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TEORA DEL CONOCIMIENTO*

Johan Hessen

I. LA POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO

1. EL DOGMATISMO
Entendemos por dogmatismo (de = doctrina fijada) aquella posicin epistemolgica para la cual no existe
todava el problema del conocimiento. El dogmatismo da por supuesta la posibilidad y la realidad del contacto
entre el sujeto y el objeto. Es para l comprensible de suyo que el sujeto, la conciencia cognoscente, aprehende su
objeto. Esta posicin se sustenta en una confianza en la razn humana, todava no debilitada por ninguna duda.

Este hecho de que el conocimiento no sea todava un problema para el dogmatismo, descansa en una nocin
deficiente de la esencia del conocimiento. El contacto entre el sujeto y el objeto no puede parecer problemtico a
quien no ve que el conocimiento representa una relacin. Y esto es lo que sucede al dogmtico. No ve que el
conocimiento es por esencia una relacin entre un sujeto y un objeto. Cree, por el contrario, que los objetos del
conocimiento nos son dados, absolutamente y no meramente, por obra de la funcin intermediaria del
conocimiento. El dogmtico no ve esta funcin. Y esto pasa, no slo en el terreno de la percepcin, sino tambin
en el del pensamiento. Segn la concepcin del dogmatismo, los objetos de la percepcin y los objetos del
pensamiento nos son dados de la misma manera: directamente en su corporeidad. En el primer caso se pasa por
alto la percepcin misma, mediante la cual, nicamente, nos son dados determinados objetos; en el segundo, la
funcin del pensamiento. Y lo mismo sucede respecto del conocimiento de los valores. Tambin los valores
existen, pura y simplemente, para el dogmtico. El hecho de que todos los valores suponen una conciencia
valorante, permanece tan desconocido para l como el de que todos los objetos del conocimiento implican una
conciencia cognoscente. El dogmtico pasa por alto, lo mismo en un caso que en el otro, el sujeto y su funcin.

Con arreglo a lo que acabamos de decir, puede hablarse de dogmatismo terico, tico y religioso. La primera
forma del dogmatismo se refiere al conocimiento terico; las dos ltimas al conocimiento de los valores. En el
dogmatismo tico se trata del conocimiento moral; en el religioso, del conocimiento religioso.

Como actitud del hombre ingenuo, el dogmatismo es la posicin primera y ms antigua, tanto psicolgica como
histricamente. En el perodo originario de la filosofa griega domina de un modo casi general. Las reflexiones
epistemolgicas no aparecen, en general, entre los presocrticos (los filsofos jonios de la naturaleza, los eleticos,
Herclito, los pitagricos). Estos pensadores se hallan animados todava por una confianza ingenua en la
capacidad de la razn humana. Vueltos por entero hacia el ser, hacia la naturaleza, no sienten que el conocimiento
mismo es un problema. Este problema se plantea con los sofistas. stos son los que proponen por primera vez el
problema del conocimiento y hacen que el dogmatismo en sentido estricto resulte imposible para siempre dentro
de la filosofa. Desde entonces encontramos en todos los filsofos reflexiones epistemolgicas bajo una u otra
forma. Cierto que Kant crey deber aplicar la denominacin de "dogmatismo" a los sistemas metafsicos del siglo
XVII (Descartes, Leibniz, Wolff). Pero esta palabra tiene en l una significacin ms estrecha, como se ve por su
definicin del dogmatismo en la Crtica de la razn pura ("El dogmatismo es el proceder dogmtico de la razn
pura, sin la crtica de su propio poder"). El dogmatismo es para Kant la posicin que cultiva la metafsica sin haber
examinado antes la capacidad de la razn humana para tal cultivo. En este sentido, los sistemas prekantianos de la
filosofa moderna son, en efecto, dogmticos. Pero esto no quiere decir que en ellos falte an toda reflexin
epistemolgica y todava no se sienta el problema del conocimiento. Las discusiones epistemolgicas en Descartes
y Leibniz prueban que no ocurre as. No puede hablarse, por tanto, de un dogmatismo general y fundamental, sino
de un dogmatismo especial. No se trata de un dogmatismo lgico, sino de un dogmatismo metafsico.

