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HISTORIA DEL CUATRO

El Cuatro, tiene sus orgenes muy remotos, hay quienes afirman que ya exista en el ao 3.000 A.C,
porque se han encontrado instrumentos similares en Egipto, los que a su vez son derivados de
instrumentos Caldeos-Asirios.
En el Siglo XVI, la guitarra contaba con cuatro cuerdas y se tocaba rasgueada; la vihuela posea seis o
siete cuerdas y se tocaba punteada, y la contra canaria posea cinco cuerdas.
Segun Adolfo Salazar, famoso tratadista espaol sobre instrumentos de cuerdas, el Cuatro lleg a
Venezuela con los primeros conquistadores espaoles y representa la autntica guitarra del
Renacimiento. Este instrumento es el pariente mas cercano de la guitarra, la cual ha evolucionado
hasta producir otros instrumentos parientes.
El Cuatro nace como modificacin del Quinto, siempre elaborado en forma muy rstica,
usando para ello, trozos de madera autctono y cuerdas de fibra vegetal, muy duras, las
cuales se adelgazaban con conchas de moluscos, ms adelante con tripas de animales,
siendo disecadas y templadas al sol, a objeto que emitieran sonidos que en cierto modo,
igualaran a los expedidos por los instrumentos espaoles. En si, los aborgenes y esclavos,
buscaban en ese instrumento que acompaaban con guaruras, pitos, tambores y maracas,
momentos de esparcimiento y un aliciente para llevar menos pesada la existencia a la que
estaban sometidos por los conquistadores.
De all, el Cuatro se estampa en persistencia, tanto en momentos de tristeza y soledad, como de
felicidad y alegra, dentro del criollismo venezolano.
Para el Siglo XIX, algunos carpinteros de profesin, en sus ratos de ocio, construan este instrumento,
solo por aficin a la msica, para amenizar las parrandas, bailes tpicos, etc. Las primeras
transacciones que se hicieron con el Cuatro, son las llamadas permutas por los artesanos, sea, que a
cambio de ste, los carpinteros reciban turrones, arroz con coco, empanadas, jaleas de mango, y otras
meriendas tpicas, entre otras cosas.
El Cuatro es un instrumento cuya elaboracin es manual y envuelve talento, dedicacin y una vida de
experiencia. Dado su carcter tradicional, familias enteras en Venezuela se han dedicado por
generaciones a la elaboracin de este instrumento. Las maderas ms utilizadas en su fabricacin son
el cedro y el pino, generalmente el diapasn y la media tapa se fabrican con maderas preciosas, para
que no se rayen ni desgasten con el roce de las uas.

Es un instrumento para ser ejecutado como solista y tambin como acompaante, tanto para msica
ritual como diversional y est presente en todas las regiones de Venezuela.

En Lara, por ejemplo, existe la mayor variedad de cuatros para el acompaamiento del tamunangue,
principal manifestacin musical del estado. Estos cuatros se diferencian por el tamao, el nmero de
cuerdas y su afinacin. Se pueden encontrar as el cuatro y medio, el cinco, el cinco y medio, el seis y
el octavo.

El arraigo del cuatro en la msica venezolana va hasta su adecuacin a los nuevos tiempos, tanto en la
msica popular como en la acadmica est presente este instrumento.

Los "cuatreros", aunque el trmino es utilizado en Venezuela para identificar a los ladrones de ganado,
cada vez es ms popular esta palabra para identificar a los ejecutantes del cuatro.

El cuatro llega al siglo XXI y promete quedarse alojado por siempre en la idiosincrasia de los
venezolanos, cantando historias, sonando amores, vibrando cultura.

CHEO HURTADO
Nace en Ciudad Bolvar, estado Bolvar, Venezuela, en mayo de 1960, hijo del reconocido guitarrista y
compositor de msica popular Don Ramn Hurtado. Ya a los siete aos, era tal su conocimiento del
cuatro que participa como acompaante en un programa de radio, y a los trece adquiere un sentido
definitivo como solista, al ganar el Festival Nacional de Cuatro organizado en su ciudad natal. Entre
1975 y 1983, se dedica a la enseanza de cuatro, guitarra y mandolina en la Casa de la Cultura de
Ciudad Bolvar, donde funda la Estudiantina Carlos Ral Villanueva, que luego pasa a llamarse la
Cuerdade Carmito, en homenaje al compositor guayans Carmito Gamboa. Con este grupo grab tres
discos, tocando la mandolina, el bajo, el cuatro y el tambor de calipso. Para entonces, tambin se
desempeaba como contrabajista en la Orquesta Angostura, dirigida por Juanito Arieta. Ms adelante,
fue integrante de la conocida agrupacin venezolana Un Solo Pueblo, director de Costa Caribe y del
grupo Bandolas de Venezuela. En 1985, da el paso definitivo cuando, junto a Luis Julio Toro y a Cristbal
Soto, funda el Gurrufo Chamber Ensamble, que ms tarde incorporar a otros msicos y pasar a
llamarse Ensamble Gurrufo; propuesta que propone hacer msica tradicional pero convirtiendo la
improvisacin en elemento fundamental. Adems, se ha desempeado como instrumentista solista o
acompaante junto a grandes msicos venezolanos y extranjeros, como Alirio Daz, Aldemaro Romero,
Paquito DRivera, Oscar D Len, Simn Daz, Fleck Bella, Serenata Guayanesa, Soledad Bravo, Lilia
Vera y Mara Teresa Chacn, entre otros. Actualmente, Cheo Hurtado trabaja en la Camerata Criolla,
ensamble orquestal que busca consolidarse como orquesta permanente dedicada a difundir y
promover los sonidos de la msica venezolana.

