Ecuador
cuando el cine aparece con fuerza, transfor-
mando por completo la produccin cultural, as razn como fundamento del progreso humano,
como Adorno y Horkheimer, con sus reflexiones la cuestin de la subjetividad y la alienacin del
y preocupaciones sobre el avance de la cultura y individuo en su presente histrico.
sociedad de masas de su poca, quienes nos per-
mitirn dar cuenta de la complejidad del concepto La va de los partidos revolucionarios no era ya un
de industria cultural, filosfico en su surgimiento, horizonte visible para los pensadores de la Escuela
instrumental en la actualidad. de Frankfurt, por el contexto social, poltico y eco-
nmico que caracterizaba a la sociedad occidental:
La llamada Escuela de Frankfurt refiere al grupo nazismo, fascismo, estalinismo, Gran Depresin. El
de intelectuales de izquierda europeos, pertene- problema principal del que dan cuenta los autores
cientes a la teora crtica y nucleados alrededor es el de la eficacia de las formas ideolgicas capi-
del Institut fr Sozialforschung (Instituto de In- talistas. Es en las formas de conciencia que gene-
vestigacin Social). Apoyados principalmente (y raba la sociedad de la poca donde deban buscar-
crticamente) en Hegel, Marx, Weber y Freud, es- se las explicaciones para las modalidades efectivas
tos pensadores delinearon teoras materialistas de accin de las masas. Es por ello que la Escuela
acerca de la sociedad burguesa del capitalismo
tardo, inmersa en el totalitarismo nazi, el estali-
nismo y la mercantilizacin y la racionalizacin de
1. Si bien Walter Benjamin nunca estuvo directamente
todas las esferas de la vida social. Se oponan tan-
asociado al Instituto, fue un constante colaborador, ami-
to al idealismo hegeliano, como al reduccionismo
go y compaero de discusiones con sus integrantes.
econmico marxista, al encarar la cuestin de la

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de Frankfurt tuvo en la ideologa uno de sus princi- miniatura de la modernidad (Buchenhorst,
pales focos de atencin, mediante una crtica ra- 2010: 16). Esta escritura antipositivista debe si-
cional de la razn histrica burguesa. El concepto tuarse en relacin a la Primera Guerra Mundial y
de razn ser ampliado por la teora crtica, ms al fin de ideas y prcticas emanadas de la ilustra-
all de la razn instrumental subjetiva, para llegar cin y que se desplegaron triunfantes a lo largo
a su dimensin objetiva, que caracteriza la subjeti- del siglo XIX como expresin de la ideologa del
vidad constituida y situada histricamente2. progreso (Forster, 2009: 25). Asimismo influye-
ron en sus trabajos las vanguardias estticas (en
Ya sea desde miradas ms optimistas, como po- especial el surrealismo y el dadasmo), as como
dramos caracterizar con matices a los escri- el encuentro con el fascismo, el nacionalsocialis-
tos benjaminianos, o bien desde una mirada ms mo y el estalinismo.3
pesimista que se corona con la Dialctica ne-
gativa de Adorno, estos pensadores alemanes Para Benjamin el progreso que promete la
intentan entender el presente histrico que atra- modernidad no trae consigo el bienestar y el fin
vesaba Europa y Estados Unidos, enfocndose de la violencia institucionalizada sino que, al con-
en la ideologa de la Ilustracin, cuya filosofa del trario, est ligado a la idea no solo de retroceso
progreso haba devenido en catstrofe y tragedia sino de catstrofe. La continuidad de la historia
con el advenimiento del fascismo. desatiende el contenido semntico del pasado
y del antepasado y no lo usa para las soluciones
Nuestra intencin es analizar la visin ms difun- (revolucionarias) actuales. Solo la situacin de
dida sobre las diferencias entre los postulados la catstrofe es el punto de partida para el mo-
de Benjamin y los de Adorno y Horkheimer, la mento de lo mesinico (Buchenhorst, 2010:
cual concluye que el primero tendra una visin 19). Como dice Forster, la huella mesinica de
afirmativa y alentadora acerca del progreso de la Benjamin deriva de la dialctica de catstrofe y
tcnica, mientras que los segundos, ms pesimis- oportunidad que se refleja en la historia juda. El
tas, tendran una visin apocalptica y puramente mito de la revolucin no se reduce a un marxismo
negativa de la sociedad de la poca, enceguecida tradicional del Partido Revolucionario y la dictadu-
por la ideologa de la industria cultural. Si bien ra del proletariado sino que se tiene en cuenta el
estas posiciones pueden encontrarse en conso- trasfondo trgico de la historia contempornea,
nancia con algunas de las tesis de los respectivos pensado como una oportunidad de redencin,
textos, debemos ahondar en estas y no estable- de emancipacin pero no a partir del progreso
cer conclusiones terminantes. de la ilustracin. La lectura que hace Benjamin
del pasado, de la historia, de la tradicin, no se
Walter Benjamin y el fin del aura en la reduce a una mirada melanclica, sino que hay
una espera mesinica de aquello que permanece
obra de arte como ensueo todava no realizado y que alimen-
t de diversos y encontrados modos, la peripecia
La obra de Benjamin tiene un carcter frag-
de lo utpico (Forster, 2009: 33).4
mentario. En contraposicin a la escritura aca-
dmica convencional de presentacin de tesis
desarrolladas linealmente en una investigacin
con su correspondiente verificacin, la escritura
de Benjamin representa un cdigo de vistas 3. Sus amistades no se reducen a sus pares de la llama-