2. EL ESCEPTICISMO
Extrema se tangunt. Los extremos se tocan. Esta afirmacin es tambin vlida en el terreno epistemolgico. El
dogmatismo se convierte muchas veces en su contrario, en el escepticismo (de = cavilar, examinar).
Mientras aqul considera la posibilidad de un contacto entre el sujeto y el objeto, como algo comprensible de suyo,
ste la niega. Segn el escepticismo, el sujeto no puede aprehender el objeto. El conocimiento, en el sentido de una
aprehensin real del objeto, es imposible segn l. Por eso no debemos pronunciar ningn juicio, sino abstenernos
totalmente de juzgar.
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Mientras el dogmatismo desconoce en cierto modo el sujeto, el escepticismo no ve el objeto. Su vista se fija tan
exclusivamente en el sujeto, en la funcin del conocimiento, que ignora por completo la significacin del objeto.
Su atencin se dirige ntegramente a los factores subjetivos del conocimiento humano. Observa cmo todo
conocimiento est influido por la ndole del sujeto y de sus rganos de conocimiento, as como por circunstancias
exteriores (medio, crculo cultural). De este modo escapa a su vista el objeto, que es, embargo, tan necesario para
que tenga lugar el conocimiento, puesto que ste representa una relacin entre un sujeto y un objeto.

Igual que el dogmatismo, tambin el escepticismo puede referirse tanto a la posibilidad del conocimiento en
general como a la de un conocimiento determinado. En el primer caso, estamos ante un escepticismo lgico. Se
llama tambin escepticismo absoluto o radical. Cuando el escepticismo se refiere slo al conocimiento metafsico,
hablamos de un escepticismo metafsico. En el terreno de los valores, distinguimos un escepticismo tico y un
escepticismo religioso. Segn el primero, es imposible el conocimiento moral: segn el ltimo, el religioso.
Finalmente, hay que distinguir entre el escepticismo metdico y el esceptcismo sistemtico. Aqul designa un
mtodo; ste, una posicin de principio. Las clases de escepticismo que acabamos de enumerar son slo distintas
formas de esta posicin. El escepticismo metdico consiste en empezar poniendo en duda todo lo que se presenta a
la conciencia natural como verdadero y cierto, para eliminar de este modo todo lo falso y llegar a un saber
absolutamente seguro.

El escepticismo se encuentra, ante todo, en la Antigedad. Su fundador es Pin de Elis (360-270). Segn l,
no se llega a un contacto del sujeto y el objeto. A la conciencia cognoscente le es imposible aprehender su objeto.
No hay conocimiento. De dos juicios contradictorios el uno es, por ende, tan exactamente verdadero como el otro.
Esto significa una negacin de las leyes lgicas del pensamiento, en especial del principio de contradiccin. Como
no hay conocimiento ni juicio verdadero, Pin recomienda la abstencin de todo juicio, la .

II. EL ORIGEN DEL CONOCIMIENTO

1. EL RACIONALISMO
La posicin epistemolgica que ve en el pensamiento, en la razn, la fuente principal del conocimiento humano, se
llama racionalismo (de ratio = razn). Segn l, un conocimiento slo merece, en realidad, este nombre cuando es
lgicamente necesario y universalmente vlido. Cuando nuestra razn juzga que una cosa tiene que ser as y que
no puede ser de otro modo; que tiene que ser as, por tanto, siempre y en todas partes, entonces y slo entonces nos
encontramos ante un verdadero conocimiento, en opinin del racionalismo. Un conocimiento semejante se nos
presenta, por ejemplo, cuando formulamos el juicio "el todo es mayor que la parte" o "todos los cuerpos son
extensos". En ambos casos vemos con evidencia que tiene que ser as y que la razn se contradira a s misma si
quisiera sostener lo contrario. Y porque tiene que ser as, es tambin siempre y en todas partes as. Estos juicios
poseen, pues, una necesidad lgica y una validez universal rigurosa.

