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GRAVIMETRIA

La Gravedad es una de la cuatro fuerzas o interacciones fundamentales


del universo, que segn el estado actual de desarrollo de la Ciencia,
gobiernan el mundo fsico. Las otras tres fuerzas son: el
electromagnetismo, la interaccin nuclear dbil y la interaccin nuclear
fuerte. Los conceptos bsicos para la definicin de la Gravedad fueron
desarrollados por Newton en el S. XVII, como resultado del anlisis de las
Leyes de Kepler del movimiento de los astros.

Newton postul la Ley Universal de Gravitacin expresada por la ecuacin:


1
El campo gravitacional se define en funcin de la fuerza actuante en cada
punto sobre la unidad de masa, de modo que la intensidad del campo
generado por una masa puntual m en un punto a la distancia r, viene
dada por la expresin:
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La ecuacin es vlida para masas esfricas, por lo que es vlida para la
tierra quedando as:
3
Desde el punto de vista de la composicin geolgica, la densidad de la
Tierra tiene carcter predominante. Siendo la densidad promedio de la
Tierra, resulta:
4y5
Sabiendo que la densidad de la mayora de las rocas geolgicamente
accesibles vara entre 2 y 3 kg.m-3 [gr/cm3], resulta que la densidad debe
incrementarse con la profundidad en el interior de la Tierra, lo que ha sido
confirmado por la sismologa (aumento de la velocidad de propagacin de las
ondas ssmicas con la profundidad). Aunque no resulta sencillo medir
densidades en profundidad, es relativamente fcil medir los valores de g
en la superficie terrestre, con lo que pueden determinarse variaciones
laterales de densidad.
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Si la tierra fuera una esfera perfecta de densidad uniforme, g resultara
tericamente constante en la totalidad de la superficie. En cambio si la forma
se desva de la esfera (R variable), o si las densidades varan localmente
(anomalas), g tambin vara.
De las ecuaciones surge que g ser mayor en los polos que en el ecuador,
siendo la fuerza gravitacional neta la resultante de la combinacin de las
acciones de la atraccin de masa y la aceleracin centrfuga, resultando la
superficie equipotencial del elipsoide (ideal).
Puede definirse un elipsoide de nivel del campo de gravedad de la tierra. Para
ello, adems de los parmetros geomtricos, eje mayor y achatamiento, se
requiere la masa total de la tierra M y su velocidad angular de rotacin W,
como parmetros fsicos. Frmula de Gravedad Internacional (IGF):
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El objetivo principal de los estudios de gravimetra es medir la atraccin gravitacional
que ejerce la tierra sobre un cuerpo de masa determinada. Pero como la Tierra no es
una esfera perfecta y no esta en reposo ni es homognea y tiene movimientos de
rotacin y de traslacin, la fuerza de gravedad que ejerce no es constante.
Por tanto, las medidas gravimtrica en exploracin son representacin de anomalas
que incluyen la densidad de los diferentes tipos de rocas: sedimentos no consolidados,
areniscas, sal gema, calizas, granito, etc.
Aparatos como el gravmetro permiten estudiar las rocas que hay en el subsuelo. Este
aparato mide las diferencias de la fuerza de la gravedad en las diferentes zonas de
suelo, lo que permite determinar qu tipo de roca existe en el subsuelo.

