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FinalPsicologia2

Unidad I

Consideraciones acerca del concepto de vejez.

El envejecimiento como fenmeno y la pregunta de por qu se envejece ha estado presente en todas


las generaciones y en todas las pocas desde que el hombre desarroll el poder de la reflexin. La
vejez como tal no es un concepto nuevo pero en la poca actual ha comenzado a ser un asunto de
inters.

Al intentar determinar el por qu la vejez se ha convertido en un asunto de tanto inters en la poca


actual, los gerontlogos han descubierto una serie de factores que parecen estar cobrando importancia
en diferentes sociedades. Quiz la razn primordial para que el envejecer est recibiendo mayor
atencin es el cambio sustancial en la composicin poblacional que est ocurriendo en diversas partes
del mundo. En primer lugar, la poblacin de

edad avanzada est aumentando a un ritmo acelerado, en parte por el descenso en la natalidad unido
esto a un aumento en la expectativa de vida, que responde a adelantos en el mantenimiento y cuidado
de la salud. Mejoras en las prcticas del cuidado de la salud y en la tecnologa han hecho posible a
muchas personas alargar su vida. Otro factor que ha hecho de la vejez un tema de importancia, es la
creciente concientizacin de la poblacin anciana como un grupo definido e identificable. Finalmente, el
hecho de que la poblacin anciana constituye un grupo necesitado socialmente y al cual se debe
atender para que satisfaga sus necesidades bsicas. Los estudiosos del proceso de envejecer han
concluido en que el aumento en aos no cambia las necesidades bsicas que como seres humanos
tenemos. Esta unin de factores ha comenzado a cambiar drstica y rpidamente la experiencia de
envejecer. El proceso de envejecimiento se ha convertido en objeto de estudio y discusin de diferentes
profesionales, tcnicos, polticos y personas interesadas y preocupadas por el bienestar y desarrollo de
las poblaciones tanto a niveles nacionales como internacionales.

Cmo definir la vejez? La sociedad moderna tiende a definir a la vejez (y a las distintas etapas de la
vida) principalmente en trminos de edad cronolgica, por conveniencias estadsticas. Sin embargo se
entiende que la edad cronolgica de una persona no siempre refleja su verdadera edad fsica, biolgica,
psicolgica. La vejez, por lo tanto, no puede basarse nicamente en el calendario para definirse como
tal. Actualmente se acuerda en pensar la vejez como un proceso y no como un momento determinado
de la vida. Envejecer no es un proceso singular ni simple, es parte integral del desarrollo humano y
comienza desde el momento mismo de la concepcin.

Por lo tanto resulta extremadamente difcil sealar cundo comienza la vejez. Existe una multiplicidad
de factores que confluyen en este proceso, y son variadas tambin las formas en que se producen sus
coordenadas. No solamente se encuentran variaciones entre individuos sino que tambin, en un mismo
individuo, se transforman los diferentes rganos, funciones y sistemas a ritmos variados. Definir
entonces la vejez como un proceso (y no como una etapa) dara cuenta del entrecruzamiento particular
y subjetivo de cada ser humano y su propia historia. Al mismo tiempo no podemos pensar el concepto
aislado de su contexto socio- cultural e histrico, ya que a pesar de que envejecer es inevitable, las
formas en que se envejece y el significado que se le atribuye a dicho proceso, vara de lugar a lugar y
de poca en poca. Parece apropiado decir que el envejecimiento es un concepto cultural adems de
ser un proceso evolutivo.

Perspectiva psicosocial de la vejez Erik Erikson, (1902- 1994) se ha ocupado del desarrollo normal,
desde un punto de vista psicosocial. Su teora se apoya en el psicoanlisis freudiano, pero se separa de
l, cuando considera, desde el nacimiento hasta la muerte, el contexto social. Sintticamente diremos
que este autor plantea el desarrollo humano, como una posibilidad de oposicin o lucha entre dos
fuerzas antagnicas: la adecuada superacin de cada una prepara y facilita el logro de la siguiente. Sin
embargo, a diferencia de Freud, considera que en la adolescencia existe la posibilidad de que se
produzcan reestructuraciones importantes, debido a la bsqueda de identidad y a la existencia de
modelos de identificacin fuertes como pueden ser los educadores. La vida, para Erikson, comprende
ocho grandes perodos: en cada uno de ellos se presentan conflictos que pueden ser superados. De no
lograrse esto, las etapas siguientes pueden verse perjudicadas, pero siempre existe una posibilidad de
revisin y de reparacin. Segn palabras de este autor ... "sobre la base de una experiencia apoyada en
historias de casos y de vidas, slo puedo comenzar con el supuesto de que la existencia de un ser
humano depende en todo momento de tres procesos de organizacin que deben complementarse entre
s. Sgase el orden que se prefiera, existe el proceso biolgico de organizacin jerrquica de los
sistemas orgnicos que constituyen un cuerpo (soma); el proceso psquico que organiza la experiencia
individual mediante la sntesis del yo (psyqu); y el proceso comunal, consistente en la organizacin
cultural de la interdependencia de las personas (ethos) "1.

