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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

Debates sobre el espacio en la


geografa contempornea
O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA - Red de Estudios de Espacio y Territorio, RET
CONTENIDO
PRESENTACIN 3
PRLOGO... 3
INTRODUCCIN: GEOGRAFA, ESPACIO Y TEORA SOCIAL .
5
CAPTULO I LA GEOGRAFA REGIONAL: PAISAJES, LUGARES,
REAS Y REGIONES EN VEZ DE ESPACIO . 8
CAPTULO II: LA GEOGRAFA COMO CIENCIA ESPACIAL . 33
Los fundamentos de un nuevo paradigma 33
Los contenidos del nuevo discurso geogrfico 41
Los modelos de interaccin espacial . 50
Movimiento, estructuras espaciales y geometra del movimiento. 52
Anlisis de redes y flujos 53
La localizacin de las actividades humanas, el problema locacional y la teora locacional 57
El caso de la geografa econmica como "ciencia espacial" 65
Crtica 69
CAPTULO III: LA GEOGRAFA RADICAL: LA PRODUCCIN SOCIAL
DEL ESPACIO SOCIAL 79
Los fundamentos del discurso radical . 79
Richard Peet: el espacio como entorno natural . 82
David Harvey: el espacio como un producto social .. 83
Edward Soja: la produccin de la espacialidad de la vida social 94
Milton Santos: el espacio como estructura de la sociedad 97
Las crticas a la geografa radical 100
CAPTULO IV: LA GEOGRAFA HUMANSTICA Y LA EXPERIENCIA DEL ESPACIO. 103
Los fundamentos discursivos de la geografa humanstica. 103
La experiencia del espacio . 111
El lugar, el espacio y la experiencia .. 111
Sobre el cuerpo, las relaciones personales y los valores espaciales. .. 114
La geografa humanstica contempornea . 119
Crtica 119
CAPTULO V: GEOGRAFAS POSMODERNISTAS; LA REIVINDICACIN DEL ESPACIO
Y DEL LUGAR. .. 23
Introduccin 123
El discurso del posmodernismo 124
Posmodernismo y geografas posmodernistas 130
Posmodernismo, feminismo y geografa de gnero . 134
Geografas modernistas de la posmodernidad 138
Conclusin .. 141
CAPTULO VI: "LA TERCERA VA": EL ESPACIO GEOGRFICO DESDE LA TEORA
DE LA ESTRUCTURACIN.. 143
EPLOGO 151
REFERENCIAS 153
NDICE DE ILUSTRACIONES
Figura 1. Estadios en el anlisis de los sistemas regionales 46
Figura 2. Transformacin de un mapa de una red de transportes (a) en un grafo (b).. 54
Figura 3. Formas topolgicas derivadas del grafo de la figura 2 55
Figura 4. Matriz de conectividad basada en el grafo de la figura 2.., 55
Figura 5. Uso de la tierra en el modelo de Von Thnen.. 58
Figura 6. Tringulo de la ubicacin industrial en el modelo de Alfred Weber . 60
Figura 7. Isodapanes en el modelo de Alfred Weber 61
Figura 8. Jerarqua de lugares centrales en el modelo de W Christaller. 62

PRESENTACIN

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

Hace apenas un poco ms de una dcada, a finales de los aos ochenta del siglo que acaba de finalizar, en
el pas eran contados los cursos que sobre tendencias del pensamiento geogrfico se ofrecan en el nivel de
pregrado. Una de las razones para esa abstinencia de teora geogrfica en nuestro medio era el bajo nmero de
profesores y estudiosos del tema con una formacin slida para emprender esa faena. Otra circunstancia adversa,
relacionada con la anterior, se derivaba de la escasa disponibilidad de publicaciones en espaol para impulsar y
apoyar la reflexin en el desarrollo de los primeros cursos universitarios sobre esta temtica. Al fin y al cabo no
exista una carrera de geografa en el pas.
Desde entonces, las condiciones han venido modificndose, aunque no lo suficiente. Hay ahora un mayor
nmero de profesores universitarios formados en estas lides y al mismo tiempo la literatura geogrfica no tiene la
connotacin de rareza de aquellos tiempos. Sin embargo, los textos que circulan ahora, traducidos del ingls o del
francs, e incluso del portugus, pocas veces presentan el material de la manera integral, organizada y analtica,
como debera ocurrir para atraer el inters y la atencin de los estudiantes. En mi opinin, ese es el principal
mrito de este texto de Ovidio Delgado, Profesor Asociado del Departamento de Geografa de la Universidad
Nacional de Colombia, fruto de una concienzuda reelaboracin de las notas, apuntes y materiales desarrollados en
sus cursos de la carrera de geografa.
Con evidente prolijidad bibliogrfica y rigurosidad analtica, el profesor Delgado expone de manera clara
y sencilla el pensamiento de las principales perspectivas tericas de la geografa, destacando los debates ms
candentes presentes entre los gegrafos contemporneos. De ah el apropiado ttulo del texto que la Red de
estudios de Espacio y Territorio, RET, publica en esta oportunidad. Este DEBATES SOBRE EL ESPACIO EN LA
GEOGRAFA CONTEMPORNEA trabajo agrega un nuevo libro a la coleccin de la RET, con el cual la
Universidad espera estar contribuyendo de manera singular y significativa no slo a la formacin de gegrafos,
sino tambin de urbanistas, arquitectos, socilogos y otros profesionales interesados en las complejidades de la
teora espacial. Este libro rescata, por sus caractersticas, el valor del texto universitario en la formacin acadmica
y profesional. Sabemos que por diversas razones, incluyendo el carcter polmico y controversial de los discursos y
las teoras sociales, el texto, medio pedaggico efectivo y frecuente en las ciencias naturales, cay hace varias
dcadas en descrdito en los procesos de formacin disciplinaria y profesional del mbito de las ciencias humanas
y sociales de nuestro medio. Algunos crculos acadmicos incluso lo estigmatizaron hasta casi proscribirlo como
elemento de la prctica universitaria. Las consecuencias negativas de esa actitud de prevencin extrema no han
sido evaluadas con la ponderacin y objetividad que los procesos pedaggicos debieran merecer. No obstante, al
mismo tiempo, con frecuencia se reclama la necesidad de disponer de un material fundamental, organizado y
articulado, que sirva de referencia indiscutible en la estructuracin conceptual bsica de diferentes campos del
conocimiento dentro de las disciplinas sociales y humanas.
A la luz de la cotidianidad universitaria, el texto se constituye en un vehculo peculiar de apoyo para el
desarrollo de ciertos cursos bsicos en la formacin de estudiantes de pregrado. En su ausencia, convertida en
necesidad, se concreta una de las razones objetivas que tiene el profesor consumado para emprender la generosa
tarea de reelaborar su material de trabajo y entregarlo en la forma ms apropiada a sus estudiantes, para que entre
las crticas y las alabanzas, se formen y transformen, e incidan en el resto de las nuevas generaciones.
Por ello, el texto universitario sintetiza un intenso trajn acadmico. l es al mismo tiempo la expresin
de un estilo particular del docente, de su fortaleza disciplinaria y de su experiencia pedaggica. Es algo as como la
fotografa del curtido profesor. Tiene el sello personal de su constructor y maestro, quin lo esculpe y valida en
medio de la implacable y saludable crtica de sus alumnos. En l se registran las respuestas, provisionales o
duraderas, a tantas inquietudes compartidas en el aula y en los pasillos de la universidad. Es un instrumento
porttil para hilvanar y precisar un tejido de conceptos con el cual se intenta comprender una parte del la complejo
mundo en que vivimos.
Esta publicacin muestra cmo un texto universitario puede ser un canal inmejorable para la exposicin
sencilla y comparada sobre diferentes perspectivas filosficas y metodolgicas para comprender un mismo
problema. O, en sentido inverso, sirve tambin para contribuir a discriminar con la pausa propia de la razn, cmo
diferentes interrogantes que suscitan nuestra atencin, contienen en s mismos variados retos metodolgicos para
construir respuestas satisfactorias. Y cmo la naturaleza de los diferentes problemas nos invita a aproximarnos a
ellos desde enfoques tambin diversos. Estas inquietudes fundamentales subyacen en el trabajo del profesor
Delgado y fueron ellas las que concitaron su inters y dedicacin para elaborar con nitidez una trama conformada
por los elementos claves, las principales tensiones tericas y la filigrana de las discusiones ms relevantes en la
geografa actual. Los estudiantes, los profesores y el pblico lector sern los grandes beneficiados con esta
publicacin.
Gustavo Montaez Gmez
Coordinador RET
Universidad Nacional de Colombia

PROLOGO
Este texto tiene como destinatarios remontan al ao de 1993 cuando, al ingresar
principales a mis alumnos de la Universidad como docente al Departamento de Geografa de
Nacional de Colombia. Sus orgenes se la Universidad, asum la tarea de guiar a los

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estudiantes por los laberintos tericos y detalles de importancia secundaria, la


metodolgicos de la geografa contempornea. puesta en evidencia de las grandes
Desde entonces fui explorando y recolectando perspectivas, y la necesidad de podar a
materiales, la mayora de ellos en ingls y en hachazos en el matorral creado por la
actividad cada vez ms febril de los
portugus, y muy pocos en espaol, pues la especialistas (Kourganoff, 1973: 174).
produccin terica en nuestra lengua materna
es escasa, y las traducciones no van al mismo Esta sntesis didctica es un trabajo de
ritmo de las publicaciones en libros y revistas, un docente ms que el de un investigador.
que en otros idiomas sirven de medios de Asumo el papel del maestro como traductor y
circulacin de las ideas geogrficas. recontextualizador de saberes, oficio que
considero una tarea acadmica digna y por
Con el transcurrir del tiempo creci la dems necesaria. Al fin y al cabo se trata de
necesidad de profundizar en temas clave de la buscar las mejores estrategias para tener xito
teora geogrfica. Uno de esos temas es el del en la formacin de los nuevos gegrafos. Ellos
espacio, que da a da cobra importancia en la no estn exentos de leer lo que yo he ledo
teora social, y en la geografa, por supuesto. sobre el asunto; en efecto, este material
Muchos aos de lectura de libros y artculos didctico no tiene semejantes pretensiones,
provenientes de varias disciplinas -entre ellas pero aspiro a que esta sntesis con cara de
la geografa, la sociologa, la filosofa, la manual, de texto escolar o de cuaderno de
economa y la antropologa-, me dejaron en trabajo en clase, sea la puerta de entrada a los
claro que el concepto de espacio ha sido espinosos debates tericos que se dan hoy
permanentemente reconstituido y redefinido entre algunos gegrafos, y en los que espero se
segn el inters que jalonee en un momento enreden mis alumnos.
dado la produccin de conocimiento. La
existencia de varias aproximaciones al Qu se ha dicho y qu se dice en
concepto, unas coincidentes, otras con algo en geografa sobre el espacio? Aqu se intentan
comn y otras francamente contradictorias, poner en escena los principales elementos que
deja ver que el espacio es, tal vez, el tema de caracterizan el discurso geogrfico sobre este
discusin ms importante, tanto en la geografa tema, desde de los aos cincuenta del siglo XX.
como en las ciencias sociales contemporneas, A partir de una revisin de la bibliografa ms
pero tambin que, al mismo tiempo, su reciente y reconocida sobre el asunto, se dar
discusin es una de las cosas ms confusas y al lector la informacin bsica que le permita
contradictorias. Como Foucault lo haba comprender cmo los conceptos de espacio y
advertido, los aos que corren y los que los discursos elaborados en torno al mismo han
vendrn sern los de la revaloracin justa del estado cambiando al ritmo de la metamorfosis
espacio como variable de primer orden en la paradigmtica de la geografa a travs de su
estructuracin de la sociedad. historia.
Los materiales acumulados y ledos en Pues bien, lo que result es un texto
estos aos, las dificultades de una tarea que muestra en puntadas largas las
docente apasionada pero no siempre de buenos metamorfosis del concepto de espacio en la
resultados, y, sobre todo, una emergencia geografa, durante los ltimos cincuenta aos.
pedaggica, fueron los motivos que me llevaron Con el propsito de resear y analizar estos
a hacer una sntesis didctica para facilitar a cambios discursivos, este escrito se organiza en
los estudiantes una aproximacin general a las seis captulos. En el primero se trata el espacio
ideas ms actualizadas, salvando as, de en la tradicin de la geografa regional clsica.
manera parcial, las dificultades de tiempo y de En el segundo se explora el concepto de espacio
idioma que ellos tienen para acceder a la teora. y los discursos espaciales que caracterizaron a
la "Nueva geografa" o "Geografa cuantitativa".
Entiendo la sntesis didctica como la En el tercero se tratan la produccin del
pens y la expuso Vladimir Kourganoff en su espacio social y la espacialidad en las
libro La cara oculta de la universidad, es geografas radicales de corte estructuralista y
decir, como la disposicin de los conocimientos marxista. En el cuarto se exploran los discursos
en un orden que permita a los no sobre el espacio en algunas de las corrientes de
especialistas asimilarlos con facilidad y que la geografa humanstica. En el quinto se hace
los haga utilizables en las aplicaciones una exposicin de las denominadas geografas
prcticas. La sntesis didctica implica, posmodernistas, con nfasis en la geografa de
evidentemente, la desestimacin de los gnero, y de sus consideraciones sobre el

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carcter y el significado del espacio y del lugar. duracin concreta, la duracin en el sentido
En el sexto se resean los aportes de la teora bergsoniano. No se pueden revivir las
de la estructuracin al entendimiento de la duraciones abolidas. Slo es posible
produccin del espacio social, como alternativa pensarlas, pensarlas sobre la lnea de un
tiempo abstracto privado de todo espesor.
o "tercera va" entre los extremos del Es por el espacio, es en el espacio donde
estructuralismo y el posestructuralismo. encontramos esos bellos fsiles de
No sobra advertir, una vez ms, que lo duracin, concretados por largas estancias.
(Gastn Bachelard. La potica del espacio).
que se persigue en este trabajo es poner sobre
la mesa, y en conjunto, estos elementos Algo comn en las ciencias sociales de
discursivos que deben ser conocidos y nuestro tiempo es el reconocimiento de la
asimilados por los estudiantes de geografa importancia del espacio y la espacialidad de
como requisitos previos para iniciarse en el todos los fenmenos, sistemas y procesos
debate. El escrito, repito, tiene el carcter de sociales. La teora social y sus practicantes
una sntesis didctica, lo cual lo coloca muy celebran su descubrimiento del espacio
cerca de los manuales o textos de enseanza, y (Santos, 1998; Wallerstein, 1998). Y es as
bastante lejos de los escritos polmicos que como historiadores, antroplogos, socilogos,
caracterizan la presentacin de teoras propias economistas, filsofos, entre otros, aseveran
o la defensa de una corriente particular. Yo que no es posible la comprensin de la
mismo escrib este texto para aprender y para sociedad y sus procesos sin considerar el
enterarme mejor de lo que est ocurriendo en espacio, o en versiones ms refinadas, sin tener
la geografa contempornea. en cuenta los diferentes espacio-tiempos en
Todas las partes del texto tienen que se estructura la sociedad. Santos (1998:
continuidad y en algunos aspectos se solapan, 150), por ejemplo, asegura que "distingo cuatro
pero se escribieron por separado y en tiempos espacios en las sociedades capitalistas (que
distintos, aunque con los mismos fines. En tambin son cuatro tiempos) estructurales: el
otros formatos y de manera desarticulada, han espacio domstico, el espacio de la produccin,
sido expuestas todas estas cosas en clases, el espacio de la ciudadana y el espacio
congresos y seminarios, y a veces en charlas mundial".
informales con colegas gegrafos, y con amigos Pero el espacio no siempre fue
que ejercen como profesores de filosofa, de importante en la teora social, y esos mismos
sociologa y de antropologa. Todo eso me tericos denuncian con vehemencia el marcado
ayud a entenderlas mejor, aunque no acento historicista que caracteriz a todas las
totalmente, y a veces creo que estoy ms teoras sociales hasta finales del siglo XX (Fals,
confundido que al principio. Ahora, gracias al 2000; Giddens, 1995; Jameson, 1991; Lefebvre,
ao sabtico que me concedi la Universidad 1991; Santos, 1998; Soja, 1993). Giddens (1995:
Nacional de Colombia, las pude rescribir y 143), por ejemplo, seala que, con excepcin de
poner juntas, y tambin las cos con el gancho los trabajos de algunos gegrafos, como en el
titulado "Debates sobre el espacio en la caso de Hgerstrand, "los especialistas en
geografa contempornea". Y como el que ciencia social han omitido construir su
expone se expone, espero los comentarios pensamiento en torno de los modos en que los
crticos de quienes se aventuren a leer estas sistemas sociales se constituyen por un
notas. espacio-tiempo".
Ovidio Delgado Mahecha Segn Foucault (1980: 70, citado por
INTRODUCCIN Geografa, espacio Soja, 1993), la obsesin modernista por la
y teora social historia produjo una ciencia social en la que "el
espacio fue tratado como lo muerto, lo fijo, lo
Entonces, frente a esas soledades, el no dialctico, lo inmvil. El tiempo, al
topoanalista interroga: "Era grande la contrario, era la riqueza, la fecundidad, la vida
habitacin? Estaba muy atiborrada de y la dialctica". Soja (1993: 27-28) cita la
objetos la buhardilla? Era caliente el
siguiente ancdota contada por Foucault en
rincn? De dnde vena la luz? Cmo se
saboreaban los silencios, tan especiales, de una entrevista en 1984:
los diversos albergues del ensueo Haciendo una observacin entre parntesis,
solitario?". Aqu el espacio lo es todo, recuerdo haber sido convidado por un
porque el tiempo no anima ya la memoria. grupo de arquitectos, en 1966, para hacer
La memoria -cosa extraa!- no registra la un estudio del espacio, de algo, que en la

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poca, yo llamaba "heterotopas", esos realidad social contiene toda clase de objetos o
espacios singulares encontrados en cuerpos, seres humanos, herramientas y
determinados espacios sociales, cuyas edificios, entre otros, esta realidad tiene
funciones son diferentes o aun opuestas. caractersticas de espacio objetivo, que se
Los arquitectos trabajaban en eso y, al final
del estudio, se levant una voz -de un
pueden analizar como distribuciones,
psiclogo sartreano- que me bombarde, localizaciones relativas e interacciones, las
diciendo que el espacio era reaccionario y cuales constituyen la espacialidad.
capitalista, pero que la historia y el devenir
Pero ocurre -nos recuerda Schatzki-
eran revolucionarios. Ese discurso absurdo
no era nada fuera de lo comn en esa que la realidad social no es de ninguna manera
ocasin. Hoy en da, todos estallaran en un conjunto de objetos situados en el espacio
carcajadas frente a un pronunciamiento de objetivo, sino que esta realidad es, ante todo,
ese estilo, pero no en aquella poca. relacin social de vidas humanas. Por esta
razn, la realidad social no se puede explicar
Pero hoy en da, diferente a lo que con referencia al espacio objetivo, aunque no se
ocurra en los tiempos referidos por Foucault, puede desligar de ste, dentro del cual existe.
la discusin sobre el espacio es importante e Como cuerpos, los seres humanos ocupan
intensa, aunque todava insuficiente, y no espacio y existe entre ellos atraccin
exclusivamente en el campo de la geografa. gravitatoria; esto es una realidad fsica y de
Los ms recientes movimientos de la teora inters para la ciencia, pero no constituye la
social hacen nfasis en la importancia de los base de la preocupacin de la teora social. La
aspectos espaciales de los fenmenos sociales, espacialidad social tiene una segunda
se interesan en el anlisis de la naturaleza dimensin denominada espacio social, que
espacial de la realidad social, e insisten en la solamente existe en la medida en que existen
necesidad de construir una nueva ontologia los seres humanos en interaccin social. Es el
espacial que permita dar un tratamiento tejido social el que crea dicha espacialidad.
terico adecuado a estas nuevas problemticas.
A la vez, se busca aclarar la confusin creada El espacio social (Schatzki, 1991) es
por la fragmentacin terica que nos ha puesto una realidad relacional concreta surgida de las
a divagar sobre la naturaleza del espacio y a relaciones sociales que se dan ms all de las
tratar de remplazar una nocin por otra. Son puras relaciones entre individuos. El espacio
comunes las afirmaciones de gegrafos en social no se refiere al espacio de la experiencia
torno a que el espacio no es absoluto sino individual, ni se puede caracterizar como
relativo y social, o las de socilogos que mental o subjetivo. La espacialidad de la vida
declaran equivocada y obsoleta la nocin de social es la espacialidad de esa realidad social,
espacio absoluto (Fals, 2000). constituida por seres humanos socialmente
relacionados y existentes en un mundo
Segn Schatzki (1991), una nueva interconectado. Es necesario explicar y
ontologia del espacio debe adicionar en lugar comprender tanto el espacio social como
de remplazar- la nocin de espacio objetivo con realidad relacional en s misma, al igual que las
la nocin de espacio social, por lo que relaciones entre este espacio social y el espacio
considera pertinente distinguir entre espacio objetivo como marco real de su existencia.
objetivo y espacio social, y entre sociedad y
espacio. Agrega que existen dos clases de Todos estos elementos considerados
espacio objetivo, el absoluto y el relacional, y por la teora social contempornea alimentan
que hay un espacio social y una espacialidad los debates sobre el espacio, tanto los de
social antolgicamente diferentes, pero naturaleza disciplinaria como los de carcter
complementarios. En su versin absoluta dice interdisciplinario y transdisciplinario. Mencin
Schatzki-, el espacio tiene existencia propia e especial merece el trabajo del filsofo francs
independiente, es homogneo y es el medio Henry Lefebvre, cuya obra sobre la produccin
isotrpico en el que existen o se localizan los social del espacio comentaremos ms adelante.
objetos, incluidos los cuerpos humanos y los Mucho de lo que tiene que ver con estos
objetos construidos. En su versin relacional- planteamientos est afectando -aunque a
argumenta-, el espacio es un sistema de menudo con poca intensidad- el pensamiento
relaciones entre objetos, y su existencia geogrfico y sus discursos sobre el espacio.
depende necesariamente de la de los objetos.
Una primera conclusin permitira
La idea del espacio objetivo se aplica sobre
afirmar que la poca importancia dada al
todo, al espacio fsico; pero en tanto que la
espacio es la causa del escaso inters que se le

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

concedi a la geografa, y de la mala reputacin descansa en el concepto kantiano del


de que gozaban los gegrafos en comparacin espacio absoluto, un concepto que lleva
con otros cientficos sociales (Glick, 1985). Y en desacreditado un siglo o ms, mientras
concordancia con lo anterior, la importancia que por otro lado gran parte del trabajo
prctico realizado por gegrafos recurre a
dada al espacio en la poca posmoderna podra concepciones relativistas del espacio. Estas
significar una reivindicacin y un nuevo aire concepciones estn en abierto conflicto. La
para la geografa; al menos, si se tiene en oposicin entre Hartshorne y Bunge, por
cuenta que las miradas de los cientficos ejemplo, puede interpretarse casi
sociales se han dirigido muchas veces a directamente como la oposicin entre un
explorar lo que los gegrafos han dicho o concepto de espacio absoluto y uno
tienen que decir sobre el asunto. Giddens relativo. El espacio bien pudiera ser el
(1995: 143) desde la sociologa celebra que: concepto central con que cuenta la
geografa para su coherencia
Por fortuna, no tenemos que abordar estas interna como disciplina. Pero la
cuestiones de novo. En los ltimos aos se propia naturaleza del espacio y las
ha producido una convergencia notable diferentes interpretaciones del
entre la geografa y las otras ciencias concepto no se han tenido casi en
sociales, con el resultado de que los cuenta [nfasis agregado].
gegrafos, inspirados en las diversas
tradiciones establecidas de teora social, Milton Santos (1990: 107) es an ms
hicieran aportes importantes al contundente al hacer notar el poco o el nulo
pensamiento social. inters reflexivo de la geografa por el espacio:
Una mirada somera a la historia del ... los gegrafos callan con relacin al
pensamiento geogrfico revela cosas espacio. Algunas veces se callan tambin
interesantes, como la de que, hasta hace pocos al trabajo innovador de otros gegrafos y
aos, tampoco la geografa se haba de otros espacilogos. La geografa es
viuda del espacio. Su base de la
preocupado lo suficiente por el espacio y que, enseanza y de la investigacin es la
por consiguiente, no era la ciencia espacial par historia de los historiadores, la naturaleza
excellence. Por ejemplo, se sabe que hasta los "natural" y la economa neoclsica, y las
comienzos de la "revolucin cuantitativa" el tres tienden a sustituir el espacio real, el de
espacio no fue una categora central para la las sociedades en su devenir, por cualquier
geografa, ni mucho menos su objeto de cosa esttica o simplemente no existente,
investigacin reconocido (Harvey, 1983; ideolgica. Por eso muchos gegrafos
Santos, 1990). Los gegrafos de la tradicin discuten tanto sobre la geografa -una
regional, que domin el panorama acadmico palabra cada vez ms vaca de contenido-
y casi nunca del espacio como objeto o
hasta mediados del siglo XX, y de la incipiente contenido de la disciplina geogrfica. Por
"Nueva geografa" de los sesenta, basaron su consiguiente, la definicin de este objeto, el
trabajo en la idea de espacio absoluto, como espacio, se hace difcil y el de la geografa,
contenedor de paisajes o de objetos en imposible [nfasis agregado].
interaccin, pero el espacio mismo no era
objeto de reflexin (Gregory, 1984). Desde los aos setenta, se ha
emprendido en la geografa una tarea terica
Se puede decir tambin que la de gran importancia y productividad en torno
geografa, paradjicamente, tiene una saga al espacio. Hoy es abundante la literatura sobre
como ciencia aespacial e historicista. Por lo el tema, aunque mucha de ella sigue ignorada
menos, a finales de los aos sesenta, las por los tericos sociales, y lo que tal vez es ms
cuestiones tericas relacionadas con el espacio grave, desconocida por muchos gegrafos, que
eran poco importantes y, sobre todo, nada nutren su concepcin espacial en otras fuentes.
claras, como lo afirma David Harvey. En efecto, Pero es necesario resaltar que la discusin
Harvey (1983: 204) seala que: "En su terica sobre el espacio es tanto o ms reciente
mayora, los gegrafos aceptan que un en la geografa que en las ciencias sociales en
determinado lenguaje espacial es el apropiado, general. Esto posiblemente permita entender el
sin examinar la razn de esta eleccin". Y no hecho de que las disciplinas de las ciencias
deja duda de la pobreza del discurso geogrfico sociales traten de llenar por su cuenta y riesgo
sobre el espacio cuando indica (Harvey, 1983: sus propios vacos en lo que se refiere al
222) que: espacio, y no precisamente mediante una
Por el momento ser suficiente sealar que fructfera relacin interdisciplinaria con la
gran parte de la geografa todava geografa.