Anomalas de gravedad
Una anomala de gravedad se define como la variacin de los valores medidos de la
gravedad con respecto a la gravedad normal despus de haber aplicado las
correcciones necesarias.
La anomala de aire libre resulta de las correcciones de la influencia de las mareas, de
la deriva del instrumento de medicin, de la latitud y de la altura.
La anomala de Bouguer se obtiene aplicando todas las correcciones mencionadas.
Su anlisis es de gran importancia en las operaciones geodsicas de nivelacin a gran
escala, adems de su aplicacin en la prospeccin de recursos minerales y petroleros.
Las diferencias son pequeas en relacin con la unidad de aceleracin (m/s2), por lo
que usualmente las determinaciones se expresan en mili Gales (mGal)= 10-3 Gal.= 10-3
cm/s2 = 10-5 m/s2. Gal=980 cm/s2=980000 mGal=9800000 u.g.=980 000 000 microGal.
Mtodo Gravimtrico
Es empleado para detectar las variaciones de la atraccin
de la gravedad aceleracin de la gravedad (diferencias
de densidad del terreno) producidas por rocas que yacen
hasta varios kilmetros debajo de la superficie terrestre.
Los anticlinales sepultados frecuentemente estn formados
por rocas ms densas y al igual que los depsitos de
minerales provocan un incremento de la aceleracin de la
gravedad (anomala positiva) sobre su cima, mientras que
los domos de sal disminuyen la aceleracin por dficit de
gravedad o baja densidad (anomala negativa). El
instrumento de medicin es el gravmetro.
Las variaciones en la gravedad, solo dependen de las
variaciones laterales en la densidad del material ubicado en
la vecindad de la estacin de observacin.
Hoy da los levantamientos gravimtricos se reducen comnmente aplicando la frmula de gravedad de 1967
basada en el sistema de referencia geodsico de 1967 la cual en su forma ms sencilla es (segn DOBRIN &
SAVIT, 1988):
g0 = ge ((1 + k sen2b)/(1-e2sen2b)), donde
g0 = aceleracin normal de gravedad en Gal en la superficie del elipsoide de referencia
b = latitud geogrfica
ge = 978,03184558 Gal
k = 0,00193166338321
e2 = 0,00669460532856
Densidades de rocas y minerales
Tipo de roca Densidad media en g/cm3
Densidades medias de rocas intrusivas o plutnicas
Granito 2,667
Granodiorita 2,716
Sienita 2,757
Diorita cuarcfera 2,806
Diorita 2,839
Norita 2,984
Gabro (Olivino) 2,976
Diabasa 2,965
Peridotita no alterada 3,234
Dunita 3,277
Piroxenita 3,231
Anortosita 2,734
Densidades medias de rocas sedimentarias
Arenisca 2,32
Lutita 2,42
Caliza 2,54
Doloma 2,70
Densidades medias de rocas metamrficas
Gneis, Chester,Vermont 2,69
Gneis grantico 2,61
Gneis, Grenville 2,84
Gneis con oligoclasa 2,67
Esquisto de cuarzo y mica 2,82
Esquisto de muscovita y biotita 2,76
Esquistos de clorita y sericita 2,82
Pizarra 2,81
Anfibolita 2,99
Granulita con hiperstena 2,93
Granulita sin hiperstena 2,73
Eclogita 3,392
Problemas que resuelve la Gravimetra

Deteccin de fallas, determinando la posicin y el salto de la falla, conociendo


la densidad de las rocas.
Cartografa de anticlinales y sinclinales (altos y bajos estructurales).
Reconocimiento general en geohidrologa para definir los limites de los
acuferos:
profundidad de las formaciones impermeables
extensin del acufero (formacin permeable)
naturaleza y estructura de las formaciones del subsuelo
Mtodo rpido y econmico para determinar:
las reas de mayor espesor del acufero
el eje de un antiguo canal enterrado y
localizar los sectores elevados del basamento que pueden impedir el flujo
de agua subterrnea.
ISOSTASIA
La gravedad juega un papel fundamental en la dinmica de la tierra. En el
sistema hidrolgico, el flujo o desplazamiento del hielo (glaciares), los ros
y el agua subterrnea, estn regulados por la fuerza gravitatoria. En el
sistema tectnico, los alzamientos y hundimientos de la corteza, que se
combinan con los movimientos horizontales de las placas, son muchas
veces controlados por la gravedad.
La gravedad esta ntimamente ligada tambin a la diferenciacin en el
interior de la tierra, pues es la fuerza que controla el limite entre la
Litosfera y la Astenosfera (la primera mas fra, rgida y liviana, flota sobre
la Astenosfera, mas caliente, blanda, plstica y densa).
La teora de la Isostasia sostiene que los alzamientos y hundimientos
continuos que afectan a la corteza como respuesta a la fuerza de
gravedad, tienden a mantener un balance o equilibrio gravitacional entre
la corteza y el manto.
Todo ajuste isosttico, esto es, la tendencia al punto de equilibrio
gravitacional entre la corteza y el manto, hace que la primera desplace al
manto de acuerdo con su volumen y densidad, y la fuerza que controla
esos ajustes, es la gravedad.
Tal como el hielo, la madera u otros materiales menos densos que el agua, suben y
bajan en ella segn su densidad, de acuerdo con el Principio de Arqumedes, hasta
alcanzar un equilibrio hidrosttico. De manera similar, bloques grandes de la corteza
flotan en una posicin mas elevada, que los bloques chicos.

Se trata de la condicin de equilibrio que presenta la superficie terrestre (Litosfera)


debido a la diferencia de densidad de sus diferentes bloques, los cuales estn
sometidos a movimientos verticales (epirognicos), mismos suceden en tiempos
geolgicos. La Isostasia se fundamenta en el principio de Arqumedes: todo cuerpo
sumergido en un fluido experimenta un empuje vertical y hacia arriba, igual al peso del
volumen del fluido desalojado.
La corteza continental (poco densa),
flota como el hielo en el agua. Entre
ms altas sean las montaas de
corteza continental (simulando los
icebergs por encima del agua),
mayores sern los espesores que se
hunden en la Astenosfera (porcin de
los icebergs bajo el agua). Mediante
Gravimetra esto se puede detectar ya
que obtenemos anomalas de
gravedad negativas.
Las diferencias de densidades de la Corteza

Los bloques de corteza tienen espesores y densidades variables.