"El principio organsmico que en nuestro trabajo result indispensable para la fundamentacin somtica
del desarrollo psicosexual y psicosocial, es la epignesis. Este trmino ha sido tomado de la
embriologa, y cualquiera sea hoy su status, en los tempranos das de nuestro trabajo hizo progresar
nuestra comprensin de la relatividad que rige los fenmenos humanos vinculados con el desarrollo
organsmico"2. El concepto al que Erikson se refiere, la epignesis, naci en la biologa, y designa, el
proceso por el cual aparecen nuevas estructuras en el curso del desarrollo embrionario. Con el objeto
de dar una visin del desarrollo humano desde el nacimiento hasta la muerte, hemos elegido la teora
de Erik Erikson sobre el desarrollo de la persona porque es un autor que muestra de una manera
integrada y con gran claridad, el concepto de evolucin humana; llama epignesis a este proceso de
crecimiento, y estadios psicosociales a cada una de las etapas o pasos. Erikson habla de las ocho
edades del hombre, desde la lactancia a la vejez, cada una formadora de una virtud particular. Cada
paso o escaln de la vida humana se apoya sobre los escalones anteriormente conquistados. Y
decimos "conquistados" porque estos escalones son virtudes, son productos de la lucha interna entre
fuerzas sintnicas y distnicas, es decir, tendencias opuestas entre s. Estas virtudes o "fortalezas
esenciales" una vez conquistadas pasan a formar parte de nuestro patrimonio personal, de nuestro
arsenal de recursos para afrontar las luchas siguientes. Por eso, cada etapa es tambin una crisis, una
lucha, una oportunidad de crecer como persona.

Etapa VIII en el desarrollo psicosocial. Caracteriza a esta etapa la oposicin entre la integridad del yo
vs. la desesperacin. Slo el individuo que de alguna manera ha cuidado de cosas y de personas, y se
ha adaptado a los triunfos y desilusiones inherentes al hecho de ser generador de productos e ideas,
puede madurar gradualmente el producto de estas siete etapas. Erikson lo designa como "integridad del
yo" y seala algunos elementos que caracterizan dicho estado: es la seguridad acumulada del yo con
respecto a su tendencia al orden y al significado; es la experiencia de que existe un cierto orden en el
mundo y un sentido espiritual ya insoslayable. Es la aceptacin del propio y nico ciclo de vida como
algo que deba ser y que, necesariamente, no permita sustitucin alguna; significa as un amor nuevo y
distinto hacia los propios padres, los ancestros y las tradiciones. Aunque percibe la relatividad de los
diversos estilos de-vida, el poseedor de integridad est siempre listo para defender la dignidad de su
propio estilo de vida contra toda amenaza fsica y econmica; porque el estilo de su cultura o su
civilizacin lleg a ser patrimonio de su alma. En esta consolidacin final, la muerte pierde su carcter
atormentador. La persona que afronta la muerte sin miedo tiene la virtud que Erikson llama sabidura.
Considera que este es un regalo para los hijos, dado que los nios sanos no temern a la vida si sus
mayores tienen la suficiente integridad para no temer a la muerte.

