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Unidades e anlise dimensional

UNIDADES E ANLISE DIMENSIONAL

1. Grandezas fsicas
O objectivo da Fsica descrever quantitativamente todos os fenmenos observados. Qualquer
propriedade de um corpo ou de um fenmeno que possa ser medida, constitui o que se chama uma grandeza
fsica (massa, densidade, temperatura, ...).
Para se poder efectuar uma medio necessrio ter um padro ou unidade, como termo de
comparao; medir consiste pois em atribuir um valor numrico real a uma propriedade fsica, resultado de
uma comparao directa ou indirecta com outra grandeza da mesma espcie que se escolheu previamente
para unidade.
Dizer que uma vara mede 9 no faz sentido a no ser que se indique a unidade, por ex. 9 centmetros.
O valor de uma grandeza fsica expresso custa de um nmero e de uma unidade. Assim temos:
grandeza fsica = valor numrico unidade
Exemplo:
comprimento = 9 centmetros
A escolha das unidades arbitrria, e para evitar a confuso que adviria de se escolherem unidades
diferentes em cada pas, as unidades so escolhidas em conferncias internacionais. A Conferncia Geral de
Pesos e Medidas (CGPM) o organismo que define as unidades a usar internacionalmente e que mantm os
padres dessas unidades.

2. Sistema coerente de unidades. Sistema Internacional.


Um sistema coerente de unidades um conjunto de unidades de base a partir do qual se obtm todas
as unidades derivadas por multiplicao ou diviso sem introduo de factores numricos diferentes de um.
A CGPM da qual Portugal signatrio adoptou o Sistema Internacional de Unidades (SI) para sistema de
unidades.
Em Fsica existem sete grandezas independentes, ditas grandezas de base, a partir das quais se
podem reproduzir todas as demais grandezas atravs de uma equao de definio. Para usar as unidades do
SI, as grandezas de base so:

GRANDEZA UNIDADE SMBOLO


Massa quilograma kg
Comprimento metro m
Tempo segundo s
Intensidade de corrente elctrica ampere A
Temperatura kelvin K
Quantidade de matria mole mol
Intensidade luminosa candela cd

M. Faria, Fev 2008 1/7


Unidades e anlise dimensional
As unidades de base do SI so definidas assim:
quilograma massa de um prottipo de platina iridiada depositado no Bureau Interantional de
Poids et Mesures em Frana;
metro distncia percorrida pela luz no vcuo, no intervalo de tempo de 1/299792458 segundos;
segundo intervalo de tempo correspondente a 9192631770 perodos de vibrao do Csio 133;
ampere intensidade de corrente mantida em dois condutores infinitos e paralelos afastados de um
metro produzindo uma fora de 2107 N por metro;
kelvin fraco de 1/ 273,16 da temperatura do ponto triplo da gua;
mole quantidade de matria de um sistema que contm NA entidades elementares, sendo NA a
constante de Avogadro;
candela intensidade luminosa emitida por uma fonte, numa dada direco, de luz monocromtica
de frequncia 540 1012 Hz e cuja intensidade de radiao em tal direco de 1/683 Wsr1.

4. Unidades derivadas
Para alm das unidades de base, as unidades de todas as outras grandezas fsicas podem ser obtidas a
partir de uma equao de definio e que relaciona estas grandezas com as grandezas de base. Alguns
exemplos so:

GRANDEZA EQUAO DE DEFINIO UNIDADE


rea A ab m2
volume V abc m3
massa volmica m V kgm3
velocidade v s t ms1

acelerao a v t ms2
momento linear p mv kgms1
fora F ma kgms2 newton (N)
trabalho ou energia W Fd Nm joule (J)
potncia P W t Js1 watt (W)
presso pF A Nm2 pascal (Pa)

ngulo plano s r radiano (rad)

ngulo slido A r2 estereoradiano (sr)

5. Prefixos
Foi decidido adoptar nomes e smbolos de prefixos para formar mltiplos e submltiplos decimais
das unidades do SI:

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FACTOR PREFIXO SMBOLO


18
10 exa E
1015 peta P
12
10 tera T
9
10 giga G
106 mega M
3
10 quilo k
102 hecto h
10 deca da
101 deci d
102 centi c
103 mili m
106 micro
109 nano n
12
10 pico p
1015 fento f
1018 ato a

