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JOANAZ DE MELO, Joo e PIMENTA, Carlos, O que Ecologia, Lisboa, Difuso

Cultural, 1993 pp.13 at 22

Introduo

A avaliar pelo interesse que despertam hoje em dia, temas como


Ecologia e Ambiente parecem ter-se transformado numa moda.
Ao contrrio das modas, no entanto, este interesse no ser
passageiro. A nossa sociedade confronta-se com problemas ambientais
graves, que afectam quer o nosso modo de vida, quer O prprio equilbrio
ecolgico da Terra. As prximas dcadas sero crticas na evoluo do
estado de sade do nosso planeta e na reestruturao do sistema socio-
econmico mundial.
Citemos alguns marcos do despertar da conscincia ecolgica:
uma srie de catstrofes ecolgicas nos anos 70 e 80 (mars negras,
acidentes nucleares, inundaes, desertificao e fome, descoberta do
buraco do ozono ), que, divulgadas pelos meios de comunicao de massas,
tiveram um impacte sem precedentes na opinio pblica; o movimento
ecologista na dcada de 70; a Conferncia das Naes Unidas sobre o
Ambiente Humano, em Estocolmo, 1972; o relatrio da Comisso Mundial
para o Ambiente e Desenvolvimento (Relatrio Brundtland, 1987), que
popularizou o conceito de desenvolvimento sustentado; e a Conferncia do
Rio de Janeiro sobre Ambiente e Desenvolvimento (Eco 92) em 1992.
Apesar da sua importncia, expresses como Ecologia,
Ecologismo e Ambiente s h pouco tempo se tomaram familiares
para o cidado comum. Alis, estes trs conceitos so frequentemente
confundidos ou usados como sinnimos. Nada mais inadequado: so, de
facto, coisas muito diferentes.
A Ecologia uma disciplina cientfica, um ramo das cincias da vida.
O Ecologismo uma ideologia, que defende um estilo de sociedade, com a
particularidade de atribuir uma importncia crucial questo do equilbrio
ecolgico. O Ambiente pode definir-se como o conjunto dos sistemas
fsicos ecolgicos, econmicos e socioculturais com efeito directo
indirecto sobre a qualidade de vida do homem. Se as questes ambientais
se tomaram j parte das preocupaes correntes da maioria dos cidados, a
informao dirigida ao pblico em geral ainda muito escassa. Em
especial, patente a pobreza da informao sobre o estado do ambiente em
Portugal, salvo em publicaes tcnicas de circulao restrita dificilmente
acessveis ao cidado comum.
Neste livro pretende-se fazer uma abordagem geral problemtica da
ecologia e ambiente, apresentando quer questes de filosofia e princpio,
quer dados factuais. Embora contenha informao tcnica precisa, este no
um livro para cientistas, mas sim para o grande pblico. Neste sentido,
adoptou-se o formato de um texto principal e, acompanhado de mapas,
quadros, caixas e anexos com informao mais especializada.
Apresentam-se os princpios da cincia ecolgica, porque o
conhecimento cientfico uma base fundamental para a resoluo dos
enormes problemas com que nos defrontamos. Introduzem-se os conceitos
fundamentais sobre qualidade do ambiente e poluio. Revem-se
sumariamente os principais problemas de ambiente e desenvolvimento no
mundo. Descreve-se com algum pormenor o estado do ambiente em
Portugal" nas suas componentes ecolgica, ordenamento do territrio,
qualidade ambiental e relaes com os sectores econmicos. Discute-se o
direito e os princpios de poltico do ambiente, ao nvel nacional, europeu e
global. Faz-se uma retrospectiva dos movimentos ecologistas e de defesa
do ambiente, nas suas mltiplas componentes, em Portugal e no mundo.
Finalmente, discute-se um novo modelo de desenvolvimento para a nossa
sociedade.
Como apndices, apresentam-se uma bibliografia anotada, as
competncias dos servios oficiais de ambiente, contactos de associaes
de defesa do ambiente e um glossrio de termos especializados utilizados
ao longo do livro.