Cosa muy distinta sucede, en cambio, con el juicio "todos los cuerpos son pesados", o el juicio "el agua hierve
a 100 grados". En este caso slo podemos juzgar que es as, pero no que tiene que ser as. En y por s es
perfectamente concebible que el agua hierva a una temperatura inferior o superior; y tampoco significa una
contradiccin interna representarse un cuerpo que no posea peso, pues la nota del peso no est contenida en el
concepto de cuerpo. Estos juicios no tienen, pues, necesidad lgica. Y asimismo les falta la rigurosa validez
universal. Podemos juzgar nicamente que el agua hierve a los 100 grados y que los cuerpos son pesados, hasta
donde hemos podido comprobarlo. Estos juicios slo son vlidos, pues, dentro de lmites determinados. La razn
de ello es que, en estos juicios, nos hallamos atenidos a la experiencia. Esto no ocurre en los juicios primeramente
citados. Formulamos el juicio "todos los cuerpos son extensos", representndonos el concepto de cuerpo y
descubriendo en l la nota de la extensin. Este juicio no se funda, pues, en ninguna experiencia, sino en el
pensamiento. Resulta, por lo tanto, que los juicios fundados en el pensamiento, los juicios procedentes de la razn,
poseen necesidad lgica y validez universal; los dems, por el contrario, no. Todo verdadero conocimiento se
funda, segn esto as concluye el racionalismo, en el pensamiento. ste es, por ende, la verdadera fuente y
base del conocimiento humano.

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Una forma determinada del conocimiento ha servido evidentemente de modelo a la interpretacin racionalista
del conocimiento. No es difcil decir cul es: es el conocimiento matemtico. ste es, en efecto, un conocimiento
predominantemente conceptual y deductivo. En la geometra, por ejemplo, todos los conocimientos se derivan de
algunos conceptos y axiomas supremos. El pensamiento impera con absoluta independencia de toda experiencia,
siguiendo slo sus propias leyes. Todos los juicios que formula se distinguen, adems, por las notas de la necesidad
lgica y la validez universal. Pues bien; cuando se interpreta y concibe todo el conocimiento humano con arreglo a
esta forma del conocimiento, se llega al racionalismo. Es sta, en efecto, una importante razn explicativa del
origen del racionalismo, segn veremos tan pronto como consideremos de cerca la historia del mismo. Esta
historia revela que casi todos los representantes del racionalismo proceden de la matemtica.

La forma ms antigua del racionalismo se encuentra en Platn. ste se halla convencido de que todo verdadero
saber se distingue por las notas de la necesidad lgica y la validez universal. Ahora bien, el mundo de la
experiencia se encuentra en un continuo cambio y mudanza. Consiguientemente, no puede procurarnos un
verdadero saber. Con los eleticos, Platn est profundamente penetrado de la idea de que los sentidos no pueden
conducirnos nunca a un verdadero saber. Lo que les debemos no es una , sino una no es un saber,
sino una mera opinin. Por ende, si no debemos desesperar de la posibilidad del conocimiento, tiene que haber
adems del mundo sensible otro suprasensible, del cual saque nuestra conciencia cognoscente sus contenidos.
Platn llama a este mundo suprasensible el mundo de las Ideas. Este mundo no es meramente un orden lgico,
sino a la vez un orden, metafsico, un reino de esencias ideales metafsicas. Este reino se-halla, en primer trmino,
en relacin con la realidad emprica. Las Ideas son los modelos de las cosas empricas, las cuales deben su manera
de ser, su peculiar esencia, a su "participacin" en las Ideas. Pero el mundo de las Ideas se halla, en segundo lugar,
en relacin con la conciencia cognoscente. No slo las cosas, tambin los conceptos por medio de los cuales
conocemos las cosas son copias de las Ideas, proceden del mundo de las Ideas. Pero, cmo es esto posible?
Platn responde con su teora de la anamnesis. Esta teora dice que todo conocimiento es una reminiscencia. El
alma ha contemplado las Ideas en una existencia preterrena y se acuerda de ellas con ocasin de la percepcin
sensible. sta no tiene, pues, la significacin de un fundamento del conocimiento espiritual, sino tan slo la
significacin de un estmulo. La mdula de este racionalismo es 1a teora de la contemplacin de las Ideas.
Podemos llamar a esta forma de racionalismo, racionalismo trascendente.