da Escuela de Frankfurt, sino que mantuvo discusiones
que influyeron en su obra- con Ernst Bloch, Gershom
Scholem y Berthold Brecht, as como se interes por
2. La teora de los pensadores de Frankfurt apunta a una autores literarios como Baudelaire, Proust y Kafka.
crtica inmanente del modo socialmente necesario de 4. Es clave la palabra utpica en su pensamiento,
produccin de formas de razn, de percepcin y sensibi- ya que la crtica de la historia contempornea y de la
lidad en el capitalismo tardo y en su forma social, que es modernidad va de la mano con una espera sin garantas
la sociedad administrada. (Cohn, 2007: 229). que se asocia a la promesa salvfica.

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Su ensayo La obra de arte en la era de la repro- con la tradicin y acercar el arte al pblico, de
ductibilidad tcnica comienza con una alusin a manera tal que este se apropie de l con vistas a
Marx y su intencin de comprender las dinmicas una revolucin en la poltica del arte.
que se dan dentro de las relaciones de produc- La tradicin le brinda un valor cultual a la obra,
cin capitalista, para luego pronosticar el futuro derivado del ritual que le concede su valor de
de su desarrollo. Benjamin intenta describir las uso original. Es aqu cuando Benjamin critica al
condiciones de produccin del arte actual, ante arte por el arte, que es ms inaccesible para las
las tendencias hacia la reproductibilidad tcnica masas cuanto mayor es su valor cultual. Lo que la
y la mercantilizacin de la vida social. Sostiene reproductibilidad permite es la emancipacin de
que las premisas que trabaja en el texto podran la obra de arte de su existencia parasitaria en el
servir para una transformacin revolucionaria en ritual. Benjamin piensa en un arte, sino poltico,
la poltica del arte. que al menos cumpla una funcin social en las
masas. El arte por el arte, apoltico, termina sien-
La tesis principal de este trabajo es que el cre- do conservador y contrarrevolucionario.5
ciente proceso de avance de la tcnica aplicada
sobre las obras de arte que permiten una En el cine, lugar donde Benjamin ve el crecimiento
reproductibilidad indefinida lleva a una cada del valor de exposicin frente al valor aurtico,
del aura que las caracterizaba. La autenticidad hay una transformacin clave que radica en
del arte refiere a un aqu y ahora, un elemento cmo el pblico consumidor puede acceder a la
que caracterizara a una obra de arte original; exposicin. Las masas se relacionan con la obra,
un elemento que lleva consigo la obra de arte, con la posibilidad de una crtica poltica progresis-
producida en un tiempo y espacio determinado, ta inspirada en el cine, gracias a la reproductibili-
atribuida a un creador y poseedora de un valor dad. Si Adorno afirma que hay un lugar comn en
cultual, mstico, mgico, que eleva la obra ms una oposicin entre divertimento de las masas
all de su valor en el mercado. Con el avance de y concentracin, necesaria para aprehender la
la tcnica de la reproductibilidad, el aqu y ahora obra de arte, Benjamin replica que
deja de tener importancia, y las reproducciones
pasan a ser independientes, de la misma manera Divertimento y concentracin estn en una
que llegan a una mayor cantidad de pblico. Este oposicin tal que permite la siguiente formu-
contenido de verdad, su quintaesencia, confor- lacin: quien se concentra en la obra de arte,
ma el aura, definida por Benjamin como la mani- se hunde en ella, se adentra en esta obra de
festacin irrepetible de una lejana vinculada a la arte, como narra la leyenda que le ocurri a un
obra, por ms cercana que esta pudiera estar. pintor chino al contemplar su cuadro termina-
do. Por el contrario, la masa dispersa sumerge,
El aura es la caracterstica principal de la obra de por su parte la obra de arte dentro de s (Ben-
arte burguesa. El aura dota la obra de la necesi- jamin, 2010: 124).