A Cincia Ecolgica

Definio e mbito

A Ecologia o ramo das cincias da vida que estuda as relaes dos


organismos vivos entre si e com o seu ambiente fsico.
Enquanto rea independente do conhecimento, a Ecologia
relativamente recente, podendo situar-se o seu aparecimento no final do
sculo XIX. Como disciplina divulgada e estudada em profundidade, tem
pouco mais de trinta anos. No entanto, as suas razes tm milnios de
existncia: desde sempre o homem se preocupou em conhecer o ambiente
sua volta e as relaes entre os seres vivos que com ele habitam na Terra.
A Ecologia recorre a informao e apresenta interfaces com outros
ramos das cincias da vida (biologia, bioqumica, gentica), bem como com
as diferentes especialidades taxonmicas (zoologia, botnica,
microbiologia e suas subdivises). O seu objecto de estudo , no entanto,
mais abrangente: a Ecologia estuda o sistema constitudo pelo conjunto dos
seres vivos e das diferentes componentes do seu ambiente fsico (gua,
atmosfera, solo), bem como as suas inter-relaes. Apresenta, portanto,
uma ligao importante s cincias da Terra (geologia, climatologia,
hidrologia, oceanografia).
Conceitos bsicos

Componentes do ecossistema

O conjunto dos seres vivos do planeta designa-se por biosfera. O


conjunto dos seres vivos que habita um determinado espao fsico designa-
se uma comunidade bitica, ou simplesmente uma comunidade. A
comunidade composta por diferentes espcies, designando-se por
populao o conjunto de animais ou plantas de dada espcie.
Uma comunidade bitica, juntamente com as componentes abiticas
(a gua, o solo, a atmosfera) e toda a sua complexa teia de inter-relaes,
constitui um sistema ecolgico, ou ecossistema.

Cadeias trficas

A relao mais elementar entre os seres vivos de um ecossistema ser


a relao trfica: os seres vivos alimentam-se uns dos outros. A
alimentao uma forma de cada animal ou planta absorver os nutrientes e
energia de que necessita para continuar a viver e a reproduzir-se.
Com base na relao alimentar, podem classificar-se os seres vivos
de um ecossistema, ordenando-os numa cadeia trfica. Na base da cadeia,
encontram-se os produtores: seres capazes de sintetizar matria orgnica.
Os produtores dominantes na Terra so as plantas e as algas verdes, j que a
fotossntese o meio mais eficaz de produzir matria viva, utilizando o Sol
como fonte de energia e a clorofila como meio de captar essa energia.
Designa-se por produo primria a quantidade de matria orgnica que os
produtores de um dado ecossistema produzem num determinado intervalo
de tempo.
O andar seguinte da cadeia constitudo pelos fitfagos, ou seja,
animais que se alimentam de plantas. Depois, vm os predadores e os
parasitas, que se nutrem de outros animais. Em seguida, encontramos os
superpredadores, que se alimentam dos restantes. Finalmente, para fechar o
ciclo, vm os necrfagos, que se alimentam de animais mortos, e os
decompositores, que transformam os resduos orgnicos de novo em
matria mineral, capaz de ser usada pelas plantas.
Conforme o ecossistema em presena, estes diferentes andares so
representados por espcies muito diferentes. Por exemplo, no matagal
mediterrnico, os produtores sero as rvores, arbustos e ervas; os fitfagos
so representados por coelhos, perdizes, veados ou gafanhotos; os
predadores, raposas, guias ou louva-a-deus; os superpredadores, lobos e,
naturalmente, o homem; os necrfagos, abutres ou corvos; os
decompositores, insectos e bactrias.
Dado que em cada andar da cadeia uma parte da energia se perde, h
sempre maior biomassa (e, normalmente, maior nmero) de produtores que
fitfagos, e mais fitfagos que predadores. Da que se represente por vezes
a cadeia trfica como uma pirmide, designada pirmide ecolgica.

Ciclos energticos e biogeoqumicos

Na anlise de um ecossistema, assume grande importncia o estudo


dos ciclos energticos e os ciclos biogeoqumicos. Designa-se por ciclo
energtico o percurso da energia desde a fonte (a luz solar, na maioria dos
casos) at ao seu consumo e degradao sob forma de calor, nos diferentes
nveis trficos. Designa-se por ciclo biogeoqumico o percurso,
efectivamente cclico, de qualquer substncia (por exemplo, o azoto, o
fsforo, o carbono, a gua) medida que passa de uma componente do
ambiente para outra.
A energia e os nutrientes percorrem uma parte destes ciclos nas
componentes biticas do ecossistema (animais plantas, microrganismos), e
outra parte nas componentes fsicas (cursos de gua, rochas, solo,
atmosfera).

Habitat e nicho ecolgico

No conjunto do ecossistema, cada espcie ocupa um determinado


habitat, isto , um espao com caractersticas especficas. Dentro do seu
habitat, cada espcie especializa-se num determinado modo de vida e de
alimentao, que se designa por nicho ecolgico.

