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PORTA DE J.: LA FORMACIN DEL ISTMO DE PANAM.

SU INCIDENCIA EN COLOMBIA 191

CIENCIAS DE LA TIERRA

LA FORMACIN DEL ISTMO


DE PANAM. SU INCIDENCIA
EN COLOMBIA
por

Jaime de Porta*

Resumen

Porta de J.: La formacin del istmo de Panam. su incidencia en Colombia. Rev. Acad. Colomb.
Cienc. 27(103): 191-216. ISSN 0370-3908.

El primer esbozo del Istmo de Panam se inicia en el Mioceno medio. Su formacin incide en la
paleogeografa, en las caractersticas de la fauna marina, as como de la flora. El levantamiento de la
Cordillera Oriental, que se inicia entre 12.9 y 11.8 Ma, tiene su mxima intensidad entre 5 y 2.5 Ma,
originando cambios en la red hidrogrfica de los ros Amazonas, Orinoco y Magdalena. El registro de un
episodio fro en la Sabana de Bogot, datado en 2.7 Ma, podra corresponder a la glaciacin del Plioceno
superior. Formado el Istmo (3.5-3.1 Ma) se produce el gran intercambio faunstico entre Amrica del
Norte y Amrica del Sur. Durante el Pleistoceno se desarrolla, en el Litoral Caribe de Colombia, una serie
de formaciones arrecifales de edades comprendidas entre 300.000 y 124.000 aos.

Palabras clave: Istmo de Panam. Foraminferos. Moluscos. Provincias faunsticas. Palinologa.


Negeno. Pleistoceno. Arrecifes. Levantamiento de la Cordillera Oriental. Colombia.

Abstract

The first outlines of the Isthmus of Panama began in the middle Miocene. Its formation had
impacts on paleography. The elevation of the Cordillera Oriental, which began between 12.9 and
11.8 million years ago, had its maximun intensity between 5 and 2.5 million years ago, causing
changes in the hydrographic networks of the Amazon, Orinoco and Magdalena rivers. The record of
a cold epoch in the Sabana de Bogot, dated at 2.7 million years ago, may correspond to a glacial
stage of the upper Pliocene. The formation of the Itsthmus led to the great faunal exchange between
North and South America. During the Pleistocene, along the Caribbean coasts of Colombia, a series
of coral reefs, dated between 300.000 and 124.000 years, formed.

Key words: Isthmus of Panam, Foraminifera, Molluscs, Faunal provinces, palynology,


Neogene, Pleistocene, reefs, uplift of the Cordillera Oriental, Colombia.

* Facultad de Geologa, Universidad de Barcelona, Marti Franqs (Barcelona 08208) Distrito postal 08034, Barcelona, Espaa.
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Introduccin titativos y por presentar una problemtica particular. Tam-


poco se han tratado los moluscos de los Llanos relaciona-
Los dos eventos ms significativos que tuvieron lugar dos con la fauna de Pebas, por sus connotaciones propias.
en el Mioceno tardo y a principios del Plioceno fueron la
crisis de salinidad en el Mediterrneo y la formacin del Situacin geolgica
Istmo de Panam en Amrica Central.
Dos grandes unidades geomorfolgicas destacan en
La importancia de ambos eventos queda manifiesta
Colombia: la Cordillera de los Andes y los Llanos al orien-
por los copiosos trabajos que en los diversos campos de te (Figura 1A). La regin de los Llanos se extiende al pie
la geologa se han publicado en las dos ltimas dcadas. de la Cordillera Oriental y est surcada por diversos ros:
Ambos procesos tienen una marcada influencia a escala Arauca, Meta y Guaviare, que son afluentes del ro Orinoco,
mundial. Apaporis, Caquet y Putumayo lo son del ro Amazonas.
La formacin del Istmo de Panam fue gradual. Se ini- La Cordillera de los Andes, con una orientacin gene-
cia en el Mioceno superior permitiendo todava, unas ral Norte-Sur, est formada a su vez por tres unidades que
veces con restricciones, otras con una mayor facilidad, la de E a W son: la Cordillera Oriental, la Cordillera Central
circulacin entre el Mar Caribe y el Ocano Pacfico. y la Cordillera Occidental. Tres grandes ros recorren la
La interrupcin de la comunicacin aporta un cambio Cordillera de los Andes de S. a N.: el ro Magdalena, el ro
importante en la paleoceanografa. Se refuerza la corrien- Cauca y el ro Atrato.
te del Golfo, influye en la glaciacin del Hemisferio Norte Al Oeste de la Cordillera Occidental se encuentra el
y se configuran las nuevas provincias paleozoogeogrficas. denominado Bloque del Choc. Comprende parte de Am-
Al mismo tiempo la formacin de un puente intercon- rica Central desde el lado oriental de la Zona del Canal,
tinental entre las dos Amricas facilita los desplazamien- hasta la latitud de 4 Norte, que se sita en las proximida-
tos de la fauna continental en ambos sentidos. des de Buenaventura. El Bloque del Choc comprende los
Arcos de Dabeiba, Baud, y la Cuenca del Atrato.
Colombia por su posicin geogrfica tiene una impor-
tancia capital en el conocimiento de los procesos
geolgicos durante la formacin del Istmo. A travs de la Placas tectnicas
Cuenca del Atrato se estableca cierta comunicacin en- Amrica Central constituye una franja relativamente
tre el Ocano Pacfico y las cuencas del Mar Caribe. estrecha, formada por Panam, Costa Rica, Nicaragua,
La bioestratigrafa est basada casi exclusivamente en Honduras y Mjico, que une Amrica del Norte con
los foraminferos y unos pocos datos sobre ostrcodos. En Sudamrica. Actualmente separa el Mar Caribe del Oca-
muchas reas la informacin procede casi exclusivamen- no Pacfico.
te de sondeos realizados por la industria del petrleo y Desde un punto de vista geolgico, Amrica Central y
los datos son fragmentarios. En general, faltan listas com- el norte de Sudamrica presentan una estructura comple-
pletas de la fauna y los datos numricos son escasos y ja. Al occidente de Colombia se realiza la triple unin de
difciles de evaluar. Las sucesivas revisiones de las la placa Sudamericana, la placa Nazca, la placa Cocos y
unidades litoestratigrficas han dado lugar a un rejuve- la placa Caribe (Figura 1B). La evolucin de estas placas
necimiento importante de las diferentes secciones estrati- en el tiempo ha condicionado en gran medida la evolu-
grficas (Porta,1962, 1970, 1974; Duque-Caro,1967, cin paleogeogrfica de esta zona.
1971, 1975, 1990a y 1990b; Bordine, 1974).
Durham (1985) hace hincapi en la importancia del
A pesar de que las listas publicadas, tanto en lo que se movimiento de la placa tectnica del Caribe hacia el E,
refiere a foraminferos como a moluscos no son comple- como haban sealado Sykes et al. (1982), para explicar
tas, es interesante hacer una comparacin entre las sec- la fauna relicta del Negeno de Colombia y Venezuela
ciones ms completas de Colombia y una primera sealada por Petuch (1981). Indica adems en este senti-
aproximacin con reas vecinas. Se podrn plantear algu- do la presencia del equnido Mellitella, una forma pacfi-
nas cuestiones y los datos representarn un hito en el co- ca que se encuentra en el Grupo Tubar y en el Pleistoceno
nocimiento histrico de la regin. de Venezuela.