dad de una contemplacin lejana, teolgica, que
eleva la obra a un lugar autnomo, ajeno al inter- En el cine, hay una recepcin en la dispersin
cambio y ajeno a las masas. La reproduccin tc- que tiene que ver con los cambios en la experien-
nica rompe con esta tradicin y le pone fin a este cia de percepcin. Es el efecto del shock el que
hechizo fetichista. Multiplica las obras de arte al pone al pblico en el lugar de examinador que se
borrar las huellas del original, y, al mismo tiempo, divierte.
las acerca al pblico que pasa a ser consumidor,
espectador con una parte activa, con posibilidad
de una apropiacin crtica.
5. en el momento en que falla el modelo de autentici-
El carcter aurtico, lejano, que conservaba la dad en la produccin artstica se ha revolucionado toda
obra de arte de la tradicin burguesa se ve liqui- la funcin social del arte. Su fundamento no aparece en
dada, y a diferencia de lo que va a pensar Adorno, el ritual, sino en una praxis diferente: a saber, su funda-
Benjamin deposita all la posibilidad de romper mento aparece en la poltica (Benjamin, 2010: 96).

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Aqu hay una postura favorable hacia el estado que la humanidad no ha avanzado hacia la liber-
del arte en esta etapa del capitalismo tardo, tad, hacia la plenitud que prometa la Ilustracin
cuando la reproduccin masiva a partir del cine sino que en lugar de esto ha habido un retroceso,
conforma los aspectos que delinean la cultura y la humanidad, as, se hunde en un nuevo gne-
de masas. Sin embargo, las potencialidades de ro de barbarie (2009: 51). En este trabajo inten-
la tcnica se encuentran limitadas por las condi- tarn comprender las razones de esta regresin
ciones sociales de produccin. No sera dentro que significa la autodestruccin de la Ilustracin.
del capitalismo donde la cultura efectivamente Partiendo de la dialctica hegeliana y teniendo en
existente deba ser celebrada, an cuando conten- cuenta la crtica materialista de Marx, Adorno y
ga potencialidades crticas. La reproductibilidad Horkheimer pondrn en cuestin al iluminismo,
tcnica, si bien destruye los modos de experi- mediante una lectura racional que busca histo-
mentacin y recepcin tradicionales, no significa rizar la razn, pero siempre teniendo en cuenta
que provoque cambios en la estructura social. Si que la posibilidad de libertad en la sociedad debe
bien el cine tendra esa potencia revolucionaria y buscarse dentro del pensamiento ilustrado.6
crtica y siembra las condiciones para refundar el
arte, en el modo de produccin capitalista los ac- En palabras de los autores, el mito es ya ilustra-
tores se convierten en estrellas mercantilizadas. cin, la ilustracin recae en mitologa (Horkhei-
Esta ambivalencia entre progreso, modernidad mer y Adorno, 2009: 11). La cuestin es que
y abandono de la tradicin hacen que Benjamin si el problema de la razn se relacionaba con
sostenga el valor de lo antiguo oprimido y critique el afn del hombre por dominar la naturaleza y
la fe ciega en el progreso. Hay en Benjamin una contrarrestar al mito, la Ilustracin nace ya bajo
nostalgia por lo que se destruye y a la vez un opti- el signo del dominio (en donde el conocimiento es
mismo por lo que las posibilidades de la reproduc- una forma de poder). As, el control de la natura-
cin tcnica traen. leza termina siendo un control del hombre por el
hombre. El iluminismo, en su afn de emancipa-
La destruccin del aura no est presente solo cin del hombre, cristaliza las relaciones sociales
en el arte sino que tambin atraviesa todas las y su ideologa se convierte en razn instrumental
prcticas. La crtica del arte heredado ubica en del positivismo, siendo ms totalitario que otro
un lugar similar al pblico con el autor, cuestin sistema.7
que borrara la autonoma de la obra de arte que
Adorno y Horkheimer de alguna manera intentan Si bien la diferencia de aos entre el texto de
preservar. Lo mismo ocurre en la poltica, cuyo Benjamin y el de Adorno y Horkheimer no es tan
modo de exposicin se ve totalmente reconfigu- grande, el contexto de estos ltimos estaba an
rado. Las democracias pasan a presentar a sus
gobernantes en su propia persona, sin que el
hombre poltico deba presentarse al parlamento, 6. No albergamos la menor duda de que la libertad en
que pasa a ser el pblico. Mediante las tcnicas la sociedad es inseparable del pensamiento ilustrado.