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

En la geografa se vive actualmente un era la superficie de la tierra transformada por


intenso debate sobre concepciones espaciales el hombre.
con fundamentos filosficos y polticos
Se puede afirmar que casi siempre, los
divergentes. Positivismo, marxismo,
gegrafos regionales utilizaron indistintamente
existencialismo, posestructuralismo,
los trminos "espacio", "lugar", "regin" y
posmodernismo y otros "ismos" sustentan una
"territorio" como sinnimos, es decir, como
variopinta teora geogrfica sobre el espacio,
porciones de la superficie terrestre. En los
no exenta siempre de un enmaraamiento
prrafos siguientes trataremos de mostrar ms
conceptual que se excusa en la reconocida
en detalle los fundamentos de estas primeras
complejidad del asunto. Espacio no ha
aseveraciones.
significado siempre lo mismo en la historia de
la geografa; las ideas contemporneas sobre el Comencemos nuestra primera
espacio de una tradicin o paradigma no son aproximacin al concepto de espacio,
compatibles con las de otras escuelas utilizando como fuente un diccionario de
geogrficas, y as por el estilo. De todas trminos geogrficos de amplia circulacin
maneras, aunque la geografa lleg tarde a la entre las comunidades geogrficas
cita con el espacio, los esfuerzos tericos que se anglosajonas e hispanas durante los aos
iniciaron en los aos sesenta han tenido sesenta, en el que las dos nicas acepciones
buenos frutos. As se colige de la relativa sobre el trmino espacio (Monkhouse, 1978:
abundancia de publicaciones y de la 179), dicen lo siguiente:
importancia creciente que la teora social le
Espacio muerto; zona oculta.
concede al trabajo de varios gegrafos (Harvey,
1989, 1996, 2000; Soja, 1989; Massey, 1994), Espacio vital: expresin en otros
por sus aportes a la comprensin de la tiempos usada por los geopolticos
experiencia del espacio y del tiempo en las alemanes para justificar la agresin y la
sociedades posmodernas. expansin de su Estado, especialmente en
la poca hitleriana. Se usa a veces la forma
CAPITULO I: La geografa original alemana "lebesnsraum".
regional: paisajes, lugares, reas y La cita del diccionario se puede
regiones en vez de espacio interpretar como reveladora de que el concepto
Como ya se dijo en otro lugar de este de espacio, por lo menos hasta la primera
escrito, la geografa no siempre se defini mitad del siglo XX, no era parte esencial del
disciplinariamente como una ciencia espacial, cuerpo terico de la disciplina geogrfica. La
es decir, que tuviera al espacio mismo como geografa tena su inters en los fenmenos
objeto de estudio. La referencia geogrfica al localizados en un contenedor con existencia
espacio se dio fundamentalmente desde el propia e independiente, y no en el contenedor
punto de vista de la localizacin de objetos en en s mismo (Claval, 1974; Capel, 1981).
contenedores espaciales, pero la geografa El contenedor era el espacio absoluto
deba ocuparse del contenido y no del ajeno por su naturaleza al objeto propio de los
contenedor en s mismo. estudios geogrficos. En consonancia con los
Por supuesto, la existencia del espacio principios de la ciencia positiva definida por
como algo independiente de los objetos no es Comte, los ojos de los gegrafos eran educados
una idea geogrfica; la geografa tom prestado para ver y estudiar los paisajes y sus
el concepto de espacio absoluto que formaba significados, y no para buscar estructuras
parte del discurso de las ciencias fsicas. Se dio abstractas o posibles causalidades ocultas.
por sentado que el espado absoluto era una Gregory (1984: 43) ilustra el caso de la
verdad slida sobre la que el desarrollo de la siguiente manera:
geografa poda consolidarse, sin necesidad de Carl Sauer, en su ensayo clsico sobre La
participar en las discusiones filosficas o morfologa del paisaje, publicado en 1925,
cientficas sobre su naturaleza. En el mejor de representaba a la geografa como "una
los casos, cuando la geografa se defina como ciencia que encuentra su campo entero en
el estudio del "espacio geogrfico", se el paisaje". Segn l, "la organizacin
delimitaba su campo diferencindolo de otras sistemtica del contenido del paisaje
disciplinas como la fsica, las matemticas o la avanza mediante la represin de las
geometra, aclarando que el espacio geogrfico teoras apriorsticas que a l se refieren",
de modo que la geografa se basa en "un
sistema puramente evidencial, sin

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

prejuicios sobre el significado de su acudimos a una exposicin detallada que hace


evidencia"... "La geografa causal" Broek (1967: 42) sobre la metodologa
declar, quedaba ya atrs y haba llegado empleada en su estudio histrico-geogrfico
el momento de establecer la geografa del Valle de Santa Clara (California):
como "ciencia positiva". No hay duda de
que esto lo entenda en un sentido Mi intencin principal era comprender los
comteano, puesto que afirmaba como cambios en la configuracin de ese valle,
Goethe, que "no es preciso buscar algo ms inmediato al sur de la baha de San
all de los fenmenos; ellos mismos son el Francisco. All, diferentes culturas y fases
saber (Lehre) [las leyes]". econmicas se haban sucedido unas a
otras rpidamente en menos de 200 aos:
Hartshorne (1978: 22) reafirma en los el perodo de los indios antes de la llegada
aos sesenta que "la geografa tiene por objeto del hombre blanco; el espaol, de misiones
proporcionar la descripcin y la interpretacin, y ranchos ganaderos, correspondiente a la
de manera precisa, ordenada y racional, del primera mitad del siglo XIX; la primera
carcter variable de la superficie de la tierra", y fase del perodo de economa
recuerda la advertencia de Hettner en el norteamericana de ganado y trigo, que
sentido de considerar como una exageracin de dur hasta la dcada de 1870-1880,
Ratzel su intencin de concebir las relaciones cuando empezaron los cambios que
transformaron el valle en un distrito de
espaciales como parte esencial de la geografa, horticultura. Si el estudio se hiciera ahora,
en detrimento de las diferencias de contenido habra que agregar otra fase: la
de las reas. La interaccin espacial, afirma, urbanizacin del valle, que provino en
"slo puede significar relaciones entre mayor grado despus de la segunda
fenmenos de lugares diferentes". guerra mundial. Cada perodo hasta el
"presente", era un pasado geogrfico. El
Hartshorne consider a la geografa artificio, un tanto original que us, fue
como una ciencia regional y singular cuyo dividir el estudio de cada perodo en dos
objeto era el anlisis y la sntesis de los partes. La primera era aclaratoria, ya que
fenmenos contenidos en el espacio y no el analizaba las fuerzas y funciones que
espacio mismo. Como Sauer, Hartshorne le dieron forma al modo de vida en el valle.
asign a la geografa la funcin de estudiar La segunda describa la estructuracin
lugares o regiones, y su geografa regional cultural resultante de los determinantes
monogrfica, al decir de Unwin (1995: 149), sociales y econmicos. En esta forma el
"proceso" recibi la atencin debida, pero
"suministr la visin estndar y generalmente su amplitud fue conducida y restringida
aceptada de la disciplina hasta los aos 1950". por la importancia de sus fuerzas y el
Un genuino estudio de geografa propsito del estudio, es decir,
comprender la panormica del
regional parta de delimitar una porcin de la
terreno [nfasis agregado].
superficie terrestre para luego describir sus
caractersticas fsicas, humanas y culturales, de Como ya se indic, la preocupacin de
modo que dicha descripcin llegara a reflejar la la geografa regional, con o sin los matices
personalidad de esa porcin de tierra histricos, se centra en las cosas y en los
denominada regin. Esta descripcin haca procesos de transformacin de los paisajes,
posible la comparacin de similitudes y pero su referencia al espacio apenas tiene que
diferencias con otras regiones. Lo que se ver con el lugar donde estn las cosas en la
estudiaba era el contenido visible en el paisaje superficie terrestre. Para la geografa, el
y las posibles relaciones que se lograran "dnde" constituye la referencia espacial bsica
establecer entre todos los elementos, como por y fundamental, de la que se derivan los
ejemplo entre el suelo, el clima y la vegetacin, trminos "ubicacin", "situacin", "sitio",
o entre las caractersticas del medio fsico y las "distribucin" y "colocacin", que son los de
formas de uso del suelo por parte de las ms frecuente uso en el lenguaje geogrfico
comunidades habitantes del lugar. Desde (Broek, 1967).
luego, se parta de la consideracin de que la
El uso del trmino "espacio" por el
geografa deba tener una dimensin histrica
gegrafo francs Jacques Dupuis (1975), se
que pudiera revelar el significado del origen y
revela como sinnimo de regin, objeto
el desarrollo de las caractersticas geogrficas
primario del anlisis geogrfico. Al menos es lo
de la regin.
que se indica en su obra sobre Asia Meridional
Este carcter de los estudios (1975: 169), en la que al referirse al espacio
geogrficos se logra comprender mejor si indio expresa que: "El espacio indio est

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

considerado como una entidad geogrfica definido, todas las relaciones de


desde los tiempos ms antiguos: su nombre causalidad entre los fenmenos de
deriva del de la regin que los occidentales consumo, entendidos en el ms amplio
conocieron en primer lugar: el ro Indo". Con la sentido de la palabra -incluyendo en ello la
ocupacin de las viviendas y la utilizacin
misma connotacin se refiere al espacio de los servicios- y los fenmenos de
indochino y al espacio malayo. Estos espacios a produccin, el de determinar los grupos
su vez son subdivididos en regiones o homogneos de evolucin sincrnica y
subespacios, que constituyen las unidades correlativa, aislados de los simples haces
bsicas que se describen segn sus de coincidencias circunstanciales, y poner
caractersticas fsicas, el poblamiento y la de relieve las contradicciones y las
poblacin, y los aspectos econmicos, a partir supervivencias inhibidoras.
de las cuales se establecen las diferencias y se El espacio geogrfico conceptualizado
revela la diversidad entre unos espacios y por George como espacio terrestre humanizado
otros. Como descripcin y anlisis del espacio, se puede clasificar segn sus usos, ya sean
esta geografa se refiere a porciones de la industriales, mineros o agrcolas, entre otros, a
superficie terrestre delimitadas con algn la vez que permite definir la geografa como el
criterio de homogeneidad que permita estudio del espacio humanizado. En un caso
diferenciarlas de otras. Es a estas unidades a como el del espacio agrcola, ste se define
las que Dupuis denomina espacios o regiones. segn George (1970: 31), "simplemente como
Pierre George, otro conspicuo la superficie utilizada por las diversas formas
representante de la geografa regional francesa, de explotacin agrcola. Por esta razn se
considera el espacio como sinnimo de la divide en... el espacio de pastoreo y el espacio
superficie terrestre, y como espacios o regiones de cultivo". Lo que le interesa a la geografa, en
las divisiones de esta superficie. Cuando se esta perspectiva, es una regin o porcin de
refiere al espacio geogrfico, es evidente que espacio delimitada con algn rasgo fsico o
alude a la superficie terrestre o a una parte de histrico que permita diferenciarla claramente
sta ocupada y transformada por el hombre; de de otras y revelar al mismo tiempo su carcter
ah su afirmacin de que la geografa comparte nico.
con las otras ciencias del espacio el espacio La regin segn George es una porcin
mismo, pero que se diferencia de ellas en que de espacio o de territorio, es decir, de
slo se interesa por lo que este espacio superficie terrestre. Esto nos permite afirmar
representa para los hombres que en l viven. que para este autor los trminos "espacio",
George utiliza con la misma "regin" y "territorio" son intercambiables,
connotacin espacio, regin y medio geogrfico pues los tres se refieren a toda o a una porcin
(George, 1967: 20), pero deja en claro que el de la superficie terrestre. La siguiente alusin
"objeto de estudio de la geografa es el espacio de George (1970: 169) corrobora esta
terrestre, en la medida en que es, bajo consideracin:
cualquier aspecto, un medio de vida o una El trmino "regin" es de esencia
fuente de vida, o bien, un paso indispensable geogrfica en la medida en que designa
para alcanzar un medio de vida o una fuente de una porcin de espacio caracterizada por
vida". Es esta condicin de la disciplina la que una o ms realidades definidas por el
le permite asegurar su carcter de una ciencia calificativo aadido a la palabra regin.
humana. Pero slo existe regin propiamente
geogrfica cuando la porcin de espacio
Sin duda, cuando George se refiere al considerada se presenta en el mayor
espacio, lo hace a la superficie terrestre como nmero posible de sus particularidades
marco de la existencia humana, o a una como conjunto sinttico. Es natural que
porcin o regin de dicha superficie; pero encontremos, en la bsqueda de
como gegrafo slo se interesa por dicho definiciones de la regin como realidad
geogrfica, todos los problemas
espacio en la medida en que ste es el sustento epistemolgicos de la geografa, puesto
o medio de vida de una poblacin, es decir, que la regin es precisamente el tema de
como marco en el que se dan y se desarrollan representacin geogrfica del espacio y,
las relaciones de produccin y de consumo. por tanto, el tema fundamental de la
George (1967: 38) plantea entonces que: misma geografa. Pero, sin dejar de estar
caracterizada por una visin sinttica, la
El problema especfico de la geografa es el regin, como representacin geogrfica,
de estudiar, en el interior de un espacio

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

puede ser definida partiendo de distintos Esa misma pobreza terica, el poco o
sistemas de convergencia y de correlacin nulo inters de los gegrafos por la teora y su
de factores. Se afrontan dos elaboraciones aficin por lo concreto, y las definiciones poco
principales, la de la "regin natural" y la rigurosas en el sentido epistemolgico, llevaron
de la "regin histrica".
al gegrafo francs Yves Lacoste (1982: 219) a
La geografa regional en todas sus formular sus crticas en los siguientes
versiones se defini como una ciencia singular, trminos:
en la que las conclusiones obtenidas sobre una Por lo dems, la mayora de los gegrafos
regin no podan extrapolarse a otras, de modo teorizan lo menos posible y se contentan
que se proclamaba sin rodeos que no existan con afirmar, sin ambages, que "la geografa
leyes en geografa, y no slo en geografa es la ciencia de la sntesis", conviniendo, sin
humana, sino en la geografa en general, pues duda, en que "la geografa no puede
incluso se reivindicaba el carcter zonal de la definirse ni por su objeto ni por sus
geografa fsica (George, 1967). Haggett (1976: mtodos, sino nicamente por su punto de
7-8) nos recuerda que en el ambiente de vista". Tales declaraciones revelan a la vez
mediados del siglo XX rondaba la idea de que un desconocimiento total de los caracteres
no menos sintticos de las disciplinas a las
no era necesario formular leyes generales en que recurren los gegrafos, su aislamiento
geografa. Agrega que el papel convencional (pues tales declaraciones deberan haber
atribuido a esta disciplina se limitaba a provocado un grito de indignacin) y un
"diferenciar la superficie de la tierra, cierto afn de problemas tericos, incluso
entresacar y separar en ella sus reas de los ms fundamentales que han debido
caractersticas semejantes", y remata su juicio abordar todas las ciencias, y ello hace tal
contra el enfoque singularista afirmando que vez mucho tiempo. Adems muchos
"la diferenciacin por reas ha dominado la gegrafos no ocultan su menosprecio por
geografa en detrimento de la integracin de las "consideraciones abstractas" (en
especial las de los economistas y los
superficies". socilogos) y se glorian afirmando su
La geografa regional no se interes por predileccin por lo "concreto", Algunos
el espacio ms que como un contenedor, con proclaman "la geografa, ciencia de lo
existencia absoluta e independiente de los concreto", sin presentir las sonrisas que tal
declaracin provoca, al menos cuando se
fenmenos contenidos en l, o como superficie pronuncia fuera del crculo de los
terrestre modificada por el hombre, y en este gegrafos.
caso espacio, regin y territorio eran objetos
idnticos de descripcin y anlisis geogrfico. A mediados del siglo XX, las nuevas
El espacio en s mismo no form parte del realidades de la industrializacin y la
objeto de investigacin o de reflexin, y por tal urbanizacin, lo mismo que la emergencia de
razn los gegrafos no se interesaron en un sistema mundo ms complejo, hicieron
participar en los debates filosficos y parecer obsoleta y nada til la geografa
cientficos relacionados con su naturaleza. regional, que se empeaba en compartimentar
el espacio terrestre en unidades fsicas,
Es en este sentido que se puede histricas o poltico- administrativas, ya fueran
calificar a esta geografa como aespacial, o comarcas, pases o continentes. En el nuevo
"viuda del espacio", al decir de Milton Santos. contexto, la regin no parece expresar ya en su
Esta caracterstica le trajo serias consecuencias "personalidad" la realidad de las nuevas
para su desarrollo terico, pues, por una parte, relaciones de poder, ni las complejidades de las
la construccin de la geografa como ciencia relaciones entre los hechos fsicos y los hechos
espacial durante los sesenta asumi sin crtica humanos. Como lo expresa Lacoste (1982), esa
las ideas de la fsica, de la astronoma o de la "personalidad" de la regin se convirti en un
economa neoclsica, y por otra, cuando los concepto-obstculo que bloque la reflexin
tericos sociales, en los ochenta, descubrieron sobre las escalas, pues bien sabido es que los
la importancia del espacio en las sociedades fenmenos de inters para la geografa no
modernas, los gegrafos poco o nada podan ocurren todos a la misma escala regional que
aportar. As, su dependencia conceptual de imponen los gegrafos en sus estudios, a veces
otras disciplinas se hizo ms evidente. No se macro o micro segn sus preferencias.
poda esperar otra cosa de una disciplina rica
en datos pero pobre en teora, como la calific Por otra parte, el mismo Lacoste hace
David Harvey. notar el poco inters que los epistemlogos y
los filsofos, en general, han mostrado por el

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

espacio. En tanto que en sus anlisis, unos y remplazo de la geografa regional por una
otros han privilegiado el tiempo, el espacio "ciencia espacial" de orientacin
aparece como algo neutral, inocente y cuantitativa -que alcanzara una posicin
descargado de cualquier significacin poltica; de preeminencia intelectual y dominancia
poltica en la mayor parte de los
por esa misma razn considera necesario, y departamentos norteamericanos hacia
cada vez ms indispensable, "emprender la finales de los aos sesenta- disfrut de un
elaboracin metodolgica del utillaje ascenso al poder relativamente fcil. Este
conceptual que permita captar el espacio, lugar hecho fue posible por la debilidad de los
donde se entremezclan las mltiples fundamentos intelectuales, la falta de visin
contradicciones que originan las crisis" y el escaso prestigio que caracterizaba
(Lacoste, 1982: 271), pues de lo contrario, entonces a la geografa regional. La
agrega, sera imposible, por ejemplo, mediocridad de este campo de estudio, tal
comprender la forma como el capitalismo y el como era percibida por otros acadmicos,
dio como resultado la extincin del
imperialismo organizan el mundo. programa de geografa de Harvard en 1948.
Pero para Lacoste, el espacio no puede El intento de resucitar las enseanzas en
ser concebido simplemente como un objeto geografa en 1949-1950 (...) fracas, en
buena medida, porque los destacados
real, es decir, como la superficie terrestre, sino
gegrafos que fueron llamados como
que deben considerarse los distintos espacios expertos periciales por el "Comit de
de conceptualizacin que nos permitan Geografa" de Harvard fueron incapaces de
comprender que vivimos en una espacialidad convencer a los miembros de dicho comit
diferencial, que se percibe de forma diferente del valor intrnseco del campo geogrfico, o
segn las clases sociales. Y as como no deben incluso de proveer una descripcin
confundirse los diferentes tiempos del coherente de la naturaleza de este campo.
historiador, afirma que es necesario diferenciar Situacin parecida viva la geografa
los espacios de conceptualizacin y establecer regional y del paisaje en Alemania. En 1969
las relaciones entre ellos, lo que podra lograrse algunos representantes de la Asociacin
mediante un trabajo terico que diferencie el Estudiantil de Gegrafos denunciaban que "el
espacio en cuanto objeto real, y el espacio en lamento sobre la miseria de la geografa escolar
cuanto objeto de conocimiento. y universitaria alemana se ha convertido ya en
La verdadera crisis del concepto de tema obligatorio en las asambleas de
espacio absoluto que domin en la geografa gegrafos" (Gmez, 1978: 22), al tiempo que
regional tuvo que ver fundamentalmente con la los resultados de las consultas avanzadas entre
crisis de la propia geografa regional. Sus los estudiantes mostraban que la geografa era
productos monogrficos, amn de su poca considerada como la peor entre las ciencias
valoracin cientfica, tenan poca demanda naturales, y la candidatizaban para ser excluida
social, pues los requerimientos de la economa, de los planes de estudio.
de la poltica o de la planificacin del En el congreso alemn de geografa
desarrollo, iban ms all de lo que una ciencia celebrado en 1969 se discuti el tema de la
descriptiva y singular poda ofrecer en un permanencia de la geografa regional, y uno de
ambiente cientfico vido de teoras y modelos los participantes en el evento expuso su
de prediccin. insatisfaccin, en los trminos que seala
La prctica de la geografa a mediados Gmez (1978: 10):
del siglo XX se encontraba restringida a los En una primera intervencin posterior
crculos universitarios relacionados con las a la lectura de la ponencia, un
humanidades o con la docencia, y all mismo, estudiante (Kloche), manifest que "la
su desprestigio, asociado con su inutilidad y cuestin de la eliminacin de la
con el poco reconocimiento de la comunidad geografa regional como materia de
cientfica, era de tal magnitud que su enseanza no deba causar ningn
permanencia como disciplina acadmica fue problema, ya que podra llegarse a un
puesta en entredicho. Esta situacin es bien consenso rpido" debido a la poca
ilustrada por Glick (1985: 9), quien narr as utilidad del tipo de conocimiento
las penurias de la geografa regional en los proporcionado por dicha disciplina,
Estados Unidos: proponiendo a continuacin como
La revolucin en la geografa humana tema bsico para la discusin el
norteamericana, de la que result el problema de la formacin de teoras. Al

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

mismo tiempo rogaba a los profesores en los Estados Unidos de Amrica, en la


que diariamente daban sus clases sin Universidad de Washington bajo la direccin
tener en cuenta ese problema, "que de William Garrison y Edward Ullman, y en la
expresen su opinin sobre la formacin Universidad de lowa de la mano de Harold
de teoras y su concepcin sobre la McCarthy. En Europa fueron personajes clave
ciencia". Peter Haggett y Richard Chorley en el Reino
Unido, y Torsten Hgerstrand en Suecia.
Y nuevas formas de hacer geografa
comenzaron a emerger en el seno de la Las nuevas ideas o ideas
comunidad geogrfica. De una de esas nuevas revolucionarias, que ya en los sesenta
formas, de la denominada "ciencia espacial", formaban parte del conocimiento convencional
nos ocuparemos en la siguiente seccin. de la geografa, provenan de la filosofa, de las
matemticas, de la fsica, y desde dominios
CAPITULO II: La geografa como
vecinos como la economa. Pero, sobre todo,
ciencia espacial
fue el inters de los gegrafos por la teora lo
Una forma de tratar con problemas que constituy el rasgo fundamental de la
complejos consiste en metamorfosis disciplinaria, pues, como lo
simplificarlos...Nuestra tierra es casi reconoci el mismo Burton (1982: 418), la
infinitamente compleja... La forma ms fcil revolucin "se inspir en una necesidad
de simplificar este problema para que
genuina de hacer la geografa ms cientfica y
empecemos a ver su naturaleza consiste en
imaginar una tierra ideal poblada por en un inters por desarrollar un cuerpo terico.
personas hipotticas. En las races de la revolucin cuantitativa se
encuentra la insatisfaccin respecto a la
Crter, George, 1975. Man and Land: A geografa idiogrfica".
Cultural Geography, New York, Holt
Rinehart and Winston, p. 34 (citado por Barnes (2001) sostiene que la
Butler, 1986: 89). denominada "revolucin cuantitativa"
El problema de la ubicacin real puede introdujo por primera vez en el mbito de la
distinguirse respecto a la ubicacin racional. geografa econmica anglo-americana
No es necesario que ambas coincidan tradicionalmente pobre o carente de teora- la
verdadera idea de teorizacin "epistemolgica",
(Lsch, August, 1954. TVie Economics of cuya tarea central era "desarrollar vocabularios
Location, New Have, Yale University Press
(citado por Butler, 1986: 123).
abstractos que reflejaran -aunque
parcialmente- una realidad externa e
LOS FUNDAMENTOS DE UN NUEVO independiente" (Barnes, 2001: 546). Esos
PARADIGMA vocabularios abstractos, formales y
racionalistas formalizados en hiptesis, leyes,
A mediados del siglo XX, la geografa
modelos y representaciones cartogrficas
entr en una etapa de cambio de paradigma, y
constituyeron el ncleo de la teora para
una revolucin cientfica socav los cimientos
producir explicaciones de fenmenos
de la geografa regional. De dicha revolucin
geogrficos observados en el mundo real. El
surgi una geografa distinta que se conoce en
mismo Barnes (2001) recalca que el lenguaje
la historia de la disciplina como la "Ciencia
de la teorizacin "epistemolgica" de la
espacial", "Geografa cuantitativa" o "Nueva
geografa provino, inicialmente, de las ciencias
geografa", cuyo proceso de consolidacin
naturales y de las ciencias sociales modeladas a
como ciencia normal fue realmente de corta
su imagen -una especie de "fsica social"-, e
duracin. En 1963, el gegrafo lan Burton
ilustra su comentario con el ejemplo de la
escribi que la revolucin cientfica iniciada
introduccin del vocabulario de la fsica en la
por la geografa a finales de los cuarenta y
geografa econmica durante los cincuenta, por
comienzos de los cincuenta, ya se haba
parte de William Warntz, quien, a partir de la
consumado en 1960, pues "una revolucin
descripcin de los lugares como puntos dentro
intelectual se ha realizado cuando las ideas
de un campo gravitacional, desarroll los
aceptadas se descartan o se modifican para
modelos de gravedad y de potencial, en
incluir nuevas ideas" (Burton, 1982: 414).
cooperacin con gegrafos, astrnomos y
La revolucin cientfica reseada por fsicos.
Burton constituye la primera aproximacin de
Los fundamentos epistemolgicos para
los gegrafos al campo formal de la teorizacin
la construccin terica de la nueva geografa
epistemolgica (Barnes, 2001) y tuvo su inicio

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

como una ciencia esencialmente espacial tambin en el campo metodolgico, pues los
fueron encontrados en las ideas del gegrafos deban proceder en adelante
"positivismo lgico", "empirismo lgico" o resolviendo los problemas geogrficos con la
"neopositivismo", movimiento intelectual misma metodologa comn a toda la ciencia.
asociado con los filsofos pertenecientes al Parte de la conversin a la nueva ciencia
"Crculo de Viena", y cuyos objetivos y geogrfica consisti en aprender el mtodo
caractersticas estaban claramente definidos cientfico positivista, por lo que a partir de
hacia 1930. Sin embargo, Barnes (2001) entonces los cursos de metodologa cientfica
argumenta que en un principio los gegrafos constituyeron un elemento central en los
comprometidos con el nuevo paradigma no programas de formacin y entrenamiento de
fueron conscientes de su vnculo con el los gegrafos.
neopositivismo, aunque desde el comienzo sus
La discusin metodolgica sobre el
formulaciones tericas tuvieron el carcter
problema de la induccin y la deduccin
fundacional y cerrado propio de ese marco
constituye una de las disputas internas ms
epistemolgico.
fuertes dentro del movimiento neopositivista,
El positivismo lgico afirma que la pero la ascendencia de las corrientes
ciencia se ocupa de las proposiciones con deductivistas llev a la mayora de los
sentido, es decir, de las proposiciones cientficos a tomar partido por una va
empricas que deben ser sometidas al rigor del metodolgica hipottico-deductiva, muy
anlisis lgico y a los mtodos ms refinados cercana a las propuestas de Popper (Capel,
de verificacin. Busca alcanzar una visin 1981).
unificada del mundo y de la ciencia, y propende
Las crticas a la geografa del paisaje, o
a un lenguaje neutral para expresar
de la tradicin regional, se hicieron corrientes
proposiciones y resultados libres de la
en los aos cincuenta y se incrementaron a
subjetividad de los lenguajes comunes.
medida en que las ideas del positivismo lgico
Uno de los postulados bsicos del fueron acogidas, en buena parte sin tener
positivismo lgico es el de la unidad de la conciencia del hecho, por las nuevas
ciencia. Con un lenguaje fisicalista y de generaciones de gegrafos (Barnes, 2001). A
pretensiones universalistas, la ciencia unificada mediados del siglo XX, Schaefer "abri la
es un sistema no contradictorio de protocolos y puerta a la admisin formal del positivismo
de leyes; es una actividad normativa, aunque lgico dentro de la geografa" (Gregory, 1984:
no rigurosamente determinista, que ni hace 48) y sta se transforma paulatinamente en
demarcaciones entre ciencias naturales y una "ciencia espacial" terica y emprica, con
ciencias sociales, ni reconoce la posibilidad de nfasis en el orden espacial y en la bsqueda de
hacer juicios axiolgicos o de valor, ratificando las leyes generales de la organizacin espacial,
as su neutralidad. mediante un mtodo cientfico naturalista.
El positivismo lgico no establece En el nuevo paradigma, el espacio es
diferencias metodolgicas sustanciales entre considerado, por una parte, como espacio
las ciencias naturales y las ciencias sociales. concreto referido a la actual superficie de la
Como indica Capel (1981: 376), "se abord el tierra con toda la variedad del mundo real, y
estudio del hombre y de la realidad social por otra, como espacio abstracto referido a la
postulando que stos pertenecen plenamente al estructura espacial no visible. Peet (1998: 32)
mundo fsico y que como tales han de ser se refiere as a esta transformacin disciplinar:
estudiados, y aceptando que las regularidades En los 1940s la geografa se sinti de nuevo
que se encuentran en la naturaleza aparecern segura internamente como descripcin
tambin en las diversas esferas de la realidad regional pero vulnerable externamente en
sociocultural". Esta afirmacin garantizaba de razn de las crticas a su naturaleza
hecho la unidad metodolgica de toda la cientfica y a su utilidad prctica. El perodo
ciencia, unidad que se expresaba en el uso de la posguerra conoci una geografa
comn del mtodo cientfico hipottico y redefinida como la ciencia del espacio -el
deductivo, cuyos refinamientos se alcanzaron espacio no en los trminos de la escuela de
en las ciencias naturales y se extendieron a Berkeley como la superficie de la tierra
transformada por la accin humana en un
buena parte de las ciencias sociales.
paisaje cultural, sino del espacio a imagen
La geografa no fue la excepcin, y la de la fsica, espacio reducido a la distancia
revolucin que se est glosando incursion entre puntos-, con la conducta espacial