Una forma algo distinta se encuentra en Platino y San Agustn. El primero coloca el mundo de las Ideas en el
Nus csmico, o sea Espritu del universo. Las Ideas ya no son un reino de esencias existentes por s, sino el vivo
autodespliegue del Nus. Nuestro espritu es una emanacin de este Espritu csmico. Entre ambos existe, por ende,
la ms ntima conexin metafsica. Como consecuencia, la hiptesis de una contemplacin preterrena de las Ideas
es ahora superflua. El conocimiento tiene lugar simplemente recibiendo el espritu humano las Ideas del Nus,
origen metafsico de aqul. Esta recepcin es caracterizada por Plotino como una iluminacin. "La parte racional
de nuestra alma es alimentada e iluminada continuamente desde arriba." Esta idea es recogida y modificada en
sentido cristiano por San Agustn. El Dios personal del cristianismo ocupa el lugar del Nus. Las Ideas se convierten
en las ideas creatrices de Dios. El conocimiento tiene lugar siendo el espritu humano iluminado por Dios. Las
verdades y los conceptos supremos son irradiados por Dios a nuestro espritu. Pero es de observar que San
Agustn, sobre todo en sus ltimas obras, reconoce, junto a este saber fundado en la iluminacin divina, otra
provincia del saber, cuya fuente es la experiencia. Sin embargo, sta resulta una provincia inferior del saber y San
Agustn es, despus lo mismo que antes, de opinin de que todo saber en sentido propio y riguroso procede de la
razn humana o de la iluminacin divina. La mdula de este racionalismo es, segn esto, la teora de la
iluminacin divina. Podemos caracterizar con razn esta forma plotiniano-agustiniana del racionalismo como
racionalismo teolgico.

Este racionalismo experimenta una intensificacin en la Edad Moderna. Se verifica en el filsofo francs del
siglo XVII, Malebranche. Su tesis fundamental dice: Nous voyons toutes choses en Dieu. Por choses entiende
Malebranche las cosas del mundo exterior. El filsofo italiano Gioberti ha renovado esta idea en el siglo XIX.
Segn l, conocemos las cosas contemplando inmediatamente lo absoluto n su actividad creadora. Gioberti llama
a su sistema ontologismo, porque parte del Ser real absoluto. Desde entonces se aplica tambin esta denominacin
a Malebranche y dems teoras afines, de suerte que ahora se entiende por ontologismo en general la teora de la
intuicin racional de lo absoluto como fuente nica, o al menos principal, del conocimiento humano. Esta

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concepcin representa igualmente un racionalismo teolgico. Para distinguirlo de la forma del racionalismo
anteriormente expuesta y caracterizarlo como una intensificacin de la misma, podemos llamarlo teognosticismo.