de grabacin y reproduccin, el gobernante se Pero creemos haber descubierto con igual claridad que
presenta a su pblico desde el aparato, despojn- el concepto de este mismo pensamiento, no menos
dose del carcter aurtico tradicional. El capitalis- que las formas histricas concretas y las instituciones
mo tardo construye nuevas formas de experien- sociales en que se halla inmerso, contiene ya el germen
cia, nuevos modos de percepcin que establecen de aquella regresin que hoy se verifica por doquier. Si la
ilustracin no asume en s misma la reflexin sobre este
puentes entre el arte y la poltica. momento regresivo, firma su propia condena (Horkhei-
mer y Adorno, 2009: 53).
7. La ilustracin vuelve a la mitologa, a la coaccin y al
Adorno y Horkheimer. La industria dominio sobre los hombres que pretenda liberar. Todo
cultural y la ideologa del iluminismo es capaz de ser mito y cae bajo la crtica demoledora de
la ilustracin, que lleva a que la naturaleza (objetivismo,
Con su prlogo a Dialctica de la Ilustracin cosificacin, positivismo) vuelva a dominar en lugar de
(2009) Adorno y Horkheimer instalan la tesis de emanciparse de ella.

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ms inmerso en la tragedia. El avance del nazis- El arte burgus, que aparece como reino de la
mo, la degeneracin del socialismo real pro- libertad en oposicin a la praxis material, excluye
vocada por el estalinismo y la ya omnipresente a la clase inferior, portadora de la capacidad
cultura de masas estadounidense los autores de garantizar la verdadera universalidad, segn
escriben desde California, corazn del imperio de el materialismo dialctico, por lo que la univer-
la industria cultural llevaron a que el horizonte salidad garantizada por la burguesa sera falsa,
de esperanza hacia un cambio en la sociedad pero con posibilidad de crtica. Las obras de arte
pareciera mucho ms frgil a Adorno y Horkhei- representan la privacin como algo negativo. Si
mer. En Dialctica de la ilustracin se ve un paso bien nada se acerca a que el arte sea revolucio-
de la crtica a la modernidad burguesa hacia una nario de por s, hay una sublimacin esttica en
filosofa negativa de la historia, en donde el diag- cuanto a representa una plenitud a travs de su
nstico weberiano de la jaula de hierro se vuelve negacin, que le da una autonoma al campo del
irreversible y total, incluso abarcando la esfera arte. Aqu radica la posibilidad crtica, emancipa-
de la subjetividad, despojando toda posibilidad de toria del arte para Adorno y Horkheimer.
resistencia.
Si la racionalidad tcnica es la racionalidad del
Este breve repaso de la filosofa negativa no pa- dominio mismo (Horkheimer y Adorno, 2009:
rece concebir la posibilidad de que la ilustracin 166), la industria cultural funciona como teln
asuma por s misma la reflexin sobre su mo- de fondo y sustento de la ideologa ilustrada para
mento regresivo, por lo que firmara as su propia asegurar el dominio y la explotacin que llevan
condena. Esto nos permitir entender el pesimis- el progreso y racionalizacin hacia la barbarie.
mo de los autores ante la industria cultural, en En la poca de la industria cultural y los avances
relacin a la potencia benjaminiana. tecnolgicos, los consumidores las masas se
hallan sometidos al poder totalizador del capital,
Segn los alemanes, la secularizacin y racio- lo que lleva a que desaparezca el lugar para la
nalizacin de esferas, conforme al avance del individuacin que prometa la modernidad ilustra-
capitalismo, lejos de haber provocado un caos da. La alienacin del individuo, que es el resultado
cultural, llev a una integracin total de la cultura de la dialctica de la Ilustracin, est garantizada
como ideologa de la Ilustracin. El concepto de por la identificacin del individuo con la estan-
industria cultural fue utilizado para describir este darizacin de la oferta de productos culturales,
sistema de la cultura, que funciona de la misma provocando una atrofia de la imaginacin y de
manera que cualquier empresa capitalista: el la espontaneidad. Contrario a Benjamin, para los
cine, la radio y la TV son un sistema de produc- autores de la Dialctica el cine (sonoro) reprodu-
cin mercantil que lleva al orden y la estandari- ce esta atrofia de la imaginacin al funcionar de
zacin. El punto central de los autores es que el la misma manera que la realidad, siendo este tipo
arte aparece en el capitalismo actual como parte de produccin cultural una mera prolongacin de
de la industria. Hay una integracin total y una la vida cotidiana. Esto provocara que se impida
previsin que identifican el sistema de la indus- la actividad pensante de los espectadores y su
tria cultural con la extrema racionalizacin de la capacidad imaginativa al estar el pblico sujeto a
sociedad capitalista y el modelo fascista. la atencin constante y automtica.