No se han incluido los datos de la regin de La Guaji- Durante el Mioceno medio se form un rosario de islas,
ra por ser menos conocidos, por la ausencia de datos cuan- denominadas por algunos autores Arco de Panam-Choc,
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Figura 1. A) Principales unidades morfolgicas en Colombia. B) Situacin de las Placas tectnicas en el borde NW de Amrica del Sur y
Amrica Central. En gris se ha sealado la microplaca de Panam. Basada en datos de Kellogg & Vega, 1995 y Mann & Kolarski, (1995).
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Figura 2. Unidades litoestratigrficas en la Cuenca del ro Atrato y conjuntos de foraminferos bentnicos de Duque-Caro (1990). Se ha
indicado la posible ubicacin de la fauna descrita por Oinomikado (1935).
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que permita la comunicacin del Mar Caribe con el Ocano Duque-Caro (1990b). Los datos de Bandy estn relacio-
Pacfico. Estas condiciones pudieron facilitar el primer in- nados con la construccin de la Ruta Panamericana y li-
tercambio de fauna terrestre entre Amrica del Norte y Am- mitados a la zona fronteriza con Panam y el Golfo de
rica del Sur. Ms tarde el Arco de Panam-Choc colision Darin.
con el norte de Sudamrica y en el Plioceno inferior se inicia
el desarrollo del actual Istmo de Panam que dibuja un noto- La Cuenca del ro Atrato
rio arco en su unin con el norte de Colombia. Esta cuenca es quizs la ms conocida. Se extiende
La complejidad tectnica del rea ha sido puesta de por el valle del ro del mismo nombre, situado al oeste de
manifiesto recientemente, entre otros por Mann & la Cordillera Occidental. Esta cuenca est integrada en el
Kolorsky (1995). Panam y Costa Rica constituyen el cinturn que se prolonga hacia Panam donde constituye
Bloque de Panam y formaran una microplaca denomi- parte del istmo del mismo nombre que separa el Ocano
nada microplaca de Panam-Costa Rica (Adamek et al., Pacfico del Mar Caribe.
1988; Kellogg & Vega, 1995). Algunos autores incluyen Duque-Caro (1990b) sigue la nomenclatura
parte del noroeste de Colombia en esta unidad. litoestratigrfica de Haffer (1967) con algunas modifica-
El Bloque de Panam se habra separado de la Placa ciones y describe varios conjuntos de foraminferos que
Caribe y su lmite viene determinado por el borde norte permiten determinar las condiciones paleoecolgicas y
del cinturn deformado de Panam. El lmite sur con la paleoceanogrficas. Posteriormente en el Mapa Geolgico
Placa Nazca corresponde al borde sur del mismo cinturn. del departamento del Choc (Cossio, 1994) se adaptan en
gran parte las unidades de Duque-Caro (1990b).
La zona oriental de Panam y la zona noroccidental
de Colombia son una de las reas ms activas en cuanto a La sucesin litoestratigrfica est basada en dos se-
sismicidad (Kellogg & Vega, 1995). cuencias diferenciadas: la Pre-Cuenca del Atrato y la Cuen-
ca del Atrato. En la primera se incluyen las formaciones
Duque-Caro (1990a) ha sealado en el Arco de Dabeiba Uva y Napip y en la segunda las formaciones Sierra y
la presencia de bloques con una microfauna del Cretcico Munguid.
superior y del Paleoceno. En este ltimo se han reconoci-
do diversas especies de Morozobella y Subbotina. Esta En la Figura 3 se han representado las unidades y con-
fauna est relacionada con latitudes ms septentrionales juntos de foraminferos bentnicos descritos por Duque-
como Guatemala y Mjico, lo que seala su carcter ex- Caro (1990b), registradas en la perforacin del pozo
tico que se acrecion a la Cordillera Occidental en el Opogado-1, con una breve descripcin de la litologa, y
Mioceno medio. Se trata de un bloque extico sin afini- la posicin de la fauna de moluscos descrita por Oinomi-
dad litogentica con Amrica del Sur. kado (1939). Aunque originalmente este autor no asigna
la fauna a ninguna formacin, la cartografa del Mapa
Geolgico del departamento del Choc (Cossio, 1994)
Cuencas sedimentarias
permite situarla en la Formacin Munguid.
Relacionado con este trabajo se considerarn algunos
Formacin Napip.- Est formada por mundstone con
aspectos estratigrficos de las regiones del Choc y valle
intercalaciones nodulares y lenticulares de calizas que
inferior del Magdalena, que contienen una sedimentacin
descansan sobre la formacin Uva. El espesor est com-
bsicamente de origen marino, y de la Sabana de Bogot
prendido entre 600 y 1.400 m, segn los afloramientos.
con una sedimentacin continental. La edad corresponde al Mioceno medio (Zona N9 a N11).
Regin del Choc Los foraminferos planctnicos son menos abundantes que
en la Formacin Uva y aumentan las formas arenceas. Se
Los datos tectnicos sobre la regin noroccidental de deposit en un medio de aguas ricas en nutrientes orgni-
Colombia son ms abundantes y recientes que los referi- cos, fondo anxico y aguas profundas.
dos a la estratigrafa y paleontologa. A parte de los traba-
jos de Nygren (1950) y Bandy (1970), destacan los de La formacin Napip contiene Melonis pompilioides
Case et al. (1971), Duque-Caro (1990a), Mann & y Gyroidina soldani que son indicadores de aguas pro-
Kolorsky (1995), y Kellog & Vega (1995). fundas. La presencia de Uvigerina representada por va-
rias especies y la ocurrencia de pirita fromboidal sealaran
Por lo que respecta a la estratigrafa y paleontologa un fondo de carcter anxico y una alta productividad en
sealamos los trabajos de Haffer (1967), Bandy (1970) y las aguas superficiales.
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Figura 3. Cuencas sedimentarias y principales unidades estructurales en la regin septentrional de Colombia.


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Formacin Sierra.- Consta de dolomias calcreas en El lineamiento de El Romeral o Falla de Romeral, se-
la parte inferior y mudstone con areniscas y niveles para dos dominios geolgicos bien diferentes. En el do-
carbonatados en la parte superior. La secuencia tiene un minio oriental los sedimentos ms antiguos pertenecen al
espesor de unos 804 m en el pozo Opogado-1, pero oscila Oligoceno y descansan sobre la corteza continental no
entre 1.000 y 1.800 m en otras secciones. Contiene abun- plegada que forma el rea o regin estable. El dominio
dantes foraminferos planctnicos y bentnicos. La edad occidental comprende sedimentos ms antiguos que des-
es Mioceno medio - Mioceno superior (Zona N13-parte cansan sobre la corteza ocenica plegada y corresponde a
inferior de la Zona N17). Duque-Caro (1990b) ha distin- la regin inestable.
guido tres conjuntos de foraminferos bentnicos y unas
condiciones de anoxia. La Falla de Romeral se conoce de antiguo (Grosse,
1926), pero fueron Barrero et al. (1969) quienes le asigna-
Formacin Munguid.- Es discordante sobre la For- ron su actual estatus. La falla se puede seguir hasta el Ecua-
macin Sierra. Predominan los niveles de mudstone gri- dor en un trazado de ms de 800 km. En realidad se trata de
ses con intercalaciones de areniscas. Contiene niveles una paleosutura que se inicia en el cretacio inferior.
carbonceos y niveles de moluscos. Su edad es difcil de
precisar por la ausencia de marcadores planctnicos. La En el Valle Inferior del Magdalena se han diferenciado
base correspondera al Mioceno superior (Zona N17) y el varias cuencas sedimentarias ocupadas por depsitos ter-
techo al Plioceno Basal (Zona N19). Duque-Caro (1990b) ciarios. Los lmites entre las diferentes cuencas no estn
considera que el techo de la formacin no sera ms mo- bien definidos en superficie. La zona al oriente de la Falla
derno que el LAD de Globorotalia margaritae. Evento de Romeral est ocupada por sedimentos del terciario su-
que se situara en 3.4 Ma de acuerdo con Bergreen et al. perior. Aqu se han separado dos depresiones que corres-
(1995). Si se considera que la extincin de Dento- ponden a la Cuenca de San Jorge y a la Fosa de Plato.
globoquadrina altispira tiene lugar a 2.9 Ma. (Cotton, Algunos autores prefieren utilizar el nombre de subcuen-
1999), la parte ms superior de la Formacin Munguid cas. El lmite entre ambas no es muy preciso.
podra corresponder al Plioceno medio como se ha indi- La zona del Arco de Cicuco-Magangu en lneas ge-
cado en la Figura 3. nerales sirve de lmite entre las dos cuencas. Se trata de
Se han distinguido dos conjuntos de foraminferos. La
microfauna cambia bruscamente en relacin con la For-
macin Sierra. Disminuye la batimetra hasta cotas infe-
riores a 150 m. y existe una importante entrada de materia
orgnica a la cuenca.
La fauna de foraminferos

En el Mioceno medio las faunas de foraminferos del


noroeste de Colombia presentan un alto grado de seme-
janza con el rea del Caribe, debido a la comunicacin
entre ambos dominios.
En la parte alta del Mioceno medio y en el Mioceno
superior (Formacin Sierra) la influencia de la corriente
de California llega a la regin del Atrato y se prolonga
hasta el Golfo de Guayaquil. La Formacin Munguid
marca una somerizacin y la comunicacin entre el Oca-
no Pacfico y el Caribe se restringe paulatinamente hasta
que emerge completamente el Istmo de Panam.