Mucho mayor importancia alcanz otra forma del racionalismo en la Edad Moderna. La encontramos en el
fundador de la filosofa moderna, Descartes, y en su continuador, Leibniz. Es la teora de las ideas innatas (ideae
innatae), cuyas primeras huellas descubrimos ya en la ltima poca del Prtico (Cicern) y que haba de
representar un papel tan importante en la Edad Moderna. Segn ella, nos son innatos cierto nmero de conceptos,
justamente los ms importantes, los conceptos fundamentales del conocimiento Estos conceptos no proceden de
la experiencia, sino que representan un patrimonio originario de la razn. Segn Descartes, trtase de conceptos
ms o menos acabados. Leibniz es de opinin que slo existen en nosotros en germen, potencialmente. Segn l,
hay ideas innatas en cuanto que es innata a nuestro espritu la facultad de formar ciertos conceptos
independientemente de la experiencia. Leibniz completa el axioma escolstico nihil est in intellectu quod prius non
fuerit in sensu con la importante adicin nisi intellectus ipse. Se puede designar esta forma de racionalismo con el
nombre de racionalismo inmanente, en oposicin al teolgico y al trascendente.

Una ltima forma del racionalismo se nos presenta en el siglo XDC. Las formas citadas hasta aqu confunden el
problema psicolgico y el lgico. Lo que es vlido independientemente de la experiencia no puede menos, segn
ellas, de haber surgido tambin independientemente de la experiencia. Pero la forma de racionalismo a que nos
estamos refiriendo distingue, por el contrario, rigurosamente la cuestin del origen psicolgico y la del valor
lgico y se limita estrictamente a investigar el fundamento de este ltimo. Lo encuentra con ayuda de la idea de la
"conciencia en general". sta es tan distinta de la conciencia concreta o individual, a que el racionalismo moderno
atribuye las ideas innatas, como del sujeto absoluto, del que el racionalismo antiguo derivadlos contenidos del
conocimiento. Es algo puramente lgico, una abstraccin, y no significa otra cosa que el conjunto de los supuestos
o principios supremos del conocimiento. El pensamiento sigue siendo, pues, la nica fuente del conocimiento. El
contenido total del conocimiento humano se deduce de esos principios supremos por modo rigurosamente lgico.
Los contenidos de la experiencia no dan ningn punto de apoyo al sujeto pensante para su actividad conceptual.
Semejan ms bien a la x de las ecuaciones matemticas; son las magnitudes que se trata de determinar. Se puede
caracterizar esta forma del racionalismo como un racionalismo lgico en sentido estricto.

El mrito del racionalismo consiste en haber visto y subrayado con energa la significacin del factor racional
en el conocimiento humano. Pero es exclusivista al hacer del pensamiento la fuente nica o propia del
conocimiento. Como hemos visto, ello armoniza con su ideal del conocimiento, segn el cual todo verdadero
conocimiento posee necesidad lgica y validez universal. Pero justamente este ideal es exclusivista, como sacado
de una forma determinada del conocimiento, del conocimiento matemtico. Otro defecto del racionalismo (con
excepcin de la forma ltimamente citada) consiste en respirar el espritu del dogmatismo. Cree poder penetrar en
la esfera metafsica por el camino del pensamiento puramente conceptual. Deriva de principios formales
proposiciones materiales; deduce, de meros conceptos, conocimientos. (Pinsese en el intento de derivar del
concepto de Dios su existencia; o de definir, partiendo del concepto de sustancia, la esencia del alma.) Justamente
este espritu dogmtico del racionalismo ha provocado una y otra vez su antpoda, el empirismo.

2. EL EMPIRISMO
El empirismo (de = experiencia) opone a la tesis del racionalismo (segn la cual el pensamiento, la razn,
es la verdadera fuente del conocimiento) la anttesis que dice: la nica fuente del conocimiento humano es la
experiencia. En opinin del empirismo, no hay ningn patrimonio a priori de la razn. La conciencia cognoscente
no saca sus contenidos de la razn, sino exclusivamente de la experiencia. El espritu humano est por naturaleza
vaco; es una tabula rasa, una hoja por escribir y en la que escribe la experiencia.
Todos nuestros conceptos, incluso los ms generales y abstractos, proceden de la experiencia.