La obra de arte pierde su aura, como deca Hay un nfasis en la manipulacin de los indivi-
Benjamin, pero a diferencia de este, para Ador- duos por las necesidades que impone la industria
no y Horkheimer esto tiene un signo totalmente cultural, necesidades producidas por la misma l-
negativo, puesto que piensan en el arte burgus gica del capital: las masas sucumben, ms an
como un punto de partida para una posible crtica que los afortunados, al mito del xito. Las masas
y emancipacin: la estandarizacin y produccin tienen lo que desean y se aferran obstinadamen-
en serie ha sacrificado aquello por lo cual la lgi- te a la ideologa mediante la cual se les esclaviza
ca de la obra se diferenciaba de la lgica del sis- (Horkheimer y Adorno, 2009: 178). El pblico es
tema social (Horkheimer y Adorno, 2009: 166). mero consumidor y la lgica del ocio, que sera o

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t Anbal Puga EL HEREDERO DEL PASADO. radica el engao, la cosificacin. Se le ofrece un
Fotografa: Salvador Puga Castillo. Ecuador paraso ficticio, que es la misma vida cotidiana de
la que se quera escapar, por lo que en la indus-
tria cultural se termina de liquidar al individuo.
debera ser un punto de escape a la lgica de tra- Simbolizado como la liquidacin de lo trgico (en
bajo capitalista, pasa a ser un sustento y garante la tragedia griega haba posibilidad de liberacin
de la misma, ya que la industria cultural refleja la como resistencia a la amenaza mstica) el indivi-
misma lgica de explotacin8. Aqu la posibilidad duo es ilusorio. La aparente libertad que vendra a
de algo nuevo es inexistente, puesto que todo lo garantizar la ilustracin, resulta en realidad en la
que se resiste debe ser integrado en el sistema determinacin del individuo como mero producto
para poder subsistir. Esto es as porque todo del modo de produccin.
producto de la industria cultural lleva consigo
una fetichizacin. Retomando a Marx y el captulo Ms all del pesimismo de Adorno y
sobre la mercanca de El Capital, el fetichismo de
la mercanca aparece en la industria cultural de
Horkheimer y el optimismo de
manera tal que se disuelve toda individualidad de Benjamin
los productos, desaparece la obra de arte como
valor de uso. Los productos culturales son pro- Debemos tener en cuenta que ms all de las
ducidos para mercanca, bajo la lgica del valor diferencias notorias entre ambos trabajos, los
de cambio, en lugar de satisfacer necesidades. El autores compartieron un espacio intelectual
velo mistificador que esconde la industria cultural que pona su mirada desde puntos de vista
es la supuesta concrecin de necesidades bajo el similares. En cuanto a la experiencia esttica y
consumo de sus productos, que crean la misma a la relacin entre arte y poltica, tanto Adorno y
necesidad. Luego, al ser los productos culturales Horkheimer como Benjamin consideran al arte
reproducidos gratuitamente o a bajo costo (radio, como rupturista, como elemento que permite la
cine), pasan a ser invendibles y pierden su carc- discontinuidad y el extraamiento, es decir, una
ter mercantil cuando el negocio es su principio. discordia al menos con la experiencia, con la vida
As, la cultura industrializada es una mercanca capitalista burguesa (Follari, 2003). All encon-
paradjica, tan sujeta al intercambio que ya no se tramos una vez ms la mirada fragmentaria
intercambia: la ganancia del capitalista proviene de los autores de Frankfurt, la no unidad de un
de la publicidad de otros productos de la industria orden conceptual que los lleva a buscar (y practi-
en los medios de reproduccin. car) rupturas con lo establecido. Las diferencias
entre ambas posturas y las crticas de Adorno a
En consonancia con el resto del libro Dialctica
de la Ilustracin, el aparato de la industria cultural
(y la modernidad en s) no hace ms humana la 8. Es interesante observar cmo en el trabajo de los
vida de los hombres, sino que toda racionalidad y autores esta idea resuena en su caracterizacin de los
avance tecnolgico est dedicado a la reproduc- productos culturales: el cine, los dibujos animados, la m-
cin del sistema econmico y no para solucionar sica, todo forma parte de un sistema ideolgico que se
los problemas que produce. As, la industria amolda y es parte de la lgica de produccin capitalista y
cultural defrauda continuamente a sus consumi- de la explotacin del hombre bajo la racionalidad tcnica.