Classificao dos ecossistemas

Ao longo de um grande espao fsico, por exemplo um continente,


verifica-se que as particularidades do terreno e do clima determinam a
existncia de diferentes tipos de comunidades. Podem assim distinguir-se
grandes tipos de ecossistemas (a tundra, a floresta fria, a floresta
temperada, o matagal mediterrnico, o deserto, a savana, a floresta tropical)
e, dentro destes, regies naturais com caractersticas especficas.
Um dado tipo de ecossistema ou regio natural caracteriza-se pelo
seu clima, substrato geolgico e presena de espcies indicadoras,
usualmente as espcies dominantes em cada andar da cadeia trfica. Em
regra, no h compartimentao rgida entre os diferentes tipos de
ecossistema ou regies naturais. No entanto, a classificao til para
efeitos de estudo do ecossistema.
Note-se que no apenas o substrato fsico que determina as
caractersticas do ambiente; a comunidade bitica tambm influencia o
meio fsico. Por exemplo: o oxignio atmosfrico produzido pelas
plantas; as plantas aceleram a eroso das rochas atravs dos cidos
orgnicos que produzem; a humidade do ar e a temperatura so
determinadas em grande parte pelo coberto vegetal. De facto, todas as
componentes do ecossistema esto intimamente ligadas entre si com
influncias recprocas.

reas de especialidade da Ecologia

A Ecologia uma disciplina vasta, no seio da qual se tm


desenvolvido mltiplas especializaes.
Desde logo, pode distinguir-se o tipo de sistema objecto de um
estudo ecolgico. Fala-se assim de ecologia terrestre, ecologia de guas
interiores ou ecologia marinha. Dentro destas reas, h naturalmente
cientistas especializados num tipo de meio particular.
Pode tambm distinguir-se o tipo de abordagem - focado numa
espcie ou no conjunto do ecossistema.
A dinmica de populaes o ramo da Ecologia que estuda o modo
de vida de uma dada espcie e as suas relaes com outras espcies e com o
meio. lncide sobre os parmetros demogrficos da populao e respectivos
factores influentes, a regulao da populao, a interaco entre os
membros de uma mesma espcie, e as interaces positivas e negativas
entre essa espcie e outras (predao, parasitismo, comensalismo, simbiose,
indiferena).
A dinmica de comunidades o ramo da Ecologia que estuda o
ecossistema no seu conjunto, com uma abordagem mais global. Analisa-se
a composio de toda uma comunidade, a diversidade e abundncia das
espcies presentes e os padres de organizao (tipos e nveis de interaco
entre as espcies). Estuda-se a evoluo dessa comunidade em funo de
estmulos exteriores e os estdios de evoluo de uma comunidade em
relao ao clmax (estdio mais evoludo em funo de certas condies de
clima e solo, na ausncia de presses humanas).

Modelao ecolgica

Para estudar os ecossistemas recorre-se frequentemente utilizao


de modelos.
Um modelo , muito simplesmente, uma forma organizada e
simplificada de descrever a realidade. Existem modelos de diversos tipos:
modelos conceptuais (conjunto de ideias ou conceitos), modelos fsicos
(reprodues fsicas analgicas do fenmeno que se pretende modelar) e
modelos matemticos ( onde a realidade descrita por equaes
matemticas).
Os ecossistemas so demasiado complexos para que seja possvel
apreend-los nos mais nfimos pormenores. A uti1izao de modelos em
ecologia ( semelhana do que acontece em todos os outros ramos da
cincia) permite isolar e descrever os factores e as relaes fundamentais
que determinam o funcionamento dos ecossistemas, tornando utilizveis os
nossos conhecimentos sobre eles. Ao descrever um ecossistema atravs de
um modelo, ganha-se em clareza aquilo que se perde em informao bruta.
Em ecologia, como noutros campos, os modelos matemticos tm
conhecido enorme expanso nos ltimos anos, por duas ordens de razes:
primeiro, porque permitem descrever os ecossistemas de forma objectiva e
relativamente fcil de formalizar, atravs de relaes matemticas;
segundo, porque a tecnologia informtica actual permite realizar, em prazos
curtos e a baixo custo, enormes quantidades de operaes de clculo,
permitindo resolver em tempo til problemas muito complexos.
Assim, os modelos matemticos computadorizados tm sido
utilizados quer para caracterizar e descrever os ecossistemas, quer para
prever a sua evoluo sob o efeito de variaes das condies exteriores
(por exemplo, as alteraes climticas), ou impactes ambientais causados
pelo homem (por exemplo, modela-se a qualidade da gua de um rio como
funo do regime hidrolgico e das cargas poluentes a descarregadas).
Este tipo de modelos pode, portanto, dar contributos fundamentais
para a avaliao dos impactes ambientais de urna actividade, ou para
definir estratgias de gesto dos recursos naturais, desde que validados com
informaes adequadas sobre a regio em estudo.
H que referir que os modelos matemticos computadorizados no
so nem uma arte obscura, nem uma panaceia universal. Por um lado,
qualquer pessoa com um mnimo de formao pode compreend-los. Por
outro lado, os modelos no passam de ferramentas e, como qualquer outra
ferramenta, tm de ser devidamente utilizados. Pior do que no ter modelo
nenhum aplicar dados errados ou utilizar um modelo para um fim
diferente do que aquele para que foi concebido. Tentar que um modelo
produza algum resultado com pressupostos ou dados inadequados como
querer furar uma chapa de ao com uma broca para madeira.