Mientras el racionalismo se deja llevar por una idea determinada, por un ideal de conocimiento, el empirismo
parte de los hechos concretos. Para justificar su posicin acude a la evolucin del pensamiento y del conocimiento
humanos. Esta evolucin prueba, en opinin del empirismo, la alta importancia de la experiencia en la produccin
del conocimiento. El nio empieza por tener percepciones concretas. Sobre la base de estas percepciones llega
paulatinamente a formar representaciones generales y conceptos. stos nacen, por ende, orgnicamente de la

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experiencia. No se encuentra nada semejante a esos conceptos que existen acabados en el espritu o se forman con
total independencia de la experiencia. La experiencia se presenta, pues, como la nica fuente del conocimiento.

Mientras los racionalistas proceden de la matemtica las ms de las veces, la historia del empirismo revela que
los defensores de ste proceden casi siempre de las ciencias naturales. Ello es comprensible. En las ciencias
naturales, la experiencia representa el papel decisivo. En ellas se trata sobre todo de comprobar exactamente los
hechos, mediante una cuidadosa observacin. El investigador est completamente entregado a la experiencia. Es
muy natural que quien trabaje preferente, o exclusivamente con arreglo a este mtodo de las ciencias naturales,
propenda de antemano a colocar el factor emprico sobre el racional. Mientras el filsofo de orientacin
matemtica llega fcilmente a considerar el pensamiento como la nica fuente del conocimiento, el filsofo
procedente de las ciencias naturales propender a considerar la experiencia como la fuente y base de todo el
conocimiento humano.

Suele distinguirse una doble experiencia: la interna y la externa. Aqulla consiste en la percepcin de s mismo,
sta en la percepcin por los sentidos. Hay una forma del empirismo que slo admite esta ltima. Esta forma del
empirismo se llama sensualismo, (de sensus = sentido).

Ya en la Antigedad tropezamos con ideas empiristas. Las encontramos primero en los sofistas y ms tarde
especialmente entre los estoicos y los epicreos. En los estoicos hallamos por primera vez la comparacin del alma
con una tabla de escribir, imagen que se repite continuamente desde entonces. Pero el desarrollo sistemtico del
empirismo es obra de la Edad Moderna, y en especial de .la filosofa inglesa de los siglos XVII y XVIII. Su
verdadero fundador es John Locke (1632-1704). Locke combate con toda decisin la teora de las ideas innatas. El
alma es un "papel blanco", que la experiencia cubre poco a poco con los trazos de su escritura. Hay una
experiencia externa (sensation) y una experiencia interna (reflexin). Los contenidos de la experiencia son ideas o
representaciones, ya simples, ya complejas. Estas ltimas se componen de ideas simples. Las cualidades sensibles
primarias y secundarias pertenecen a estas ideas simples. Una idea compleja es, por ejemplo, la idea de cosa o de
sustancia que es la suma de las propiedades sensibles de una cosa. El pensamiento no agrega un nuevo elemento,
sino que se limita a unir unos con otros los distintos datos de la experiencia. Por lo tanto, en nuestros conceptos no
hay contenido nada que no proceda de la experiencia interna o externa. En la cuestin del origen psicolgico del
conocimiento, Locke adopta, por ende, una posicin rigurosamente empirista. Otra cosa es la cuestin del valor
lgico. Aunque todos los contenidos del conocimiento proceden de la experiencia ensea Locke, su valor
lgico no se limita en modo alguno a la experiencia. Hay, por el contrario, verdades que son por completo
independientes de la experiencia y, por tanto, universalmente vlidas. A ellas pertenecen ante todo las verdades de
la matemtica. El fundamento de su validez no reside en la experiencia, sino en el pensamiento. Locke infringe,
pues, el principio empirista, admitiendo verdades a priori.