Valle inferior del Magdalena

El Valle Inferior del Magdalena est limitado al Este por


Figura 4. Situacin de las secciones litoestratigraficas en la regin
el Macizo de Santa Marta, al Sur por las estribaciones de las septentrional de Colombia. 1) Tubar. 2) Puerto Colombia.
Cordilleras Central y Occidental, y al Oeste por los anticlino- 3) Arroyo Juan de Acosta. 4) Arroyo Saco. 5) Usiacur. 6) Pioj.
rios de San Jernimo, San Jacinto y Luruaco (Figura 4). 7) Hibacharo.
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un alto del basamento con una orientacin Este-Oeste conocer de una manera formal) una nomenclatura
sobre el que se depositaron facies carbonatadas como las litoestratigrfica.
Calizas de Cicuco. As la Cuenca de San Jorge, que es la
ms meridional, se encuentra limitada por la Cordillera Duque-Caro et al. (1996) aplican con algunas varia-
Central al oriente y al sur, y al norte por el Arco de Cicuco- ciones las unidades de Notestein (1929) que figuran en
Magangu y el ro Magdalena. informes internos de la Texas Petroleum Company. La
estratigrafa de esta seccin es completada para algunas
La Fosa de Plato est situada ms al norte y queda formaciones, con secciones levantadas en los arroyos Al-
limitada al oriente por la Serrana de Santa Marta y al frez y San Jacinto.
norte por la zona de Barranquilla. En su parte oriental
presenta tambin un alto, el Alto de El Difcil. Aunque la seccin abarca desde el Cretceo superior
hasta el Cuaternario, para el objetivo del trabajo se con-
Sobre el dominio ocenico se encuentran dos cinturo- siderarn slo las unidades que pertenecen al Terciario
nes tectnicos: el de San Jacinto y el del Sin. Ambos con superior.
una direccin general NE-SW. El Cinturn de San Jacinto
consta de anticlinales y sinclinales alargados, apretados En la Figura 5 se han representado las unidades
y estrechos. Los ejes de las estructuras cabecean y esta litoestratigrficas empleadas por Duque-Caro et al.
disposicin da lugar a la formacin de cuerpos en forma (1996). Estas unidades se han relacionado con las zonas
de isla, separados por zonas planas. As aparecen de Sur a de foraminferos de Petters & Sarmiento (1956), las zo-
Norte: S. Jernimo, S. Jacinto y Luruaco. Los sedimentos nas de Blow (1969) y las edades y zonas de Berggren et
pertenecen al Terciario inferior (turbiditas del Eoceno al. (1995). Se han sealado tambin los principales nive-
medio y niveles carbonatados del Eoceno superior) y en les que contienen fauna de moluscos.
los ncleos de los anticlinales pueden aflorar estratos del
La parte de la seccin que se trata se inicia con la
Cretcico superior.
Formacin Rancho en la que predomina una sedimenta-
El Cinturn del Sin tiene un trazado paralelo al ante- cin de areniscas compactas y arcillas arenosas. Su espesor
rior. Consta de anticlinales escarpados y sinclinales laxos. aumenta hacia el S. En la carretera de Carmen-Zambrano
Est formado por sedimentos de edad Mioceno y Plioceno. mide unos 970 m.
Al sur comprende el rea del ro Sin y en el extremo
Segn comunicacin personal del Dr. Duque-Caro,
norte la regin entre Cartagena y Barranquilla. En esta
recientemente la parte inferior de la Formacin Rancho se
ltima existen varios volcanes de lodo, algunos de ellos
ha separado en una unidad independiente denominada
todava activos. Ms detalles sobre los cinturones se en-
Formacin Porquero que comprendera la zona de
cuentran en Duque-Caro (1978; 1984).
Guttulina caudriae de Petters & Sarmiento (1956). La
Cuenca de San Jorge.- Tiene una gran extensin y po- Formacin Rancho quedara as restringida a la parte que
tencia de sedimentos con variadas facies que se distribu- corresponde a las Zonas de Planulina karsteni y
yen desde el Oligoceno al Pleistoceno. En ella se localiza Sigmoilina tenuis.
la seccin de El Carmen-Zambrano que constituye una sec-
cin clsica en el terciario de Colombia. Fue estudiada Un hiatus que abarca las zonas N11 y N12 de Blow
inicialmente por Petters & Sarmiento (1956) establecien- (1969) separa la Formacin Rancho de la Formacin Je-
do una zonacin a base de foraminferos bentnicos. Pos- ss del Monte. Esta ltima unidad es principalmente arci-
teriormente se hicieron otras biozonaciones (Burgl, 1961; llosa con intercalaciones de areniscas y contiene la zona
Duque-Caro, 1968, 1971; Porta, 1962, 1970; Stone, 1968; de Bulimina carmenensis. En su base destaca
Duque-Caro et al. (1996). morfolgicamente un paquete de 45 m de areniscas
micceas con restos de hojas y moluscos y forma el Miem-
La seccin se inicia al oeste de la poblacin de El bro Areniscas de Mandat. La seccin termina con la For-
Carmen y se puede seguir de forma bastante continua por macin Zambrano caracterizada por arenas feldespticas
la carretera de El Carmen a Zambrano hasta la margen con un alto contenido en carbonatos biognicos y con
derecha del Ro Magdalena. Su espesor se ha calculado intercalaciones de arcillas y limos. En esta formacin son
en unos 5.385 m, segn Petters & Sarmiento (1956). frecuentes los niveles de moluscos. Su espesor es de unos
Consta de una sucesin de sedimentos principalmente fi- 350 m, pero puede alcanzar los 500 m. La Formacin
nos que descansan sobre el Eoceno. A pesar de presentar Zambrano contiene las zonas de Uvigerina subperegrina
variaciones litolgicas nunca se haba publicado (dado a y Ammonia beccarii.
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Figura 5. Unidades litoestratigrficas en la Seccin de El Carmen-Zambrano, ligeramente modificado de Duque-Caro et al. (1996). Zonas de
foraminferos de Petters & Sarmiento (1956) y Zonas de Blow (1969) relacionadas con la escala cronoestratigrfica de Berggren et al.
(1995). Distribucin de la infauna y epifauna de foraminferos bentnicos basada en grupos morfolgicos segn la lista de Petters
& Sarmiento (1956). @ Posicin aproximada de los niveles de moluscos.
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La fauna de foraminferos tre los dos grupos. A partir de la Zona de Siphogenerina