El autor sugiere que una persona debe sentirse verdaderamente agraciada de ser sabia, entendiendo lo
de agraciada en susentido ms amplio: me he encontrado con personas muy poco agraciadas que me
han enseado grandes cosas, no por sus palabras sabias, sino por su simple y gentil acercamiento a la
vida y a la muerte; por su generosidad de espritu. Por el contrario, la falta, la prdida de esa
capacidad yoica acumulada se expresa en temor a la muerte. La desesperacin expresa que ahora el
tiempo que queda es corto para intentar otra vida o para probar caminos alternativos hacia la integridad.
Es como un malestar consigo mismo bajo la forma de mil pequeos sentimientos de frustracin, apego,
desgano, vergenza, duda, ineficiencia, culpa, inferioridad, confusin de rol, soledad, desconfianza,
miedo y tristeza. Son los vestigios no resueltos de aquellas batallas libradas en cada etapa del
desarrollo para conquistar la virtud respectiva.

Lo maravilloso de esta etapa es haber arribado a una plataforma desde donde es posible mirar atrs
con el corazn sereno y descubrir el significado singular de cada experiencia del pasado. Es poder dar
sentido aun a los hechos vividos con dolor y angustia. Y es la oportunidad para integrar ahora
concientemente, las etapas que en su momento no pudieron ser coronadas con su virtud
correspondiente. Como recursar materias para llegar a ser una persona madura. La sabidura
cimentada sobre la experiencia de toda una vida, y una actitud contemplativa, sern las virtudes de esta
ltima etapa, destinada a lograr una integracin progresiva y creciente, cada vez ms plena de sentido.
Paralelamente crece tambin la seguridad con respecto a la integridad del otro, base de la confianza y
el primero de los valores de la vida que se vuelve a imponer.

Perspectiva Humanista de la Vejez:

La tercera edad, es una etapa en la cual el ser humano se encuentra a s mismo con ms tiempo, se
interroga an ms de lo pasado y por medio de sus logros se proyecta en un futuro cercano; todo
depende de la calidad que cada persona le da a su vida.

Desde tiempos remotos el ser humano reconoce su existencia en un ciclo vital, donde las diversas
etapas marcan un significado especial en la vida del ser humano. La tercera edad, edad adulta tarda o
vejez, es una etapa en la cual se cumplen ciertos rasgos de madurez fsica y psicolgica, es
consecuencia de un proceso biolgico, pero es tambin una construccin cultural (Beauvoir, 1970). Una
persona es vieja como en cualquier otro rol o estatus social, cuando las dems personas as la
consideran y ellos la aceptan.
La vejez es muchas veces asumida por las sociedades como la fase terminal de la vida, por esta razn
en ciertos casos es esperada con temor, puesto que implica un cambio tanto fisiolgico como emocional
de gran magnitud y de suma importancia; sin embargo es una etapa donde las vivencias individuales
logran establecer un nexo entre una vida rica en experiencias y un camino recorrido. El bagaje de
experiencias y situaciones importantes en la vida de una persona cuyo relato resulta enriquecedor y
gratificante debe ser recuperado y analizado en pos de comprender y encontrar mejores alternativas
para una vida autnoma en la tercera edad en funcin de un mejor envejecimiento con un sentido de
vida positivo. La vida de cada persona puede tener un sentido muy fuerte y arraigado a sus vivencias o
bien puede aferrarse al olvido y negacin de s mismo.

Maslow (1991), menciona que solo las personas que encuentran un sentido a su vida se auto-realizan y
gozan de una personalidad saludable, y las caracteriza de la siguiente manera: percibe la realidad sin
distorsionarla, se aceptan a s mismos, a otros y a la naturaleza humana, son espontneos, sencillos y
actan con naturalidad, se preocupan por los problemas ajenos, son personas autnomas, aprecian con
frescura e ingenuidad las cosas buenas de la vida, gozan de experiencias msticas (experiencias
cumbre para Maslow, y puntos culmen en Logoterapia1 ), sentimientos de hermandad, capaces de
establecer relaciones ntimas, son creativas, tienen necesidad de estar solos y son resistentes a la
presin cultural.

De la misma manera Frankl (1990), menciona que el sentido de vida es la verdadera expresin del ser
humano, ya que busca constantemente y se esfuerza por realizarse, cuya bsqueda da al ser humano
la posibilidad de modificar la realidad en la medida de lo necesario y posible. El ser humano desde una
perspectiva HumanistaExistencial, es concebido como un ser total e integral, como una persona que
es ante todo un ser libre que decide con responsabilidad, y es a travs de las decisiones tomadas que la
persona construye y dirige su vida hacia la bsqueda de sentido. Al ser la persona ante todo un ser libre
que decide frente a las situaciones lmite y las crisis, puede distanciarse de lo psicofsico y trascender.
En Logoterapia la autotrascendencia implica la capacidad de salir de uno mismo para volcarse a una
tarea completa a realizar, a una persona a quien amar o incluso para entregarse a un sufrimiento
inevitable (Barbieri, 1997). Ya que el hombre es un ser libre y con capacidad de decisin, un ser
responsable, consciente, orientado hacia los valores.