El empirismo de Locke fue desarrollado por David Hume (1711-1776). Hume divide las "ideas" (perceptions)
de Locke en impresiones e ideas. Por impresiones entiende las vivas sensaciones que tenemos cuando vemos,
omos, tocamos, etc. Hay, pues, impresiones de la sensacin y de la reflexin. Por ideas entiende las
representaciones de la memoria y de la fantasa, menos vivas que las impresiones y que surgen en nosotros sobre la
base de stas. Ahora bien, Hume sienta este principio: todas las ideas proceden de las impresiones y no son nada
ms que copias de las impresiones. Este principio le sirve de criterio para apreciar la validez objetiva de las ideas.
Es menester poder sealar a cada idea la impresin correspondiente. Dicho de otra manera: todos nuestros
conceptos han de poder reducirse a algo intuitivamente dado. Slo entonces estn justificados. Esto conduce a
Hume a abandonar los conceptos de sustancia y de causalidad. En ambos echa de menos la base intuitiva, la
impresin correspondiente. De este modo, tambin l defiende el principio fundamental del empirismo, segn el
cual la conciencia cognoscente saca sus contenidos sin excepcin de la experiencia. Pero, lo mismo que Loche,
tambin Hume reconoce en la esfera matemtica un conocimiento independiente de la experiencia y por ende
universalmente vlido. Todos los conceptos de este conocimiento proceden tambin de la experiencia, pero las
relaciones existentes entre ellos son vlidas independientemente de toda experiencia. Las proposiciones que
expresan estas relaciones, como por ejemplo el teorema de Pitgoras, "pueden ser descubiertas por la pura
actividad del pensamiento, y no dependen de cosa alguna existente en el mundo. Aunque no hubiese habido nunca
un tringulo, las verdades demostradas por Euclides conservaran por siempre su certeza y evidencia".

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Un contemporneo de Hume, el filsofo francs Condillac (1715-1780) transform el empirismo en el
sensualismo. Condillac reprocha a Loche haber admitido una doble fuente de conocimiento, la experiencia externa
y la experiencia interna. Su tesis dice, por el contrario, que slo hay una fuente de conocimiento: la sensacin. El
alma slo tiene originariamente una facultad: la de experimentar sensaciones. Todas las dems han salido de sta.
El pensamiento no es ms que una facultad refinada de experimentar sensaciones. De este modo queda estatuido
un riguroso sensualismo.

En el siglo XIX encontramos el empirismo en el filsofo ingls John Stuart Mill (1806-1873). ste rebasa a
Locke y Hume, reduciendo tambin el conocimiento matemtico a la experiencia como nica base del
conocimiento. No hay proposiciones a priori, vlidas independientemente de la experiencia. Hasta las leyes
lgicas del pensamiento tienen la base de su validez en la experiencia. Tampoco ellas son nada ms que
generalizaciones de la experiencia pasada.

As como los racionalistas propenden a un dogmatismo metafsico, los empiristas propenden a un escepticismo
metafsico. Esto tiene una conexin inmediata con la esencia del empirismo. Si todos los contenidos del
conocimiento proceden de la experiencia, el conocimiento humano parece encerrado de antemano dentro de los
lmites del mundo emprico. La superacin de la experiencia, el conocimiento de lo suprasensible, es una cosa
imposible. Se comprende, pues, la actitud escptica de los empiristas frente a todas las especulaciones metafsicas.

La significacin del empirismo para la historia del problema del conocimiento consiste en haber sealado con
energa la importancia de la experiencia frente al desdn del racionalismo por este factor del conocimiento. Pero el
empirismo reemplaza un extremo por otro, haciendo de la experiencia la nica fuente del conocimiento. Ahora
bien, esto no puede hacerse, como conceden indirectamente los mismos cabezas del empirismo, Loche y Hume, al
reconocer un saber independiente de toda experiencia junto al saber fundado en sta. Con ello queda abandonado
en principio el empirismo. Pues lo decisivo no es la cuestin del origen psicolgico del conocimiento, sino la de su
valor lgico.

* Hessen, J. (1967). Teora del conocimiento. (8 ed.) Buenos Aires: Editorial Losada (pp. 34 - 61).