bassispinata hasta la mitad inferior de la Zona de Bulimina
La composicin de los foraminferos seala un medio carmenensis se aprecia una tendencia gradual y continua
tpicamente marino con una alta diversidad de especies. Los del dominio de la infauna donde se alcanzan valores del
gneros Cibicides, Bulimina y Uvigerina estn muy bien 70 y 90%. Despus la epifauna se hace ms dominante
representados, siendo Bolivina el principal componente. con fuertes fluctuaciones que llegan al 80%.
Los foraminferos de la zona de Sigmoilina tenuis se- En la Figura 5 se han representado las variaciones del
alan un medio nertico externo (200-300 m). Abundan grupo de cilndrico fusiformes que es el que aporta un
las formas aglutinadas como Haplophragmoides, mayor peso especfico (siempre por encima del 40%) al
Cyclamina y Bathysiphon que sugieren un fondo anxico grupo de la infauna. La variacin de este grupo guarda un
con un bajo contenido en oxgeno. paralelismo con el del resto de la infauna. Los otros gru-
En la Zona de Bulimina carmenensis se reduce la pro- pos de la infauna tienen escasa representacin.
fundidad y hay una deteriorizacin del medio por aisla- En cuanto a la epifauna dominan las formas trocospi-
miento del mar abierto. Esta deteriorizacin se acenta rales. Mililidos y Lenticulina son minoritarios e inician
en la Zona de Uvigerina subperegrina con una fuerte dis- su regresin a partir de la Zona de B. carmenensis. Sin
minucin del nmero de especies y se inicia la instala- embargo Lenticulina aumenta en esta zona y domina en
cin de un rgimen salobre. la Zona de Uvigerina subpergrina (valores de hasta 30%).
En la Zona de Ammonia beccarii se registra un medio En la Zona de Ammonia beccarii faltan tanto los Mili-
somero. El nmero de especies disminuye considerablemente lidos como Lenticulina. La parte superior de la zona care-
y los moluscos se hacen muy abundantes. Hacia el techo de ce de foraminferos.
la zona y al oriente de Zambrano, en la margen derecha del La regin entre Cartagena y Barranquilla
ro Magdalena, se instala un medio definitivamente salobre
con Cerithium, Nerita, Dreissensia y Mytilopsis. Los primeros esbozos de carcter general sobre la
estratigrafa y paleontologa de esta regin se inician con
Grupos morfolgicos en los foraminferos bentnicos
el trabajo de Anderson (1929) y constituyen el punto de
Aunque Petters & Sarmiento (1956) dan tan slo da- referencia para toda el rea. Anderson estableci tres gran-
tos semicuantitativos del nmero de ejemplares de las des unidades litoestratigrficas con la categora de gru-
especies, a partir de la tabla de distribucin se pueden po: Grupo Las Perdices, Grupo Tubar y Grupo Galapa
realizar algunas evaluaciones. (La Popa). El grupo Tubar es el ms significativo por la
abundancia de moluscos. Aunque el nombre de Tubar
Se ha procedido a la agrupacin de los foraminferos fue introducido por Anderson en 1926, no es hasta 1929
en grupos morfolgicos siguiendo los criterios de Corlis cuando lo define y establece diversos horizontes: M-N,
(1985; 1991; Corliss & Chen, 1988 y Rosoff & Corlis, O, P, Q, R, S, y T. Posteriormente se han interpretado de
1991). Los grupos morfolgicos evitan los problemas de manera diversa los trminos introducidos por Anderson.
las sinonimias en el tratamiento cuantitativo, dado que
no existen revisiones actualizadas de la microfauna. Al La elaboracin del mapa fotogeolgico por Raasveldt
mismo tiempo ofrecen informacin ecolgica y permiten (1954) (indito) introduce nuevas unidades litoestrati-
determinar las variaciones entre la infauna y epifauna. grficas que aparecen publicadas por Burgl et al. (1955).
En el mapa que acompaa el 11 Field Trip sobre esta re-
Los grupos morfolgicos que se emplean en este tra- gin, Bueno (1970) complementa la estratigrafa con nue-
bajo corresponden a los Planispirales redondeados, Ovoi- vas unidades.
des apalanados, Cilndrico fusiformes y Esfricos para
la infauna y los Trocospirales redondeados, Mililidos, Adems de los mencionados, son varios los trabajos
Trocospirales planoconvexos y Trocospirales biconve- que se ocupan de la regin. Destacan los referidos a la
xos para la epifauna. El gnero Lenticulina se ha conside- micropaleontologa y facies (Redmon, 1953; Porta, 1962;
rado como un elemento de la epifauna de acuerdo con Duque-Caro, 1965; Van den Bold, 1966; Duque-Caro,
Rosoff & Corlis (1992). 1972a; 1972b; Porta, 1974; Bordine, 1974; Duque-Caro,
1975; 1976).
En toda la seccin de Carmen-Zambrano domina la
infauna con valores siempre superiores al 50%. La base Dentro de esta regin se tratarn las secciones de Arro-
de la seccin presenta una fluctuacin poco acusada en- yo Saco, alrededores de Tubar, y Puerto Colombia. Tam-
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bin se comentarn algunas observaciones puntuales so- rentes y por la extensin de un mismo nombre a facies
bre otras localidades. distintas, si bien sus edades pueden ser las mismas.
Bueno (1970) seala y describe someramente las si- Bordine en su columna estratigrfica (Fig. 34) sobre la
guientes unidades litoestratigrficas aplicadas en esta rea. seccin, no utiliza ningn nombre de Formacin, aunque s
aparecen en los esquemas generales de las Figuras 9 y 10.
La Formacin Gallinazo formada por areniscas masi-
vas de grano grueso a conglomertico. Hacia el techo La primera aparicin de G. margaritae tiene lugar en
shales y arenas fosilferas. El espesor es de unos 800 m. el techo de la Subzona de S. sphaeroides (muestra 377).
De acuerdo con los datos de Berggren et al. (1995) este
Formacin Hibacharo. Consta de arcillas, limos con evento se sita a 5.6 Ma, en el Mioceno ms superior
intercalaciones de areniscas con niveles de yeso y algu- (base de la Zona PL1a) y correspondera a la Formacin
nos fsiles. Su espesor puede alcanzar los 1.000 m. Pioj. La mitad superior de la Formacin Pioj y la For-
Formacin Pioj. Presenta shales micceas de color macin Tubar corresponderan al Plioceno inferior.
verde a oscuro que alternan con arcillas arenosas. Espesor En la Seccin de Arroyo Saco G. nepenthes desaparece
de unos 300 m. en la parte superior de la Subzona de G. multicamerata (mues-
Formacin Tubar. Contiene areniscas masivas, com- tras 78-79). G. nepenthes desaparece a 4.18 Ma (parte alta de
pactas de grano fino a medio con abundantes moluscos. la Zona PL1a, techo de la zona N19, segn la escala de
300 m de espesor. Bergreen et al., 1995). La base del Plioceno medio se situa-
ra en la mitad superior de la Formacin Saco. Bordine sita
Formacin Saco. Consta eminentemente de shales con la base del Plioceno medio ligeramente ms arriba (M. 401).
algunos bancos fosilferos. 800 m de espesor.
Duque-Caro (1975) revis algunas placas de la sec-
Formacin Juan de Acosta. Formada por areniscas ma- cin de Arroyo Saco y coloc la parte inferior de la sec-
sivas de grano medio a fino, de color amarillo, con intercala- cin en las Zonas N16-N18 de Blow.
ciones de conglomerados y limolitas limonticas. 500 m.
Los foraminferos
Formacin Chorrera. Areniscas masivas de grano
medio a fino y fosilfera. 1.100 m. En las listas de foraminferos planctnicos de Burgl et
al. (1955), y de Bordine (1974) faltan varios de los taxones
Formacin Sabanalarga. Predominan las arcillitas que se utilizan para la biozonacin reciente. En parte esta
con algunas intercalaciones de areniscas poco compac- ausencia es sin duda debida a las condiciones ambientales.
tas. 250 m.
La sucesin se caracteriza por un medio de plata-
En la Figura 9 se da la equivalencia entre las diversas forma externa con abundantes planctnicos y Uvige-
nomenclaturas, la extensin vertical de las secciones es- rina en la parte inferior que se va somerizando hasta
tudiadas por Bordine (1974) y correlacionada con la cro- un medio de plataforma interna en la que abundan los
nologa de Berggren et al. (1995). niveles de moluscos. La parte alta de la seccin care-
La Seccin de Arroyo Saco ce casi por completo de foraminferos y son abundan-
tes los ejemplares de Scapharca grandis que indicara
Representa otra de las secciones consideradas clsicas un medio muy prximo a un manglar.
gracias al trabajo de Burgl et al. (1955) y posteriormente
al de Bordine (1974). La seccin aflora de forma bastante Tabla I. Comparacin del nmero de especies citadas por
Burgl et al. (1955) y Bordine (1974) y nmero de especies
continua siguiendo el arroyo del mismo nombre; aunque comunes entre ambos autores en la Seccin de Arroyo.
Bordine la denomin Arroyo Pioj. El espesor es aproxi-
madamente de unos 1.800 m. BURGL et al. BORDINE
(1955) (1974)
Es posible establecer con cierta precisin la equivalen-
cia entre los datos de Burgl et al. y los de Bordine referi- N de especies planctnicas 19 41
dos a la misma seccin en el trazado del Arroyo Saco (Figura N de especies bentnicas 50 74
6). En la tabla I se han resumido los datos de ambos autores. N de especies planctnicas
comunes 6
N de especies bentnicas
Sin embargo, se plantean ciertas discrepancias. stas
comunes 12
se deben al empleo de un mismo trmino en sentidos dife-
202 REV. ACAD. COLOMB. CIENC.: VOLUMEN XXVII, NMERO 103-JUNIO DE 2003

Figura 6. Seccin estratigrfica de Arroyo Saco. Relacin entre las unidades litoestratigrficas de Brgl et al. (1956),
Horizontes de Anderson (1929) y Biozonas de foraminferos bentnicos de Bordine (1974).
PORTA DE J.: LA FORMACIN DEL ISTMO DE PANAM. SU INCIDENCIA EN COLOMBIA 203

Variaciones entre los grupos morfolgicos en la


Seccin de Arroyo Saco

Al igual que sealamos para la seccin de Carmen-


Zambrano no existen datos cuantitativos precisos que
permitan un anlisis estadstico adecuado. Los datos re-
presentados en la Figura 7 estn basados en los valores
que figuran en las tablas de Bordine (1974). Se han utiliza-
do los mismos grupos morfolgicos que en la seccin de
Carmen-Zambrano.
Los elementos de la infauna son los ms abundantes
en toda la seccin con valores superiores al 70%. En la
Subzona de S. spaheroides y en la mitad de la Subzona de
G. multicamerata se puede observar un tramo con un do-
minio casi absoluto de la infauna. Estos dos intervalos
corresponderan a los momentos en que existe una mayor
profundidad. Otro intervalo con un dominio de la infauna
se aprecia en el lmite con la Subzona de P. primalis. Sin
embargo aqu coincide con una intercalacin de unos 50
m, con un rgimen de aguas ms someras, de plataforma
interna y con ciertas influencias de condiciones salobres
como parece indicar la abundancia de Scapharca grandis
y sin foraminferos.
En la infauna al igual que en la seccin de Carmen-
Zambrano el grupo de los cilndrico- fusiformes es el
mayoritario.
Entre la epifauna los Mililidos y Lenticulina tienen
representacin en la parte inferior de la seccin, pero a
partir del Plioceno inferior apenas si son testimoniales y
desaparecen en el Plioceno medio.
Las secciones en los alrededores de Tubar
En la poblacin de Tubar se localiza el tipo del Gru-
po Tubar, o Formacin Tubar en su sentido ms restrin-
gido, de Anderson (1929).
Los primeros datos sobre foraminferos de esta rea
corresponden a Redmond (1953) y se localizan en el Arro-
yo Hornos y Bordine (1974) van den Bold (1966) dio a
conocer un conjunto de ostrcodos procedentes de las
proximidades de Tubar.
Redmond (1953) dio a conocer los foraminferos del
Arroyo Hornos. Separ una zona inferior y una zona supe-
rior. El conjunto de las dos zonas abarcan segn el autor
los Horizontes O-S de Anderson (1929).
Figura 7. Seccin estratigrfica de Arroyo Saco. Distribucin
Burgl et al. (1955) hacen notar que segn la cartogra- de la infauna y epifauna basada en grupos morfolgicos de
fa de Raasveldt la localidad de Tubar se encuentra so- foraminferos bentnicos, a partir de la lista de foraminferos
bre sedimentos que pertenecen a la Formacin Saco. citada por Bordine (1974). CF= Cilindro-fusiformes.
204 REV. ACAD. COLOMB. CIENC.: VOLUMEN XXVII, NMERO 103-JUNIO DE 2003