6. Equao das dimenses


Dada uma qualquer grandeza G sempre possvel escrever uma expresso simblica que relaciona a
dimenso de G com as dimenses de base, e que so:

GRANDEZA DIMENSO
massa M
comprimento L
tempo T
intensidade de corrente elctrica I
temperatura termodinmica
quantidade de matria N
intensidade luminosa J

A equao de dimenses da grandeza G ser

G L M T I N J
onde , , ... , so nmeros positivos, negativos, nulos ou fraccionrios, designados por expoentes
dimensionais. Estes nmeros indicam a dimenso da grandeza G em relao ao comprimento, massa, ao
tempo, etc respectivamente. A rea de um rectngulo, por exemplo, obtida multiplicando um comprimento
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por outro comprimento; assim dizemos que a rea tem dimenso dois em relao ao comprimento. Quando
0 , a grandeza diz-se adimensional. Na Mecnica as dimenses de base so L, M e T.

7. Homogeneidade das equaes fsicas


Uma equao dimensionalmente homognea quando os dois termos tm as mesmas dimenses.
Qualquer equao fsica verdadeira dimensionalmente homognea embora o recproco no seja verdadeiro.
Para determinar a dimenso de qualquer grandeza derivada usa-se a seguinte lgebra:
G1G2 G1 G2
G1 G1

G2 G2

G G

G1 G2 G1 G2
adimensional 1
f G G 1 onde f uma funo transcendental

8. Exemplos de equaes das dimenses

Grandeza Equao de definio Equao das dimenses


rea A ab A L L L2
Velocidade v s t v L T L T 1
Fora F ma F L M T 2
Massa volmica m V M L3

As grandezas ngulo plano e ngulo slido so adimensionais.

9. Exemplos de verificao da homogeneidade


s 1 2 at 2

s L
1 2 a t 2 L T 2 T 2 L

E 1 2 mv 2

E M L2 T 2

2
1 2 mv 2 M L T 1 M L2 T 2

M. Faria, Fev 2008 4/7


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10. Recomendaes relativas a grandezas fsicas


As grandezas devem ser representadas por smbolos impressos em itlico (ex. v, F, m). Para o
produto de duas grandezas a e b deve-se usar uma das seguintes notaes:
a b, a b, ab
e para o quociente:
a
, a / b, a b 1
b
Ao representar grandezas em grficos (ou tabelas) devem ser indicadas em cada eixo (ou coluna) a grandeza
a que se refere bem como a unidade utilizada, como se exemplifica:

Resultados do funcionamento do colector solar

v (ms1) t (mn) T (C)


0 24
10 41
20 58

t (s) 30 77
40 66

11. Recomendaes relativas a unidades


Os nomes das unidades escrevem-se com caracteres minsculos mesmo se derivam de nomes
prprios:
metro, quilograma, joule, ampere, hertz ...
Os smbolos adoptados para as unidades escrevem-se em minsculas excepto para unidades derivadas de
nomes prprios:
m (metro), kg (quilograma), J (joule), A (ampere), Hz (hertz) ...
Para o produto de duas unidades a e b deve-se usar uma das seguintes notaes:
a b, a.b, a b
e para o quociente:
a
, a/b, a b 1 , a b 1
b

12. Recomendaes relativas a nmeros


Para sinal decimal adopta-se a vrgula ou o ponto. conveniente usar a notao cientfica que
consiste em escrever os nmeros como o produto de um nmero decimal com um s algarismo significativo
por uma potncia da base dez, e onde deve ficar explcita a preciso desse nmero:
3,023 104 4,500 105 6.4554 1015