dores respecto de aquello que continuamente De esta manera hay un quebrantamiento de toda resis-
les promete (Horkheimer y Adorno, 2009: 184), tencia individual, al mismo tiempo que se acostumbra al
espectador al ritmo de la vida y del trabajo: La diversin
de la misma manera que el progreso de la razn
es la prolongacin del trabajo bajo el capitalismo tardo.
ilustrada niega la emancipacin humana: La ley
Es buscada por quien quiere sustraerse al proceso de
suprema es que los que disfrutan de ella no al- trabajo mecanizado para poder estar de nuevo a su
cance jams lo que desean y justamente con ello altura, en condiciones de afrontarlo []. Del proceso de
deben rer y contentarse. As el individuo se con- trabajo en la fbrica y en la oficina solo es posible esca-
vierte en un eterno consumidor que debe confor- par adaptndose a l en el ocio (Horkheimer y Adorno,
marse con lo que se le ofrece y en esta operacin 2009: 181).

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Benjamin provienen del lugar de la obra de arte efecto del shock. Critica al arte por el arte, consi-
en la experiencia aun considerando su poder de derada una alienacin de tal magnitud que puede
ruptura, del lugar de la dialctica y del individuo ser utilizada por el fascismo. Esto enoja a Adorno,
en la transformacin social. Donde Benjamin ve que en su carta considera que Benjamin abando-
en la reproduccin del arte una posibilidad crtica n posiciones anteriores (que se acercaban a la
para la articulacin poltica superadora, Adorno suya) para acercarse al brechtianismo.9
y Horkheimer consideran el proceso de imbri-
cacin entre industria y cultura como el fin de la Adorno, en tanto militante poltico que describe
obra de arte autnoma y como la claudicacin del un estado de cosas que considera perjudicial,
individuo a la lgica del capital. refuerza su defensa de la obra de arte como
alternativa a la cultura de masas. Acusa a su
En su carta de respuesta a La obra de arte en la colega de naf por elevar el cine hacia un carc-
era de su reproductibilidad tcnica, Adorno con- ter poltico transformador que el proletariado
sidera que la cuestin de la liquidacin del arte podra utilizar: La risa del visitante del cine es [...]
es un punto compartido por ambos pero del que todo lo contrario que buena y revolucionaria sino
se desprenden sus diferencias, sobre todo con que est llena del peor sadismo burgus [...] Y el
respecto a la obra de arte autnoma, tan valo- que el reaccionario se convierta en vanguardista
rada por Adorno y en un punto cuestionada por por comprender objetivamente una pelcula de
Benjamin. Adorno critica que Benjamin traslade Chaplin me parece asimismo una romantizacin
el concepto de aura a la obra de arte autnoma (Adorno, 1995: 142). Segn Susan Buck-Morss,
considerndola contrarrevolucionaria, al mismo Adorno no poda concebir la sobrevaloracin
tiempo que alaba y otorga al cine un nivel trans- que haca Benjamin del cine, en tanto un medio
formador, revolucionario: Subestima usted la de la cultura de masas pasaba a tomar el lugar
tecnicidad del Arte autnomo, y sobreestima la transformador que para Adorno ocupaba el arte
del dependiente (Adorno, 1995: 143-144). Si tradicional, autnomo (y el arte por el arte en su
bien Adorno tiene en cuenta el elemento mgico extremo). Para Adorno el cine no liquidaba el aura
en la obra de arte burguesa, mantiene la idea de ni el proletariado hara de l un elemento para la
que es a partir de all donde, por medio de la dia- transformacin.10
lctica, puede leerse una posibilidad de libertad,
diluida en el misticismo que caracteriza el pensa- En este sentido, si en Benjamin encontramos un
miento y la produccin burguesa. optimismo puesto en el arte masivo como capaz
de ser interpretado polticamente de manera
En cuanto a la cuestin de la dialctica, la crtica progresista, en Adorno y Horkheimer el individuo
de Adorno a Benjamin es que este piensa la dia- es un ser alienado, subsumido en las tramas de
lctica enfocada a las fuerzas tecnolgicas, que la industria cultural, la cual forma un pblico
son las que transforman el arte hasta su liqui- estereotipado, repetitivo, incapacitado para la
dacin, mientras Adorno considera que la trans- concentracin y la mirada activa.
formacin se debera dar en la relacin entre el
sujeto artista y sus tcnicas. Esto implica que el
lugar de la dialctica y del sujeto es distinto para
ambos autores. Para Adorno habra o tendra 9. Es decir, una identificacin del arte con la poltica en el
sentido de que las nuevas tcnicas artsticas de repro-
que haber una supremaca activa del sujeto que
duccin permitan una relacin diferente de la obra con el
niegue las formas burguesas, mientras que para
pblico, progresista y poltica.