Bueno (1970) no indica nada al respecto. En su mapa Duque-Caro (1975) seal que la seccin tipo de
la poblacin de Tubar aparece sobre la Formacin del Tubar (Horizontes O-S) estudiada por Redmond (1953)
mismo nombre. Tampoco Bordine (1974) hace ninguna contiene una fauna planctnica que permite situarla entre
mencin al comentario de Burgl et al. (1955). las Zona N16-N18 de Blow (1969) y que sera Mioceno
superior-Plioceno inferior por lo menos.
Bordine (1974) estudi dos secciones en la misma re-
gin: la seccin de Arroyo Tubar y la seccin del flanco De acuerdo con estos datos se confirmara que una
oriental del Sinclinal. La parte inferior de la seccin de parte de la Formacin Tubar sera equivalente a la For-
Arroyo Tubar contiene G. nepenthes y Bordine la coloca macin Saco en la seccin del Arroyo Saco.
en el Mioceno superior-Plioceno inferior. La otra seccin,
localizada en el flanco oriental del Sinclinal de Tubar, Esto indica con claridad que el trmino Tubar, consi-
ocupara una posicin estratigrficamente ms alta y co- derado an en sentido restringido, como Formacin
rrespondera al Plioceno medio. Tubar, no es sincrnica en todas las secciones. Este he-

Figura 8. Relacin entre infauna y epifauna de foraminferos bentnicos en diversas secciones de la Cuenca de Plato. Grupos morfolgicos
basados en la lista de foraminferos de Bordine (1974). CF= Cilindro-fusiformes.
PORTA DE J.: LA FORMACIN DEL ISTMO DE PANAM. SU INCIDENCIA EN COLOMBIA 205

cho se aprecia en las Figuras 8 y 9 de Bordine (1974). Sin Los foraminferos


embargo, no hace ninguna mencin al respecto, a pesar
La fauna seala un mar abierto de medio nertico de
de la importancia que desde el punto de vista de la geolo-
plataforma externa en la parte inferior de la seccin que
ga regional tiene y especialmente para la correlacin entre
pasa a una rpida somerizacin con abundancia de moluscos.
diferentes cuencas.
La presencia de Amphistegina lessoni y varias especies de
Hay que tener en cuenta que todas estas unidades Quinqueloculina, Massalina y Nodobaculariella en diver-
litoestratigrficas se han considerado siempre como inde- sas secciones y en el Arroyo Tubar, indicaran un medio
pendientes y en posicin estratigrfica ascendente. rico en carbonatos, prximo a medios arrecifales segn
Collins (1996). La ausencia de formaciones arrecifales en
estas reas hace pensar en un medio de aguas relativamente
someras con sedimentos ricos en detritus carbonatados de
origen biognico que son muy abundantes.

Tabla II. Nmero de especies segn Redmond (1953)


y Bordine (1974) en la seccin de Arroyo Tubar y nmero
de taxones comunes que citan los dos autores.

REDMON BORDINE
(1953) (1974)

Especies planctnicas 5 22
Especies bentnicas 78 41
Especies planctnicas comunes 1
Especies bentnicas comunes 33

Si se comparan las listas dadas por Redmond (1953)


con las de Burgl et al. (1955) en la Seccin de Arroyo Saco,
se nota una marcada diferencia (Tabla II). Entre las especies
planctnicas tan slo un 3,1% son comunes. Si se toman
las especies bentnicas que son las ms abundantes, se
observa un 20.4% de comunes.
Burgl et al. (1955) indican claramente que hay poca
semejanza entre ambas faunas, pero la atribuyen a que la
fauna de Redmond ocupa una posicin estratigrfica ms
alta. Redmond seala explcitamente que su seccin abar-
ca los Horizontes O-S de Anderson. En consecuencia, exis-
te una parte que es comn entre las dos secciones y que
cubre por lo menos parte del Plioceno inferior y medio.
De las 83 especies citadas por Redmon (1953), 14 son
comunes entre el Atlntico y el Pacfico.
La Seccin de Puerto Colombia
Al sur de esta localidad situada al oeste de Barranquilla,
Bordine (1974) estudi un corte de 205 m de potencia.
La serie est formada por shale de color oscuro y limolitas
cortadas por paleocanales de arenas con restos de
moluscos y fuerte bioturbacin con Ophiomorpha y
Figura 9. Equivalencia entre las unidades litoestratigrficas de
diversos autores relacionadas con la escala cronoestratigrfica de Gyrolithes.
Berggren et al. (1995). Se ha indicado la extensin vertical de
diversas secciones basadas en datos de Bordine (1974). @ Posicin
Los niveles finos son ricos en foraminferos que datan
tentativa de las faunas de moluscos. la seccin como Mioceno superior-Plioceno inferior.
206 REV. ACAD. COLOMB. CIENC.: VOLUMEN XXVII, NMERO 103-JUNIO DE 2003

Bordine atribuye la seccin a la Formacin Tubar. Asig- 1965). Tambin en los ltimos aos existen revisiones y
nacin que contrasta con la que figura en el Mapa de nuevas aportaciones sobre diferentes grupos faunsticos
Bueno (1970), donde figura como Formacin Perdices. especialmente en Panam y Costa Rica (Jackson, Budd
Es evidente que por el contenido de foraminferos no pue- & Coates, 1996 y Collins & Coates, 1999), dentro del
de pertenecer a la Formacin Perdices. Panama Paleontology Project.
Comparacin entre algunas secciones Es muy importante tener en cuenta los datos aporta-
dos por Jackson et al. (1999) a propsito del registro de
En la Figura 8 se ha representado la relacin entre la moluscos de la Formacin Cantaure (Venezuela). La mul-
infauna y la epifauna en algunas secciones en las que tiplicacin de colecciones con exploraciones a fondo, ha
aparece el lmite Mioceno-Plioceno (Seccin de Arroyo cuadriplicado el nmero de gneros y subgneros y
Tubar y Seccin de Puerto Colombia) y el lmite Plioceno quintuplicado el nmero de especies.
inferior-Plioceno medio (Seccin del Sinclinal de Tubar,
Seccin Juan de Acosta-Chorrera, Seccin en la desembo- En general, existe poca precisin en la posicin estrati-
cadura de Arroyo Saco y Seccin de Usiacur). grfica y a veces tambin en la geogrfica respecto a Co-
lombia. Falta una revisin moderna de estas faunas si bien
En general, la infauna se presenta dominante con una existen comentarios puntuales sobre la sistemtica de al-
mayor abundancia del grupo de cilindro-fusiformes. En la gunas especies. Destacan los datos sobre los Muricidae
base del Plioceno inferior se observa una disminucin de (Vokes, 1988; 1990; 1992) y el Grupo Strombina (Jung,
la infauna. Si bien se aprecian diferencias entre las seccio- 1989; Jackson et al. 1996).
nes que son atribuibles a la existencia de facies diferentes.
Los moluscos del Pacfico. Prcticamente los nicos
La fauna de moluscos datos de que se dispone corresponden a Oinomikado (1939)
Los Moluscos constituyen otro grupo sobre el que quien dio a conocer una lista de moluscos procedente de
existen algunos datos, mientras que otros grupos taxon- los ros Copoma y Cucurrup, dos afluentes del ro San
micos como briozoos y corales son prcticamente desco- Juan, en el Departamento del Valle del Cauca. Oinomikado
nocidos, al igual que peces marinos. introdujo el nombre de Cucurrup beds para situar la
posicin y litologa de las capas que contienen esta fauna
En general, los trabajos sobre los moluscos son anti- de moluscos: 9 bivalvos y 27 gasterpodos. Como ya se
guos: Oinomikado (1926), Anderson (1929), Weisbord indic anteriormente esta fauna puede ubicarse en la parte
(1929), Pilsbry & Olsson (1935), Royo y Gmez (1942; superior de la Formacin Munguid y su edad correspon-
1950) y Barrios (1961). En la Tabla III se da el nmero de dera al Plioceno. Un total de 16 formas se encuentran re-
especies que han citado algunos autores. Este nmero se presentadas en el Grupo Tubar de Anderson (1929).
refiere a todo el Negeno del norte de Colombia pero no
Aunque no existe una revisin completa de esta fauna
figuran las especies pertenecientes al Pleistoceno.
se pueden reconocer las siguientes formas: Arca (Arca) ze-
Tabla III. Nmero de moluscos registrados por diversos bra (Swaison, 1833); Anadara (Rasia) dariensis dariensis
autores en el Negeno marino del norte de Colombia. (Brown & Pilsbry, 1922); Chama congregata Conrad, 1833;
Bothrocorbula (Hexacorbula) gatunensis (Toula); Turritella
BIVALVOS GASTERPODOS (Torcula) altilira Conrad, 1857; Architectonica sp.; Natita
Oinomikado (1939) 9 27
(Stigmaulax) guppyana Toula,1909; Sincola (Sinaxilia)
Anderson (1929) 83 87
tumbezia (Olsson, 1932); Sincola (Sinaxilia) chiriquensis
Weisbord (1929) 29 45
(Olsson, 1922); Strombina (Strombina) cyphonotus Pilsbry
Royo y Gmez (1941) 39 27
& Olsson, 1911; Antilliphos (Antilliphos) candei
Royo y Gmez (1950) 14 13 gatunensis (Toula, 1909); Terebra (Paraterebra)
Barrios (1961) 47 34 cucurripiensis Oinomikado, 1939.
MacNeil (1937) describe Noetia atratoensis del ro
Atrato y Noetia macdonaldi del ro San Juan al Occidente
Las zonas caribeas prximas a Colombia como son
de Quibd.
Venezuela y Panam cuentan con abundante informacin
paleontolgica. Durante las ltimas dcadas se han reali- Los moluscos de la seccin El Carmen-Zambrano. El
zado diversas revisiones y actualizaciones de la fauna de nivel ms inferior se encuentra en Jess del Monte y co-
moluscos de Venezuela (Weisbord, 1962; 1964; Jung, rresponde a la Arenisca de Mandat. Fue sealado por
PORTA DE J.: LA FORMACIN DEL ISTMO DE PANAM. SU INCIDENCIA EN COLOMBIA 207