Descansan en una porcin fluida del manto (Astenosfera) en la
cual flotan segn su densidad.
Los bloques que ms emergen son los menos densos, como
corchos en agua: as es la corteza continental.
Perfil del espesor de la corteza (obtenido a partir de ondas
ssmicas) y de valores de gravedad para Norteamrica.
ISOSTASIA: Iso=Igual Stasis=Permanecer
Concepto de que la corteza terrestre est flotando en equilibrio gravitatorio sobre
el material ms denso del manto.
El fenmeno se observ en 1735 en un estudio en los Andes, realizado por Pierre
Bouguer y posteriormente en 1840 en un estudio topogrfico en los Himalaya
realizado por George Everest.
La plomada no se desviaba hacia la montaa en la cantidad que se esperaba
deba existir una deficiencia de masa bajo las montaas concepto de races
(anomala de gravedad baja o negativa).
Exceso
de masa

g
Litsfera

Astensfera
La presencia de una montaa (el volcn Chimborazo en los
experimentos de Bouguer en el Per), afecta la direccin
vertical marcada por una plomada, por la existencia de un
componente de atraccin hacia el centro de gravedad de la
montaa, que modifica la componente de atraccin hacia el
centro de la Tierra. Esta desviacin de la vertical es tanto
mayor cuanto ms cerca del centro de gravedad de la
montaa se est.

Un estudio gravimtrico en los Andes o los Himalaya, mostr valores negativos o


bajos de anomala de gravedad, debido a que las montaas poseen races de
menor densidad que el manto, lo que se conoce como BALANCE ISOSTATICO.
AIRY supone una densidad uniforme para el material que constituye las montaas y
las alturas de estas, se compensan con sus races, que flotan sobre el manto.
Segn PRATT el material menos denso de las montaas, tiene una base uniforme
que flota sobre el manto y las variaciones en la altura de las montaas se basan
en variaciones de densidad del material que las constituye.
La condicion de equilibrio isostatico se plantea como:
MODELOS DE ISOSTASIA DE PRATT y AIRY
Pratt Utiliza el nivel de compensacin constante para todos los bloques
de diferente densidad que representan la corteza.
Airy Utiliza un nivel de compensacin y bloques de diferente profundidad
considerando que c/u de ellos tiene densidad constante.
Modelo de Airy

2 h5 2 h4 1h4 ' 2 h3 1h3 ' 2 h2 1h2 '


P
g
Modelo de Pratt

2 h2 3h3 4 h4 5 h5 cte
con
5 4 3 2
Modelo de Airy introduce el concepto de races bajo las montaas.
Estas races bajo las regiones elevadas son del orden de unas 5 a 8 veces
la altura topogrfica.

P
a ha w hw c hc m hm cte
g
Espesor total (T ) :
T ha hw hc hm cte
Modelo de Vening Meinesz
Tambin conocido como modelo de Isostasia regional o flexin litosfrica, este
modelo fue propuesto en la dcada de 1950 a partir de estudios que Flix Andries
Vening Meinesz realiza en los Himalaya que mostraban una raz cortical menor de
lo que predeca la teora de Airy.
Segn este modelo, la litsfera acta como una placa elstica y su rigidez inherente
distribuye las cargas topogrficas sobre una regin, en lugar de hacerlo por
columnas.
El equilibrio isosttico cambia continuamente debido a:
1. Formacin de una cordillera.
2. Erosin que aligera un bloque montaoso, acumulndose los materiales sobre otro bloque.
3. Aumento/disminucin de temperatura forma/funde un grueso casquete glaciar que recubre un bloque.

Eventos que Adicionan peso de baja


densidad: formacin de glaciares, depsito de
sedimentos, formacin de montaas
plegadas. Producen movimientos verticales
descendentes de la Astenosfera.

Eventos que Remueven peso: erosin de


materiales, deshielo. Producen movimientos
verticales ascendentes de la Astenosfera.
EROSION VS. ISOSTASIA
AJUSTE ISOSTATICO

MONTAAS JOVENES CC GRUESA

EROSION ADELGAZAMIENTO CC

< EROSION < ADELGAZAMIENTO CC


HUNDIMIENTO VS. ISOSTASIA