Benjamin es la reproduccin tecnolgica la que 10. El modelo de Adorno era el del msico austraco
se proyecta sobre el sujeto, hasta transformarlo Schnberg, cuyo mtodo composicional destrua la tona-
(Buck-Morss, 1981). Este movimiento le permite lidad burguesa y postulaba su msica como un elemento
a Benjamin pensar, como dijimos, en la repro- de transformacin al pasar de una visin ideolgica de la
duccin tcnica como una posibilidad de un arte misma hacia una funcin crtica. Su msica atonal reque-
polticamente progresista, un arte colectivo con ra un papel activo del sujeto que escucha, al construir un
potencial para movilizar a las masas a travs del auditorio con perspectiva de atencin crtica.

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Debemos entender esta postura desde la expe- con fines pragmticos de estudio del funciona-
riencia histrica de los pensadores alemanes y su miento econmico de sectores contemporneos
posicin sobre la misma filosofa que practicaban, de la cultura: el disco, el cine, la edicin de libros, y
prestando atencin al sujeto autnomo, crtico. asimismo a la prensa, la radio y la televisin (Bus-
La crtica es el elemento clave que proponen tamante, 2009: 2). Dej de utilizarse en un senti-
Adorno y Horkheimer para pensar la etapa del do englobante para toda la produccin cultural e
capitalismo tardo. La fuerza de la filosofa de ideolgica del capitalismo tardo, para abordar las
estos autores es el momento negativo y desmitifi- lgicas propias de cada sector cultural, que es a
cador que proponen del iluminismo. Si el individuo la vez un sector econmico.
subsumido en la ideologa de la industria cultural
no puede ser un sujeto activo y as transforma- Segn la definicin de industrias culturales, los
dor, la tarea de los filsofos es entonces la de bienes y servicios culturales se producen, repro-
desmistificar la sociedad burguesa hacia el extre- ducen, conservan y difunden a partir de criterios
mo para pensar en un cambio que apareca cada industriales con nfasis en lo econmico, pero
vez ms lejano. en los que lo cultural lo inmaterial, intangible,
producido por un autor se mantiene como un
Palabras finales: de la crtica social a principio activo y significativo. Esta dualidad distin-
gue a estas industrias de otras mercancas, y es
la instrumentalizacin de la cultura el punto de foco de los Estados para construir po-
lticas culturales. Esto denota nuevas relaciones
El concepto de industria cultural, que surgi de un
entre la produccin cultural y el desarrollo polti-
reexamen crtico advenido por los efectos de la
co, ya no de manera crtica sino instrumental.
produccin industrial sobre la cultura, fue resig-
nificado a partir de las transformaciones socio-
Sin embargo, en las ltimas dos dcadas el con-
histricas que se sucedieron al comps de los
cepto de industrias culturales sufri una nueva
procesos de globalizacin econmica y cultural.
modificacin, virando hacia el de industrias crea-
Desde la segunda mitad del siglo XX se conform
tivas,11 que implica a un conjunto ms amplio de
un pensamiento acerca del sector cultural como
actividades en las que el producto o servicio con-
una esfera que estara no solo destinada a cum-
tiene un elemento artstico o creativo sustancial.
plir una importante funcin en la economa, sino
Tienen un potencial para la creacin de riqueza y
que sera central en el desarrollo de las culturas
trabajo a travs de la generacin y explotacin de
de los pases.
la propiedad intelectual (DCMS, 2011: 5). El tr-
mino que se ha desarrollado en las ltimas dos
Los usos del concepto de industria cultural por
dcadas ha ampliado el mbito de las industrias
parte de los autores propuestos tienen una orien-
culturales ms all de las artes y ha marcado un
tacin crtica con respecto a la produccin cultural
cambio en el enfoque del potencial comercial de
de su poca al rechazar la progresiva mercan-
actividades que hasta hace poco se consideraban
tilizacin de la cultura pero adems establecen
no econmicas (UNCTAD, 2008: 18).
una valorizacin radical de la sociedad burguesa,
poniendo en cuestin el mito de la emancipacin.