C4TRIO
El origen de C4 Tro est directamente emparentado con el Concurso Internacional La Siembra del
Cuatro, ideado por el maestro Cheo Hurtado, en el cual Jorge Glem, Hctor Molina y Edward
Ramrez tuvieron excelentes participaciones en las ediciones de 2004 y 2005. Y es a raz de ello
cuando, en noviembre de 2005, estos tres msicos fueron invitados, junto a un cuarto cuatrista, Rafael
Martnez, a participar en un concierto organizado por la Fundacin Multifona. All, cada uno hara una
muestra de su trabajo como solista, pero espontneamente estos msicos decidieron hacer dos, tros
y un cierre final a cuarteto. Este momento marc la gnesis de este ensamble que tiene como figura
predominante el cuatro venezolano. De diferentes ciudades de Venezuela, Jorge Glem de Cuman,
Hctor Molina de Mrida y Edward Ramrez de Caracas, convergieron en la capital venezolana para dar
forma a una de las propuestas musicales ms importantes de los ltimos aos. En el ao 2006, la
agrupacin asume definitivamente el nombre de C4 Tro, gracias a la grabacin de su primera
produccin discogrfica que estuvo bajo la produccin musical de Aquiles Bez y que cont con la
participacin de un nutrido grupo de msicos venezolanos, como Serenata Guayanesa, Rafael Pollo
Brito, Marina Bravo, Zeneida Rodrguez, Adolfo Herrera, Roberto Koch, Edwin Arellano y el propio
Aquiles Bez. Rpidamente, el disco compacto se convirti en una referencia de la msica en
Venezuela y en poco tiempo pas a ser doble Disco de Oro por el nmero de copias vendidas. Esta
produccin dispar la popularidad de C4 Tro, permitindoles tener una intensa actividad en las ms
prestigiosas salas de Venezuela y una fuerte agenda internacional que los ha llevado, en tres ediciones
2005, 2006 y 2010, al Festival Venezuelan Sounds, organizado por la Embajada de Venezuela en
Estados Unidos, a Inglaterra al Salisbury Intertantional Art Festival 2007 y Bolvar Hall de Londres; en
Hernn Gamboa - Cuatro Venezolano)

Hernan Gamboa naci en San Tom, Estado Anzoategui (pueblo ubicado en el este de Venezuela), en el
ao 1946. Demostrando un talento natural para la msica, muy joven aprendi a tocar cuatro, guitarra
y otros instrumentos de cuerda con su padre, Carmito Gamboa, trovador (cantante de comentarios
sociales improvisados) de renombre. (Hernan Gamboa). Dado que Carmito trabajaba en la industria
petrolera y viajaba por todo el pas, Hernn, a temprana edad, tuvo contacto con muchas tradiciones
musicales venezolanas. Mas que a la guitarra, le dedic mucho tiempo al cuatro (instrumento tpico
venezolano) y en poco tiempo lleg a ser arreglista e intrprete especializado. Su dominio de este
instrumento es tal que inclusive ha desarrollado una tcnica hbrida para tocarlo a la que se
denomina rascapunteo, en la cual se combinan el llamado charrasqueo, muy caracterstico del
cuatro, con el punteo propio de la guitarra, as como acordes bastante complejos para lograr una
sonoridad nica y que, indudablemente, lo identifica. En 1970 Hernn fue uno de los fundadores
del conocido conjunto de msica vocal "Serenata Guyanesa", con el cual tocel cuatro y cant como
bartono durante 15 aos. Llegando a ser muy conocido y haciendo giras por Venezuela y el
extranjero. A partir del ao 85, realiza una serie de trabajos en solitario. En Miami, trabaj por varios
aos, hasta recientemente, como Agregado Cultural del Consulado Venezolano. Hoy es considerado el
solista de cuatro ms destacado de Venezuela. Ha elevado el cuatro al estatus de un instrumento
solista de concierto y ha ampliado enormemente su potencial musical. Durante su carrera musical de
40 aos, Gamboa ha compuesto o arreglado ms de 200 obras, ha hecho ms de 35 grabaciones y ha
tocado en ms de 60 pases de Amrica, Europa y Asia. Entre sus trabajos recientes, cabe destacar el
realizado con el actor Franklin Virgez con quin se reuni para presentar La palabra sirve para algo
todava, espectculo dirigido por Roberto Stopello, en el Auditorim del New Professions Technical
Institute, de Miami. Se trata de una puesta en escena sencilla y mgica, donde 20 poetas
representados por sus creaciones, estn presentes, gracias al talento de Gamboa, quien compuso la
msica original para cada uno de los poemas.