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

como minimizacin de la distancia, y la Como ejemplo, y para ilustrar lo


geometra como lenguaje disciplinar. Con expuesto en el prrafo anterior, a partir de un
tal espacio se pudo emplear el moderno mapa que muestre la distribucin espacial de
mtodo cientfico, inicialmente midiendo las carreteras que comunican lugares en un
regularidades estadsticas en forma
inductiva, eventualmente con la lgica
espacio determinado, se pueden identificar
matemtica como una ciencia deductiva. patrones de densidad vial; pero al mismo
tiempo, los lugares se pueden identificar como
Pero lo esencial no era la cuantificacin nodos; las carreteras se pueden transformar en
en s misma, como pudiera creerse si nos una red abstracta analizable en trminos
atenemos al remoquete de "Revolucin locacionales, para detectar el estado de
cuantitativa" con el que fue calificada, o al desorden de la misma y proponer los
hecho de que muchos gegrafos creyeran correctivos que eleven su grado de ordenacin,
ingenuamente en el aserto positivista de que teniendo como referencia un modelo ideal o
"sin calcular es imposible razonar"; se trat, normativo de redes. En las mismas
ante todo, de una forma distinta de ver las condiciones, el trfico de personas, mercancas
cosas en geografa. Como resultado de esta e informacin se puede conceptualizar como
revolucin, la geografa abandon sus movimiento; las ciudades, lugares centrales,
pretensiones de ciencia singular, se torn pueblos o conglomerados de poblacin se
abstracta, y el paisaje, como objeto principal de pueden identificar como nodos de una red, es
estudio, cedi su puesto al espacio (Yeates, decir como puntos de cruzamiento o vrtices de
1972; Holt-Jensen, 1980; Stoddard, 1982; la red.
Butler, 1986; Haggett, 1994). En palabras de
Unwin (1995: 173), "los intereses centrales El nuevo discurso geogrfico se
giraban en torno al espacio, a la cuantificacin expresa con claridad en la siguiente cita
y a la elaboracin de teoras". (Gmir, et al., 1995: 91) de un manual sobre
anlisis espacial:
La nueva definicin de la geografa
como la ciencia que busca "explicar la variacin En el anlisis espacial, los nodos o vrtices
de la red pueden venir constituidos por los
espacial de los fenmenos sobre la superficie puntos de origen y destino de los
terrestre" (Stoddard, 1982), pone en claro que intercambios (ciudades, puertos,
el mbito de la "Nueva geografa" se reduce a la aeropuertos o centros de zona -
superficie de la tierra como espacio concreto, y denominados centroides, si trabajamos a
que los problemas que debe formular el escala urbana, a los que se atribuyen las
gegrafo tienen que ver con la distribucin de caractersticas del rea que representan-).
todo tipo de fenmenos sobre dicho espacio. Los arcos o aristas se identifican con las
As que cualquier fenmeno, si su distribucin rutas, tanto si tienen una estructura fsica o
es cartografiable, es decir, si se puede hacer un soporte (rutas terrestres) como si no
cuentan con ella (rutas martimas, areas, o
mapa de ella, es susceptible de ser estudiado referidas a teleflujos), o con los flujos
geogrficamente, y su distribucin espacial se (pasajeros, mercancas, flujos
puede explicar en relacin con otras telemticos...) que por ellas circulan,
distribuciones espaciales de fenmenos cuando se trata de redes valorizadas. En las
asociados, por medio de una teora abstracta redes urbanas de transporte pblico, como
que refleje como un espejo su ocurrencia en el puede ser, por ejemplo, una red de metro,
mundo real. los nodos pueden venir constituidos por las
paradas de las lneas de la red (o de forma
El resultado de esta nueva definicin ms simple, por los puntos de origen y
del objeto fue una variedad de geografas, destino de las mismas) y las aristas pueden
tantas como distribuciones espaciales de identificarse con los recorridos de las
fenmenos de todo orden se puedan lneas... Los resultados de este tipo de
cartografiar, tales como geografas de las anlisis de cara a la planificacin permiten
potenciar nodos a travs de las mejoras en
enfermedades, geografas electorales,
las conexiones de la red.
geografas de los precios del suelo, geografas
de la vegetacin, etc. Queda tambin sentado Es evidente que este tipo de trabajo
que tales distribuciones constituyen una implica que el gegrafo tenga un conocimiento
estructura espacial abstracta y ordenada cuyo profundo de la geometra de las redes y la
orden se debe explicar en trminos cientficos. teora de los grafos, las cuales le permiten
hacer comparaciones precisas entre la
conectividad y la configuracin de las redes

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

(Haggett, 1976), lo mismo que un dominio de Hartshorne, que identifica a la geografa como
medidas de centralidad, dispersin de reas y una ciencia que difiere de la simple
puntos, anlisis de vecindad, de las tcnicas de acumulacin de hechos, que debe aplicar el
anlisis de interaccin espacial, y de mtodo cientfico hipottico-deductivo para
correlacin y autocorrelacin espacial (Gmir, alcanzar el carcter explicativo, de manera que
et al., 1995). la geografa se pueda definir como una
explicacin positiva de la forma como
En los trminos de un nuevo
funcionan el mundo o segmentos de ste. En la
paradigma, la geografa como ciencia espacial
propuesta de Harvey, los objetos de
debera tener las mismas finalidades de
investigacin geogrfica son problemas de
prediccin de toda la ciencia positiva. Pero esta
carcter espacial que reclaman una explicacin
transformacin de la disciplina no constituye
en los trminos de la ciencia positiva, por lo
un hecho aislado y mucho menos autnomo,
que la tarea de la geografa tiene que ver con la
pues como lo seala Unwin (1995: 172):
formulacin de leyes generales, ms que con el
Un inters por modelar la organizacin estudio de casos nicos.
espacial de la sociedad y por elaborar
descripciones matemticas y geomtricas Para Chisholm (1975), Hartshorne y
de las relaciones sociales qued as Harvey representan la anttesis entre una
perfectamente establecido en diferentes visin mstica o romntica de la geografa,
disciplinas en los Estados Unidos en los asociada con la tradicin filosfica alemana del
aos 1940 y 1950... No obstante, fue en el siglo XIX, y una aproximacin ms analtica
campo de la geografa donde este nuevo basada en la aceptacin de los cnones del
enfoque alcanz una posicin de mtodo cientfico naturalista e inspirada en el
preeminencia, pues ofreci a los gegrafos
una justificacin fundamental de su
pensamiento de los filsofos del positivismo
disciplina. La conceptualizacin de la lgico y del racionalismo. As que la "Nueva
geografa como ciencia del espacio abri geografa" es un nuevo paradigma en el que la
una alternativa marcadamente diferente a obra de Hartshorne representa el fin y la de
la tradicin cada vez ms desacreditada de Harvey el comienzo del mismo.
la geografa regional.
Treinta aos despus de la publicacin
Aunque en un principio algunos de The Explanation in Geography en 1969,
gegrafos regionales pusieron en duda la Harvey responde en entrevista a los editores de
emergencia de una "Nueva geografa", New Left Review (Harvey, 2001: 4, en
alegando que todas las geografas anteriores traduccin) que:
haban sido nuevas, o que la geografa siempre
En Explanation in Geography trataba de
haba utilizado estadsticas (Vil, 1983), lo buscar una respuesta a lo que consideraba
cierto es que la ruptura epistemolgica -para un problema central de la disciplina.
usar los trminos de Bachelard- con la Tradicionalmente, el conocimiento
geografa regional, no slo fue clara sino geogrfico haba estado extremadamente
definitiva. fragmentado, orientado a enfatizar en gran
medida lo que se denominaba
Como lo expresa Chisholm (1975), una "excepcionalidad". De acuerdo con la
comparacin entre la obra de Hartshorne, The doctrina establecida, el conocimiento
Nature of Geography (1939) y la de Harvey, adquirido mediante la investigacin
Explanation in Geography (1969), permite geogrfica es diferente a cualquier otro tipo
captar la esencia del cambio. Chisholm anota de conocimiento. No es posible establecer
que en la obra de Hartshorne la aproximacin generalizaciones o sistematizarlo. No
es explcitamente inductiva y la geografa es existen leyes geogrficas; no existen
una ciencia corogrfica, relacionada con la principios generales a los que se pueda
apelar; lo nico que se puede hacer es salir
naturaleza de los diferentes lugares, de modo ah afuera y estudiar, pongamos por caso, la
que los fenmenos que interactan en cada una zona seca de Sri Lanka, y pasarse toda la
de las reas crean la diferenciacin de las vida tratando de comprenderla. Quera
mismas. En esta situacin, el papel del hacer frente a esta concepcin de la
gegrafo es integrar y sintetizar conocimientos geografa insistiendo en la necesidad de
producidos por otras disciplinas que tienen comprender el conocimiento geogrfico de
visiones particulares y parciales de la realidad. un modo algo ms sistemtico. En aquel
En la obra de Harvey, en cambio, se persigue momento me pareca evidente que haba
una meta diferente de la propuesta por que recurrir a la tradicin filosfica del
positivismo que, en la dcada de 1960,

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

continuaba incorporando como parte de s aplicacin de modelos obedece a una necesidad


un poderoso sentimiento, proveniente de de idealizacin y de simplificacin de la
Carnap, acerca de la unidad de la ciencia. realidad, que facilite su entendimiento. Tales
Este es el motivo por el que me tom a modelos se asumen como estructuraciones
Hempel y a Popper tan en serio; pens que
deba existir algn modo de usar su
simplificadas de la realidad que presentan en
filosofa de la ciencia para contribuir a la forma generalizada, facetas y relaciones
construccin de un conocimiento simplificadas de la misma; son aproximaciones
geogrfico ms unitario. Se trataba de un inexactas, altamente selectivas y subjetivas,
momento en el que, en el seno de la pero realzan los aspectos fundamentales y
disciplina, exista un fuerte movimiento desechan los detalles sin importancia. Por
que apostaba por la introduccin de contera, los modelos deben ser de carcter
tcnicas estadsticas y nuevos mtodos especulativo y sugestivo, y lo bastante simples
cuantitativos a la investigacin. Se podra para que se puedan manejar y comprender con
decir que mi proyecto consista en
desarrollar la vertiente filosfica de esta facilidad.
revolucin cuantitativa. Los modelos geogrficos, insisten
La ruptura con la geografa regional se Chorley y Haggett (1971), son necesarios para
not en la adopcin de nuevas formas de salvar las diferencias entre la observacin y la
organizar y analizar la informacin, teora, y por supuesto, deben satisfacer las
especialmente mediante el uso creciente de demandas de simplificacin, reduccin,
modelos. Chorley y Haggett publicaron en 1971 concrecin, experimentacin, accin,
una antologa titulada La geografa y los extensin, establecimiento y explicacin de
modelos socioeconmicos, en la que varios teoras. Y agregan que entre las funciones que
autores dan cuenta del uso ascendente de ellos pueden cumplir se pueden sealar las
modelos de distinta clase en varias ramas de la siguientes:
geografa terica y aplicada, al mismo tiempo a) Funcin psicolgica, pues permiten
que exponen las razones que justifican su comprender y abarcar grupos de
adopcin. En la introduccin de esta obra se fenmenos que por su complejidad sera
argumenta que: imposible abordar de otra forma.
1.La informacin geogrfica se puede tratar en b) Funcin adquisitiva y organizativa, porque
los trminos de la teora general de la proporcionan una base para definir,
informacin, de manera que la relevancia de recoger y ordenar la informacin.
un dato se establece nicamente dentro de un c) Funcin de fertilidad, porque permiten la
marco terico, y la informacin se organiza extraccin del mximo de informacin.
en varias escalas, puesto que la regularidad d) Funcin lgica, que facilita la explicacin
de la misma puede darse o desaparecer al de la aparicin de un fenmeno particular,
cambiar de escala. y explicar los sistemas complejos por
2. La organizacin y el anlisis de la medio de sistemas simples.
informacin requieren una seleccin previa e) Funcin normativa, que hace posible la
que separe la regional de la local y elimine comparacin de ciertos fenmenos con
todas las formas de ruido informativo. algunos ms conocidos.
3. Es normal que se intente establecer los f) Funcin sistemtica, porque la
tipos de regularidad que se presentan en la construccin sucesiva de modelos permite
informacin geogrfica en las la exploracin y comprobacin de los
correspondientes escalas espaciales y sistemas.
temporales. Es necesario buscar el orden en g) Funcin constructiva, como elementos
la realidad en funcin de las caractersticas bsicos en la construccin de teoras y
del conjunto, en vez de concentrarse en las leyes de alta probabilidad, y
diferencias especficas. h) Funcin cognoscitiva, porque pueden
promover la difusin de las ideas
Los modelos geogrficos, agregan cientficas.
Chorley y Haggett (1971), pueden ser una
teora, una ley, una hiptesis o una idea Bunge (1982) tambin haba sugerido
estructurada; pueden ser una funcin, una en los comienzos de los sesenta la necesidad de
relacin, una ecuacin o una sntesis de datos. asumir un paradigma basado en modelos, que
En todos los casos, deben servir para razonar sustituyendo los campos de especializacin
sobre el mundo real. La construccin y temtica del tipo climatologa, geografa de la

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

poblacin o morfologa del suelo, se para la construccin de modelos normativos de


especializara en campos tericos espaciales interaccin y difusin espacial. Tales modelos
relacionados con puntos, zonas y descripcin hacen nfasis en la racionalidad econmica de
de superficies matemticas, problemas de agentes maximizadotes de beneficios con el
lugares centrales, etc. mnimo esfuerzo, y en el papel determinante de
la friccin de la distancia como restriccin
Harvey (1983) reconoce que a finales
espacial en la oferta y demanda de bienes y
de los setenta, los modelos geogrficos ya
servicios.
formaban parte del saber geogrfico
institucionalizado, y comenta que su uso no El nuevo discurso geogrfico pone su
dejaba de ser problemtico y hasta peligroso, mayor inters en los asuntos relacionados con
amn de la dificultad misma de construirlos. Y la organizacin espacial (De Souza, 1992), es
agrega que la insistencia en su utilizacin se decir, con la forma como los individuos y las
debi a que dado el escaso desarrollo de la sociedades organizan el espacio para ajustarlo
teora geogrfica, no se tena otra alternativa a sus necesidades. Este concepto provee una
que acudir a ellos. Sin embargo, l mismo pone estructura apropiada para analizar e
en guardia a los gegrafos frente al peligro interpretar las decisiones de localizacin y de
generado por la tentacin de usar movimiento, al igual que las estructuras
indiscriminadamente los modelos, espaciales relacionadas con patrones de uso del
sugestionados por su variada funcionalidad, y suelo, localizacin industrial, asentamientos
sentencia que no se debe pasar por alto "que en humanos, etc. Las agencias del gobierno
trminos de investigacin bsica, la funcin encargadas de la planificacin, o las empresas
principal de la modelizacin en geografa debe privadas interesadas en optimizar los
apuntar a la creacin de teora geogrfica" rendimientos del capital, demandaban
(Harvey, 1983: 181). conocimientos de esta naturaleza, y la
geografa trat de responder con estudios que
El cambio ya aludido implic asumir el
se apoyaron en la cuantificacin y la
espacio como elemento articulador de la
experimentacin con un amplio rango de
disciplina y como objeto mismo de teorizacin.
tcnicas estadsticas.
Esto trajo como consecuencia un viraje en los
mtodos, en el lenguaje, en las formas de La idea central de este nuevo discurso
representacin y en las relaciones tericas con es que lo real es una estructura espacial
ciencias poco exploradas por los gegrafos, abstracta y ordenada, cuyo orden es posible
como la matemtica, la estadstica, la teora revelar y representar a partir de teoras, leyes y
econmica neoclsica y la teora de sistemas, modelos generales, como elementos
entre otras. Con nuevos problemas, nuevos constitutivos de la nueva ciencia espacial.
marcos tericos y nuevas metodologas y
Esta forma de abordar el estudio del
tcnicas, se reconstruy el discurso geogrfico
espacio trajo nuevas demandas, pues en
(Lounsbury y Aldrich, 1979).
adelante los gegrafos tuvieron que tratar con
LOS CONTENIDOS DEL NUEVO los asuntos de los mtodos de anlisis
DISCURSO GEOGRFICO locacional, relacionados con la recoleccin y
anlisis de los datos; con la descripcin de las
El nuevo discurso espacial (Gregory,
localizaciones absolutas y relativas y con el
1994) se present como un entramado
problema de su representacin; con la
metafrico emparentado con los discursos de la
construccin y delimitacin de las regiones, y
economa neoclsica y lleno de modelos lgicos
con la formulacin y verificacin de las
y analogas de la ciencia fsica. El inters mayor
hiptesis mediante analogas y mtodos
se centr en la formulacin de hiptesis y en la
estadsticos.
construccin de teoras acerca de la
organizacin del espacio. En este escenario En los primeros aos de la dcada de
floreci la teora locacional, como un intento de los setenta, el discurso de la "ciencia espacial"
integrar la dimensin espacial con la teora ya se encontraba bien sistematizado y expuesto
econmica clsica, para explicar y predecir las en textos y manuales utilizados en la formacin
decisiones geogrficas resultantes del agregado de gegrafos (Harvey, 1969; Abler, Adams y
de decisiones individuales. Esto explica el Gould, 1972; Haggett, 1976; Lounsbury y
inters de los gegrafos por los trabajos Aldrich, 1979). Uno de esos textos es el
pioneros de Von Thnen, Christaller y Weber, publicado en 1972 por Ronald Abler y Peter
entre otros, en los que se encontraron las bases Gould, de la Universidad de Pensilvania, y por

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

John S. Adams de la Universidad de relativas de distancia medidas en tiempo o de


Minnesota, que se titula Spatial Organization: costos de transporte, por ejemplo. Estas
The Geographer's View ofthe World, y cuyo localizaciones relativas pueden cambiar a
objetivo principal es "introducir a los travs del tiempo, aunque sus localizaciones
estudiantes a la forma como los gegrafos absolutas, es decir, sus posiciones en un
piensan acerca del mundo". Este libro, que sistema convencional de coordenadas,
hace una profunda exposicin de los elementos permanezcan constantes, como ocurre con las
constitutivos del discurso cientfico medidas de latitud y longitud que sirven para
predominante en la comunidad geogrfica de la localizar un lugar en la superficie terrestre.
poca, es la fuente principal de la exposicin
Del concepto de distribucin espacial
que sigue sobre este tema, aunque en la misma
se derivan los conceptos de "estructura
se utilizan otras obras cuya referencia se har
espacial" y de "procesos espaciales". La
oportunamente; por tanto se advierte al lector
estructura espacial es la organizacin interna
que, en ausencia de otras referencias, debe
de una distribucin, y se refiere tanto a la
entenderse que lo expuesto proviene de la
localizacin de cada elemento con relacin a
fuente en comentario.
cada uno de los otros, como a la localizacin de
Abler, Adams y Gould (1972) cada elemento con relacin a todos los otros
consideran que la geografa humana es una tomados en conjunto. Como ejemplos pueden
ciencia social y del comportamiento que darse la estructura espacial de la distribucin
analiza las actividades humanas en el espacio de los hospitales en una determinada regin, o
terrestre. El carcter cientfico de la geografa la estructura espacial de la distribucin de los
no difiere del de otras ciencias, y por tanto su centros comerciales u otros centros de servicios
esencia debe ser un conjunto de problemas y en una ciudad. Si tomamos el caso de los
un mtodo para resolverlos; el mtodo hospitales, la estructura espacial tiene en
cientfico es universal, es decir comn, y lo que cuenta tanto la localizacin de cada hospital
distingue a unas ciencias de otras es el tipo de con relacin a cada uno de los otros hospitales,
problemas o preguntas no resueltas que tratan como la localizacin de cada hospital con
de explicar. El mtodo de la geografa es igual relacin al conjunto de los hospitales de la
al de todas las ciencias, pero su pregunta regin.
fundamental y que la distingue de otras
Los procesos espaciales se refieren a
prcticas cientficas es: Por qu las
los mecanismos que producen las estructuras
distribuciones espaciales estn estructuradas
espaciales de las distribuciones espaciales.
en la forma en que ellas estn? De modo que
Procesos y estructuras espaciales son
los gegrafos tienen que ver ante todo con
circularmente causales y se determinan
distribuciones espaciales y con procesos
mutuamente. Los procesos son espacialmente
espaciales.
variables y tienen distribuciones como
Una distribucin espacial se refiere a la fenmenos concretos, de donde se deriva que
frecuencia con que un fenmeno sucede en el la estructura espacial es un concepto aplicable
espacio, y su naturaleza depende de la escala tanto a la distribucin esttica como a los
en que tal distribucin es observada, pues una procesos dinmicos. Se puede decir que
distribucin puede presentar, por ejemplo, un procesos y estructuras son "la misma cosa",
patrn de aglomeracin en una escala de pero que veamos procesos o estructuras
observacin, o un patrn disperso en otra. depende de la perspectiva de tiempo que
Pero, aunque la distribucin de un fenmeno adoptemos y de la rapidez con que transcurren
en el espacio es el punto de partida para el los procesos. As, por ejemplo, los movimientos
anlisis geogrfico, es necesario tener en de personas en vehculos o a pie son procesos
cuenta que las distribuciones en s mismas no espaciales que se estructuran en objetos como
son el objetivo para el gegrafo, sino que lo que redes de carreteras, caminos, ferrocarriles,
a ste le interesa es por qu las distribuciones aeropuertos sobre la superficie terrestre. O de
varan en patrn e intensidad de un lugar a forma similar, las decisiones por una actividad
otro. Por otra parte, el inters tradicional por la econmica como la agricultura, la industria o el
descripcin exacta de la localizacin absoluta comercio, se expresan en estructuras
de las distribuciones se ha abandonado para econmicas espaciales de uso de la tierra.
centrarse principalmente en la localizacin Aunque en los mapas las estructuras se
relativa de unos fenmenos con respecto a presentan estticas, es obvio que las
otros, la cual se puede expresar en unidades distribuciones y sus estructuras estn en

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

constante cambio y debemos asumirlas como en Suecia; los mapas de iscronas y las
muy dinmicas. Esto ltimo no es obstculo matrices. Las matrices se consideran muy
para que tomando intervalos de tiempo tales tiles cuando se trabaja con distancias que no
estructuras se consideren estticas y como un son simtricas, y son muy eficientes a la hora
ndice del estado presente de un proceso en de presentar redes complejas que se tornan
marcha. confusas cuando se dibujan en mapas. Adems,
su simplicidad facilita el tratamiento mediante
Los problemas o preguntas sobre
ordenadores.
procesos y estructuras espaciales del tipo cul
es la estructura espacial de los eventos, y cmo Es preciso sealar que el nuevo
la estructura espacial y los procesos discurso mantiene las preguntas tradicionales
interactan, son las que diferencian a la de la geografa, pero las replantea en el nuevo
geografa de otras ciencias, pues ninguna otra contexto espacial relativista. Aun la pregunta
disciplina cientfica se interesa en forma por el dnde se mantiene, considerando que la
consistente por los procesos y las estructuras accin del hombre cambia permanentemente
espaciales, ni hace ni resuelve preguntas acerca la localizacin y que, incluso, las cosas que
de la localizacin, aunque localice sus objetos siempre se consideraron fijas, como el fondo de
de anlisis y reconozca su ocurrencia en el los ocanos o las masas continentales, estn
espacio. localizadas en un espacio relativo si se
consideran largos perodos de tiempo, como
Tambin es propio del nuevo discurso
puede colegirse de las explicaciones cientficas
un contexto espacial distinto, que se
de procesos como la deriva continental, la
fundamenta en la naturaleza relativa del
tectnica de placas o la expansin de los fondos
espacio. Hasta la mitad del siglo XX, los
ocenicos.
gegrafos pensaron y elaboraron hiptesis
acerca de distancia y espacio en trminos El concepto de convergencia espacio-
absolutos, como ya se indic cuando nos tiempo desarrollado por Donald G. Janelle,
referimos a la geografa regional; pero a partir expresado en lenguaje comn como
de entonces se inici el cambio progresivo "encogimiento" o "compresin" del mundo, se
hacia un contexto espacial relativo, cambio constituy en una herramienta til en el
considerado como el ms fundamental en la seguimiento o monitoreo de los cambios
historia de la geografa, pues abri un nmero locacionales en el espacio relativo, puesto que
casi infinito de nuevos mundos para explorar y es posible medir la rata a la que los lugares
cartografiar. La utilizacin del concepto de localizados sobre la superficie terrestre se
distancia relativa como base del espacio aproximan o se separan unos de otros en
relativo conllev a la incorporacin de distancia-tiempo. Este concepto, que tiene
geometras no euclidianas y gener nuevas efectos significativos en el comportamiento
posibilidades de anlisis espacial. As, por humano, fue utilizado en los aos 80s por
ejemplo, mientras en el espacio euclidiano la David Harvey, para explicar la experiencia del
distancia ms corta entre dos puntos es una espacio y del tiempo en la condicin
lnea recta, en el espacio de Riemann la posmoderna o etapa actual del capitalismo,
distancia ms corta entre dos puntos es una caracterizada por la experiencia sensorial y
lnea curva, lo cual resulta ms apropiado para cultural de un mundo que se contrae
describir y explicar la conducta espacial de los permanentemente, como consecuencia del
seres humanos, caracterizada por las desarrollo de las nuevas tecnologas del
percepciones y valoraciones psicolgicas de los transporte y de la comunicacin (Harvey,
factores de la relacin costo-tiempo-espacio. 1989).
Las representaciones del espacio Otro caso de recontextualizacin
relativo se desvan de las tcnicas tradicionales similar ocurre con los conceptos de regin y
de representacin de las relaciones espaciales, regionalizacin. La construccin de taxonomas
y surgen nuevas formas que superan los mapas en el espacio relativo produjo
de localizacin absoluta. Las nuevas formas de
regiones de naturaleza distinta a las
representacin incluyen, entre otras, los
identificadas en el contexto del espacio
cartogramas rcales de Erwin Raisz,
absoluto. Las clasificaciones rcales en el
popularizados en los aos treinta; las
espacio absoluto generan regiones uniformes
proyecciones logartmicas de Edgar Kant, que
compuestas por fenmenos estticos y con
Hgerstrand utiliz en estudios de migracin
poca variacin en la densidad y en la

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

intensidad de su ocurrencia. Pero, en cambio, que los sistemas abiertos poseen algunas de las
las regiones nodales, identificadas en el espacio caractersticas siguientes:
relativo, dependen de fenmenos en
(1) la necesidad de un suministro de energa para el
movimiento cuya intensidad y densidad del
mantenimiento y preservacin del sistema, junto a
flujo es significativamente variable dentro de la capacidad de (2) llegar a un "estado esttico" en el
las mismas. cual la importacin y la exportacin de energa y
Las material se ve
compensada por
regiones nodales ajustes de forma,
son sistemas (3) regularse a s
espaciales mismo por medio
constituidos por de ajustes
la interrelacin homeostticos,
de lugares con (4) mantener
funciones magnitudes
similares. Estas ptimas durante
regiones se perodos de
tiempo; (5)
pueden definir mantener su
por los flujos de organizacin y su
personas, de forma a travs del
dinero, de tiempo en lugar a
mercancas, de tender (como
mensajes, entre ocurre en los
otros, que varan sistemas
de acuerdo con la distancia desde un centro o cerrados) hacia un mximo de entropa y (6)
nodo. comportarse de modo "equifinal", en el sentido de
que condiciones iniciales diferentes puedan
Haggett (1976) propuso organizar el conducir a resultados finales semejantes.
anlisis locacional alrededor del concepto de la Segn Haggett (1976), considerar la
regin nodal como un sistema espacial abierto regin como un sistema espacial abierto
constituido por movimientos o flujos, redes, permite dirigir la mirada hacia los vnculos
nodos, jerarquas y superficies y gradientes, entre proceso y forma, lo cual coloca a la
representables en un modelo geomtrico geografa en condiciones similares a las de
abstracto, e identificables en la realidad otras ciencias biolgicas y sociales que
emprica en movimientos de personas, organizan su pensamiento de forma parecida.
mercancas e informacin; en redes de
carreteras; ciudades de distinto rango y Volvamos a nuestra fuente principal
tamao como nodos articuladores de las redes, (Abler, Adams y Gould, 1972) para continuar la
con sus respectivas reas de influencia (figura exposicin del discurso de la geografa como
1). Dicho sistema, con su orden y sus "ciencia espacial". En el contexto del espacio
componentes, se puede reconocer, medir, relativo, son muchas las posibilidades
conocer en su funcionalidad y en sus relaciones combinatorias de las preguntas dnde?,
internas. Tambin se puede regular, modificar cundo?, qu?, por qu?, y la espacialidad
o reordenar en su estructura y funcionamiento, de las mismas es casi infinita. Las preguntas
de acuerdo con las intencionalidades e dnde? y qu est dnde?, que en la
intereses de los actores econmicos o de las tradicin regional basada en el espacio
instituciones organizadoras del espacio. absoluto fueron consideradas como fines en s
mismas, en el contexto del espacio relativo son
Haggett (1976), en contraposicin a la preguntas preliminares en la bsqueda de
definicin de la regin como sistema cerrado explicaciones. De modo que los nuevos
que predomin en la geografa regional fundamentos de la geografa ya no estn en la
tradicional, propone considerar las regiones descripcin de la organizacin espacial del
nodales como sistemas espaciales abiertos, en mundo, sino en la explicacin por medio de
los que es necesario fijarnos primero en sus leyes y teoras, en procura de ser una ciencia
caractersticas propias y comprobar su diagnstica y prescriptiva; aunque no debe
existencia dentro del sistema regional. olvidarse que la descripcin de distribuciones,
Siguiendo a Chorley, Haggett (1976: 28), seala de estructuras y procesos espaciales constituye
el punto de partida.