La tercera edad en nuestro medio, es un grupo poblacional desfavorecido, desprotegido, descuidado y


abandonado en su mayora, razn por la cual se debe considerar cuan importante es que una persona
de la tercera edad sea capaz de tomar sus propias decisiones y vivenciar sus emociones. Que sea
capaz de encontrar un significado importante que lo mueva a trascender cada da, a ser una persona
llena de amor, llevado a un sentido ms elevado e integral, por el camino a la autotrascendencia. Lo
ideal es envejecer en un lugar donde se tenga un rol como persona, como mujer, como hombre, en el
que se sienta que se est construyendo con su quehacer a la familia y a la sociedad. Porque la vida es
en esencia un hacerse, no es un todo acabado, la vida es cambio. Y en tanto haya posibilidad de
cambio, posibilidad de hacer, entonces se mantendr lo que tiene de esencial la vida misma y lo que la
hace digna de vivirse.

La vejez tiene historia, no es un fenmeno independiente a lo que el horizonte hizo de s: El hombre


ser lo que es hoy, por ello deber aprender a crear un estilo de vida que prevea, una vejez menos
fatigosa La postura Humanista tiene como concepcin que el hombre vive subjetivamente: Existe un
ncleo central que le hace conceder significados a las cosas, es personal, donde an esta aquello que
nunca fue percibido. Este ncleo central, estructurado (yo, s mismo, la persona), el hombre est
impulsado por una tendencia a la autorrealizacin, es ms sabio que su intelecto, posee capacidad de
conciencia y simbolizacin (autorrepresentacin), con capacidad para elegir y ser libre (que no es
absoluta, sino que hay grados de libertad). El hombre es capaz de una relacin profunda, crea, busca
sistemas de valores y creencias, tiene un propsito, metas, objetivos, significados profundos (Martnez,
1982). Rogers (1989), uno de los principales exponentes del humanismo dice: He puesto en prctica
nuevas formas de ser yo mismo. Aprender de la experiencia ha sido el elemento principal que ha hecho
que mi vida valga la pena. Aprender de ese modo me ayuda a desarrollarme......... he aprendido a pedir
ayuda, a respetar necesidades psicolgicas, a autocuidarme, a tener relaciones internas con las
personas, a ser consciente de mis sentimientos y sensaciones. La vejez no es una etapa terminal de la
vida donde no ocurre nada nuevo, es ms bien una etapa de madurez y crecimiento espiritual e interior.

Logoterapia, una alternativa para el siglo XXI. La Logoterapia. Vctor Frankl (1905- 1997), es el
fundador de la Logoterapia, en la que pudo ver la posibilidad concreta de afrontar con valenta y sin
desesperacin los problemas ms vivos de la existencia, que conectan con la libertad, la
responsabilidad, el tiempo, el amor, el sufrimiento, la confianza en uno mismo, en los dems, y en Dios.
Es una posibilidad de existir a travs de la bsqueda de sentido, que tiene una misin o tarea, en la cual
cada uno de los otros tiene que desarrollarse en la vida; se debe develar, descubrir lo cubierto (el logos,
el sentido, la verdad). La Logoterapia permite dignificar. A travs del vislumbre de los valores, se
configura una tcnica Logoteraputica: La Tcnica del denominador comn, tratando de percibir lo
puntos culmen que son actitudes de mxima plenitud, el valor de una existencia, lo que un individuo
es, el ser as, es pleno de sentido (Gmez, 2004). La Logoterapia es una relectura del pasado, que
se toma del sobreviviente, por lo que la mejor manera de ser es haber sido.