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13. Erros de medies


Na medio de qualquer grandeza fsica, o valor numrico obtido sempre aproximado, devido ao
limite de preciso dos instrumentos de medida. Desta forma, quando apresentamos um valor numrico
associado a determinada medio, est sempre associado um erro. Por exemplo, usando uma rgua vulgar
graduada em milmetros para medir a largura desta folha, verificamos que esta mede cerca de 210 mm;
contudo, dada a impreciso da rgua no podemos ao certo saber se a medida exacta 210,3 ou 209,8 mm.
Quer isto dizer que a medida foi obtida com uma aproximao de um milmetro e o seu valor exacto est no
intervalo entre 209,5 mm e 210,5 mm. Se tal medida pudesse ser realizada com uma aproximao de um
dcimo de milmetro, ento deveria ser indicada por 210,0 mm.
Assim chegamos ao conceito de algarismos significativos. O valor numrico 347 representado com
trs algarismos significativos (3,4,7) enquanto 347,0 representado com quatro algarismos significativos
(3,4,7,0). Note-se que em 347 h certeza quanto aos dois primeiros algarismos, enquanto o ltimo algarismo
duvidoso, e em 347,0 h certeza nos trs primeiros algarismos e dvida quanto ao ltimo algarismo. Por
conveno, dizem-se algarismos significativos a todos os algarismos exactos mais o primeiro algarismo
duvidoso.
A fim de se identificar mais facilmente os algarismos significativos de determinado valor numrico,
conveniente adoptar a notao cientfica referida atrs. Assim, no exemplo citado, os nossos nmeros
escrever-se-iam 3,47 102 e 2,470 102 respectivamente.

14. Arredondamento de nmeros


Por vezes torna-se til arredondar um valor numrico consoante a aproximao desejada no resultado de
determinada medio: trata-se de desprezar um ou vrios dgitos mais direita. A regra bastante simples:
quando o primeiro algarismo a ser desprezado maior que 5 acrescenta-se uma unidade ao algarismo que o
precede, quando ele menor que 5 mantm-se o algarismo que o precede inalterado, e quando ele
exactamente 5 usa-se a conveno do dgito par que arredonda para o nmero com o ltimo algarismo par.
Assim, os arredondamentos sucessivos de 3,14159 so
3,1416 3,142 3,14 3,1 3.
Para casos como 5,75 e 33,25 usa-se a conveno do dgito par para obter
5,75 5,8
33,25 33,2.
A razo porque se usa esta conveno que ela reduz os erros acumulados como podemos ver pelo seguinte
exemplo: suponhamos que pretendemos efectuar a seguinte soma
7,25 + 2,35 + 1,45 + 4,55 + 6,65 = 22,25
Contudo, consoante o tipo de arredondamento obteramos diferentes resultados para a soma
(arredondamento por defeito) 7,2 + 2,3 + 1,4 + 4,5 + 6,6 = 22,0
(arredondamento por excesso) 7,3 + 2,4 + 1,5 + 4,6 + 6,7 = 22,5
(arredondamento por conveno) 7,2 + 2,4 + 1,4 + 4,6 + 6,6 = 22,2

M. Faria, Fev 2008 6/7


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e naturalmente que o ltimo caso o que reduz o erro acumulado.

15. Operaes com nmeros aproximados


Quando se efectuam clculos envolvendo nmeros aproximados preciso ter algum cuidado e lgebra
habitual devem ser acrescentadas algumas regras suplementares. Vejamos com um exemplo elucidativo.
Consideremos o produto dos seguintes nmeros 5,74 e 3,8. partida poderamos pensar em
5,74 3,8 = 21,812
Contudo, tratando-se de um nmero aproximado 5,74 representa uma qualquer nmero entre 5,735 e
5,745 bem como 3,8 representa um qualquer nmero no intervalo entre 3,75 e 3,85. Assim o resultado
pretendido ser um nmero do intervalo entre os valores obtidos pelo produto inferior
5,735 3,75 = 21,50625
e pelo produto superior
5,745 3,85 = 22,11825
e portanto deve ser escrito como 22, ou seja tem apenas dois algarismos significativos, tantos quantos o valor
numrico que tem o menor nmero deles 3,8.
So pois vlidas as seguintes regras:
Multiplicao, diviso e razes quadradas: o resultado no pode ter mais algarismos significativos do que o
que tem menor quantidade deles. Exemplos:
73,24 4,52 = 331,0448 331
1,648 0,023 = 71,65217 72

38,7 = 6,2209 6,22


Soma e subtraco: o resultado no pode ter mais algarismos significativos depois da vrgula (asdv) que o
que tiver menor quantidade deles. Exemplos:
3,16 + 2,7 = 5,86 5,9
83,42 72 = 11,42 11

M. Faria, Fev 2008 7/7