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

El inters en la distribucin se enfoca lejos de), y se asigna el rango 1, 2, 3, 4... N. Se


siempre sobre las estructuras y procesos que usa por ejemplo para ordenar preferencias.
las producen, y sobre las interrelaciones
c) Mediciones en escala de intervalo,
resultantes. Como ejemplo, los movimientos
que establecen intervalos como por ejemplo la
(flujos) a travs del espacio generan sistemas
distancia entre puntos. El caso ms clsico en
de movimiento (redes) que influyen en los
geografa es el de la localizacin usando latitud
nuevos movimientos; los sistemas de
y longitud.
movimiento favorecen algunos lugares a
expensas de otros, de modo que las relaciones d) Mediciones en escala de proporcin,
entre movimientos (procesos) y sistemas de cuyo objetivo es comparar proporciones, como
transporte (estructuras) no son de un solo por ejemplo distancias o tiempos de viaje entre
sentido, sino reflexivas y circularmente ciudades, reas de pases, densidades de
causales. De igual manera, los sistemas de poblacin, etc.
movimiento son poderosos determinantes de la
localizacin de actividades humanas; en tanto La geografa como ciencia espacial
que los lugares que son nodales y contenedores hace nfasis en el estudio de las relaciones
de actividad humana intensa, tienen gran geogrficas, como se ha venido reseando.
influencia sobre los sistemas de comunicacin Pero es conveniente aclarar qu se entiende
y transporte. En sntesis, la interaccin entre por una relacin geogrfica y qu implica decir
procesos y estructuras es un aspecto que una cosa est relacionada con otra. Por una
fundamental de cualquier problema locacional, relacin geogrfica se entiende la forma en que
ya sea que se trate de explicar una determinada un fenmeno vara en el espacio con respecto a
distribucin, o de decidir dnde localizar un otro, como en la forma elemental de Y = f(X),
elemento un hospital, una escuela, una aunque formas ms complejas de variaciones
estacin de bomberos, etc.- para atender a una pueden ser abordadas. Con Y = f(X) se dice que
poblacin con determinada distribucin Y es alguna funcin de X o que Y covara con X.
espacial; en ambos casos el problema se puede Es posible bajo esta forma expresar relaciones
analizar en trminos de los procesos, las del tipo "Y vara con la localizacin de X", "el
estructuras y sus interacciones. tamao de Y cambia con la poblacin de X", o
"la interaccin de Y es una funcin de la
Otro aspecto importante del nuevo distancia X".
discurso es el relacionado con la medicin. El
anlisis en trminos de procesos, estructuras e Especificando exactamente una
interacciones lleva implcito el asunto de la funcin y describiendo la forma de la variacin
medicin cuyo objetivo es refinar la de modo regular, por ejemplo mediante un
descripcin. Se parte del supuesto positivista modelo, es posible hacer predicciones sobre
de que, en geografa, como en toda ciencia, dichas relaciones espaciales, aunque es
todo es mensurable en el continuo cualidad- necesario tener en cuenta que es poco factible
cantidad, y se argumenta que sin medicin es que la conducta humana pueda ser predicha en
imposible hacer ciencia. La medida, en todas forma determinista, por lo que las predicciones
sus formas, se asume como la asignacin de de relaciones espaciales pertenecen ms bien al
valor a las cosas de acuerdo con reglas claras y campo de las probabilidades.
bien definidas, que pueden ser tan simples Las relaciones geogrficas son de
como dar valores de uno (1) o cero (0) a una varios tipos:
variable, o tan sofisticadas como asignar
valores que permitan establecer intervalos. El a) Localizacin de yuxtaposicin o
gegrafo dispone de varias posibilidades de proximidad: si dos objetos tienen la misma
medicin, entre las cuales cabe resaltar: localizacin o son prximos, podemos esperar
que entre ellos exista alguna relacin.
a) Mediciones binarias y nominales,
cuyo objetivo es establecer dicotomas como S- b) Grado de regularidad espacial de
No, Presente-Ausente, Uno-Cero. eventos a travs del tiempo, como, por
ejemplo, procesos de colonizacin y ocupacin
b) Mediciones en escala ordinal, con el del espacio, patrones de poblamiento en el
objetivo de establecer rdenes de magnitud, tiempo asociados con caractersticas espaciales
para lo cual se usan criterios como tamao de relieve, clima, suelos, etc.
(mayor que, menor que) o distancia (cerca de,
c) Covariacin de dos o ms variables
en el espacio geogrfico, como en el caso en

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

que una alta densidad de rutas corresponde experimentacin, accin, extensin,


con el rea en donde se encuentran los globalizacin, establecimiento y explicacin de
principales centros de poblamiento, lo cual se teoras (Chorley, y Haggett, 1971). Chorley y
puede combinar con la variable preferencia por Haggett (1971) hacen una exposicin detallada
residencia, de modo que en una superficie se del uso de modelos socioeconmicos en la
podrn observar picos (altos) y valles (bajos) geografa de los aos sesenta. Tras describir las
de preferencia, o reas favorables y funciones de los modelos, su naturaleza y sus
desfavorables. caractersticas fundamentales, dan cuenta de
que la prctica del modelamiento espacial se ha
d) La tendencia regular de una variable
extendido tanto, que bien se puede considerar
en una regin.
que el nuevo paradigma geogrfico tiene como
En la descripcin de las relaciones base el uso de modelos. Segn los autores
enumeradas, los gegrafos tradicionalmente citados, la disciplina cuenta con modelos de
utilizaron mtodos como la superposicin de geografa urbana y localizacin de centros de
mapas, para examinar el grado de poblamiento, de localizacin industrial, de
correspondencia entre los patrones localizacin de la actividad agrcola, de
representados en cada uno, y con base en esos difusin y de toma de decisiones locacionales,
anlisis elaboraban juicios subjetivos sobre la entre otros. Con el propsito de ilustrar un
fuerza de las relaciones entre las variables. poco ms las caractersticas del discurso
Pero, argumentando que el ojo no siempre es el geogrfico en comentario, se describen a
mejor instrumento para captar las relaciones continuacin los modelos de potencial de
espaciales, la "Nueva geografa" incorpor interaccin y de gravedad, siguiendo de nuevo
herramientas de anlisis ms sofisticadas, el texto de Abler, Adams y Gould (1971).
como los diagramas de dispersin, o las
El modelo de potencial
medidas de correlacin, regresin y asociacin.
El anlisis cuantitativo de las relaciones El modelo de potencial supone que,
espaciales recurre a tcnicas de correlacin y dado un conjunto de centros o lugares
regresin simple, modelos de regresin especializados localizados en un determinado
mltiple, anlisis de varianza en superficies y contexto espacial, cada centro tendr algn
regiones, o modelos de curva logstica y potencial de interaccin con cada uno de los
cadenas de Markov para describir y explicar otros centros de la regin. La pregunta sobre
patrones espaciales de tiempo y difusin cunta interaccin se puede esperar nos indica
(Yeates, 1972). que el concepto de potencial sugiere una
medida, y que, por tanto, es posible estimar
LOS MODELOS DE INTERACCIN
dicho potencial. El modelo utiliza
ESPACIAL
analgicamente las ideas de la fsica de
Una caracterstica importante de la Newton, y supone que se pueden esperar entre
geografa como ciencia espacial es la tendencia unidades sociales las mismas regularidades
a la construccin de modelos espaciales tanto que se observan entre unidades fsicas. Por
descriptivos como normativos. La necesidad de consiguiente, es lcito pensar que dos objetos
idealizacin era corriente a fines de los aos sociales (dos ciudades, por ejemplo), se atraen
sesenta, y se reconoca la simplificacin de la uno al otro con una fuerza gravitacional que
realidad como un camino obligatorio y seguro vara directamente con el producto de las
para su comprensin, pues permite prescindir masas de los objetos y disminuye en razn del
de los detalles que no tienen inters para la cuadrado de la distancia entre ellos.
definicin y explicacin de un sistema. La
As, aplicando en forma de analogas
simplificacin es la clave para la construccin
esas ideas gravitacionales, es posible derivar
de modelos de la realidad que se supone
una medida de interaccin potencial para cada
presentan formas generalizadas de la misma, y
localizacin, de modo que el potencial de un
que aunque son aproximaciones subjetivas y
punto es simplemente una medida agregada de
no incluyen todas las dimensiones, s realzan
la influencia de todos los lugares distantes
los aspectos fundamentales de la realidad,
sobre dicho punto.
evitando los detalles incidentales que dificultan
encontrar el orden. En fin, los modelos se Este modelo se puede aplicar al estudio
consideran necesarios para integrar los niveles del mercado, la migracin, los intercambios de
de la observacin y la teora y para la poblacin (commuting), la comunicacin y
simplificacin, reduccin, concrecin, otras clases de problemas. Por ejemplo, el

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

mercado potencial es un ndice de la intensidad mismo, sobre su estructuracin y sobre la


de la interaccin espacial posible entre forma de representarlo y explicarlo ocupan
productores y mercados. buena parte de las tareas de los gegrafos. Los
movimientos, de todo tipo, crean estructuras
Otro asunto crtico del modelo de
espaciales que una vez establecidas tienen gran
potencial es el relacionado con las definiciones
influencia en los movimientos subsecuentes,
de la masa y la distancia. En este modelo, la
tal como ocurre con las migraciones que
medida apropiada de la masa depende de la
redistribuyen la poblacin en un perodo, y de
clase de interaccin que se est considerando.
esa forma inciden en los movimientos
El modelo de mercado potencial, por ejemplo,
siguientes de la misma o en la distribucin
utiliza como medida las ventas al detalle
espacial de centros comerciales en una ciudad,
(minorista). Pero en otros casos pueden ser la
que afecta la localizacin de nuevos centros.
poblacin, las ventas, el poder de compra, el
Una vez ms acudimos a Abler, Adams y Gould
nmero de familias, los carros registrados, las
(1972) para presentar un ajustado resumen de
camas de hospital, la inversin en tractores y
los elementos ms significativos del discurso
equipo agrcola, el valor agregado de la
geogrfico sobre estos aspectos. Los
manufactura, el producto regional bruto, la
planteamientos fundamentales son los
circulacin de peridicos o la matrcula escolar,
siguientes:
entre otras, las medidas que se utilicen para
establecer la masa. En suma, la clase de 1. Las estructuras espaciales estn
interaccin estudiada es la que determina el recprocamente asociadas a los procesos de
tipo de medida utilizada para definir la masa movimiento. Todos los movimientos de
de un lugar. personas, mercancas o informacin se dan
entre nodos y a travs de redes.
El modelo de gravedad
2. El movimiento se realiza siguiendo
Este modelo es de gran simplicidad e
la ley del mnimo esfuerzo. Las cosas se
integra la complementariedad geogrfica con la
mueven en la naturaleza para alcanzar una
friccin de la distancia. En ciencias sociales ha
meta haciendo el menor esfuerzo, y los
sido utilizado para explicar muchas de las
movimientos ocurren por la ruta ms fcil. En
variaciones espaciales de los movimientos de
el espacio, el menor esfuerzo se traduce en la
personas, bienes e informacin. Es una
reduccin de la distancia para ir de un lugar a
representacin de hechos acerca de la
otro o en rebajar el costo de mover los objetos;
interaccin espacial, y sus bases lgicas
es decir, se persigue la optimizacin del
establecen que dos lugares interactan entre s,
movimiento.
en proporcin directa al producto de sus masas
e inversamente de acuerdo con alguna funcin 3. El movimiento se estructura en
de la distancia entre ellos. Esto es: patrones espaciales de movimiento que
generan redes. Es posible descubrir cmo se
mueven las cosas y establecer las leyes del
movimiento, y por esta va predecir y controlar
eventos sociales y naturales. Al descubrir un
principio que gobierne muchos movimientos es
en donde Iij es el nmero de interacciones posible considerar todas las implicaciones de
entre i y j durante un perodo de tiempo; dij es dicho principio.
la distancia entre i y j . M es la medida del
tamao o masa del par de lugares en 4. La principal preocupacin de la
interaccin. sociedad es si las estructuras espaciales del
movimiento, es decir, las redes, permiten el
MOVIMIENTO, ESTRUCTURAS flujo eficiente de personas, bienes y mensajes,
ESPACIALES Y GEOMETRA DEL en condiciones de bajo costo, precisin,
MOVIMIENTO velocidad y confort. Por eso es pertinente la
El asunto del movimiento de personas, pregunta sobre cmo aumentar la eficiencia de
de mercancas o de informacin sobre la las redes existentes, o cmo disear redes
superficie terrestre es uno de los temas ptimas para rebajar los costos de operacin de
dominantes en el discurso de la ciencia los usuarios.
espacial, de modo que las preguntas sobre el

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

5. Para dar respuesta a las preguntas propiedad fundamental de que ocurren a travs
anteriores es necesario construir modelos de un canal o de una red de canales. Su estudio
normativos contra los cuales comparar las comienza con el reconocimiento de las redes tal
redes y los patrones de movimientos y como existen en el mundo real y con el
existentes. El grado de coincidencia entre los anlisis de su estructura espacial en trminos
patrones observados y los modelos normativos de sus componentes topolgicos y geomtricos,
constituye una medida para luego proceder
de la eficiencia de a su evaluacin y
tales patrones. optimizacin, y al
anlisis de su
ANLISIS
crecimiento y
DE REDES Y
transformacin en
FLUJOS
el tiempo.
Uno de los
Para el
problemas ms
anlisis de las redes
importantes en el
(Abler, Adams y
estudio de los
Gould, 1972) se
movimientos en el
desarrollaron
espacio es el que se
algunas medidas de
deriva de su
la estructura de una
representacin. En
red y sus
efecto, los modelos de
posibilidades de
movimiento se
flujo, y se
construyen con
implementaron
puntos, lneas, reas y
tcnicas para medir
volmenes, que son la
la estructura de una
base del lenguaje
red y la localizacin
cartogrfico con el que
relativa de los
se elaboran los
lugares dentro de ella. Estas medidas permiten
distintos tipos de mapas. Pero las tcnicas que
la comparacin de una red con otra en la
se utilizan para describir las distribuciones
misma regin o en otra diferente, a la vez que
espaciales, como los mapas de puntos, de
la contratacin de una reu emprica con una
isopletas o de coropletas, no son adecuadas,
rea normativa es consideraba como medio
dado su carcter de representaciones estticas
idneo para establecer el grado de ajuste de la
que no permiten mostrar el dinamismo del
realidad a los modelos de perfeccin o ideales.
movimiento. Incluso los mapas de flujo, que
representan orgenes, destinos y magnitud del
movimiento no logran satisfacer las
necesidades aludidas, pues no se puede
representar en ellos el cambio de los flujos a
travs del tiempo. Esta situacin, que muestra
las limitaciones representativas y analticas de
la cartografa convencional para hacer anlisis
de redes y de flujos en el nuevo paradigma, fue
resuelta, en parte, acudiendo a formas ms
efectivas como las ofrecidas por la teora de
grafos y el anlisis de matrices.
Haggett y Chorley (1969) definieron las
redes como un conjunto de localizaciones
geogrficas interconectadas en un sistema por
un nmero de rutas, y desarrollaron
ampliamente el anlisis de redes teniendo
como base la consideracin de que los distintos
sistemas funcionales de flujos, de los que se
ocupan tanto los gegrafos fsicos como los U
gegrafos humanos, tienen en comn la na de
las

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

formas ms elementales del anlisis de redes y teora de grafos tiene sus ventajas y sus
flujos es la reduccin de una red a un grafo, y la desventajas, reconocidas desde el comienzo
transformacin de ste en una matriz de por los pioneros de su uso en geografa.
conectividad (figuras 2, 3 y 4). La teora de Haggett y Chorley (1969) identificaron como
grafos es una rama de la topologa ventajas el alto nivel de abstraccin que se
ampliamente desarrollada a partir de los aos logra con la transformacin, la relativa
cuarenta del siglo XX (Haggett y Chorley, facilidad con que se puede manipular un gran
1969). Los grafos y sus respectivas matrices nmero de redes complejas y su gran
permiten representar una red de transportes flexibilidad que permite tratar tanto sistemas
completa y sus partes como un sistema total. fsicos como sistemas no fsicos. Entre sus
Un grafo est constituido por bordes que desventajas sealaron la simplicidad y la
representan rutas y vrtices que indican nodos prdida de mucha informacin relevante.
o lugares. Los grafos tienen muchas
Los grafos se pueden transformar en
propiedades en comn con las redes de
matrices de conectividad (figura 4). Una matriz
transporte, como que:
es una disposicin de nmeros ordenada en
1. Cada red tiene un nmero finito de filas y columnas que permite describir una red
lugares. en la que se identifican orgenes, destinos y sus
respectivas distancias. Los lugares en el grafo
2. Cada ruta conecta dos lugares
identifican las filas y las columnas en la matriz,
diferentes.
cuyos totales de fila y de columna, indican el
3. Un par de lugares es conectado por nmero de destinos que se pueden alcanzar
una sola ruta. directamente desde un origen en la columna o
en la fila, es decir el nmero de rutas servidas
4. Las rutas permiten el movimiento en por cada lugar.
doble va.
El anlisis de la matriz algebraica
Como tal, un grafo slo muestra la permite medir el grado de conectividad de una
posicin topolgica de un nodo, la cual es red, comparando el nmero existente de rutas
calculada en trminos de su posicin sobre el con el mximo nmero de rutas posibles. Si
grafo, sin tener en cuenta su posicin en el una red de M nodos representada en un grafo
mundo real, y por tanto no se registran ni las se transforma en una matriz M x M M2,
coordenadas ni la escala del mismo. La
distancia entre nodos no se expresa en
unidades mtricas sino mediante los intervalos
entre los nodos.
En un grafo, una ruta conecta dos
lugares, y un curso o una trayectoria es el
conjunto de rutas que conecta una serie de
lugares diferentes, es decir, en trminos
topolgicos, el nmero de rutas del grafo.
La distancia topolgica entre dos
lugares es la longitud de la trayectoria ms
corta entre los dos. El nmero asociado de un
nodo es la distancia topolgica de ese nodo al
nodo ms lejano de la red, de modo que cada
nodo tiene un nmero asociado y,
topolgicamente, el lugar ms central en una
red es el lugar con menor nmero asociado, y el como la de la figura 4, y si se sustraen los
mayor nmero asociado constituye el dimetro valores redundantes de la diagonal, puesto que
de la red. Utilizando estos conceptos y su un lugar no se puede conectar con l mismo,
definicin es posible establecer qu tan bien entonces la mitad de la matriz simtrica
conectados estn los lugares en una red y cul describe el mximo de rutas posibles, es decir,
es la localizacin relativa o accesibilidad de los 1/2(M2 - M) = Rmax. El nmero de rutas
diferentes nodos. observadas dividido por el nmero de rutas
Es conveniente aclarar que el posibles es el ndice de conectividad (IC). La
tratamiento de las redes en el contexto de la contraparte de Rmax es el nmero mnimo de

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

rutas posibles para conectar M nodos, o Rmin, LA LOCALIZACIN DE LAS


que es (M 1). ACTIVIDADES HUMANAS, EL
PROBLEMA
As, el
LOCACION
Rmin para 2 es
AL Y LA
1, para 3 es 2, y
TEORA
si un nodo no
LOCACION
est conectado
AL
Rmin = 0.
Entonces, el Una
ndice de buena parte
conectividad IC del programa
puede variar de
entre 0 y 1. investigacin
Como IC = de la
Rutas geografa a
observadas/ partir de la
Rmax, se segunda
pueden tener mitad del
los siguientes siglo XX
casos: estuvo copada por la que se denomin la
"teora locacional". Muchas de las teoras
1.No conectividad absoluta = 0 / R max = 0;
geogrficas acerca de la localizacin tienen
2. Conectividad mnima = (M-1)/ (M2
antecedentes remotos en ideas que fueron
- M) = 2 / M;
desarrolladas primero por los economistas
3. Conectividad intermedia = Rutas
alemanes Thnen, Weber y Losch, quienes se
observadas / Rmax;
interesaron por una teora econmica con
4. Conectividad mxima = Rmax / Rmax
fundamentos espaciales.
=1
La otra fuente importante del nuevo
Las redes son consideradas como
discurso fue la "teora de los lugares centrales"
estructuras nodales jerarquizadas, en las cuales
desarrollada por el gegrafo alemn Walter
las actividades especializadas de toda ndole
Christaller. Por ser de gran importancia para la
como negocios, servicios gubernamentales,
comprensin del discurso de la teora
servicios educativos, servicios bancarios, etc.,
locacional, en seguida se describen brevemente
se concentran segn el nivel jerrquico de cada
las caractersticas esenciales de estos modelos.
nodo. Cada actividad en un nodo mantiene un
conjunto regular de contactos funcionales con El modelo de Von Thnen (figura 5)
actividades relacionadas en otro nodo. Tales sobre el uso de la tierra agrcola es considerado
contactos se pueden medir por medio de la como el primero en tener en cuenta los
direccin y el volumen de los flujos de carga, aspectos
pasajeros, llamadas telefnicas, etc. Estos espaciales
contactos funcionales se tornan muy complejos para explicar
con el paso del tiempo y forman patrones la ubicacin
predominantes en el espacio geogrfico que econmica. El
constituyen estructuras organizadoras de la origen del
funcionalidad. Esas estructuras de modelo se
funcionalidad son las regiones nodales que se remonta a
componen de un nodo principal y un rea 1826 cuando
tributaria o zona de influencia, y que pueden Christaller
contener un nmero de pequeas regiones public el
nodales de orden inferior. trabajo El
Estado
Esta estructura jerrquica en que un
aislado,
centro o nodo organiza el espacio a su
basado en sus
alrededor mediante las relaciones funcionales
observaciones
es multiescalar. El anlisis de los flujos permite
sobre el
revelar las estructuras jerrquicas que
escenario
permanecen ocultas para el observador.

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

econmico en el norte de Alemania, en el que diferenciacin zonal en la fertilidad de las


not y se pregunt por qu los lotes de tierra tierras de la llanura que rodea al centro
con idnticas caractersticas ambientales principal.
tenan diferentes usos (Butler, 1986), asunto
La teora locacional de Alfred Weber
que pona en duda la teora de la renta
est relacionada con la localizacin de la
econmica de David Ricardo basada en las
industria mediante la solucin del costo
diferencias del medio ambiente.
mnimo y de la distancia como variable clave
Von Thnen parti de la idea de que para explicar la variacin espacial en la renta
todas las personas tienen el mismo econmica respecto de la oferta y la demanda.
comportamiento econmico, hbitos de Basado en la observacin del escenario
consumo similares y conocimiento completo de econmico del norte de Alemania, que para las
las condiciones del mercado, a la vez que primeras dcadas del siglo XX experimentaba
buscan racionalmente obtener el mximo un proceso de industrializacin, Weber public
beneficio con el mnimo esfuerzo. Supuso la en 1909 un modelo aplicado a la localizacin de
existencia de un Estado aislado del resto del la manufactura en el que intentaba desarrollar
mundo, constituido por un poblado grande con una teora pura aplicable en cualquier lugar
funciones de comercio, rodeado de una planicie dentro de cualquier sistema social o poltico
isotrpica de fertilidad homognea, un (Butler, 1986).
ambiente homogneo, un sistema de
El modelo de Weber utiliza los costos
transporte nico (el carro con caballo),
de la distancia y el transporte como la variable
poblacin uniforme de agricultores que
principal, y asume los centros de mercado
proveen el poblado y recursos distribuidos
como fijos en el espacio; pero, a diferencia del
uniformemente. La variable nica del modelo
modelo de Thnen, sus supuestos de partida
de uso de la tierra fue la distancia entre una
no consideran un espacio o ambiente natural
granja y el pueblo, y "mostr que la renta est
homogneo, sino uno en el que algunos
generada por el factor de la distancia, incluso si
recursos, como el carbn y el hierro, estn
se supone que el medio ambiente es el mismo
localizados espadalmente en forma irregular,
en todas partes. A este tipo de renta se le aplica
en tanto que otros, como el agua, la arena, la
el trmino de renta de ubicacin" (Butler,
arcilla y la piedra, son ubicuos. Estos recursos
1986: 91. nfasis de Butler). De tales
o materias primas pueden ser ms o menos
condiciones hipotticas surgi un modelo de
mviles segn pierdan o ganen peso en el
uso agrcola constituido por zonas
proceso de transformacin.
especializadas y concntricas alrededor del
centro de mercado. En dicho modelo, el costo En este espacio o ambiente
del transporte aumenta con la distancia de las heterogneo los empresarios localizarn sus
granjas al mercado, de modo que los industrias en los puntos de costo mnimo, que
rendimientos o rentas obtenidas por el resultan de la relacin entre los costos de
agricultor son mayores en la medida en que transporte, de la mano de obra y de la
ste se localiza ms cerca al mercado. aglomeracin. Como el costo de los transportes
es una funcin del peso y la distancia, entonces
Ms tarde, Thnen introdujo algunas
el punto de menor
modificaciones al
costo de transporte es
modelo. stas
aquel en el que se dan
incluan (Chorley
los mnimos
y Haggett, 1971:
desplazamientos de
414) un ro
materia prima desde
navegable, con
sus lugares de origen
transportes ms
y de los productos
rpidos y costos
terminados al
equivalentes a la
mercado (Chorley y
dcima parte del
Haggett, 1971). Weber
transporte por
(Butler, 1986: 103)
tierra, un centro
"observ que la
de mercado
localizacin de la
secundario con su
produccin orientada
propia zona de
a la transportacin
influencia, y la

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

est relacionada tanto con la distancia a los reales. Como lo expresa Butler (1986: 109), "el
recursos localizados como con la distancia al modelo weberiano representa, como todos los
mercado... y reconoci que la localizacin de la modelos, un compromiso entre la generalidad
planta est influenciada algunas veces por abstracta y su aplicabilidad al mundo real.
otros dos factores: diferencias espaciales en los Enfatizando la importancia de la ubicacin de
costos de la mano de obra y eficiencia de la recursos masivos y localizados, l pudo dar una
aglomeracin de la empresa". buena explicacin respecto a los patrones
espaciales de las industrias de manufactura
El modelo de Weber (figura 6) utiliza el
pesada...".
tringulo de localizacin de Launhardt
(Chorley y Haggett, 1971), en el cual la solucin La teora del gegrafo alemn Walter
locacional para una planta manufacturera que Christaller, publicada en 1933, se relaciona con
produzca un solo producto es el punto la distribucin espacial de la demanda del
geomtrico que representa el menor costo consumidor y los patrones de ubicacin de los
(Butler, 1986). Para mostrar lo relativo a la servicios, y con la distribucin espacial y las
mano de obra, que no consider invariable funciones de los centros urbanos; marca los
espacialmente sino como un factor de costos inicios de la llamada "teora del lugar central",
diferenciales y como un factor subsidiario de la y se puede considerar como un complemento
ubicacin, Weber utiliz una grfica en la que de la teora de Von Thnen (Butler, 1986).
alrededor del punto P de costo de transporte Butler (1986: 110) seala que "el modelo de
mnimo se trazan las lneas concntricas de lugar central de Christaller ayuda a explicar
igual valor llamadas isodapanes -donde todo se dos aspectos interrelacionados del desarrollo
iguala-, que muestran cmo los costos totales urbano: (1) la ubicacin de los asentamientos
de transporte se incrementan con el aumento humanos como centros ptimos de
de la distancia al punto P (figura 7). La distribucin para los servicios y ciertas
isodapan cuyo valor es el mismo que el de los mercancas, y (2) la forma en la cual estos
ahorros en el costo de la mano de obra se servicios y mercancas se distribuyen dentro
denomina isodapan crtica. del sistema espacial de los lugares urbanos".
Otro factor subsidiario de localizacin En el modelo de Christaller, las
considerado por Weber es el generado por los ciudades y poblados son centros de
efectos de la aglomeracin. Este factor se intercambio que tienen como funcin abastecer
refiere a que unas empresas se pueden de bienes y servicios a sus propios habitantes y
favorecer en sus beneficios por el hecho de a los que se encuentran en su rea de
localizarse junto a otras con las que comparte influencia; es decir, son lugares centrales con
mano de obra especializada, servicios y respecto a su rea de influencia o de mercado.
mercados. Los beneficios que se logran por los Las actividades comerciales y de servicios
ahorros del efecto de aglomeracin se saturan prestadas por cada centro se organizan en una
en el momento en que la congestin y la jerarqua determinada por la frecuencia de su
competencia por la tierra elevan los otros uso y la demanda.
costos (Butler, 1986).
Como cada bien o servicio requiere un
Las principales crticas al modelo de determinado nmero de consumidores para
Weber se relacionan con el hecho de que, que sea rentable, se espera, segn el modelo,
adems de sobreestimar los efectos espaciales que aquellos productos de alta demanda, uso
de la demanda, no se valoraron los cargos muy frecuente y costos bajos se ofrezcan en
terminales en el transporte ni los ahorros que todos los centros, como ocurre con el pan, la
se obtienen cuando se manejan cargamentos leche y los servicios de peluquera; en tanto que
grandes. Igualmente se critic por su los productos de menor demanda, uso menos
restriccin a unos pocos recursos, por no tener frecuente y costo ms alto se ofrezcan slo por
en cuenta la posibilidad de operar plantas un nmero reducido de empresas en algunos
mltiples, por no contemplar la relacin entre centros que cubren reas de mercado ms
el precio y la disponibilidad del producto ni amplias, verbigracia las ventas de automviles
considerar las implicaciones de las economas y algunos servicios muy especializados. Puesto
de escala. Pero estas limitaciones eran que los consumidores, en cada caso, slo estn
plenamente reconocidas por el autor como dispuestos a costear cierta distancia para
necesarias para lograr la construccin de una adquirir lo que demandan, y como los bienes
teora general y abstracta, aplicable a casos slo se pueden transferir dentro de cierto