Se utiliza el para que, en el aqu y ahora, en el presente, con una proyeccin de futuro inmediato y
mediato, es un proyecto existencial. Pilares de la Logoterapia. Devenir de la Libertad. La esencia del
hombre se revela a toda observacin fenomenolgica3 constituida por la libertad. El discurso sobre la
libertas no puede separarse del discurso de la responsabilidad, en la medida en que el poderser se
relaciona esencialmente con el deberser. El deber de un ser humano implica referencia a un
significado, el significado de su existencia concreta y la responsabilidad resulta directamente de la
actuacin de un deber libremente asumido; la existencia adquiere sentido cuando el hombre se hace
responsable de su situacin temporal y la rescata mediante la apertura a la trascendencia. El devenir,
entendido en plano existencial como la actuacin de la libertad en cuanto posibilidad; lo posible es
libertad, pues constituye una oportunidad de eleccin definida como el cambio que comporta el devenir
(Gmez, 2004). En cada instante realizo una posibilidad y no otra; cada instante contiene en s millares
de posibilidades, pero yo solo puedo escoger una para realizarla. Esto que realizo y hago mediante mi
decisin, lo pongo a salvo en la realidad y lo conservo para siempre (V. Frankl, 1977). La conciencia. La
conciencia es el rgano de sentido que descubre al hombre, es el unum necessarium, pero este unum
es siempre un unicum. Se trata de la nica y sola posibilidad que una persona tiene en una situacin
concreta, por tanto la conciencia percibe la posibilidad nica e individual en ese preciso momento.

nicamente la conciencia est en condicin de armonizar la ley moral eterna, concebida en forma
general, con las situaciones concretas y singulares de una persona especfica. La conciencia intuye en
deberser que no es general sino individual. La falibilidad de la conciencia llega a tal punto que hasta
el ltimo momento de vida, hasta el momento de exhalar el ltimo suspiro, el hombre no puede saber si
efectivamente ha realizado el sentido de su vida, o si se ha engaado continuamente; la incertidumbre y
el riesgo van juntos. La conciencia, es una voz que lleva un mensaje nico y singular a una determinada
persona, detrs de la conciencia hay una dimensin totalmente trascendente que representa para el
hombre un sentido ltimo. Es una voz que continuamente exige la libertad para la realizacin de los
valores o significados en vista a su crecimiento. La conciencia es finalmente la gua del ser hombre, en
cuanto que es la voz de la trascendencia. La trascendencia. La existencia es trascendencia, superacin,
mientras que el futuro es la determinada temporalidad de la posibilidad. En la cotidianeidad se generan
respuestas en las que emergemos como seres libres, con responsabilidad, porque confronta con la vida
para asumir una actitud. Es consciente porque he elegido; es autotrascendente porque sale de dentro
mo, se basa en los valores, desarrolla valores creadores y vivenciales, es exis-tir fuera de...., es abrirse
al encuentro con el otro. Es una conducta para lograr una conexin, una actitud plana de sentido
(Gmez, 2004). La esencia de la existencia humana se encuentra en la propia autotrascendencia
(Frankl,

La exigencia de la trascendencia es experimentada por la persona como insatisfaccin, inquietud, y por


consiguiente como insistente llamada a llegar a ser lo que todava no se es 4 . Rasgos de la
Logoterapia. Libertad de voluntad. El hombre para Frankl, es en primer lugar un yo, una persona, un
modo de existir totalmente particular; ser persona significa ser absolutamente distinto de cualquier otro
ser, cada ser es un serdistinto. Lo humano slo se puede descubrir a la luz de la totalidad de la
persona considerando sus relaciones, sus expresiones y los aspectos constitutivos de la misma.
nicamente a la luz de esta totalidad podemos entrever y distinguir (no separar) las tres dimensiones
del hombre: fsica, psquica y espiritual. El hombre puede definirse como un ser que sabe liberarse de
aquello que lo determina, un ser en suma, que mientras vence o da una forma singular de todas sus
determinaciones, al mismo tiempo se somete a ellas (Frankl, 1990). El hombre como tal, tiene la
capacidad de forjar su propio destino y de tomar posicin sobre sus determinismos. l est llamado a
realizarse de manera libre y consciente, tiene en sus manos su propio destino, y puede responder a la
llamada de la libertad porque su existencia se desarrolla en la direccin de una manera de mayor
perfeccin. Esta libertad es en realidad un concepto negativo que exige un complemento positivo, que
es la responsabilidad (Frankl, 1977). La libertad de la voluntad humana es la voluntad de un ser finito;
la libertad del hombre no es libertad de condicionamientos, sino ms bien libertad para adoptar una
actitud en cualquier condicin en que pueda encontrarse, algo que ocurre de manera marcada en la
tercera edad.