Esta ampliacin del espectro del sector cultural
Tres dcadas ms tarde la crtica parece haber-
bajo el mote de industrias creativas resulta un
se diluido, y el concepto de industria cultural vir
concepto celebratorio del encuentro entre arte y
primero hacia el de industrias culturales y en los
ltimos aos hacia el de industrias creativas, am-
bos con una visin instrumental de la articulacin
entre economa y cultura por parte de los organis-
mos internacionales y los Estados nacionales. 11. La gradual transicin entre el concepto de industrias
culturales hacia el de las industrias creativas tuvo su
inicio en la dcada del noventa en Gran Bretaa, Austra-
El concepto de industria cultural se pluraliz para lia y Nueva Zelanda, para luego expandirse hacia el resto
diferenciar dinmicas diferentes pero agrupadas, del mundo.

El concepto de industria cultural como problema: una mirada... // Daniela Szpilbarg y Ezequiel Saferstein // 55
comercio, donde la forma industrial parece cons- Referencias
tituirse como origen de lo creativo y en las cuales
el individuo ocupa un lugar central (Negus, 2006). Adorno, T. (1995). Sobre La obra de arte en la
era de su reproductibilidad tcnica, en T. Adorno,
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progresivamente pensado desde la perspectiva
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ce una ampliacin y ensanchamiento de la idea poca de su reproductibilidad tcnica, en W.
tradicional de bienes culturales. El peso del sector Benjamin, Esttica y poltica. Buenos Aires: Las
de las industrias creativas en la actualidad, su cuarenta.
capacidad de aportar valor al Producto Bruto
Interno y de generar empleo, han sido justifica- Buchenhorst, R. (2010). Mesianismo y vida
cin para la injerencia estatal en ellas a travs de cotidiana. Caracterizaciones del pensamiento
polticas para el sector. de Walter Benjamin, en W. Benjamin, Esttica y
poltica. Buenos Aires: Las cuarenta.
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dencia y control de los sujetos. La creatividad sera negativa. Madrid: Siglo XXI.
oprimida bajo la forma del trabajo dependiente que
crea productos serializados y estructurados. Por Bustamante, E. (2009). De las industrias cultu-
su parte, la actual economa creativa le da una rales al entretenimiento. La creatividad, la inno-
vuelta de tuerca aun ms problemtica al proble- vacin...Viejos seuelos para la investigacin en
ma de la sujecin y la articulacin de la poltica cultura, en Dilogos de la comunicacin # 78.
con la cultura. El nfasis puesto en la individuali-
dad creadora habla de una aparente libertad del Cohn, G. (2007). Teora Crtica, en C. Altamira-
sujeto para llevar a cabo su propio trabajo, libre no, Trminos crticos de sociologa de la cultura.
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manifiestan una convivencia contradictoria entre DCMS.
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hablar de un engao de masas sino de un au- Follari, R. (2003). Adorno y Benjamin sobre la cul-
toengao masificante como precarizacin de s.12 tura: acerca de un equvoco persistente. Revista
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En este sentido, hay una continuidad entre la in-
dustria cultural de la teora crtica y las industrias Forster, R. (2009). Benjamin. Una introduccin.
creativas de la actualidad en torno a la explotacin Buenos Aires: Quadrata - Biblioteca Nacional.
tanto en el mbito laboral como fuera de l. Pero
en la economa creativa esta explotacin se da de Horkheimer, M., & Adorno, T. (2009). La indus-
una manera ms profunda como una sujecin vo- tria cultural. Ilustracin como engao de masas,
luntaria ante una aparente libertad. Esta cuestin, en M. Horkheimer, & T. Adorno, Dialctica de la
a profundizar, complejiza aun ms y revalida la im- ilustracin. Fragmentos filosficos. Madrid: Trotta.
portancia del concepto de los autores alemanes.
Jay, M. (1986). La imaginacion dialctica, una his-
toria de la escuela de Frankfurt. Madrid: Taurus.
12. Las formas de subjetivacin reconstruyen cada vez
ms y ms totalidad, y no se introducen en el proceso de
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Lorey, I. (2008). Gubernamentalidad y preca-
forzosamente (Raunig, 2008: 41). rizacin de s. Sobre la normalizacin de los

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u Anbal Puga EL HEREDERO DEL PASADO.


Fotografa: Salvador Puga Castillo. Ecuador