O ecossistema global

Para alm dos diferentes tipos de ecossistemas que podem ser


identificados na Terra, h que recordar que o planeta, no seu conjunto,
tambm pode ser considerado um ecossistema global. Certos factores
ecolgicos, como a dinmica da atmosfera, a disposio dos continentes, o
balano energtico global, a biodiversidade, so efectivamente comuns a
toda a Terra e relacionam-se com todos os tipos de ecossistemas.
O equilbrio ecolgico global uma realidade, e a afectao de
qualquer das suas componentes tende a produzir efeitos mais ou menos
pronunciados no conjunto do sistema ecolgico.
Por outro lado, como foi acima referido, no so apenas os
fenmenos fsicos que afectam os seres vivos, pois a biosfera altera o
prprio ambiente fsico. Um exemplo clssico deste fenmeno a
formao da atmosfera. A atmosfera primitiva tinha to pouco oxignio que
a vida como hoje a conhecemos seria impossvel. Este gs foi produzido ao
longo de milhes de anos pelas plantas verdes, atravs da fotossntese,
criando uma atmosfera respirvel para os animais dos dias de hoje.
As relaes que determinam O funcionamento do ecossistema global
so de tal forma significativas, que foi mesmo avanada uma hiptese
cientfica que atribui ao planeta Terra um funcionamento semelhante ao de
um organismo com capacidade de auto-regulao - a hiptese Gaia.

O homem e o ecossistema

Desde sempre, o homem recorreu aos sistemas naturais para


satisfazer as suas necessidades. H poucos milnios, no entanto, o homem
adquiriu a capacidade no s de usar como de modificar O meio em que
vive, no sentido de melhorar. O seu conforto prprio. Marcos desta
evoluo foram a utilizao do fogo, a domesticao de animais e o
pastoreio, a descoberta da agricultura com a consequente sedentarizao, a
revoluo industrial e, mais recentemente, a manipulao gentica.
Cada um destes saltos evolutivos na sociedade correspondeu a
alteraes mais ou menos drsticas nos padres sociais e tambm no modo
de explorao dos recursos. Progressivamente, o territrio humanizou-se e
o ritmo de explorao dos recursos naturais tornou-se, em muitos domnios,
mais acelerado que a capacidade da natureza para os repor. Numa grande
parte do planeta j hoje em dia quase impossvel encontrar resqucios dos
ecossistemas virgens, antes da influncia humana.
Em muitas zonas a destruio ultrapassou completamente a
capacidade de auto-recuperao dos ecossistemas vejam-se os efeitos da
poluio, a destruio de espcies e habitats, a destruio dos equilbrios
ecolgicos regionais e globais.
Por outro lado, esta evoluo deixou-nos um patrimnio cultural
valioso. Alis, em muitas regies foi encontrado um novo equilbrio entre o
homem e a natureza ao longo de uma lenta interaco de sculos. Quando
resultantes deste equilbrio secular, as paisagens humanizadas dificilmente
se podem considerar inferiores s naturais.
Lembremo-nos, que, apesar da sua civilizao e da destruio de
recursos naturais que causou, o homem continua a basear grande parte da
sua economia nesses mesmos recursos naturais: a explorao mineira, a
agricultura e silvicultura, a pesca, a caa, a procura de amenidades
paisagsticas.
Nada no sistema econmico funcionaria sem estas actividades
primrias. A sua degradao s pode resultar em prejuzo para o prprio
homem.