Anderson (1929). Se trata de una fauna con seis especies Comentarios sobre la fauna. Se ha iniciado una base de
que no ha sido revisada. datos de todos los moluscos del Terciario marino de Co-
lombia que se han publicado. Tambin se est realizando
Stevenson (en Petters & Sarmiento, 1956) seal la un muestreo de los yacimientos clsicos y una primera ex-
presencia de tres niveles de moluscos relacionados con ploracin de nuevos yacimientos que conducirn a la revi-
las zonas de foraminferos, sin precisar la posicin dentro sin taxonmica de la fauna que en principio comprende
de las zonas. En la Figura 5 la posicin de estos niveles las familias Arcidae, Glycymeridae y Pectinidae.
dentro de las zonas de foraminferos es tentativa.
Arcidae. Entre las diferentes formas que se han citado
De la zona de Bulimina carmenensis, que corresponde de esta familia destaca la presencia de una forma de gran
a la Formacin Jess del Monte, se han citado 3 bivalvos talla que Weisbord (1929) describi como Scapharca
y 11 gasterpodos. grandis colombiensis procedente de Usiacur y Puerto
En la Formacin Zambrano aumenta considerablemen- Colombia.
te el nmero de moluscos como consecuencia de una Nosotros la hemos reconocido adems en Arroyo Saco
somerizacin con predominio de facies mas someras. En y en Punta Canoas. En todas las secciones tiene una edad
la zona de Uvigerina subperegrina, en la parte inferior de Pliocnica de acuerdo con los datos cronoestratigrficos
la formacin, el nmero de moluscos es de 30:9 bivalvos de que disponemos. Como existe bastante confusin con
y 21 gasterpodos. La familia Turritellidae es la ms nu- Arca patricia y Arca usiacuri, de momento la dejamos
merosa con cinco especies. como Arca (Scapharca) grandis a la espera de un estudio
La zona de Ammonia beccarii corresponde a una fa- morfomtrico completo sobre el abundante material de
estos taxones.
cies ms litoral con 6 bivalvos y 23 gasterpodos. Se apre-
cia una tendencia a las condiciones salobres que se Se trata de una forma de manglar que en algunas localida-
acentan al techo de la formacin con formas de carcter des va asociada a Chicoreus (Chicoreus) brevifrons (La-
salobre y lacustre. marck) que actualmente vive en las races de los manglares.
La fauna de la seccin de El Carmen-Zambrano en Glycimeridae. De esta familia Pilsbry et al. (1917),
conjunto est pendiente de revisin. Anderson (1929), Weisbord (1929), Nicol (1945), Barrios
(1961) y Woodring (1982) han citado diversas especies y
La fauna de Tubar. De la localidad tipo del Grupo
subespecies en el Negeno de Colombia (G. canalis, G.
Tubar Anderson (1929) da una lista de bivalvos y gaster-
secticostata. G. usiacuri, G. tumefactus, G. Lloydsmith). Exis-
podos distribuidos en horizontes. Aunque no existe una
te bastante confusin entre las diversas especies como se
revisin de esta fauna puede ser interesante para estudios
puede observar a travs de la literatura. Es un grupo bien
futuros dar a conocer algunos datos numricos.
representado en diversas localidades. Por el momento se ha
identificado Tucetona que estara representado por varias
especies.
Tabla IV. Distribucin del nmero de especies de moluscos
en los horizontes de la localidad tipo del Grupo Tubar Pectinidae. De la Loma Barragn, situada al norte de
de Anderson (1929).
Cartagena, se ha identificado un ejemplar completo de
Horizonte Bivalvos Gasterpodos Nodipecten nodosus. Un dato de U/Th basado en corales,
situados por debajo del pectnido, dieron una edad de
Nmero de especies M-N 33 26 138.540 aos. Esta forma ya haba sido citada por Smith
P 19 25 (1991) del Pleistoceno del norte de Cartagena asociada a
R 13 13 Globorotalia trucatulinoides. La misma autora ha sea-
lado tambin la presencia de Nodipecten arnoldi en la
Nmero de especies
exclusivas M-N 22 17
Formacin La Popa al norte de Cartagena y en Puerto
P 10 15 Colombia.
R 8 5
Formacin del istmo de Panam
Especies comunes M-N;P y R 2 1
M-N y P 6 2 Durante una buena parte del Mioceno la comunica-
M-N y R 8 3 cin entre el Caribe y el Ocano Pacfico no da lugar a
PyR 1 5 una diferenciacin faunstica entre ambas reas. En el
208 REV. ACAD. COLOMB. CIENC.: VOLUMEN XXVII, NMERO 103-JUNIO DE 2003