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

rango de distancia sin que se pierda su las distribuciones espaciales de una forma
rentabilidad, la relacin entre estas dos determinada? Cmo los tomadores de
variables define el rea de mercado o regin decisiones pblicos o privados deciden
complementaria servida por cada centro. localizar algunos objetos en el espacio
geogrfico, como por ejemplo un buzn de
De acuerdo con los anteriores
correos, una taberna, una librera, una planta
supuestos (Mndez, 1997), los lugares centrales
de energa o cualquier otra cosa? Qu criterios
se jerarquizan segn sus funciones y sus reas
son importantes en una decisin, y qu tipo de
de mercado, tendiendo a una distribucin
patrones de distribucin se crean cuando se
espacial regular, con cada centro generando un
toman decisiones de localizacin en forma
cono de demanda y un rea de mercado de
racional y deliberada? Qu patrones de
forma circular. Como esas reas circulares
localizacin surgirn si los tomadores de
dejan intersticios sin servir, el modelo se ajusta
decisiones no estn perfectamente informados
a formas hexagonales, consideradas como las
o actan en forma azarosa? Cul es el ptimo
ms eficientes para abastecer a toda la
locacional para una nueva localizacin,
poblacin con el menor nmero de lugares
teniendo en cuenta las estructuras
centrales. As, las reas de mercado se
locacionales, del mismo tipo o
articulan unas a otras formando redes
complementarias, ya existentes?
jerarquizadas de centros dispuestos
regularmente dentro del territorio (figura 8). El problema locacional que se ha
venido describiendo es variado y complejo en
En el discurso de la geografa como
su temtica y en su escala geogrfica. Abler,
ciencia espacial, la explicacin de la
Adams y Gould (1972) y Haggett (1976)
localizacin geogrfica de las actividades
plantean que el estudio de la localizacin de las
humanas y de los patrones espaciales
actividades humanas se enfoca, por una parte,
estructurales resultantes se basa en el anlisis
en la conducta locacional o espacial de
de los procesos de toma de decisiones
individuos, empresas o gobiernos, y por otra, el
espaciales por los actores. El asunto de la toma
nfasis se hace en el examen de los patrones de
de decisiones acerca de la localizacin o
localizacin que tales actores crean. Ambos
"problema locacional" se resuelve de manera
tipos de investigacin se pueden emprender en
distinta por las diferentes corrientes tericas
cualquier escala espacial micro, meso o macro,
de la geografa. Para el caso que ahora nos
desde un vecindario, la ciudad, la regin, la
ocupa, el nuevo paradigma asumi un modelo
nacin o el mundo. Si los estudios locacionales
normativo en el que los tomadores de
tienen un sesgo econmico, se debe al hecho de
decisiones son actores pblicos o privados
que la mayor parte de las actividades humanas
racionales, que buscan minimizar el esfuerzo y
tienen este componente, pero esto no implica
alcanzar el mximo beneficio.
que obligatoriamente se tengan que reducir a
El tomador de decisiones, considerado los asuntos econmicos.
dentro de un modelo ideal o normativo y no en
Las decisiones de localizacin afectan
el mundo real, es un individuo o una firma
el inters pblico y el privado, por lo que es
constituida por individuos; es un actor racional
necesario investigar los efectos de las
con conocimiento completo de la informacin
localizaciones y si en la toma de decisiones
que afecta las decisiones locacionales. Este
debe primar el inters pblico o el privado. Es
actor toma decisiones racionales con base en
vlido preguntarse, por ejemplo, cmo afecta
informacin, tratando de alcanzar el mximo
a una determinada localidad la localizacin de
beneficio posible. Su comportamiento es el de
una planta industrial, un basurero, una
un homo economicus que busca optimizar el
estacin de suministro de gasolina, una
factor locacional y su incidencia en la
estacin de polica, etc.? Cmo se afectan los
generacin de renta. Los patrones espaciales o
valores de las propiedades? Aumentar la
estructuras locacionales son el resultado de las
congestin del trnsito y los niveles de
decisiones de los actores econmicos, de modo
contaminacin? Del mismo modo, es
que para poder explicar dichos patrones es
importante tener en cuenta que la localizacin
necesario penetrar en los procesos de toma de
bajo el capitalismo de libre empresa produce
decisiones que los originan.
desequilibrio entre regiones en las
El "problema locacional" (Abler, oportunidades econmicas: la industria
Adams y Gould, 1972) incluye preguntas del incrementa la aglomeracin, y las decisiones de
siguiente estilo: Por qu estn estructuradas localizacin se orientan hacia las regiones de

29
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

mayor crecimiento porque ofrecen ms marco espacial uniforme o isotrpico. El


ventajas al capital y al capitalista interesado en nfasis se enfoc en el desarrollo de modelos y
maximizar los beneficios. teoras dentro de un contexto espacial, para lo
cual la teora econmica neoclsica suministr
La investigacin geogrfica de estas
los fundamentos tericos que sustentaron
situaciones problemticas implica la
modelos de actividad econmica. Dichos
descripcin y el anlisis de la toma de
modelos de carcter inductivo, entre los que se
decisiones espaciales locacionales, que unas
cuentan los ms conocidos de von Thnen
veces tratan de maximizar un valor como la
(1826) sobre el uso de la tierra agrcola, de
renta por hectrea, el disfrute familiar o los
Christaller (1933) sobre la teora de los lugares
beneficios netos por ao, y otras intentan
centrales, y de Weber (1909) sobre la
minimizar algn aspecto como el desempleo,
localizacin industrial, fueron tomados como
los costos de transporte o los costos de
base para generar nuevos modelos normativos
operacin de una empresa, el esfuerzo o la
mediante procedimientos de razonamiento
distancia para acceder a un lugar, etc. En todos
deductivo y no a partir de la observacin
los casos, el discurso terico locacional
emprica.
considera eventos de cualquier clase, en
diferentes escalas y en distintos niveles de Esos modelos no mostraban la
desarrollo econmico, los cuales son realidad, ni pretendan mostrarla, sino que
susceptibles de una aproximacin abstracta y estipulaban patrones espaciales de agricultura,
normativa, suponiendo que es posible industria y servicios que deberan presentarse
descubrir las leyes de la localizacin y formular desde unos supuestos dados acerca de los
teoras dentro de un marco general de procesos que regulan y ordenan las distintas
propiedades espaciales. actividades econmicas en el espacio.
Utilizando a menudo procedimientos
EL CASO DE LA GEOGRAFA
matemticos y estadsticos, gegrafos y
ECONMICA COMO "CIENCIA
economistas disearon modelos de localizacin
ESPACIAL"
ptima, en los que la distancia fue considerada
Una de las aplicaciones ms como la variable explicativa principal, al
importantes de la nueva ciencia espacial de tiempo que se minimizaron otros factores
carcter positivista es la desarrollada por la locacionales, tales como las condiciones
geografa econmica, que centr su objeto de ambientales o los desequilibrios demogrficos,
estudio en la integracin espacial y en la considerados como ruido dentro de los
denominada "teora locacional" (Barnes, 2001), modelos, por no tener suficiente significancia
y que llev a gegrafos y economistas a locacional. Este tipo de geografa econmica
interesarse por la explicacin de relaciones supuso tambin que la explicacin de los
espaciales a partir de las teoras econmicas patrones espaciales considerados deba
llamadas "neoclsicas". Las caractersticas ms encontrarse dentro de los patrones espaciales
importantes del nuevo discurso de la teora mismos y no en el contexto local, regional o
locacional en la geografa econmica se global en el que se desarrollan las actividades
exponen en los prrafos que siguen, tomando econmicas; es esta descontextualizacin la
como fuente el texto Location and change de que permite no tener en cuenta la influencia de
Healey e Ilbery (1990). factores externos de carcter social, cultural,
econmico, poltico o del ambiente fisio-
La geografa econmica como teora bitico.
locacional se interes en desarrollar
generalizaciones y principios para buscar y Los principales conceptos que
explicar regularidades en los patrones articularon el discurso de la geografa
espaciales de la actividad econmica, y para econmica como ciencia espacial los organiz
ello asumi que 1) existe un orden identificable De Souza (1992: 15-21) bajo los apartados de
en el mundo material; 2) las personas son propiedades del espacio, procesos espaciales y
agentes que toman decisiones racionales y que estructuras e interaccin espacial, y se resumen
responden de la misma forma ante estmulos as:
iguales; 3) las personas que toman decisiones
Propiedades del espacio. Algunas
econmicas estn completamente informadas y
veces los gegrafos consideran el espacio como
buscan obtener el mximo beneficio, y 4) la
tridimensional (volumen), otras como espacio
actividad econmica se desarrolla en un
unidimensional (una lnea entre dos puntos),
ambiente de libre competencia y dentro de un

30
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

pero la mayora de las ocasiones lo representan importancia del concepto de jerarqua. Para la
en dos dimensiones (mapas). El espacio se explicacin de la interaccin espacial se
puede considerar como abstracto o como desarrollaron los conceptos de
concreto. Como abstracto es isotrpico e complementariedad, oportunidad de
independiente de cualquier referencia a la intervencin y transferibilidad, bajo la
superficie terrestre y permite elaborar modelos hiptesis de que el movimiento entre dos
idealizados de estructuras y organizacin. lugares es una funcin de la oferta de bienes o
Como espacio concreto corresponde a la actual servicios en un lugar y de la demanda por esos
superficie de la tierra con toda la variedad y mismos bienes y servicios en otro lugar
diferenciacin del mundo real. (complementariedad); de la oportunidad de
intervencin de otro lugar, y de la razn costo-
La descripcin, la definicin y la
distancia (friccin de la distancia). Se supone
medida del espacio requieren pocos elementos.
que el incremento de los costos del movimiento
Una representacin bidimensional del espacio
con la distancia tiene un umbral ms all del
abstracto se puede solventar mediante puntos,
cual la transferibilidad se hace imposible a
lneas y reas, a partir de los cuales es posible
pesar de la complementariedad o de la
definir los conceptos bsicos de distancia,
ausencia de oportunidades de intervencin de
direccin y conectividad, o los de aglomeracin
otros lugares. Dada la importancia de los
y accesibilidad como extensiones del concepto
conceptos de complementariedad, de
de distancia (figura 7). Tales conceptos y sus
oportunidades de intervencin y de
extensiones son absolutos cuando se aplican en
transferibilidad para comprender los
una superficie isotrpica. En el espacio
fundamentos de la integracin espacial, a
concreto tambin se pueden aplicar medidas
continuacin se expone ms a fondo el
absolutas o relativas. As, por ejemplo, la
significado de los mismos, siguiendo el texto de
localizacin relativa puede ser medida en
Able, Adams y Gould (1972).
trminos de los costos o del tiempo requerido
para vencer el obstculo de la distancia. Esos La complementariedad es un requisito
costos son definidos como friccin de la bsico para la integracin espacial. Para que
distancia. entre dos lugares haya interaccin se necesita
que un producto tenga demanda en uno y
Procesos espaciales y estructura
oferta en el otro. Por ejemplo, si en la ciudad A
espacial. Por proceso espacial se entiende un
se demanda carne y en la ciudad B se ofertan
movimiento o flujo en el espacio, o una
cereales, en este caso la oferta y la demanda no
localizacin estratgica de un objeto. La
son complementarias, y los cereales no fluyen
estructura espacial se refiere a la organizacin
de B hacia A porque se demande carne en A.
interna de una distribucin de elementos u
Sin complementariedad, los movimientos y la
objetos espaciales; estas estructuras limitan,
interaccin espacial no tienen lugar.
canalizan o controlan los procesos espaciales.
Por ejemplo, se puede afirmar que todo La complementariedad entre lugares
movimiento en el espacio se da entre nodos a puede generar intercambio slo en el caso de
travs de redes, por lo que los atributos de que un tercer lugar tenga oportunidad de
localizacin, distancia, accesibilidad o intervencin. As, si se considera el
conectividad son asuntos crticos para movimiento entre A y B, es necesario tener en
cualquier elemento del sistema, de modo que la cuenta cualquier lugar C entre A v B que pueda
estructura es un determinante de los procesos intervenir como destino alternativo, rmeme
y stos, a su vez, son determinantes de la no siempre esa oportunidad de intervencin
estructura. anula la interaccin a larga distancia, pues
puede ser complementario y constituir una red
Interaccin espacial. Los flujos de
con los otros centros.
mercancas, personas e informacin se
reconocen como interaccin espacial, La transferibilidad o "friccin de la
fenmeno cuya cantidad tiende a decrecer con distancia" es una medida en tiempo real y en
el aumento de la distancia. Este es un principio costos monetarios. Si el tiempo y los costos de
conocido como distance-decay effect y se atravesar una distancia son muy grandes, es
considera vlido para toda clase de cosas en posible que el movimiento no tenga lugar a
todas las escalas geogrficas. La interaccin es pesar de la perfecta complementariedad y de la
tambin una funcin del tamao de los nodos ausencia de oportunidades de intervencin. La
del sistema espacial, de donde se desprende la transferibilidad difiere entre lugares, entre

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

clases de movimientos y entre modos de dos grandes campos, se nota una continua
movimiento, y es muy cambiante a travs del divergencia que las propuestas de utilizacin
tiempo como consecuencia de los cambios en de mtodos mltiples parecen no resolver.
las condiciones tecnolgicas y en los costos del
CRTICA
transporte. Mercancas que anteriormente eran
circunscritas al consumo en reas de mercado Desde los aos setenta las crticas a la
pequeas, hoy son transferibles a muchos "ciencia espacial" se hicieron sentir con rigor,
lugares del mundo gracias a que se ha rebajado particularmente desde orillas filosficas
su costo de transporte. Un buen ejemplo es el opuestas al positivismo lgico como el
de las cervezas que pueden ser distribuidas marxismo, la fenomenologa y las
desde un centro en una amplia rea de epistemologas posmodernistas. Las razones de
mercado de carcter mundial. la crtica son varias y se refieren a su
pretendida objetividad, a su marcado carcter
En resumen, cuando la interaccin
abstracto, lo mismo que a su alejamiento de la
espacial ocurre es porque se cumplen las
realidad social y sus compromisos con los
condiciones de complementariedad,
intereses de las clases sociales en el poder.
oportunidad de intervencin y transferibilidad.
Haber concentrado sus esfuerzos cientficos en
Y si dos lugares no estn en interaccin,
las estructuras espaciales como si ellas fueran
podemos considerar uno o ms de esos factores
autnomas, autosuficientes y ahistricas le
como la razn de dicha situacin.
vali la asociacin de su prctica con un
Desde luego, el discurso de la geografa verdadero "fetichismo espacial" (Gregory,
como ciencia espacial no cubri slo la 1994).
geografa econmica. Como ya se indic, el
El descontento de algunos gegrafos
nuevo paradigma tuvo pretensiones
con la geografa cuantitativa era algo comn en
unificadoras, y las categoras, los conceptos, y
las discusiones internas de la misma disciplina,
el mtodo fueron transferidos a todos los
a mediados de la dcada del setenta. Para
subcampos, tanto del orden fsico-bitico como
ilustrar el caso podemos traer a colacin las
del dominio de la geografa humana. En
quejas de Brian J. L. Berry, uno de los ms
geografa fsica, el positivismo lgico sent sus
connotados representantes de la "nueva
reales con ms complacencia y menos sentido
geografa", sobre las limitaciones de la "ciencia
crtico que en la geografa humana (Bauer,
espacial" y de los peligros que se corran al
1999), y el concepto de espacio absoluto pudo
considerar el carcter simple y ordenado del
convivir con el de espacio relativo modelado en
espacio isotrpico que dominaba en la teora
trminos de sistemas, redes, nodos y
locacional, junto con el uso indiscriminado de
superficies. La geografa fsica, especialmente
tcnicas estadsticas como los anlisis de
la geomorfologa, fue pionera en la
correlacin, de regresin, factoriales y otros
incorporacin de la teora general de sistemas
semejantes, bajo el supuesto, tambin errneo,
como marco terico y metodolgico, el cual fue
de la linealidad y la independencia de las
rpida y ampliamente aceptado (Bauer, 1999).
variables consideradas, tal como lo reflejaban
Como rama de la geografa, la geografa fsica
muchos estudios de geografa humana. En
tambin hace nfasis en las relaciones
efecto Berry (1975: 13-15) expresa su
espaciales, entendidas como la disposicin
insatisfaccin en los siguientes trminos:
sistemtica de los elementos ambientales en
patrones regionales sobre la superficie Pensando acerca de las implicaciones de las
terrestre, y pretende explicar las causas de esos teoras del campo espacial, me haba ido
patrones (Strahler y Strahler, 1992); utiliza sintiendo ms frustrado cada vez respecto
modelos dinmicos de procesos espacio- de lo que con demasiada rapidez se haba
convertido en geografa estadstica
temporales y apela a mtodos geoestadsticos
"tradicional", con su descuidada utilizacin
para hacer predicciones espaciales (Wilson y de la estadstica deductiva convencional y
Burroug, 1999). En la actualidad, la geografa de las medidas de asociacin en la
fsica permanece orientada metodolgicamente investigacin geogrfica, sin prestar
por el positivismo, en tanto que la geografa atencin alguna a la validez de sus
humana se acerca cada vez ms a los mtodos presunciones. ... Al propio tiempo, los
no positivistas de las ciencias sociales. Este "nuevos" ambientalistas -verdaderos
hecho hace que la unificacin de la geografa en ecoactivistas de nuestros das- venan
un discurso nico sea difcil de lograr, pues en sealando lo irrelevante que resulta
teorizar sobre el plano uniforme tan
vez de una convergencia metodolgica entre los

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

querido de los tericos de la localizacin... descriptivo ms que explicativo de casos


De aqu que el plan de mi trabajo consista empricos de escala micro en firmas
en expresar, en primer lugar, la naturaleza econmicas, fincas u oficinas y no en sistemas
de mi actual insatisfaccin respecto del econmicos, al mismo tiempo que resaltan su
estado en que se encuentra la geografa
estadstica. Las conclusiones obtenidas de
desvinculacin del mundo real de las
tal estudio crtico conducen naturalmente condiciones sociales, dado el carcter
hacia una preferencia filosfica por una esencialmente abstracto de sus modelos.
"metageografa del proceso", la cual, a su
Un resumen (Healey e Ilbery, 1990) de
vez, lleva hacia un paradigma de la
gestacin de las decisiones ambientales y las que se consideran como las principales
de localizacin en los sistemas complejos, limitaciones de dichos modelos se presenta en
por el que yo me inclino, como orientacin la siguiente lista:
directriz para la prxima generacin de
1. Los supuestos neoclsicos de hombre
investigacin geogrfica.
econmico, la maximizacin del beneficio, el
Haggett y Chorley (1971), quienes conocimiento completo y la capacidad perfecta
fueron, sin duda, responsables directos de los para utilizar y manejar la informacin por
desarrollos ms significativos de la geografa parte de los actores econmicos es
como ciencia espacial, no fueron tampoco insostenible, puesto que las razones no
ajenos a las crticas que desde entonces se econmicas tambin son importantes para
hacan a los modelos y teoras simplificadoras. comprender la conducta o el comportamiento
Su mirada se diriga precisamente al econmico. Los modelos basados en estos
fundamento del paradigma mismo que supuestos no consideran que el conocimiento
consideraba que la complejidad de la realidad de la gente es imperfecto; que todos los actores
slo era abordable mediante la simplificacin. no tienen la misma oportunidad de acceder a la
Ellos (Haggett y Chorley, 1971: 17), advertan informacin, ni de comprenderla y manejarla
que: para tomar decisiones, as la informacin est a
El peligro de la generalizacin desorbitada
su disposicin. Por otra parte, tales modelos no
y del desprecio por los aspectos particulares tienen en cuenta elementos esenciales en la
ha sido avisado por muchos filsofos, que conducta espacial humana como las
han considerado que la realidad es motivaciones, las preferencias, las
demasiado compleja para ser susceptible de percepciones, las actitudes y las valoraciones
racionalizarse por analogas y que se han que los individuos hacen de los distintos
preguntado si realmente la utilizacin de ambientes, e ignoran los condicionantes
modelos distorsiona excesivamente el histricos y contextuales que afectan la toma
proceso de la razn. de decisiones. Estos modelos desconocen la
El gegrafo marxista Richard Peet variedad de respuestas humanas ante un
(1998: 32-33) hace nfasis en el carcter mismo estmulo y naturalizan el concepto de
instrumentalista de la geografa cuantitativa y hombre econmico, pues asumen que un
recoge el sentido general de las crticas en la individuo siempre responde de forma natural
siguiente forma: y nica a la misma clase de estmulos.
A pesar de su gran funcionalidad, la 2. La mayor parte de estos modelos
geografa humana como ciencia espacial fue carecen de contenido emprico y no son
aislada de la ciencia social en general, que realistas. Como ya se expuso, los modelos
tuvo dificultades para reconocer la normativos se basan en el "deber ser" y en
significancia de "toda esta teora acerca del espacios ideales y abstractos que no describen
espacio". La revolucin espacial tambin
produjo un dualismo entre espacio y
ni explican la realidad existente.
ambiente, irnicamente en el momento en 3. No es posible derivar explicaciones
que los problemas ambientales ganaban sobre los patrones espaciales y su variacin
importancia (geografa como el estudio de desde dentro de los mismos patrones, porque
los efectos sociales sobre la naturaleza).
muchas de las causas que los generan son
Aunque sin pretender hacer una crtica externas a ellos. Por tanto, las explicaciones en
profunda y detallada de la geografa econmica el mbito de la firma carecen de valor
de orientacin locacional, se puede sealar que explicativo real, pues desconocen los factores
los principales reparos a su discurso, los cuales contextuales de escala que estructuran tales
se pueden hacer extensivos a la geografa como patrones.
"ciencia espacial", hacen notar su carcter

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

4. La mayor parte de los modelos son citar como ejemplo la aplicacin analgica de
estticos, y la teora no permite predecir los la "teora de los juegos" como una estructura
cambios sociales y econmicos que ocurren en conceptual normativa para analizar la toma de
el mundo real. sta es una limitacin que pone decisiones espaciales como un problema
en entredicho una de las principales complejo, en el que el individuo asume el papel
aspiraciones de la ciencia espacial positivista, de un jugador y el ambiente o naturaleza es
que tiene el objetivo de ser una ciencia considerado un adversario poco conocido y
explicativa y predictiva, mediante teoras, leyes frente al cual se pueden escoger varias
y modelos espaciales. estrategias para vencer o para minimizar el
riesgo.
5. Los modelos neoclsicos ignoran la
historia y la posicin de las firmas dentro del Otros modelos probabilsticas se
sistema econmico en las diferentes escalas enmarcan en estructuras descriptivas no
geogrficas. La conducta locacional se asla de normativas, asumiendo que si bien es cierto
su contexto histrico, pretendiendo explicar las que en un alto nivel escalar es posible
decisiones fuera de los condicionantes del descubrir regularidades en el comportamiento,
modo de produccin o formacin econmica en escalas pequeas e individuales nunca se
dentro de la cual se realiza la actividad renen las condiciones de la conducta racional
econmica. y la informacin completa.
6. Los modelos locacionales se La corriente comportamental hace
consideran independientes de la realidad nfasis en la toma de decisiones en el mbito
econmica y cultural, sin tener en cuenta que individual, y da mucha importancia a lo
son los procesos sociales y sus relaciones los actuado y a las actividades que se desarrollan
que tienen una forma espacial, y que no existe dentro de la mente. Se parte de la afirmacin
ningn proceso espacial en s mismo. Estos de que las leyes morfolgicas que describen los
modelos deberan referirse a los contextos patrones geomtricos son insuficientes para
sociales en que fueron creados y solamente a comprender cmo se han formado dichos
esa situacin particular, sin pretensiones de patrones espaciales, y se argumenta que los
generalizar. Dado que la generalizacin est procesos slo se pueden descubrir si se dirige
viciada por el carcter aislado y particularista la atencin hacia las actividades de toma de
de los modelos, las pretensiones de construir decisiones en que estn involucrados los
teoras a partir de los mismos carecen del agentes creadores de los patrones. El
suficiente rigor cientfico. razonamiento seguido por esta geografa del
comportamiento es de carcter inductivo y
Otra fuente de crticas a los modelos
descriptivo, y se enfoca sobre dos grandes
normativos y mecanicistas de la interaccin
campos de investigacin relacionados con el
hombre-medio ambiente es la de algunas de las
anlisis del comportamiento espacial y con la
vertientes de la geografa del comportamiento
percepcin del ambiente, temas que fueron
desarrollada a comienzos de los aos sesenta.
abordados principalmente por una corriente de
La insatisfaccin con estos modelos llev a
carcter emprico y otra de carcter
algunos gegrafos a proponer que una
humanstico.
comprensin profunda de la interaccin
hombre-medio ambiente slo se poda alcanzar A la categora de los estudios empricos
por medio del anlisis de los procesos pertenecen los que hacen nfasis en los
psicolgicos a travs de los cuales el hombre procesos de toma de decisiones por las que los
conoce el ambiente donde vive, y mediante el seres humanos se ajustan a los riesgos
examen de la forma en que esos procesos naturales. Los primeros trabajos se iniciaron
influyen sobre el comportamiento resultante. en la Universidad de Chicago con el objetivo de
mejorar la planificacin y manejo de las
Como consecuencia de lo anterior, la
planicies inundables, y se basaron en un tipo
teora locacional ha introducido variaciones
de agente geogrfico definido como un animal
considerables, y en varios casos los modelos
racional con limitaciones, alejado del ideal del
normativos basados en el concepto de homo
homo econmicas. Este agente geogrfico
econmicas han sido remplazados por modelos
busca un grado de "satisfaccin" en vez de una
probabilsticas que asumen la toma de
decisin "ptima".
decisiones como un asunto con alto grado de
incertidumbre y riesgo, en contextos poco o Los estudios empricos demostraron
nada conocidos por los individuos. Se puede mucho inters por la observacin de la

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

conducta humana y la construccin de modelos economicus, que no tiene en cuenta la


inductivos de los procesos que operan en la influencia de las motivaciones, los valores, las
mente del actor, con la premisa de que el preferencias, las percepciones y las opiniones
conocimiento de las actitudes facilita la de los individuos en la formacin de los
prediccin del comportamiento. El supuesto patrones de actividad econmica. El concepto
bsico es que los individuos obtienen de "ptimo econmico" se sustituye por el de
informacin sobre el ambiente mediante la "grado de satisfaccin", "conducta de
percepcin sensorial, evalan esta informacin satisfaccin" o "conducta no ptima", como
en el marco de un sistema de valores y gua del comportamiento individual que se
construyen una imagen cognitiva, con respecto manifiesta en alguna forma espacial expresada
a la cual toman las decisiones. As, el concepto en movimientos o patrones.
de "cognicin ambiental" es el ms importante
Los gegrafos del comportamiento no
en la investigacin de la geografa del
comparten la categora de homo economicus,
comportamiento.
entre otras razones por las siguientes:
La geografa del comportamiento de
a. El conocimiento de la gente es imperfecto.
carcter humanstico no reconoce la existencia
de leyes reguladoras de la conducta humana. b. La gente acta sin informacin suficiente.
Hace nfasis en la comprensin del mundo tal
como ste es visto por los individuos. El c. La evaluacin intelectual de los problemas es
paisaje, por ejemplo, es algo que nos rodea y insuficiente.
que es permanentemente creado y recreado, d. Las elecciones se hacen dentro de un rango
aunque no siempre en forma consciente, a la limitado de posibilidades.
vez que es imbuido de significado simblico y
cultural. e. La maximizacin del beneficio es apenas una
de las metas de los individuos.
Los gegrafos humanistas argumentan
que los individuos tienen mundos personales f. Los niveles de aspiracin pueden ser bajos
subjetivos que regulan sus comportamientos. segn factores de personalidad, o por bajos
Dichos mundos subjetivos dependen de niveles de aspiracin de la sociedad.
factores como la edad, el gnero, el nivel g. Las decisiones se basan en experiencias
socioeconmico o el grado de educacin. La histricas de xito o fracaso.
relacin con el ambiente se da en trminos de
espacio-tiempo y es mediada por la h. Cuando se toma una decisin, todas las
subjetividad, lo que hace posible que su estudio opciones deseables pueden no estar
se pueda abordar desde una perspectiva disponibles.
experiencial, como lo proponen Tuan i. Las decisiones son afectadas por el
(1974)ySack(1997). optimismo o el pesimismo, considerando las
Tuan (1974) acu el trmino topofilia consecuencias de la accin.
para describir las percepciones, la afectividad, j . En las comunidades, las decisiones no las
las actitudes y las valoraciones que desarrolla toma una sola persona aislada, sino en el
la gente ante los lugares. Sack (1997) explora la mbito de hogares con diferencias de
naturaleza geogrfica de los seres humanos, y ingresos, necesidades, etc.; dentro de
las consecuencias empricas y morales de familias o entre familias, y en organizaciones
nuestra condicin de homo geographicus, en el contexto de relaciones internas de
mediante una estructura terica que integra la poder y en respuesta a un determinado
naturaleza, las relaciones sociales y los problema.
significados, y que conecta el mundo en las
experiencias del espacio y el lugar. Esta k. Las decisiones se toman teniendo en cuenta
perspectiva del espacio en la geografa las limitaciones externas internalizadas,
humanstica ser tratada con ms detalle en un como por ejemplo, las normas sociales
captulo aparte de este trabajo. percibidas, los estndares de oportunidades
y la conducta aceptable en la sociedad.
Las crticas de la geografa del
comportamiento a las teoras de la geografa Hay que advertir tambin que las ideas
econmica sobre la localizacin econmica y el sobre el espacio y el reduccionismo de la
cambio locacional resaltan el reduccionismo de distancia han sufrido cambios importantes
la conducta espacial de la categora de homo dentro de la geografa como ciencia espacial.

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

Adems de que la teora geogrfica de corte La idea de que las pequeas influencias
positivista incorpor varias de las no pueden ser ignoradas para privilegiar una
consideraciones del enfoque comportamental, variable principal, y de que estas pequeas
especialmente en el anlisis de la toma de influencias pueden amplificarse y definir la
decisiones espaciales individuales en conducta espacial en un momento dado, ha
estructuras descriptivas no normativas, permitido al anlisis locacional contemporneo
algunas variantes de la teora locacional han incorporar elementos ignorados por el
desarrollado modelos complejos que pensamiento neoclsico positivista, tales como
incorporan muchas variables y varias las influencias climticas, las cualidades del
perspectivas tericas en el anlisis de la toma suelo, las polticas gubernamentales, o el
de decisiones de los actores en el espacio. La "clima poltico de un lugar". Desde luego, esta
llamada "dictadura de la distancia" ha sido transformacin del discurso locacional no se da
fuertemente criticada internamente por la en el marco del positivismo en estado puro,
misma ciencia espacial y desde otros discursos sino que se propone un hbrido terico y
geogrficos, y en lugar de este reduccionismo y metodolgico que involucra una combinacin
de la isotropa espacial, se estructuran modelos de diferentes perspectivas tericas, incluidos el
de anlisis que contienen varios contextos en positivismo, el conductismo o el realismo,
interaccin, sin que ninguno tenga prioridad dentro de un marco estructuralista. Un
explicativa permanente sino circunstancial. ejemplo de esta mirada hbrida o mixta es la
adoptada en el trabajo ya citado de Healey e
Estos modelos multivariados y de
Ilbery (1990) titulado Location and Change, en
perspectivas tericas mltiples (Healey e
el que esta aproximacin se ha empleado para
Ilbery, 1990) incluyen el contexto ambiental, el
analizar la naturaleza compleja de la toma de
contexto histrico, el contexto demogrfico, el
decisiones locacionales en el uso de la tierra y
contexto cultural, el contexto organizacional, el
en el cambio locacional en los sectores
contexto de los factores de produccin (tierra,
primario, manufacturero y de servicios.
trabajo y capital), el contexto tecnolgico, el
contexto de los transportes y las redes de Pero la geografa como ciencia espacial
comunicacin y el contexto poltico, entre de orientacin predominantemente positivista
otros, cuando se quiere explicar la conducta de no ha desaparecido de la escena, y su vigencia
los tomadores de decisiones, sean stos se nota, por ejemplo, en la gran demanda de
individuos o firmas. Incluir y analizar estos informacin espacial de carcter emprico-
contextos significa reconocer la variabilidad en analtico e inters tcnico y en el incremento
su distribucin espacial, considerando el del uso de los Sistemas de Informacin
espacio como la superficie terrestre. Tambin Geogrfica (SIG). Y su vigencia tiene
implica aceptar la posibilidad de que en un explicacin en el hecho de que el conocimiento
momento dado uno de estos contextos, o varios generado por este tipo de geografa tiene alta
a la vez, sean decisivos en la conducta espacial demanda en los sectores hegemnicos de la
analizada. sociedad. Para entender el por qu de su
vigencia, puede ser til la tesis de Habermas de
La aceptacin de la complejidad de las
que el conocimiento tiene races histricas y
estructuras espaciales en la nueva teora
sociales, y que ste depende de los intereses
locacional no significa un cambio esencial en la
cognoscitivos que pueden ser tcnicos,
concepcin del espacio objetivo como
prcticos o emancipatorios (Unwin, 1995). De
contenedor de objetos, ni como espacio
este modo podemos asociar el discurso de la
relacional generado por las relaciones
geografa como ciencia espacial, como
econmicas que se dan en el espacio objetivo
conectado especficamente con el inters
en escalas locales y globales. Como se advirti
tcnico. En tanto se mantenga este inters, la
antes, los modelos que reconocen la
produccin de conocimiento tcnico no
complejidad de la toma de decisiones
desaparecer.
locacionales no son modelos espaciales sino
formas analticas y estructuras de Actualmente sigue teniendo inters la
razonamiento sobre los factores que pueden localizacin ptima de firmas o cualquier otro
afectar las decisiones en el espacio, en las objeto en el espacio objetivo, lo mismo que la
cuales un determinado contexto puede ser funcionalidad del espacio en trminos de
definitivo en un momento dado, o puede pasar flujos, conectividad o accesibilidad. Colocar en
inadvertido en otro caso. el espacio objetivo, es decir localizar, digamos
por caso un nuevo almacn para distribuir

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

productos al por menor, requiere conocer las parecer de gran utilidad un mapa electoral
caractersticas de la disposicin espacial de los que muestre la variacin espacial o
otros almacenes existentes, y de aquellos otros distribucin de los votos en una determinada
objetos que tengan relacin, como las vas de regin. Y qu decir de la utilidad del mapa que
acceso, la localizacin de estacionamientos, muestra la variacin espacial de la
zonas de carga, etc. criminalidad en una ciudad.
Como indica Mndez (1997: 256), Tambin puede ser de gran utilidad
"aunque la geografa econmica ha ampliado para los planificadores del transporte urbano o
sus perspectivas... los estudios sobre interregional disponer de mapas y bases de
localizacin continan siendo uno de sus datos espaciales que especifiquen las redes de
principales activos y una temtica de amplio carreteras y el volumen de los flujos de
desarrollo actual". Y agrega el mismo Mndez pasajeros y carga entre los distintos nodos de la
(1997: 256) que los estudios sobre localizacin red. Esto se hace evidente en el tipo de
de actividades econmicas se caracterizan por: informacin espacial que se maneja en los
1) la descripcin de las pautas de localizacin planes de ordenamiento territorial de los
propias de cada tipo de actividades y de municipios. El manejo automatizado de
empresas; 2) la identificacin de patrones de grandes cantidades de informacin espacial
localizacin; 3) el establecimiento de por medio de los SIG es tambin una muestra
asociaciones espaciales entre empresas y contundente de la vigencia de las mencionadas
actividades, sin que se suponga siempre una ideas espaciales.
relacin de causa-efecto; 4) el anlisis del
Lo que s debe quedar claro es que el
dinamismo espacial de las actividades; 5) la
discurso de la geografa como ciencia espacial
elaboracin de clasificaciones o tipologas de
con enfoque positivista ya no es hegemnico; la
espacios, y 6) la consideracin del impacto
unidad de la geografa ha quedado otra vez
territorial de la localizacin de las actividades
cuestionada por la emergencia de una gran
econmicas sobre la movilidad y estructura de
variedad de corrientes (Peet, 1998). La
la poblacin, la urbanizacin, el crecimiento
geografa como ciencia espacial comparte y
econmico, el bienestar social o el medio
disputa con otras tendencias y otros intereses
ambiente.
un puesto en la prctica disciplinar y
Hay que reconocer tambin que tales profesional. Del discurso espacial de los
preocupaciones por la localizacin abarcan gegrafos "radicales" marxistas, con intereses
todas las escalas geogrficas, y que no tcnicos sino crticos y emancipatorios, se
recientemente la geografa econmica se ha ocupar el captulo siguiente.
preocupado por comprender y explicar el
CAPITULO III La geografa radical: la
comportamiento espacial de actores globales
produccin social del espacio social
como las empresas multinacionales, y los
patrones espaciales resultantes, lo mismo que La geografa que conocemos fue la
la interdependencia entre las escalas (Dicken, hija bastarda de la Ilustracin
1986; Mndez, 1997). (Harvey, 2001: 233).
La creciente demanda de datos LOS FUNDAMENTOS DEL DISCURSO
espaciales de alto valor agregado, relacionados RADICAL
con la localizacin y distribucin de fenmenos
sobre la superficie terrestre, y la tendencia de La revolucin cuantitativa se consolid
especialistas de muchas disciplinas a rpido, y as lo rese lan Burton, pero su
espacializar sus datos y relacionarlos con otros permanencia como paradigma exclusivo y
datos espacializados es clara evidencia de que dominante fue efmera. Una nueva revolucin
las concepciones y las prcticas cientficas epistemolgica se gest en las entraas mismas
basadas en las ideas de espacio objetivo de la comunidad geogrfica, y varios de sus
absoluto y relacional mantienen plena vigencia. ms connotados lderes lo haban sido tambin
Digamos, por ejemplo, que los especialistas en de la revolucin cuantitativa. Los aos setenta
salud consideran de suma importancia un del siglo XX estn marcados en la historia de la
mapa que muestre la variacin espacial de una geografa como los de la revolucin de la
determinada enfermedad, o la variacin "Geografa radical". Este nuevo movimiento
espacial de la asignacin del presupuesto en intelectual tuvo primero bases ideolgicas
salud, de la misma manera que a un poltico le liberales, luego planteamientos socialistas, y

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

despus encontr en el marxismo el sustento ...si el espacio es la proyeccin de la


terico para su actitud de ciencia crtica. sociedad, slo podr ser explicado -y esta es
la consecuencia metodolgica fundamental
Los nuevos gegrafos, denominados de la asuncin inicial- desentraando en
radicales por su actitud crtica frente a la primer lugar la estructura y el
comunidad geogrfica institucionalizada, funcionamiento de la sociedad o formacin
acogieron paulatinamente -y no sin social que lo ha producido. No es posible,
contradicciones-, el proyecto de una geografa segn este razonamiento, explicar las
configuraciones espaciales permaneciendo
comprometida polticamente con la
en el nivel de lo espacial, hay que adquirir
transformacin revolucionaria de la sociedad primero las claves del sistema de relaciones
capitalista. Paso a paso fueron incorporando, sociales, hay que aproximarse al estudio
sin un entendimiento total, el marxismo en espacial "a travs del anlisis histrico de
diferentes versiones como marco terico de las bases de los modos de produccin de la
referencia para construir el conocimiento formacin social". De esta forma, el
geogrfico. El rasgo distintivo del nuevo concepto de modo de produccin aparece
discurso geogrfico es que privilegia "la como concepto central. "La utilizacin del
dimensin social", en la que las relaciones concepto de modo de produccin -dice R.
De Koninck- permite comprender mejor el
espaciales son entendidas como
desarrollo de las tcnicas de produccin y
manifestaciones de las relaciones sociales de de las sociedades clasistas y, por tanto, la
clase en el espacio geogrfico, producido y naturaleza del dominio territorial".
reproducido por el modo de produccin.
La geografa de orientacin marxista se
El espacio de inters para la geografa declara como una ciencia eminentemente
radical no es el espacio absoluto como social. Distinto del positivismo, el marxismo
contenedor de objetos geogrficos; ni una rechaza la posibilidad de emprender la
determinada porcin o regin de la superficie comprensin o las explicaciones de los
terrestre; ni el sistema abstracto de fenmenos sociales por la misma va por la que
movimientos, nodos, redes, superficies y se conocen los fenmenos de la naturaleza. El
jerarquas, sino el espacio social producido por materialismo histrico y dialctico distingue de
las relaciones sociales y las relaciones entre la modo explcito el estudio de la sociedad del
sociedad y la naturaleza. Esta ltima incluye estudio de la naturaleza, y formula que la
tanto la naturaleza prstina, como la naturaleza naturaleza presenta formas de causalidad
transformada por el trabajo humano o segunda distintas a las que caracterizan a los procesos
naturaleza. El espacio geogrfico y sus formas de la sociedad (Moraes y Da Costa, 1987),
son productos sociales que no se explican por razn por la cual la discusin marxista sobre la
s mismos. El espacio en s mismo no explica geografa se debe centrar en la relacin
nada, sino que necesita ser explicado. sociedad y espacio.
La geografa debe explicar los procesos Pero como Marx no desarroll una
de produccin social del espacio geogrfico, en teora slida sobre el espacio geogrfico, y
lugar de centrar su inters sobre el espacio algunos crticos consideran que el marxismo,
mismo y sus formas. Y esas explicaciones, fiel a su estirpe moderna, es historicista y en
puesto que no se encuentran en el espacio buena medida aespacial, la construccin de la
mismo, se deben construir apelando a las teora espacial marxista fue difcil, entre otras
disciplinas de las ciencias sociales que se cosas, por el poco conocimiento de los
interesan por los procesos, como la historia, la gegrafos sobre el marxismo. Al respecto,
sociologa, la economa poltica, la Harvey (2001: 10, en traduccin) confiesa que:
antropologa, o la ciencia poltica, entre otras. "De lo que me di cuenta tras escribir Social
La geografa no debe hacer del espacio un Justice and the City es que no haba entendido
fetiche, cuyo estudio pueda reducirse a la a Marx...". Ivs Lacoste, uno de los gegrafos
geometra de sus formas, sin tener en cuenta franceses ms versados en estos asuntos
las condiciones histricas que lo generaron. escribi sobre las dificultades de esta tarea, y
En esta perspectiva, el espacio social se segn relata Josefina Gmez et al. (1982: 152),
define como un producto social histricamente este autor hace caer en cuenta que:
constituido por la dinmica de los modos de con el enfoque marxista, los problemas
produccin, lo cual trae consecuencias tericas bsicos del entendimiento geogrfico
y metodolgicas trascendentales. Como seala quedan diluidos e irresueltos en un
Josefina Gmez et al. (1982: 150): discurso articulado por -y para- otros

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

dominios del conocimiento social, de forma Los gegrafos econmicos que se guan
que a menudo no se hace sino extrapolar, por este marco terico se muestran
para las estructuras espaciales, particularmente interesados en analizar los
interpretaciones que remiten a estructuras procesos macro-econmicos que regulan las
econmicas y sociales, a reflexiones de la
historia y de la economa poltica. Siempre
estructuras espaciales y los cambios de dichas
segn Lacoste, el razonamiento marxista no estructuras. Consideran que las formas
basta, en particular para garantizar un espaciales son fenmenos superestructurales
fecundo entendimiento de las estrategias que no se explican por s mismos, y dado que
diferenciales sobre el espacio. los hechos econmicos se dan en condiciones
histricas concretas e irrepetibles, y en tiempos
Aunque el discurso que se comenta no
y lugares determinados, rechazan los modelos
es unificado, dadas las diferencias en la
que pretendan generalizar patrones espaciales
comprensin y asimilacin de las teoras de
(de localizacin, uso del suelo, jerarquas,
Marx y de los desarrollos de stas por parte de
disposiciones espaciales, etc.).
otros tericos, es posible encontrar rasgos
comunes. En el caso de la geografa econmica Con todo y lo dicho, varios gegrafos
(Healey e Ilbery, 1990), el espacio es lo que la emprenden la construccin de una geografa
economa hace de l, y el paisaje econmico es marxista y antipositivista. En las pginas que
el producto de la estructura total del sistema siguen se presentan en forma sinttica las ideas
econmico en el cual actan los individuos que principales que han desarrollado los gegrafos
toman decisiones econmicas. Aqu, la Richard Peet, David Harvey, Edward Soja y
aproximacin es holstica y plantea que la Milton Santos sobre el espacio.
conducta o comportamiento de los actores
RICHARD PEET: EL ESPACIO COMO
econmicos est regulada por los procesos
ENTORNO NATURAL
sociales, econmicos y polticos en los que
estn inmersos dichos actores. Por tanto, las Las primeras crticas radicales al
explicaciones sobre la localizacin y el cambio llamado "fetichismo espacial" de la geografa
espacial toman como base las condiciones como ciencia espacial son ms de tinte poltico
estructurales que subyacen en la sociedad que metodolgico, e invitan conceptualizar las
capitalista en que se generan las estructuras relaciones entre el espacio -la naturaleza- y la
espaciales, y hacen ms nfasis en el anlisis de sociedad. El espacio, a secas, se consideraba
los procesos de produccin que en la contrmino de naturaleza, y el espacio
localizacin como hecho particular. geogrfico como el producto de las relaciones
de la sociedad con la naturaleza. Como lo
En este caso, el espacio es considerado
describe el gegrafo marxista Richard Peet
como un producto del modo de produccin, y
(1998), los primeros trabajos de los radicales
su comprensin requiere el conocimiento de la
reconocan a la geografa como una ciencia
forma como opera dicho modo de produccin,
espacial y del ambiente, pero reclamaban un
como proceso histrico-geogrfico. Los
giro disciplinar hacia los problemas espaciales
cambios espaciales obedecen a los ajustes
de relevancia social, y una actitud de
necesarios que cada modo de produccin debe
compromiso poltico con el cambio social por
hacer en la organizacin del espacio para
parte de los gegrafos. El mismo Peet (1998: 1-
garantizar su propia reproduccin. As, por
2, en traduccin) define la geografa como:
ejemplo, la expansin o ampliacin de las reas
de mercado, la colonizacin y el imperialismo, el estudio de las relaciones entre la
la globalizacin y la conformacin de bloques sociedad y el ambiente natural. La
econmicos y zonas de mercado libre, la geografa como la sociedad forma, altera, e
relocalizacin de la produccin y de la fuerza incrementalmente transforma el ambiente
natural, creando formas humanizadas por
laboral, entre otras, son estrategias espaciales
la accin sobre la naturaleza prstina, y
que el capitalismo ha utilizado a lo largo de su sedimentando capas de socializacin unas
historia para constituirse y mantenerse como dentro de otras, una sobre la otra, hasta
sistema hegemnico. La conquista espacial del que resulta un paisaje complejo natural-
capitalismo es clave (Lefebvre, 1991) en el social. La geografa tambin mira cmo la
fortalecimiento y consolidacin del naturaleza condiciona la sociedad... La
capitalismo, pues le ha permitido, en buena "relacin" entre sociedad y naturaleza es
medida, la solucin de sus crisis peridicas de entonces un sistema total, un complejo de
acumulacin. interrelaciones... Entonces, el centro

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

sinttico de la geografa es un estudio de las neutralidad valorativa de la ciencia, que que


interrelaciones naturaleza-sociedad. descalificaba cualquier intento de relacionar
El espacio es, segn Peet, el entorno las orientaciones polticas de los cientficos con
natural permanentemente transformado por el su actividad productora de conocimientos. Las
hombre, es decir, primera y segunda razones de su conversin en un radical
naturaleza; es una fuerza fsica que opone convencido las expone as (Harvey, 2001: 5-6,
resistencia y limita la accin de humanizacin en traduccin):
de la tierra. Y se pregunta y se responde a la Bien, mi orientacin poltica en aquel
vez: "Pues qu es el espacio sino la extensa momento se situaba cerca del progresismo
superficie del ambiente natural? Y qu son las fabiano, motivo por el que me senta
relaciones sociedad-naturaleza, sino (en parte) seducido por las ideas de la planificacin, la
la influencia de las fuerzas espacio-naturales, eficacia y la racionalidad. Lea a
como la gravedad y la friccin de la distancia, economistas como Oskar Lange, que
pensaban en esta lnea. De modo que en mi
sobre las actividades humanas, y los efectos de mente no exista ningn conflicto real entre
retorno de los procesos sociales sobre las la aproximacin cientfica racional a las
cualidades (naturales) del espacio?" (Peet, cuestiones geogrficas y una aplicacin
1998: 2, en traduccin). Peet acusa a la ciencia eficaz de la planificacin a las cuestiones
espacial positivista de despojar al espacio de su polticas. Sin embargo, estaba tan
condicin natural y social, para transformarlo absorbido en la redaccin del libro que no
en un objeto abstracto, en el que las regiones y advert todo lo que estaba colapsando a mi
los lugares, como concretos espaciales que alrededor. Entregue mi opus magnun a los
manifiestan las diferencias socio-naturales, editores en mayo de 1968, para
inmediatamente despus sentirme
pierden todo inters. intensamente avergonzado por el cambio
DAVID HARVEY: EL ESPACIO COMO general de la temperatura poltica. A esas
UN PRODUCTO SOCIAL alturas me senta profundamente
desilusionado con el socialismo de Harold
El gegrafo David Harvey, quien, como Wilson. Justo en ese momento consegu un
se indic en otro apartado, intent encuadrar el trabajo en Estados Unidos, llegu a
discurso geogrfico dentro de las concepciones Baltimore un ao despus de que gran
filosficas del positivismo lgico, plante la parte de la ciudad hubiera ardido a raz del
asesinato de Martin Luther King. En
necesidad de realizar una nueva revolucin en Estados Unidos, el movimiento en contra
el pensamiento geogrfico, aduciendo que la de la guerra y el movimiento por los
disciplina no brindaba los elementos para derechos civiles estaban completamente
transformar una realidad de desequilibrio e encendidos; y all me encontraba yo, tras
injusticia social. Si bien, en un principio, haber escrito aquel tomo neutral que de
reconoci que tanto el positivismo como el uno u otro modo no pareca encajar. Me di
marxismo compartan una base materialista y cuenta de que tena que repensar un
un mtodo analtico, no vacil en aclarar que montn de cosas que haba dado por
"la diferencia es que el positivismo trata supuestas durante la dcada de 1960.
simplemente de comprender el mundo, Y como Harvey se declar
mientras que el marxismo trata de cambiarlo" polticamente socialista, encontr en el
(Harvey, 1977: 135). Ms tarde, y en la medida materialismo histrico y en la dialctica
en que avanzaba en su exploracin del trabajo marxista los pilares sobre los cuales construir
de Marx, Harvey deslind campos e hizo un nuevo discurso geogrfico, esta vez sobre la
explcitas las contradicciones entre el idea de que "el espacio creado remplaza al
positivismo y el materialismo dialctico. espacio efectivo en cuanto principio
El trabajo terico de Harvey revela sus predominante de organizacin geogrfica"
distintas metamorfosis polticas e intelectuales. (Harvey, 1977: 325), razn suficiente para
l, formado en la escuela clsica de la geografa desarrollar una geografa histrica de la
regional, fue actor importante de la revolucin creacin y organizacin del espacio por el
cuantitativa, y por supuesto de la geografa modo de produccin capitalista, cuya
radical. Harvey reconoce que su libro comprensin consideraba necesaria para poder
Explanation in Geography (1969) no toca los proponer organizaciones espaciales
aspectos polticos que sirven de marco al alternativas y revolucionarias. El resultado de
trabajo intelectual de la dcada de 1960, entre su replanteamiento cientfico y poltico se
otras cosas por la descripcin positivista de la manifest en su libro titulado Social Justice

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

and the City (1973), en el que formul los sobre ciertas porciones del planeta. Esto
fundamentos de un nuevo discurso sobre lo trae consigo una concepcin absoluta del
urbano. En ese libro se exponen espacio, una de cuyas propiedades ms
planteamientos de tipo liberal, formulaciones importantes es un principio de
individualizacin establecido por medio de
socialistas y postulados marxistas, secuencia la exclusividad de ocupacin de cierta
que el mismo Harvey calific de fortuita, pues porcin de espacio; no hay dos personas
"...me inclin hacia formulaciones marxistas que puedan ocupar exactamente la misma
con el fin de comprobar si proporcionaban ubicacin en este espacio y ser
mejores resultados. El cambio de un enfoque a consideradas como dos personas
otro no fue premeditado; me tropec con l" separadas. La exclusividad de control sobre
(Harvey, 2001: 7, en traduccin). un espacio absoluto no est confinada a las
personas privadas sino que se extiende a
Este discurso desnaturaliza el concepto los estados, las divisiones administrativas y
de espacio geogrfico, pues asume que ste no cualquier otra clase de individuo jurdico.
es un ente natural, sino un subproducto social La propiedad privada de tierras, que en la
del modo de produccin, y que su comprensin prctica se registra a travs de una encuesta
slo es posible a partir de una geohistoria que catastral y un mapa, establece claramente
la porcin de la superficie de la tierra sobre
implica el conocimiento de los procesos
la cual tienen poderes exclusivos de
involucrados en su produccin; de modo que la monopolio los individuos privados.
geografa es una especie de "economa poltica"
de la produccin del espacio en todas las Cuando los productores de
escalas geogrficas (Harvey, 1982, 1989, 1990, mercancas las llevan al mercado, las
1996, 2000, 2001). Aqu, la teora de la renta se trasladan a travs de un espacio que se
puede definir como relativo. Bajo este
considera como el instrumento conceptual concepto del espacio se rompe el principio
fundamental para confrontar el problema de la de individualizacin, porque muchos
organizacin espacial, puesto que la tierra sirve individuos pueden ocupar la misma
como medio de produccin y como base posicin en relacin con algn otro punto -
espacial de la produccin humana, lo que hace por ejemplo, ms de un productor puede
necesario que se retomen los conceptos de estar exactamente a ms de diez kilmetros
valor de uso, valor de cambio y valor, y se del mercado-mientras que la mtrica que
analicen sus propiedades espaciales. De modo prevalece dentro del espacio tambin se
que poniendo en movimiento "nuestra puede modificar de acuerdo con las
circunstancias; las distancias medidas en
comprensin de las propiedades espaciales costo o en tiempo no son las mismas, y
materiales de los valores de uso, junto con los ambas son muy diferentes de las distancias
conceptos de valor de cambio y de valor", es fsicas" [itlicas en el texto].
posible "descifrar el significado de las
propiedades espaciales de los valores de uso en La renta, como se deduce de los textos
su aspecto social" (Harvey, 1990: 341). citados, est afectada por el espacio en sus
connotaciones absolutas y relativas, por el
Al abordar el asunto de la organizacin lugar y por la ubicacin. Pero las ventajas de la
espacial desde la perspectiva de la renta, ubicacin de espacios absolutos especficos -
Harvey reconoce que el espacio no es absoluto lotes de propiedad privada o territorios de
ni relativo o relacional en s mismo, sino que, entidades estatales o privadas- pueden ser
dependiendo de las circunstancias, ste modificadas por la accin humana, como
adquiere una de esas caractersticas, segn lo cuando se invierte capital en la construccin de
que los seres humanos hacen con respecto a l. infraestructura. Esto, agrega Harvey (1990:
Como propiedad privada o como forma 344), nos permite concluir que "los atributos
territorial fija, el espacio se vuelve una unidad espaciales de los valores de uso pueden ser
absoluta a travs de la cual circula el capital; trados de regreso entonces al terreno del
pero se torna espacio relativo cuando las anlisis como cualidades creadas socialmente
mercancas se tranzan en el mercado, puesto y, por tanto, como un tema correcto y
que la localizacin privilegiada de un productor apropiado para su plena investigacin en
o de un consumidor con respecto al mercado, relacin con la operacin de la ley del valor".
puede ser una fuente adicional de renta. En sus Pero tambin advierte que esas
propias palabras (Harvey, 1990: 341-342): configuraciones espaciales no pueden ser
La propiedad privada territorial confiere consideradas como el simple reflejo de los
poder exclusivo a las personas privadas procesos de acumulacin y reproduccin de