Mioceno medio se forman una serie de pequeas islas La zona comprendida entre Cartagena y La Guajira se su-
entre el NW de Colombia y Amrica Central, que de una perpone con la subprovincia de Colombia, Venezuela y
parte restringen la circulacin marina y de otra facilitan Trinidad (Figura 10).
un cierto puente para la primera migracin de fauna te-
rrestre (Duque-Caro, 1990b). Petuch (1976) reconoci en la fauna actual de la Ba-
ha Amuay, en la Pennsula de Paraguan (Venezuela), un
Aunque existen pequeas diferencias entre los auto- particular ecosistema formado por detritus-Turritella. Este
res en la edad del cierre definitivo del Istmo, la cifra ms conjunto contiene elementos relictos de las faunas del
aceptada es de 3.5 a 3.1 Ma (Coates et al. 1992; Collins & Mioceno superior y Plioceno inferior del Proto-Caribe.
Coates, 1996; Collins, 1999; Frank et al., 1999 y Las nicas comunidades con estrechas afinidades a esta
Anderson, 2001). fauna son las de la Formacin Angosturas del Mioceno
superior de Ecuador y de la Formacin Gatn del Mioceno
La formacin del Istmo de Panam produce un cambio superior-Plioceno inferior de Panam.
en las corrientes marinas como han sealado Keller et al.
(1989); Duque-Caro (1999b), entre otros. Se intensifica En la Pennsula de La Guajira (Colombia) registr tam-
la glaciacin del Hemisferio Norte, se forman las provin- bin una fauna de gasterpodos representada por gneros
cias paleobiogeogrficas y las migraciones de la fauna y especies idnticas a las de aquellas formaciones. Entre
terrestre entre las dos Amricas. otras formas relictas se encuentran: Phyllonotus globosus,
Cypraea mus y Murex chrysostomus.
Como consecuencia de la instalacin del Istmo se ha
invocado una marcada extincin en la fauna de moluscos. Petuch (1976) introdujo el trmino enclave relicto (relict
Para Vermeij & Petuch (1986) la extincin es ms alta en pocket) o fsiles vivientes para esta fauna particular.
el Atlntico que en el Pacfico, pero no existe uniformi-
En 1981 el mismo autor aade otras 45 especies a la
dad entre los distintos autores. Allmon et al. (1993) argu-
lista anterior. De estas formas un total de 11 se encuentran
mentan que la pretendida extincin se debe a un efecto
en las costas de La Guajira y Santa Marta (Colombia).
del muestreo. El cierre del Istmo de Panam producira
ms bien una mayor diversidad en los moluscos segn Estos enclaves relictos se han explicado por diversos
Jackson et al. (1999). Los foraminferos bentnicos tam- procesos: catastrofismo biolgico en el Plioceno superior
bin sealan una mayor diversidad. Quizs son los cora- por los efectos del cierre del Istmo de Panam, fluctuacio-
les arrecifales los que experimentan una regresin a causa nes del nivel del mar por glaciaciones y por cambios de
de los intervalos glaciares del Pleistoceno. temperatura.
No obstante, el modelo de diversidad a travs del Ist- Basndose en estas observaciones, Petuch (1982) pro-
mo de Panam no es an completamente conocido. Falta pone dos nuevas paleoprovincias que se pueden recono-
todava mucha informacin, por ejemplo sobre el Plioceno cer desde el Mioceno inferior al Pleistoceno inferior. La
y Pleistoceno de Colombia tanto en las costas del Caribe Provincia Caloosahachtiana, que se extiende desde el
como del Pacfico que apenas estn esbozados. Cabo Hateras hasta el Golfo de Honduras, y la Provincia
Gatuniana que comprende las Islas de Jamaica, Santo
Provincias paleobiolgicas en el Caribe
Domingo, Trinidad y las costas de Venezuela, Colombia,
Durante el Mioceno la ausencia del Istmo de Panam Panam hasta Ecuador. En la primera quedan incluidas
permita una libre comunicacin entre el Pacfico y el las faunas de las formaciones Virginia, Tamiami, Pinecrest
Caribe. Woodring (1966) propuso una amplia provincia Beds y Caloosahatchee. La segunda contiene las faunas
a la que denomin Provincia Caribe Terciaria que se ex- de las formaciones Bowden, Gurabo, Springvale, Limn,
tenda desde Tampico (Mjico) hasta el noreste del Brasil Gatn, Mare y Esmeraldas.
en el Ocano Atlntico y desde el sureste de Nicaragua Las faunas del Mioceno y Plioceno de Colombia que-
hasta el Norte del Per en el Ocano Pacfico oriental. dan incluidas en la Provincia Gatuniana.
Posteriormente Woodring (1974) restringe esta ancestral
provincia al Mioceno medio incluyendo diversas locali- La fauna actual de Colombia presenta diferencias a lo
dades fsiles del norte de Amrica del Sur y de Amrica largo del Litoral Caribe. Daz (1995) basndose en la dis-
Central y establece seis subprovincias basadas en la dis- tribucin de 266 especies de Caenogastrpoda entre Cos-
tribucin de gneros y subgneros de moluscos. Las Cos- ta Rica y el delta del Orinoco-Surinam y aplicando el
tas Caribe y Pacfica de Colombia se integran en la ndice de Amplitud del Rango Geogrfico define y pro-
subprovincia de Amrica Central y norte de Sudamrica. pone cinco subprovincias. La costa colombiana desde el
PORTA DE J.: LA FORMACIN DEL ISTMO DE PANAM. SU INCIDENCIA EN COLOMBIA 209

Figura 10. Provincias paleobiogrficas de los moluscos. Compilacin de datos de Woodring (1966; 1974 y 1978).

Golfo del Darin hasta Santa Marta formara parte de la parte superior Plioceno. En realidad esta unidad ha teni-
subprovincia Istmiana. Santa Marta pertenecera a la do diferentes acepciones (Porta, 1974). Link (1927) ya
subprovincia Samaria-Venezuela y la Pennsula de La seal una edad pleistnica para las calizas arrecifales.
Guajira a la subprovincia Guajira. Las shales margosas contienen Alnus (Sol de Porta, 1960)
que indica tambin esta edad. Sin embargo, no todos los
El rea de Santa Marta registra una fauna especfica que
afloramientos presentan la misma sucesin estratigrfica.
corresponde a la fauna relicta de Petuch (1976). Esta parti-
En las cercanas de Arroyo Piedras, al norte de Cartagena,
cularidad se debe a las condiciones de upwelling, proceso
las calizas arrecifales se apoyan discordantes sobre unos
que ya seal Bula-Meyer (1977) para la flora de algas.
shales grises, pero aparecen dos niveles de calizas
arrecifales separados por un tramo de arenas.
Los arrecifes coralinos
La misma disposicin que en Punta Piedras registr
Collins (1999) seal que con posterioridad a la for- Anderson (1929) en Puerto Colombia y Puerto Salgar.
macin del Istmo de Panam se produjo un aumento de Entre Cartagena y Punta Piedras, en la zona de los
las facies carbonatadas en el rea del Caribe. Morritos, las lutitas arenosas sobre las que se apoyan las
calizas arrecifales contienen Alnus.
En Colombia formaciones de tipo arrecifal se extien-
den desde el sur de Cartagena hasta Barranquilla en una La presencia de Globorotalia truncatulinoides en las
distancia superior a los 100 km. Junto a Cartagena, el lutitas arenosas sobre las que se apoyan las calizas
Cerro La Popa est formado por unos 25 m de calizas coralinas en Turbaco, al sur de Cartagena, sealada por
arrecifales que se apoyan sobre shales margosas y areno- Duque-Caro (1967 y 1973) confirmara esta edad, tenien-
sas. Anderson (1929) denomin a todo el conjunto For- do en cuenta la edad de la primera aparicin de este taxn
macin La Popa. La parte basal la considera Mioceno y la (1.9 Ma) en el Caribe (Cotton, 1999).
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Datos preliminares de U/Th, sobre colonias coralinas Datos aportados por la vegetacin
recogidas en diversas localidades, indican que las edades
varan entre los 300.000 y los 124.000 aos. La informacin ms abundante es suministrada por la
palinologa. Los restos de macroflora (hojas, troncos y
Es posible que no todos los afloramientos de calizas frutos) son minoritarios y tienen un valor puntual. No siem-
arrecifales que se han atribuido a la Formacin La Popa pre las condiciones de sedimentacin, especialmente en
sean exactamente sincrnicos si bien se localizaran to- medios continentales, permiten un muestreo denso y apro-
dos ellos en el Pleistoceno. piado. A pesar de la menor resolucin de las zonas palino-
lgicas frente a las zonas de foraminferos planctnicos
Levantamiento de la Cordillera Oriental como ha sealado Duque-Caro (1997), aportan conside-
rable informacin de orden ambiental y climtico.
Existen pequeas diferencias en cuanto a la edad de la
formacin de esta cordillera. Segn Van der Hammen et Valle inferior del Magdalena
al. (1973) la fase ms activa se situara entre 4.5 y 2.5 Ma
Por lo que respecta al medio marino los datos son es-
y entre 5-3 Ma segn Adriessen et al. (1993). Hoorn (1994)
casos y no hay en general mucha precisin en la posicin
y Hoorn et al. (1995) sealan que se inicia en el Mioceno
estratigrfica ni en las unidades litoestratigrficas.
medio (12.9-11.5 Ma.), que es prcticamente la misma
edad que seal Guerrero (1997): entre 12.9 y 11.8 Ma. Germeraad et al. (1968) figuraban la Formacin
El proceso de la formacin de la Cordillera Oriental com- Tubar sin mayor precisin como Mioceno medio y supe-
porta variaciones significativas en la distribucin rior. Muller et al. (1987) consideran por ejemplo la mis-
hidrogrfica de la regin amaznica. Hoorn et al. (1995) ma Formacin Tubar como Mioceno sin mayor precisin,
han esbozado la paleogeografa de la Amazonia y los Lla- mientras que las Arcillas de Bayunca (Bayunca Clay) que
nos. En el Oligoceno y Mioceno inferior los aportes pro- se colocan encima de la Formacin Tubar se les asigna
ceden del Escudo de las Guayanas, mientras que la una edad Plioceno-Pleistoceno.
Cordillera Oriental se encontraba en un estado incipiente.
En el valle inferior del Magdalena, la Seccin de Pla-
Como que la Cordillera Oriental no empez a funcio- neta Rica, situada en el extremo sur de la Cuenca de San
nar como tal hasta finales del Mioceno medio-superior, Jorge, (Sol de Porta, 1961) y las perforaciones de la For-
hay datos faunsticos que hablan a favor de conexiones macin Cinaga de Oro, estudiadas por Dueas (1979)
entre la Amazonia y el valle superior del Magdalena. En
contienen una flora de manglar y Palmas de Oligoceno y
Villavieja (Huila), la capa de peces del Miembro Baraya
Mioceno inferior.
(Formacin Villavieja) ha suministrado la fauna de peces
de Telesteos (Colossoma y Arapaima) citada por Graham (1992) ha indicado que durante el Cenozoico
Lundberg et al. (1986). El techo de la Formacin Victoria no hay una vegetacin de zonas elevadas en el rea de
sobre la que descansa la Formacin Villavieja, ha sido Costa Rica y Panam. Las mismas condiciones parece que
datada en 12.486 Ma (Flynn et al. (1996). Tambin existieron en el valle inferior del Magdalena. Se trataba
Bondessio & Pascual (1977) dan a conocer los restos de de una vegetacin de zonas bajas con medios de cinaga
un Dipnoo (Lepidosiren). As mismo, Wood (1976) des- y pantanosas y un bosque ms alejado.
cribi el quelonio Chelus colombianus. Todas estas for-
mas viven actualmente en la Amazonia y una buena parte Algunos elementos de bosque montaoso como
de la fauna fsil de peces del Grupo Honda es actualmen- Podocarpus, Hedyosmum e Ilex viven actualmente en el
te endmica de la regin de la Amazonia y del ro Orinoco bosque hmedo del Pacfico (Choc) en zonas poco ele-
(Lundberg & Chernoff et al., 1992; Lundberg et al., 1995 vadas, de tal manera que el registro fsil no necesaria-
y Lundberg et al., 1997). mente debe interpretarse como evidencia de enfriamiento
climtico en zonas poco elevadas (Hooghiemstra & Van
A partir del Mioceno superior tienen lugar cambios
der Hammen, 1998).
paleogeogrficos muy importantes: La Cordillera de los
Andes va adquiriendo su actual configuracin. El ro Sabana de Bogot
Orinoco cambia a su curso actual. Los drenajes fluvio-
lacustres constituyen el precursor del actual ro Amazo- En la Sabana de Bogot la sucesin palinolgica es
nas y sus depsitos cubren las plataformas carbonatadas bien conocida, aunque cubre solamente el Plioceno y
del Atlntico. La conexin Amazonia, Llanos y Caribe se Cuaternario. Las dataciones absolutas a partir de muestras
cierra definitivamente. de afloramientos y sondeos han permitido un registro muy
PORTA DE J.: LA FORMACIN DEL ISTMO DE PANAM. SU INCIDENCIA EN COLOMBIA 211