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

clase, sino como un "momento activo" de la socio-ecolgicos y poltico-econmicos,


dinmica de la acumulacin y la reproduccin considera que es fundamental "proveer un
social. Es en este sentido que el espacio se aparato conceptual para investigar sobre la
considera como un producto social. justicia de tales relaciones y sobre cmo el
sentido de justicia est histrica y
Harvey se interesa por una geografa
geogrficamente constituido" (Harvey, 1996:
histrica del capitalismo que explique los
6). Y puesto que el marxismo ortodoxo se
procesos que han producido las
concentra en los procesos temporales
configuraciones espaciales desequilibradas que
manteniendo la espacialidad constante, plantea
le son propias, y que han vinculado
que es necesario asumir una aproximacin
espacialmente todos los rincones del mundo y
dialctica relacional, histrico-geogrfica y
subordinado todas las acciones humanas a la
materialista, como nica forma de teorizar
dictadura del capital. La necesidad de analizar
sobre la produccin del espacio.
tericamente estos asuntos es crucial puesto
que: En un ajustado resumen, se resaltan
Hay mucho que hacer aqu y
aqu los siguientes argumentos de Harvey
desgraciadamente no tenemos suficientes (1989, 1996, 2000, 2001) sobre la produccin
guas tericas para hacerlo. La dificultad social del espacio:
est en encontrar una forma de abordar el 1. Espacio y tiempo son construcciones
asunto, que est basada tericamente en
conceptos marxistas bsicos y sea lo
sociales profundamente arraigadas en la
suficientemente robusta como para materialidad del mundo y son el producto de
manejar las evidentes confusiones, las distintas formas de espacio y de tiempo que
antagonismos y conflictos que caracterizan los seres humanos encuentran en su lucha por
la articulacin espacial de las actividades la supervivencia material. El descubrimiento
humanas bajo el capitalismo. Adems, los de las caractersticas variables de tiempo y
fenmenos que tenemos que observar aqu espacio (a travs de la fsica, la ecologa, la
son de una variedad aparentemente biologa, etc.) es fundamental para comprender
infinita. Incluyen sucesos y procesos tan la eleccin social de los procesos usados para la
diversos como las luchas individuales sobre
los derechos jurisdiccionales a un lote de
construccin social del espacio y del tiempo.
tierra, las polticas coloniales y 2. Las concepciones de espacio y de
neocoloniales que siguen las diferentes tiempo dependen igualmente de las acervos
naciones-Estado, la diferenciacin culturales, metafricos e intelectuales de los
residencial dentro de las zonas urbanas, las
luchas entre pandillas callejeras sobre su grupos sociales. Tiempo y espacio son hechos
"territorio", la organizacin y diseo del de la naturaleza, pero tales hechos no se
espacio para transmitir significados pueden conocer por fuera de nuestro
sociales y simblicos, la articulacin entramado cultural simblico que incluye el
espacial de diversos sistemas mercantiles lenguaje y los sistemas de creencias.
(financieros, de mercancas, etc.), las
pautas regionales de crecimiento dentro de 3. La construccin social del espacio y
una divisin de trabajo, las concentraciones del tiempo opera con la fuerza total de los
espaciales en la distribucin del ejrcito hechos objetivos a los que todos los individuos
industrial de reserva, las alianzas de clase e instituciones responden necesariamente.
formadas alrededor de conceptos Decir que algo es socialmente producido no es
territoriales como la comunidad, la regin y reconocerle el carcter de subjetividad
la nacin, y as sucesivamente (Harvey, individual.
1990: 376-378).
4. Las definiciones sociales de espacio
Harvey aboga por una geografa que objetivo y tiempo objetivo estn implicadas en
comprenda cmo se han producido y cmo se
procesos de reproduccin social, de manera
reproducen las formas espaciales y la
que una forma particular de representacin del
organizacin del espacio en el capitalismo, espacio y del tiempo orienta la prctica social
caracterizadas por el desarrollo
en un sentido que asegura el orden social. Las
geogrficamente desigual de las condiciones
representaciones del espacio y del tiempo
ecolgicas, culturales, econmicas, polticas y
surgen del mundo de las prcticas sociales pero
sociales, para lo cual se requieren formas
son a su vez instrumentos de regulacin de
crticas de pensamiento. A partir del
dichas prcticas.
argumento de que las diferencias espaciales y
ecolgicas son constitutivas de los procesos

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

5. La produccin social del espacio y teorticas sociales (como las de Marx y Weber)
del tiempo es un escenario de lucha poltica y se concentran generalmente sobre los procesos
confrontacin social en el que se involucran de cambio temporal, manteniendo la
cuestiones como las diferencias de clase, de especialidad constante, Harvey se interesa en
gnero, culturales, religiosas y polticas. El reconstruir la metateora marxista
intrincado control social por el orden espacial, incorporando la espacio-temporalidad (y los
las formas de desafo del orden social por las hechos socio-ecolgicos) dentro de esta
transgresiones de los lmites espaciales, los estructura. Rechaza los argumentos
espacios simblicos y la semitica de los singularistas relacionados con la idea de que la
rdenes espaciales, crean textos que deben ser espacialidad hace imposible la construccin de
ledos en trminos sociales. La organizacin una teora general sobre el espacio, y declara su
espacio-temporal interna del hogar, del lugar inters por teorizar sobre "la produccin del
de trabajo, de las ciudades, es el producto de espacio", en particular, o ms generalmente,
luchas entre fuerzas sociales opuestas por sobre la "produccin de la naturaleza". Esta
mantener o cambiar un orden social. La tarea implica construir una teora general del
dinmica social es tambin lucha de poder por materialismo dialctico histrico- geogrfico,
el espacio, lucha por rdenes espaciales que considere el espacio como un elemento
alternativos. constitutivo de la totalidad social, y no como
algo secundario que pueda ser ignorado, tal
De lo anterior, el autor en referencia
como ocurre en todas las versiones del
colige que el espacio y el tiempo son
historicismo. Su tarea se inicia con una lectura
permanentemente creados y recreados para
de primera mano de la obra de Marx para
adaptarlos a las condiciones del modo de
buscar los fundamentos de una teora sobre el
produccin, que fija el contexto de
espacio. En el Manifiesto Comunista de 1848,
posibilidades en que pueden ocurrir estas
encuentra que la acumulacin de capital ha
creaciones. De suerte que las diferenciaciones
sido siempre un hecho profundamente
geogrficas son rasgos activamente
geogrfico, y que sin las posibilidades de
reconstituidos del modo de produccin
expansin espacial, sin la reorganizacin
capitalista y no meros residuos histricos. Un
espacial y sin el desarrollo geogrficamente
producto de la reestructuracin capitalista
desigual, el capitalismo no hubiera podido
contempornea es el desarrollo geogrfico
sobrevivir y consolidarse como sistema
desigual, cuyas manifestaciones se notan, por
poltico-econmico (Harvey, 2000). Esta
ejemplo, en escala global en los desequilibrios
espacialidad del capitalismo, que ha sido
entre centro y periferia, o en escala local en los
ignorada por casi todos los marxistas, es
paisajes urbanos altamente estratificados
abordada por Harvey en The Limits to Capital
social, econmica y polticamente.
(1982) con la intencin de reconstruir la
Sobre el mtodo para abordar la geohistoria de este modo de produccin.
comprensin del espacio, particularmente en lo
Harvey aspira a mostrar que mediante
que tiene que ver con el desarrollo
el materialismo dialctico histricogeogrfico
geogrficamente desigual del capitalismo, lo
es posible integrar los temas de espacio, lugar y
mismo que sobre las formas para evaluar la
ambiente o entorno (naturaleza) en la teora
justicia/injusticia de las diferencias producidas
social. Considera que en geografa y en las
por el desarrollo capitalista, Harvey (1996)
ciencias sociales el razonamiento dialctico no
propone, como ya se enunci, reconstruir una
ha sido bien entendido, en tanto que este
teora marxista del espacio que l denomina
mtodo ha sido dominante en la teora literaria
materialismo dialctico histrico-geogrfico,
que ha recibido, en aos recientes, una gran
cuyos presupuestos centrales se exponen a
influencia de Hegel, Althusser, Foucault,
continuacin.
Ricouer, Derrida y muchos otros de la tradicin
Harvey asume una aproximacin filosfica europea.
dialctica (relacional), historica-geogrfica y
Tras recalcar que la dialctica es un
materialista al conocimiento, y considera que
proceso en el que las separaciones cartesianas
las reglas de la teorizacin son aqu diferentes
entre conciencia y materialidad, entre
de las que se pueden construir en la
pensamiento y accin, entre teora y prctica
aproximacin analtica o positivista, sin que
no tienen cabida, Harvey (1996) propone una
esas teoras sean totalmente incompatibles
unas con otras. Como las metanarrativas

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

aproximacin dialctica1 al anlisis del espacio puede ser considerada una cosa en interaccin
y resume los principios de sta en once con otras ciudades, pero puede ser
proposiciones, cuyos puntos esenciales son los descompuesta en vecindarios o zonas que a su
siguientes: vez pueden ser divididas en personas, casas,
escuelas, factoras, y as, ad infinitum; b) si
1. El pensamiento dialctico privilegia
todas las cosas son heterogneas en razn de
la comprensin de los procesos, flujos, cambios
los procesos complejos que las constituyen,
permanentes y relaciones sobre el anlisis de
entonces la nica forma de comprender los
elementos, cosas, estructuras y sistemas
atributos cuantitativos y cualitativos de las
organizados. Ms importante que inventariar y
cosas es comprendiendo los procesos y las
medir los flujos, como hace la geografa
relaciones que las constituyen y que ellas
positivista, es preguntarse por las razones por
internalizan. Se requiere internalizar la
las cuales ocurren los flujos.
heterogeneidad y las contradicciones
2. Los elementos o "cosas" son asociadas. Por contradiccin se entiende "una
producto de flujos, procesos y relaciones que unin de dos o ms procesos internamente
operan dentro de campos delimitados que relacionados que simultneamente se
constituyen sistemas estructurados o sustentan y se socavan uno a otro"; c) Los
totalidades. La concepcin dialctica de las procesos ocurren dentro de un campo
"cosas" individuales y de los sistemas delimitado, pero no hay lmites a priori, y d) en
estructurados de los que son parte descansa el desarrollo de conceptos, abstracciones y
completamente sobre la comprensin de los teoras es necesario establecer lmites con
procesos y relaciones por las que las cosas y los respecto a espacio, tiempo, escala y ambiente.
sistemas estructurados estn constituidos. Es usual que cualquier cambio en los lmites
modifique radicalmente los conceptos, las
3. Las "cosas" y sistemas que muchos abstracciones y las teoras. En geografa
investigadores tratan como irreductibles, y por encontramos a menudo estos problemas en
tanto no problemticos, son vistos en el forma de paradojas generadas por diferentes
pensamiento dialctico como internamente escalas de correlacin ecolgica.
contradictorios en virtud de los mltiples
procesos que los constituyen. Las cosas y los 5. Espacio y tiempo no son ni absolutos
sistemas son perpetuamente constituidos y ni externos a los procesos, pero son
reconstituidos; son el producto de procesos. contingentes y contenidos en ellos. Existen
mltiples espacios y tiempos (espacio-tiempos)
4. Las "cosas" son siempre asumidas implicados en diferentes procesos fsicos,
como internamente heterogneas en todos los biolgicos y sociales. Todo produce sus propias
niveles. De esto se desprende que: a) cualquier formas de espacio y tiempo. Los procesos no
cosa puede ser descompuesta en un conjunto operan en sino que construyen activamente
de otras cosas que estn en alguna relacin espacio y tiempo.
unas con otras. La reduccin es ad infinitum.
Nada es irreductible. Ejemplo: una ciudad 6. Las partes y el todo se constituyen
mutuamente. "Las partes hacen el todo, y el
todo hace las partes". Mucho ms que el
1 La aproximacin dialctica al anlisis del concepto de feedback, esto implica la
espacio es una constante en la obra de Harvey a transformacin mutua de uno y otro. Las
partir de su adopcin de la teora marxista como prcticas reduccionistas olvidan estas
marco terico de sus investigaciones. Pero la
relaciones y el holismo hace nfasis en la
formulacin de las proposiciones que se exponen
aqu tuvo un propsito especfico: "Dise el
totalidad.
captulo sobre la dialctica en Justice, Nature and 7. El entretejido de las partes y el todo
the Geography of Difference con el fin de intentar implica la intercambiabilidad de sujeto y
explicar a los ingenieros y a los cientficos cul era el
objeto, de causa y efecto. Los organismos, por
misterio alrededor de esto. Por este motivo, se
articula ms en trminos de proceso natural que ejemplo, pueden ser vistos como sujetos y
como una categora filosfica. Evidentemente, si objetos de la evolucin, en la misma forma en
hubiera estado enseando dialctica en un que los individuos pueden ser considerados
programa de humanidades, tendra que haber como sujetos y objetos del cambio social.
hablado de Hegel... Esto da un toque bastante
diferente a la argumentacin dialctica, si lo 8. La conducta transformativa -
comparamos con el filosfico- literario que es ms "creatividad"- surge de la naturaleza
comn..." (Harvey, 2001: 121, en traduccin). heterognea de las cosas que constituyen los

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

sistemas. Heterogeneidad significa ms que literatura, la antropologa y otras ciencias


mera diversidad: las partes y los procesos se sociales tienen una larga historia en el trato
confrontan unos a otros como opuestos. La con los conceptos de espacio y de espacio-
creatividad es producto de la contradiccin tiempo. En cambio, s le parece interesante el
entre opuestos. hecho de que mltiples discursos sobre el
espacio y el espacio-tiempo converjan en la
9. El cambio es caracterstico de todos
geografa, y cree que esta convergencia puede
los sistemas y de todos los aspectos de los
ser la que ponga a la disciplina geogrfica en el
sistemas. Este es el principio ms importante.
mismo plano problemtico de otras ciencias.
El cambio y la inestabilidad es la norma. Y la
apariencia de estabilidad en las cosas y los Como tiempo y espacio no se pueden
sistemas debe ser explicada. El cambio es considerar separadamente, y puesto que
siempre parte de las cosas. Nuestra espacio, tiempo y materia son categoras
investigacin debe ser sobre cmo, por qu, ontolgicas fundamentales para entender el
cundo y dnde las cosas y los sistemas mundo, Harvey piensa que el espacio-tiempo o
cambian y otros parecen no cambiar. espacio-temporalidad es la categora
fundamental, de lo cual se deriva el carcter
10. La investigacin dialctica es en s
histrico de toda geografa, y el hecho de que la
misma un proceso que produce permanencias
mtrica y las medidas del espacio tiempo
tales como conceptos, abstracciones, teoras, y
cambien significativamente a travs de la
estructuras institucionalizadas de
historia. Esto hace necesario que la
conocimiento que estn sujetas a ser aprobadas
comprensin y la bsqueda de alternativas
o negadas por los continuos procesos de
para, por ejemplo, la globalizacin capitalista
investigacin. Una cierta relacin est
neoliberal, se enmarque en su propia espacio-
implicada entre el investigador y lo
temporalidad, que es radicalmente diferente de
investigado. El investigador no es un
la de otros perodos histricos.
observador externo del objeto sino que es un
sujeto activo, y ambos se transforman en su Precisamente ste es el intento que
interaccin. La observacin del mundo es hace Harvey (1998: 314) al indagar por la
inevitablemente intervencin en el mundo. experiencia del espacio y del tiempo en la
Como Marx insiste, nicamente por la posmodernidad, cuya caracterstica bsica es
transformacin del mundo podemos "una intensa fase de compresin espacio-
transformarnos nosotros mismos. No podemos temporal, que ha generado un impacto
cambiar el mundo sin simultneamente desorientador y sorpresivo en las prcticas
cambiar nosotros mismos. econmicas, en el equilibrio del poder de clase,
as como en la vida cultural y social". La
11. La exploracin de "mundos
posmodernidad, considerada como la etapa
posibles" es integral al pensamiento dialctico.
actual del capitalismo, ha acelerado el tiempo a
Segn esta idea que proviene de Aristteles y
tal punto que asistimos a un nuevo episodio del
que fue rechazada por la ciencia del siglo XVII,
proceso de aniquilacin del espacio por el
es de la naturaleza del ser la constante
tiempo, como es la constante del desarrollo
actualizacin de sus potencialidades. La
histrico capitalista.
exploracin de potencialidades de cambio, la
bsqueda de la auto-realizacin, la La aceleracin del tiempo de rotacin
construccin de nuevas identidades colectivas de la produccin, la aceleracin de la
y rdenes sociales, es fundamental en el circulacin de las mercancas, la aceleracin
pensamiento dialctico. La investigacin del consumo, la reduccin de la vida til de los
dialctica incorpora necesariamente la artculos de consumo, la rapidez con que se
construccin de elecciones ticas, morales y mueven los flujos de dinero, y la experiencia
polticas. del espacio caracterizada por la sensacin de
simultaneidad y cercana, son hechos que
En su trabajo reciente, Harvey (2001)
cambiaron la experiencia de pensar, de sentir y
pone en duda que el "espacio" sea la categora
de actuar, hasta el punto de que se est
ms importante de la geografa. Considera que
volviendo comn hablar de la "...presunta
esta idea, compartida por l en gran parte de su
desaparicin del tiempo y del espacio como
obra y privilegiada por la mayora de los
dimensiones materializadas y tangibles de la
gegrafos, es "...inverosmil y potencialmente
vida social" (Harvey, 2001: 324). Pero un
engaosa" (Harvey, 2001: 222), puesto que las
anlisis detallado de estas circunstancias le
ciencias fsicas, la ingeniera, la filosofa, la

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

permite a Harvey realzar el significado del desarrollo como seres sociales- construir una
espacio en el mundo capitalista nueva utopa centrada en el inters por la
contemporneo, e indicar que: transformacin, y que dirija la prctica poltica
hacia la creacin de un nuevo orden socio-
Sin embargo, el colapso de las barreras
espaciales no quiere decir que la ecolgico y de produccin, que permita
significacin del espacio disminuya. No es reconstruir nuestras relaciones con la sociedad
la primera vez en la historia del capitalismo y con la naturaleza, en un marco de democracia
que encontramos testimonios que avalan la y justicia social, ms all de las meras
tesis contraria. La competencia acrecentada expectativas redistributivas. Se trata de una
en condiciones de crisis ha obligado a los utopa que reconfigure la combinacin del
capitalistas a prestar mucha ms atencin a repertorio de potencialidades humanas de
las ventajas relativas de la localizacin, competitividad, aclimatacin, cooperacin,
precisamente porque disminuir las barreras
espaciales permite que los capitalistas
adaptacin al medio, y de ordenamiento
exploten las menores diferenciaciones temporal y espacial, como alternativa al sesgo
espaciales con buenos resultados. As, las del darwininismo social que fundamenta su
pequeas diferencias en aquello que el proyecto en la exaltacin del individualismo y
espacio contiene bajo la forma de en la competencia.
abastecimientos, recursos, infraestructuras
y cuestiones semejantes han adquirido una La utopa propuesta por Harvey
mayor significacin. La superioridad en el incluye el desarrollo de la capacidad para
control del espacio se convierte en un arma imaginar los ordenamientos espacio-
an ms importante en la lucha de clases. temporales alternativos, dentro de los cuales
Se trata de uno de los medios para imponer las colectividades y los individuos puedan
la intensificacin y la redefinicin de las satisfacer a plenitud sus necesidades y deseos.
competencias a fuerzas de trabajo rebeldes. Tiene que ver con ordenamientos espaciales en
La movilidad geogrfica y la donde el trabajo tenga los mismos derechos de
descentralizacin se utilizan contra un
poder sindical que, tradicionalmente, se movilidad del capital, la persecucin poltica
concentraba en las fbricas de produccin pueda ser resistida por el movimiento
masiva. La huida de capitales, la geogrfico voluntario, o que el derecho a la
desindustrializacin de algunas regiones y diferencia incluya tambin el derecho al
la industrializacin de otras, la destruccin desarrollo geogrfico diferente, frente a las
de las comunidades obreras tradicionales pretensiones unifcadoras del capitalismo
como fundamentos de poder en la lucha de global.
clases, se convierten en temas recurrentes
de la transformacin espacial en las Parte de la utopa es el derecho a la
condiciones de la acumulacin flexible... La produccin social del espacio, y esto significa el
disminucin de las barreras espaciales nos derecho a reconstruir las relaciones espaciales,
sensibiliza mucho ms para los contenidos tales como las formas territoriales, las
de los espacios mundiales. La acumulacin capacidades comunicativas y las reglas de la
flexible suele explotar un amplio espectro
vida social en el espacio y en los lugares, de
de circunstancias geogrficas
presuntamente contingentes, modo que el espacio deje de ser una estructura
reconstituyndolas como elementos absoluta y fija de la accin para transformarse
estructurados internos de su propia lgica en una condicin ms maleable, relativa y
abarcadora... (Harvey, 1998: 324-325). relacional de la vida social. La utopa implica
construir espacio, ms que reivindicar el
Al intentar la comprensin derecho a circular dentro de un mundo
geohistrica de los procesos de produccin de preordenado espacialmente en el que los
las configuraciones espaciales en el capitalismo intereses de las clases hegemnicas han
y, recientemente, en otras formaciones definido a su antojo las prcticas espaciales, las
sociales, Harvey cree posible explorar mundos representaciones del espacio y los espacios de
posibles con organizaciones espaciales ms representacin, tanto en la escala local como
justas socialmente, en todas las escalas en la global. La utopa implica pensar en
geogrficas y en todos los rdenes de la vida geografas alternativas distintas a la heredada
social. En Space of Hope (Harvey, 2000) del pensamiento ilustrado.
plantea la necesidad de -sin olvidar que no
hemos elegido las condiciones histrico- EDWAR SOJA: LA PRODUCCIN DE LA
geogrficas de nuestra existencia, y sin ESPACIALIDAD DE LA VIDA SOCIAL
desconocer las restricciones para nuestro

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

Edward Soja es un gegrafo marxista, la vida social reivindicado por las tendencias
interesado en reubicar la geografa dentro del posmodernas.
contexto de la teora social contempornea
La espacialidad, segn Soja (1993), es
mediante el anlisis de la espacialidad de la
el espacio socialmente producido por el
vida social. Los planteamientos de Soja (1993,
conjunto de las relaciones sociales,
1996) tienen fundamento en el marxismo
econmicas, polticas y culturales entre los
heterodoxo, particularmente en la obra de
individuos y los grupos. La espacialidad o
Lefebvre (1991) sobre la produccin social del
espacio social existe en formas concretas de
espacio. Para Lefebvre, quien centra su inters
organizacin social y como medio propio de la
en el espacio social, el espacio es abstracto y al
vida social; es tanto el resultado de la accin
mismo tiempo concreto; abstracto puesto que
social sobre la naturaleza, como de la propia
no tiene existencia sino en virtud de la
dinmica social. Es diferente del espacio fsico
intercambiabilidad de todas sus partes
de la naturaleza material y del espacio mental
componentes, y concreto puesto que es
de cognicin y representacin de los
socialmente real y como tal est localizado; el
individuos, los cuales son incorporados en la
espacio es por consiguiente homogneo,
produccin de la espacialidad y transformados
aunque al mismo tiempo diferenciado, es decir,
en el proceso, pero no son su equivalente. La
constituye una contradiccin dialctica no
espacialidad se torna concreta, material y
revelable ni con el mtodo de Hegel ni con el de
contingente, contradictoria y dialctica, y se
Marx, ambos basados en el anlisis del tiempo
puede describir como el medio y como el
histrico. El anlisis de la produccin (social)
resultado de la dinmica de la sociedad. La
del espacio (social), es abordado por Lefebvre
vida social es materialmente constituida en su
como una "economa poltica del espacio y su
geografa histrica en los diferentes modos de
produccin", es decir, como un proceso
produccin. La existencia social se vuelve
histrico desde tres mbitos: las prcticas
concreta en la geografa y en la historia, es
espaciales, las representaciones del espacio y
decir en su espacialidad, que debe ser
los espacios de representacin.
constantemente reajustada, reestructurada y
Las prcticas espaciales se refieren a la reproducida socialmente, lo que la hace una
produccin de la espacialidad de cada fuente perpetua de contradiccin y conflicto.
formacin social. La prctica espacial de una
Estas consideraciones exigen (Soja,
sociedad es revelada descifrando su espacio.
1993) una interpretacin materialista de la
Las representaciones del espacio tienen que ver
espacialidad que permita rescatarla de la
con el espacio interpretativo, y se refieren al
opacidad y de la ilusin de transparencia e
espacio conceptualizado por cientficos,
irrelevancia poltica en que la han mantenido el
planificadores, urbanistas, tecncratas,
positivismo, el idealismo y el marxismo. Este
artistas, etc., generado en las relaciones de
ltimo -y ms en sus versiones
produccin; es el espacio dominante en
contemporneas-, apenas le concede al espacio
cualquier sociedad (o modo de produccin) y
la condicin de un epifenmeno reflejo de la
se expresa mediante el uso de sistemas
estructura econmica. La interpretacin
verbales y signos grficos, mapas y planos e
materialista del espacio propuesta por Soja
imgenes mentales del espacio que contienen
tiene como fundamento las siguientes premisas
las representaciones del poder y de la ideologa
(Soja, 1993: 158):
dominantes. Los espacios de representacin
son espacios vividos por los habitantes y 1. La espacialidad es un producto social
usuarios del espacio; son espacios de consustanciado y reconocible, parte de una
resistencia, espacios simblicos y "segunda naturaleza" que incorpora, al
contraespacios que contienen simultneamente socializarlos y transformarlos los espacios
a los otros espacios. fsicos y psicolgicos.
El inters de Soja es hacer visible para 2. Como producto social, la espacialidad es,
la teora social la espacialidad de la vida social, simultneamente, el medio y el resultado, el
mantenida oculta por el historicismo que la presupuesto y la encarnacin de la accin y
despoj de toda significacin poltica y de las relaciones sociales.
prctica. En su criterio, la geografa forma
parte de la teora social, y le corresponde 3. La estructuracin espacio-temporal de la
desarrollar y reafirmar el carcter espacial de vida social define el modo la accin y las
relaciones sociales (incluso las relaciones de

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

clase) son materialmente constituidas y concebida y la espacialidad vivida. Ninguna de


concretadas. las espacialidades debe ser estudiada en
compartimentos disciplinares especializados,
4. El proceso de constitucin/concrecin es
ni dotada de prioridad ontolgica sobre las
problemtico, lleno de contradicciones y de
otras. Por lo que tiene que ver con la geografa,
luchas (en medio de muchas cosas
esta disciplina ha confinado el conocimiento
recurrentes y rutinizadas).
espacial al "primer espacio" (espacio percibido)
5. Las contradicciones ocurren, y al "segundo espacio" (espacio concebido) y a
primordialmente, en la dualidad del espacio sus teorizaciones asociadas con el anlisis
producido, como emprico y las prcticas sociales. El "tercer
resultado/encarnacin/producto y espacio" (espacio vivido) ha sido marginado.
medio/presupuesto/ productor de la Las ideas centrales que sirven de fundamento a
actividad social. la propuesta de Soja son las siguientes (Soja,
1996: 76-81):
6. La espacialidad concreta -la geografa
humana efectiva- es un terreno competitivo Las epistemologas del "primer
de luchas por la produccin y la espacio" hacen nfasis en las prcticas
reproduccin sociales, de las prcticas espaciales o espacio percibido. Han
sociales que dirigen, mantienen y refuerzan privilegiado la objetividad y la materialidad de
la especialidad existente. la espacialidad fsica, produciendo una ciencia
en forma de fsica social, como en el caso de la
7. La temporalidad de la vida social, desde las "geografa como ciencia espacial".
rutinas y los eventos de la actividad cotidiana Actualmente, este tipo de geografa hace
hasta la construccin de la historia en el nfasis en el uso de los Sistemas de
largo plazo, se articulan en la contingencia Informacin Geogrfica (SIG) y de las
espacial, de la misma forma en que la vida imgenes de satlites para recolectar y
social se arraiga en la contingencia organizar grandes cantidades de datos. Desde
temporal/histrica. la perspectiva de la geografa histrica de corte
8. La interpretacin materialista de la historia positivista e historicista, la produccin del
y la interpretacin materialista de la primer espacio se trata como una secuencia
geografa son inseparables y ninguna es histrica de geografas cambiantes, que son el
prioritaria a la otra. producto de las relaciones dinmicas de los
seres humanos con el ambiente construido y
En una reciente relectura de The con el ambiente natural.
Production of Space de Lefebvre (1991), Soja
(1996) -asumiendo con Heidegger y Sartre que Las epistemologas del "segundo
la existencia del ser es simultneamente espacio" tienen bases idealistas y se
histrica, social y espacial- retoma la ontologia caracterizan por su nfasis en la explicacin del
trialctica del ser, constituida por espacialidad, espacio como cosa pensada. Por eso la
historicidad y sociabilidad. Esta trialctica es el explicacin se torna ms reflexiva, subjetiva,
fundamento para la construccin de una teora introspectiva, filosfica e individualizada,
social que no da prioridad ontolgica a como se nota en el inters de la geografa por
ninguno de los momentos de la relacin, sino los mapas mentales y en las denominadas
que los considera ntimamente relacionados, geografas humansticas.
interdependientes y contenidos entre s. La Las epistemologas del "tercer espacio"
teora social, a su juicio, ha estudiado estos son, por ahora, posibilidades que debern
momentos en disciplinas separadas, ha surgir de la deconstruccin de las anteriores
privilegiando la historicidad y la sociabilidad epistemologas; se debern enfocar sobre los
sobre la espacialidad, y ha tratado el espacio espacios de representacin relacionados con el
como un contenedor, estado o ambiente lado clandestino de la vida social. Estos
externo constrictivo de la conducta humana y espacios estn llenos de poltica e ideologa, y
de la accin social. se fundamentan en las prcticas materiales que
Soja (1996) considera que la geografa, concretan las relaciones sociales de
al estudiar la espacialidad, debe partir de una produccin, explotacin y sometimiento.
epistemologa del espacio fundamentada en Debern hacer nfasis en los espacios
una relacin trialctica entre la espacialidad dominados, en los espacios de las periferias, en
percibida (espacialidad fsica), la espacialidad los mrgenes y en los marginados, en los

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

espacios de la oposicin radical y de la lucha mayor juicio, no es otra cosa que una porcin
social, en los espacios de la diferencia y de la de la superficie terrestre definida por los flujos
diferenciacin. que la surcan. El espacio en este sentido no es
sino un conjunto de puntos emisores y de
MILTON SANTOS: EL ESPACIO COMO
puntos receptores de flujos, que constituyen el
ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD
esqueleto de un espacio neutro. As, la
En Amrica Latina el gegrafo que ms geografa definida como ciencia espacial
se ha interesado por teorizar en torno al cuantitativa fragmenta el espacio e impide
espacio es el brasileo Milton Santos. Ya en pensarlo como totalidad estructural concreta.
este texto reseamos su queja sobre el poco
Santos comparte con las
inters de los gegrafos sobre el espacio y el
aproximaciones estructuralistas marxistas de
mtodo para abordarlo cientficamente, queja
Harvey y Soja las ideas de que el espacio es
que sintetiz al calificar a la geografa como
producido socialmente y de que cada modo de
"viuda del espacio", y como una disciplina ms
produccin crea y recrea el espacio a su
encantada con el suelo que con la sociedad. Sus
conveniencia. Pero toma distancia de ellos al
reflexiones son ya de vieja data y se hicieron
considerar que el espacio es un concreto social
ms intensas en los ltimos aos, debido a su
con identidad propia, una estructura de la
urgencia de interpretar la aceleracin
sociedad en evolucin permanente, y cuya
contempornea de procesos como la
realidad material no se reduce a un mero
globalizacin y la transformacin espacial
producto o epifenmeno de la estructura
producida por el desarrollo tecnolgico,
econmica.
procesos que han creado un medio cientfico-
informacional con tendencia a la El espacio es una instancia de la
predominancia de un nico sistema tcnico en sociedad del mismo tipo de las instancias
el mundo, pero con densidades distintas en su econmica y cultural-ideolgica, y como tal
espacializacin. contiene a las dems instancias y est
contenido en ellas. El espacio -para Santos el
La obra de Santos sobre el espacio ha
verdadero objeto de la geografa es "un sistema
sido presentada en diversas publicaciones en
complejo, un sistema de estructuras, sometido
portugus, y unos pocos de sus libros han sido
en su evolucin a la evolucin de sus propias
traducidos al espaol. A nuestro juicio, y tras
estructuras" (Santos, 1997a: 16). Una
una cuidadosa revisin de la bibliografa
estructura espacial es:
pertinente (Santos, 1987, 1990, 1991, 1996a,
1996b, 1997a, 1997b, 1997c), existen dos textos Una combinacin localizada de una
fundamentales que contienen lo esencial de sus estructura demogrfica especfica, de una
planteamientos sobre la materia; se trata de A estructura de produccin especfica, de una
natureza do espao (1996a) y de Espao e estructura de renta especfica, de una
estructura de consumo especfica, de unas
mtodo (1997a), y a partir de los mismos se estructuras de clases especfica y de un
presentan sus principales ideas acerca de la arreglo especfico de tcnicas productivas y
ontologia espacial desarrollada por este autor. organizativas utilizadas por aquellas
Santos no slo discute sobre relaciones estructuras y que definen las relaciones
espaciales o sobre formas espaciales, sino que entre los recursos presentes... La realidad
plantea una teora sobre la naturaleza misma social, en tanto espacio, resulta de la
del espacio geogrfico y sobre el mtodo para interaccin entre todas esas estructuras
abordarlo como objeto mismo de la geografa. (Santos, 1997a: 17).