completo de la evolucin de las condiciones ambientales la posicin del lmite en la estratigrafa continental opta
y las variaciones climticas entre los 6 y los 2.4 Ma. por situarlo a 2.7 Ma.

Van der Hammen & et al. (1973) establecen varias Teniendo en cuenta que el lmite Plio-Pleistoceno se
unidades litoestratigrficas y una biozonacin con siete sita a 1.9 Ma (Berggren et al., 1995) el evento corres-
zonas palinolgicas. Estas unidades y zonas son amplia- pondera a la glaciacin del Plioceno superior.
das posteriormente por Helmens (1990) y Helmens & Van
Si el cierre del Istmo de Panam termina a 3.5 Ma como
der Hammen (1995). En 1995 Van der Hammen &
indican los ltimos datos (Collins & Coates, 1999) y
Hooghiemstra introducen formalmente unidades
Anderson (2001), el enfriamiento climtico estara rela-
cronoestratigrficas que se relacionan con las litoestrati-
cionado con este evento.
grficas y las biozonas.
En la Figura 11 se resumen los diferentes tipos de uni-
La unidad ms antigua es la Formacin Marichuela.
dades, as como la posicin estratigrfica de algunas sec-
Se caracteriza por ser detrtica grosera y se ha interpreta-
ciones y sondeos, edades absolutas y los eventos ms
do como depsitos de flujo torrencial y gravitatorio. No
ha suministrado polen y por su posicin estratigrfica se sealados.
ha considerado como Mioceno.
Intercambios entre Amrica del Norte y Amrica del Sur
En el Mediterrneo occidental la crisis de salinidad se
desarroll entre el Tortoniense ms superior y el inicio La problemtica de las migraciones de la fauna de
del Messiniense en las cuencas internas (Play et al., vertebrados entre Amrica del Norte y Amrica del Sur ha
2000). En las cuencas marginales este evento tuvo lugar sido discutida por diversos autores: (Whitmore & Stewart,
en el Messiniense superior. Los valores de 5.7 a 3.3 Ma 1965; Porta, 1969; Hoffstetter, 1970), entre otros.
sealados por Gauthier et al., (1994) en las cuencas mar-
La formacin de un rosario de islas en el noroeste de
ginales, trasladados a la Sabana de Bogot corresponde-
Colombia y Panam durante el final del Mioceno medio y
ran a la Formacin Marichuela y a la seccin de Balsillas
en el Mioceno superior se ha sealado como una va para
que tampoco contiene polen.
la primera migracin faunstica entre las dos Amricas
Sin duda la fase de enfriamiento del Mioceno superior como indic Duque-Caro (1990b). Las migraciones pu-
tuvo una escasa repercusin en latitudes bajas, especial- dieron realizarse como migraciones pasivas llevadas en
mente si stas coincidan con zonas poco elevadas. balsas de vegetacin arrancadas por tormentas.

El Plioceno es bien conocido y est representado por La presencia de perezosos en Amrica del Norte (Weeb,
las Zonas I, II y parte de la III, con una flora de carcter 1985) y de mastodontes y Procinidos en el Mioceno su-
tropical clida con Humiria zipaconensis (Berry). La se- perior de la Amazonia (Frayley et al., 1995), pudo reali-
dimentacin de esta flora tuvo lugar a una altitud de unos zarse a travs del sistema de islas en la Cuenca del Atrato,
500 m y en la actualidad se encuentra a una altitud de entre Colombia y Panam. Hiptesis que no es comparti-
2.250 m. Esta diferencia supone una tasa de elevacin de da por Iturralde-Vinent & Macphee, (1999). Pero es la
la Cordillera Oriental en este sector de 1-5 mm ao consolidacin del Istmo de Panam la que propicia el gran
(Adrieessen et al. 1973). intercambio faunstico.

El enfriamiento climtico registrado en la zona IV se Representantes de ms de 10 familias de mamferos de


sita a 2.7 Ma, aunque podra ser ms reciente extendin- Amrica del Norte emigran a Sudamrica y se han regis-
dose alrededor de 2.4 Ma. Se relacionara con la fase final trado en Argentina (Marshall & Cifelli, 1990; Marshall
del levantamiento de la Cordillera Oriental (Van der et al., 1979 y 1982). Algunos representantes de familias
Hamen et al. 1973; Helmens, 1990 y Hooghiemstra, de mamferos sudamericanos se conocen ya en el Plioceno
1995). La interpretacin de este enfriamiento climtico del sur de Estados Unidos, pero los registros ms abun-
vara en relacin con la posicin del lmite Plio- dantes corresponden al Pleistoceno: Texas, Arizona y Flo-
Pleistoceno. Helmens (1990) lo sita a 2.4 Ma, Helmens rida (Marshall et al., 1979). Withmore et al. (1965)
& Van der Hammen (1995) y Van der Hammen & sealaron que la existencia del Bolivar Trouhg separaba
Hooghiemstra (1995) entre 2.4 y 2.2 Ma y estara rela- Panam del continente sudamericano desde el Oligoceno
cionado con las primeras glaciaciones del Cuaternario. al Plioceno. Hasta el momento la ausencia de registro de
Hooghiemstra (1995) ya indic que podra corresponder vertebrados en el norte de Colombia no permite anotar las
a la glaciacin del Plioceno superior, pero considerando migraciones en uno y otro sentido. Tan slo se conoce la
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Figura 11. Unidades litoestratigrficas y cronoestratigrficas y biozonas palinolgicas aplicadas al Negeno y Pleistoceno de la Sabana de
Bogot referidas a la cronoestratigrafa de Berggren et al. (1995).Tambin se han sealado algunas edades absolutas y secciones del Negeno
con indicacin de los eventos ms significativos. Compilacin a partir de los datos de: Helmens (1990), Adriessen et al. (1993), Hooghiemstra
(1994), Van der Hammen & Hooghiemstra (1995) y Helmens & van der Hammen (1995). * Biozonas segn Adriessen et al. (1993).

presencia de Gyriabus royoi, un roedor de la Familia Este nivel forma parte de la Formacin Mondoedo en el
Dynomyidae, que fue descrito por Stirton (1953) en la sentido de Van der Hammen (1965) y su edad es de 30.245
Formacin San Antonio Sandstone de Beck (1921), en las 520 aos segn datos de Van der Hammen (1965).
proximidades de Sincelejo (departamento de Bolvar), y
cuya edad corresponde posiblemente al Plioceno (Porta, Por lo que respecta a la flora, Graham (1992) seal
1974). Otro dato se refiere a un Toxodontidae: Mixoto- que las diferencias florsticas de Amrica Central y norte
xodon larensis crusafonti descrito por Porta (1959) pro- de Sudamrica eran considerables en el Plioceno medio,
cedente de los alrededores de Corozal, con una posicin sugiriendo que el Istmo no era todava un corredor efecti-
estratigrfica ms alta y que seguramente es ya un vo para la migracin.
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