Santos critica el hecho de que cuando Para Santos (1997a), la esencia del
la geografa se torn en ciencia espacial, el espacio es social, histrica y poltica, pero el
espacio se defini a partir de una reduccin al espacio es en s mismo un hbrido que participa
espacio econmico, es decir al que se expresa igualmente de lo social y de lo fsico. ste debe
como un sistema de relaciones econmicas considerarse como una instancia constitutiva
abstractas y matematizadas. Ese espacio de la sociedad, en los mismos trminos que las
definido como espacio econmico, que se instancias econmica y cultural-ideolgica, y
interesa por puntos, lneas, superficies y no como una simple superestructura o
volmenes, es un espacio banal, en el cual los producto reflejo del modo de produccin. El
seres humanos y los objetos econmicos se espacio no es apenas un conjunto de las cosas
encuentran localizados. Ese espacio de los naturales y artificiales, sino todo eso junto con
economistas, que importaron los gegrafos sin la sociedad. Los objetos geogrficos

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

distribuidos sobre un territorio constituyen su el producto de una elaboracin social, Santos


configuracin geogrfica o configuracin observa que asistimos a un proceso acelerado
espacial. de transformacin en el que cada vez ms los
objetos toman el lugar de las cosas y todo
El espacio como una estructura es,
tiende a ser objeto. As, la naturaleza se
agrega Santos, una totalidad cuyos
transforma en un verdadero sistema de
componentes en interrelacin son los hombres,
objetos, mediante un proceso de
las firmas, las instituciones, el medio ecolgico
desnaturalizacin de la naturaleza. El espacio
y las infraestructuras. Los hombres son
no es neutro, sino que "su evolucin es al
elementos del espacio, ya sea en calidad de
mismo tiempo un efecto y una condicin del
trabajadores, jvenes, desempleados o
movimiento de la sociedad global", y "cada
empleados. Las demandas de cada individuo
combinacin de formas espaciales y de tcnicas
como miembro de la sociedad total son
correspondientes constituye el atributo
atendidas por las firmas y las instituciones; las
productivo de un espacio, su virtualidad y su
firmas tienen como funcin esencial la
limitacin" (Santos, 1996b: 25).
produccin de bienes, servicios e ideas, en
tanto que las instituciones son productoras de Si bien Santos se resiste al
normas, rdenes y legitimaciones. El medio determinismo econmico que caracteriza a los
ecolgico es el conjunto de los elementos marxistas ortodoxos, una especie de
territoriales que constituyen la base fsica del determinismo tcnico-cientfico parece
trabajo humano, y las infraestructuras son el dominar en su concepcin del espacio, y por
trabajo humano materializado y geografizado eso el estudio de las tcnicas es considerado
en objetos como casas, plantaciones, caminos, como clave para comprender los distintos
etc. Mediante el estudio de las interacciones momentos histricos de la sociedad. Dice
entre los diversos elementos se comprende la Santos (2000: 145) que:
totalidad social, es decir, el espacio como un
Las caractersticas de la sociedad y del
todo. espacio geogrfico, en un momento dado de
La geografa, segn Santos (1996a), es su evolucin, estn en relacin con un
una disciplina cuyo objetivo principal tiene que determinado estado de las tcnicas. Por
tanto, el conocimiento de los sistemas
ver con el estudio del espacio, definido como tcnicos sucesivos es esencial para la
una totalidad estructural formada por un comprensin de las diversas formas
sistema, indisoluble y contradictorio, de histricas de estructuracin,
objetos y de acciones, cuadro nico en el que funcionamiento y articulacin de los
acontece la historia, cada vez ms territorios, desde los albores de la historia
artificializado y extrao al lugar y a sus hasta la poca actual. Cada perodo es
habitantes. El medio de la primera y segunda portador de un sentido, compartido por el
naturaleza, sometido a una transformacin espacio y por la sociedad, representativo de
creciente mediante el incremento de la carga la forma como la historia realiza las
promesas de la tcnica.
tcnica, se est convirtiendo en un "medio
tcnico-cientfico-informacional", homogneo LAS CRTICAS A LA GEOGRAFA
y fragmentado simultneamente. Esta RADICAL
fragmentacin se expresa en la desigual
concentracin de la tcnica en los territorios y Sobre la geografa crtica que se ha
descrito es necesario hacer algunas
lugares y en la ruptura de las continuidades,
consideraciones adicionales. Los crticos
haciendo que unos lugares se articulen en
redes hegemnicas y jerarquizadas nacionales situados en el positivismo le enrostran su poca
y mundiales, en tanto que otros quedan utilidad prctica. A esto se puede responder
que su inutilidad se debe a que no tiene inters
desvinculados de los lugares contiguos y de las
redes. Los espacios ms tecnificados son islas tcnico sino crtico, y de ah su nfasis en la
de modernizacin que se articulan a los comprensin del espacio y de las estructuras
espacios en redes hegemnicas de alcance espaciales, ms que en el espacio o en las
estructuras en s mismas. La geografa crtica
mundial, mientras que los menos tecnificados
son excluidos y se mantienen como espacios no est interesada en producir conocimiento
letrgicos y atrasados. sobre la geometra de las formas espaciales,
sino sobre los procesos que generan las formas;
Definiendo las cosas como el producto de ah su inclinacin por la geohistoria de
de una elaboracin natural, y los objetos como dichas formas. Un marxista convencido dir

50
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

que el conocimiento geogrfico crtico es til dispuesto a hacer algunas concesiones como
para cambiar el mundo, pero no para mantener las que plantean Harvey y Soja en sus recientes
el estado de las cosas, afirmando as el carcter escritos, y que presentaremos en detalle
revolucionario de su teora. cuando confrontemos las geografas marxistas
y las geografas posmodernistas, en el apartado
Otras observaciones hechas por el
ya anunciado varias veces. Una de esas
posmodernismo, el posestructuralismo y el
manifestaciones es la geografa de gnero, de
feminismo son fuente de fuertes debates. Por
cuyo discurso espacial nos ocuparemos ms
ejemplo, se seala que el discurso espacial de la
adelante.
geografa marxista, en sus distintas vertientes,
no es suficiente para entender la naturaleza de De otro lado, los gegrafos humanistas
nuevos movimientos sociales que no tienen han criticado el discurso geogrfico marxista
origen en la lucha de clases, tales como los por su tendencia mecanicista y objetivista, que
asuntos de gnero, los problemas ambientales, al igual que el positivismo, excluye a los actores
la lucha contra la discriminacin de individuales y hace una "geografa sin
homosexuales, los problemas tnicos, entre hombres".
otros.
El marxismo, como el positivismo,
La geografa marxista, como ciencia desestima con frecuencia este tipo de
modernista, es generalizadora, centrista, observaciones crticas, y tilda a la geografa
occidental, occidentalista y masculinista humanstica de anticientfica y reaccionaria.
(Unwin, 1995). Es poco sensible a reconocer las Sobre la geografa humanstica se trata en el
diferencias como entidades propias y positivas, captulo que sigue y se presentan en detalle
que no son simples resultados de la naturaleza estas discusiones.
desequilibrada del modo de produccin
CAPITULO IV La geografa humanstica
capitalista, o negatividades o carencias, como
y la experiencia del espacio
ocurre, por ejemplo, cuando se define lo
femenino como carencia de masculinidad. Al Pajom, el marido de la hermana menor,
menos muchas de las diferencias que los sentado en la estufa, escuchaba la charla
marxistas reconocen son consideradas como de las mujeres.
no fundamentales e imposibles de explicarse -Es la pursima verdad -exclam-.
por s mismas. Cuando uno se acostumbra desde
pequeo a trabajar la madrecita tierra,
Tampoco se pasa por alto el hecho de ninguna materia puede sorberle el seso.
que el espacio mismo, cuando no se soslay por Lo nico malo es que tenemos pocas
completo, se concibi como un derivado social tierras. Si tuvisemos todas las que
que no explica nada ni se explica por s mismo. queremos, no temeramos ni al diablo...
Todava muchos gegrafos marxistas tienen
-Yo no tengo por qu abandonar mis
dudas sobre si la geografa tiene sentido como tierras; pero si se fueran algunos vecinos
ciencia del espacio, o si en el futuro est nuestros, estaramos ms anchos.
llamada a formar parte de una teora social que Comprara sus tierras y viviramos
no reconoce fronteras disciplinarias. mejor. De otro modo, estaramos ms
estrechos, pens Pajom
El posestructuralismo, el
posmodernismo, el feminismo, o el llamado (Len Tolstoi, Cunta tierra necesita el
pensamiento poscolonial, critican con hombre?)
vehemencia el metadiscurso marxista por su "...mientras usted mira, yo siento"
totalitarismo y por su poca o nula sensibilidad (Leandro Daz, msico colombiano
por la diferencia. Muchos gegrafos marxistas ciego).
ven en estos movimientos actitudes
LOS FUNDAMENTOS
reaccionarias y les reprochan su falta de
compromiso anticapitalista, que a su juicio ha DISCURSIVOS DE LA GEOGRAFA
HUMANSTICA
sido remplazado por una actitud antimoderna
y antieuropea. Como se expone en detalle en A finales de los aos sesenta, muchos
otra parte de este escrito, la crisis de los meta- gegrafos se mostraron descontentos y
relatos, de las grandes teoras y de los desconfiados con las corrientes positivistas y
paradigmas ya est haciendo carrera en la marxistas dominantes en la disciplina, y
geografa. Al parecer no basta con que el optaron por formas alternativas de
materialismo histrico-geogrfico est conocimiento relacionadas con perspectivas

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

humanistas como el existencialismo y la subjetividad, ni desliga la experiencia del


fenomenologa, dando origen a la llamada mundo externo, puesto que toda experiencia
geografa humanstica (Buttimer, 1990; Unwin, siempre es experiencia de algo. Como explica
1995; Peet, 1998). Schrer (1982: 542), la fenomenologa
trascendental desarrollada por Husserl se
El existencialismo como filosofa del
puede definir por su insistencia en "la vuelta a
sujeto humano intenta abarcar todo el rango de
las cosas mismas", en franca oposicin al
su existencia concreta en el aqu y en el ahora,
espritu de sistema, por su privilegio a la
o lo que Heidegger llama Dasein o condicin
intencionalidad de la conciencia, por su
de la existencia. Para un existencialista como
atencin a la vivencia, y por el papel central
Sartre, la existencia es anterior a la esencia, y
que le asigna a la subjetividad.
es en la existencia en donde se define el sujeto.
Para el existencialismo el "mundo", es decir la La vuelta a las cosas mismas implica la
organizacin interesada de los fenmenos con necesidad de despojar al conocimiento de la
algn criterio de unidad, no existe aparte de los carga de los sistemas de ideas y de
seres humanos; los humanos no existen aparte interpretaciones. La intencionalidad de la
del "mundo" en que ellos viven, y dada la conciencia significa que la conciencia est
diversidad de intereses humanos en dicha orientada hacia las cosas, es "conciencia de", y,
organizacin, existen mltiples "mundos", cuyo elimina el prejuicio idealista de que la
entendimiento no est sujeto a reglas o leyes conciencia est encerrada en sus propias
generales, ni mucho menos al dominio de la representaciones, el prejuicio psicolgico
objetividad y de la racionalidad cientficas. segn el cual la conciencia no es ms que
Difiere del positivismo, entre otras cosas, por un reflejo en la superficie del mundo real.
su nfasis en la experiencia interna, por la La fenomenologa se caracterizar en ese
valoracin del conocimiento logrado por la sentido como una rehabilitacin del
participacin ms que por la observacin, y por derecho de la conciencia al conocimiento de
el privilegio de la subjetividad sobre la ella misma y del mundo (Schrer 1982:
542).
objetividad.
La gran atencin que la fenomenologa
Filsofos como Marcel, Sartre o
le presta a la vivencia implica su marcado
Merleau-Ponty dan gran importancia al cuerpo
inters por lo concreto y por la reflexin
como modo de participacin humana en el
indefinida, en contrava de la prctica filosfica
mundo cotidiano, de donde se deriva la
tradicional que le da prioridad a las
importancia de su localizacin espacial como
abstracciones y a los conceptos. Como indica
cuerpo que lo ocupa, y su posicin en relacin
Schrer (1982: 542), "proceder a un anlisis
con otros cuerpos. Esta participacin en el
fenomenolgico es, en primer lugar, sustituir
espacio como cuerpos concretos implica la
las construcciones explicativas por la
necesidad inherente a la existencia de
descripcin de 'lo que sucede' efectivamente
organizar el espacio en trminos de la propia
desde el punto de vista de aquel que vive tal o
existencia y del cuerpo mismo como medida y
cual situacin concreta".
referencia de todas las cosas. Izquierda,
derecha, arriba, abajo, enfrente y atrs, por La subjetividad tiene un papel central y
ejemplo, son formas fundamentales de una gran importancia funcional en la
organizacin del espacio, y son connaturales a fenomenologa. La subjetividad es parte
la experiencia de vivir en el mundo. sustantiva de la unidad del sujeto, y la
necesidad de unificacin terica realza su
La fenomenologa, como crtica al
funcionalidad, de modo que la reflexin sobre
empirismo y al positivismo cientfico tiene sus
la vivencia y el conocimiento cientfico de la
bases en el pensamiento del filsofo Edmund
experiencia no pueden relegarla al plano de lo
Husserl (1859-1938), a quien se reconoce como
precientfico, como lo propone el ms refinado
su verdadero fundador, aunque ya desde el
de los enfoques positivistas. La ciencia, en
siglo XVIII el vocabulario filosfico clsico
consecuencia, no puede ser asociada con
utiliza esa palabra para designar la rama de la
objetividad.
filosofa que estudia los fenmenos (Schrer
1982). Su rasgo fundamental es que aboga por De este modo, el estudio o descripcin
una mirada integral de los fenmenos que no de los fenmenos requiere que las cosas se
separa las apariencias y las esencias, no describan tal como las experimentan las
establece escisin alguna entre objetividad y personas en la vida cotidiana, es decir, como

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

las ven, las oyen, las sienten, las palpan, las Buttimer, el entusiasmo humanista se fue
huelen, las recuerdan o las imaginan. En fin, es aminorando rpidamente, y ya en los ochenta,
necesario describir todas las relaciones la geografa humanstica se asociaba con un
sensoriales de la gente con las cosas, incluidas discurso muy idealista.
las experiencias fsicas como tocarlas o
Gegrafos como Relph, Ley, Samuels,
moverlas, lo mismo que sus juicios, actitudes y
Entrikin, Yi Fu-Tuan y Buttimer (Peet, 1998) se
valoraciones. La fenomenologa reivindica la
interesaron por situar la geografa entre las
experiencia cotidiana de la gente, como algo
ciencias sociales no positivistas, para
esencial para la comprensin del lugar de los
reconciliarla con la comprensin de la
seres humanos en el mundo.
situacin del ser humano en el mundo, desde
La fenomenologa existencial una perspectiva antinaturalista ms interesada
argumenta (Peet, 1998) que el mundo es en comprender que en dar explicaciones
inteligible en virtud de la accin humana sobre causales. Distintos de los gegrafos positivistas
ste, que es prioritario caracterizar y que al mirar el ambiente ven un espacio
comprender la experiencia ordinaria de los mensurable, en el que la relacin con el ser
seres humanos como seres viviendo en el humano est mediada por la friccin de la
mundo, objetivo que se puede lograr mediante distancia, los gegrafos humanistas miran el
la hermenutica. Este argumento es de gran ambiente y ven el lugar, escenario de las
trascendencia para la geografa, pues valida la experiencias de la vida y cargado de
importancia de regiones geogrficas como el significado.
hogar, el lugar de trabajo, en fin, aquellas en
Segn Peet (1998), las crticas
las que se da la relacin entre el ser y el
humansticas, que recuperan las nociones
espacio. La relacin entre el ser y el espacio es
prepositivistas de paisaje y lugar, son de orden
una experiencia comprensible en los trminos
tico y moral, ms que poltico, y sus
expuestos por la fenomenologa, de modo que
fundamentos deben buscarse en el
es posible una fenomenologa del lugar como
existencialismo y en la fenomenologa. Como lo
experiencia espacio- temporal de los seres
expresa Unwin (1995: 205), "el inters de la
humanos. La geografa es, desde este punto de
fenomenologa por la intencionalidad y la
vista, experiencia, vivencia y conciencia
construccin de conocimientos pareca ofrecer
intencional de espacio y de lugar; y como
unas vas completamente nuevas para la
ciencia, es un estudio fenomenolgico, una
investigacin de los gegrafos", y, "la
hermenutica del espacio y del lugar vividos
preocupacin del existencialismo por los seres
cotidianamente por los seres humanos (Tuan,
humanos en situaciones particulares y por la
1977).
individualidad tambin ofrece un foco
Buttimer (1990) seala que el trmino potencial para nuevas investigaciones
"geografa humanstica" tiene varias geogrficas" (Unwin, 1995: 208). De modo que
connotaciones en la literatura geogrfica, de los autores que ocupan buena parte de la
modo que a veces se ha considerado sinnimo reflexin de los gegrafos humanistas son
de "social" y "cultural". Y aade que la Heidegger, Sartre, Marcel, Merleau-Ponty,
geografa humanstica que se desarroll Brentano, Husserl y Shutz, entre otros.
despus de la Segunda Guerra Mundial fue una
En lneas generales, los argumentos de
postura crtica frente a las limitaciones del
la geografa humanstica en la tradicin
positivismo y del materialismo, en la que los
fenomenolgica (Peet, 1998) son los siguientes:
gegrafos humanistas se fijaron la misin de
restaurar la subjetividad humana, excluida por 1. La experiencia prctica (incluida la
el dominio del objetivismo de las prcticas de lugar) es la fuente original de las nociones
cientficas positivistas y marxistas. Con esa cientficas.
misin, agrega, algunos gegrafos optaron por
hacer nfasis en las actitudes y valores 2. La geografa positivista describe (en
humanos; otros se interesaron por el forma errnea) el aspecto cuantitativo de las
patrimonio cultural, la esttica del paisaje y la relaciones espaciales (distancia, transporte), a
arquitectura, en tanto que varios resultaron la vez que no tiene en cuenta otros aspectos
atrados por el asunto del significado igualmente significantes (lugar, vivienda,
emocional del lugar en la identidad humana, o localidad).
por el compromiso en la solucin de problemas 3. La ciencia geogrfica necesita
sociales y ambientales. Sin embargo, previene comenzar de nuevo a construir teoras que

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

abarquen la amplitud y la profundidad de la formas y las relaciones espaciales de la


experiencia de la vida en los lugares. geografa positivista, lo que le interesa estudiar
a Buttimer es el espacio constituido por el
4. La geografa humanstica apoyada
mosaico de lugares marcados por la impronta
en la fenomenologa y en la hermenutica
de la intencin humana, de sus valores y de su
puede tratar con xito los temas del lugar, el
memoria.
espacio, el ambiente, el paisaje y la regin, los
cuales han sido de inters tradicional en la En 1980, David Ley public su trabajo
geografa. titulado Geography Without Human Agency:
A Humanistic Critique (Ley, 1996), en el que
Entre los gegrafos ms
critica los paradigmas positivista y marxista-
representativos de la corriente de la geografa
estructuralista, por haber hecho una geografa
humanstica estn Edward Relph, Anne
sin humanos. La ciencia espacial, la geografa
Buttimer, David Ley y Yi Fu-Tuan, (Pett, 1998).
del comportamiento y la geografa radical
Relph, autor de Place and Placelessness (1976),
marxista comparten, ajuicio de Ley, el error de
considera que lo humano debe ser el punto de
carcter epistemolgico, teortico, existencial y
referencia de todos los objetos y hechos de la
moral, que consiste en relegar o excluir la
naturaleza. Esta visin antropocntrica
accin humana para aislar la subjetividad del
permite la comprensin de los humanos y la
observador, en devaluar la conciencia humana
naturaleza como un sistema unificado por
y en estimular las soluciones tcnicas a los
referencia a las necesidades humanas, y el
problemas humanos. Dicho error se ha
estudio de dicho sistema constituye el objeto de
perpetuado, dice Ley (1996), porque los
una geografa unificada.
gegrafos, desde el siglo XIX, abandonaron las
Pero esta comprensin, segn Relph, doctrinas posibilistas de Vidal de la Blache y se
no se puede lograr con los mtodos positivistas acogieron a los postulados positivistas de
como los descritos por Harvey en Explanation Durkheim, generando as la prdida del sujeto
in Geography (1969), los cuales asumen que los geogrfico y la erosin de las visiones activas
seres humanos son predecibles, racionales y de los seres humanos.
mensurables; el camino adecuado es la
Segn Ley (1996), Durkheim -como
fenomenologa que supone de los humanos son
seguidor de la metodologa y la epistemologa
describibles ms en relacin con su conciencia
positivistas de Comte- transfiri a las ciencias
que con su conducta, dado que viven en un
sociales el pensamiento naturalista y su
conjunto de mundos subjetivos y significativos
preocupacin por los hechos observables y
modificados segn la intencionalidad de los
medibles, lo mismo que el rechazo por lo
actores. El lugar es esencial para la existencia
intangible de los valores y las motivaciones
humana, puesto que ste es el contexto de la
individuales. Y gegrafos partidarios de
experiencia de la vida cotidiana; la localizacin
Durkheim, como Brunhes y Demangeon,
o posicin del mismo no es suficiente para su
adoptaron el estatuto de la ciencia positivista,
comprensin, como lo pretende la geografa
excluyeron de la geografa los asuntos de la
positivista. Para Relph, la geografa es una
conciencia y la motivacin del hombre, y
disciplina comprensiva cuyo objeto de estudio
remplazaron el tejido dialctico posibilista por
es el lugar, y la fenomenologa el camino
el fenomenalismo, los objetos y sus formas. En
apropiado para alcanzar su objetivo.
efecto, Ley insiste en que Brunhes reinterpret
Anne Buttimer (Buttimer, 1990) se la geografa humana desde el punto de vista de
interesa por la humanizacin de la tierra, vista sus "hechos esenciales" como los tipos de
como un conjunto de procesos en el que la vivienda, los sistemas agrarios y las formas de
gente ha buscado estilos de habitar en espacio los asentamientos.
y tiempo. En su parecer, las ciencias sociales de
La misma crtica de Ley insiste en que
corte positivista no disponen de las ideas ni de
la direccin indicada por Brunhes se sigui y se
los lenguajes apropiados para explicar la
refino en los trabajos de Demangeon,
experiencia humana de la naturaleza, de
caracterizados por el incremento de la
espacio y de tiempo; pero la fenomenologa,
abstraccin y el tratamiento cuantitativo de los
dice, s lo logra por ser un modo de reflexin
asentamientos rurales, lo mismo que en los
sobre la experiencia consciente, que trata de
estudios de Christaller sobre los lugares
explicar el significado y la significancia de
centrales. Hacia 1930, la geografa, sin los
dicha experiencia en el mundo o ambiente en
hombres y sus experiencias, era una geometra
que la conciencia es revelada. En vez de las

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

del espacio y su forma; una ciencia abstracta de determinan las superestructuras, lo cual
las relaciones espaciales entre objetos. En esa acenta el papel no protagonice de los
transicin del lugar al espacio, la riqueza del individuos. En la lgica de las estructuras,
encuentro humano con el ambiente se reduce, - propuesta por Althusser y aplicadas por
como es evidente en la teora del lugar central- Harvey y Castells en la geografa urbana, no
a la simple presuncin de la racionalidad del hay campo para considerar las acciones, los
esfuerzo de minimizar la friccin de la sentimientos, las percepciones y valoraciones
distancia. En esta reformulacin, advierte de de los seres humanos.
nuevo Ley, se modificaron los papeles de la
4. El concepto de modo de produccin
sociedad y del ambiente; la accin humana se
y la lgica del capital asumen un estatus terico
limit a su presencia pasiva, y el determinismo
privilegiado que opera segn sus propias
ambiental se populariz en geografa, como
lgicas internas. 5. La subjetividad humana no
extensin del naturalismo.
tiene cabida como determinante en la geografa
Del mismo tipo positivista, dice Ley, marxista, porque los agentes de los procesos
resultaron la geografa cultural que desarroll histricos no son personas sino abstracciones
Sauer, la cual se bas en la concepcin orgnica como las relaciones de produccin. La gente
de la cultura avalada por el antroplogo Alfred nicamente desempea las funciones
Kroeber, y la geografa como ecologa humana prescritas para ella, no por ella misma, sino por
propuesta por Barrows, centrada en la etologa las necesidades funcionales de la lgica
y no en la cultura. Barrows, agrega, abog por estructural.
un modelo biolgico con nfasis en los
El error que impide una visin activa
instintos en vez de las percepciones, y con
de las personas tanto en el positivismo como en
privilegio de la psicologa en detrimento de la
el marxismo, es ajuicio de Ley, de carcter
conciencia. Por su parte, la geografa del
epistemolgico, teortico, existencial y moral.
comportamiento, predica Ley, si bien intent
Sus argumentos son los siguientes:
recuperar lo subjetivo, lo hizo bajo los cnones
del positivismo, es decir, sin considerar los El error es epistemolgico porque
valores, las actitudes y la conciencia. tanto el marxismo como el positivismo han
desplazado lo subjetivo como algo no cientfico,
Como ya se anot anteriormente, Ley
y por tanto no forma parte del objeto de
(1996) no exime a los gegrafos marxistas de la
investigacin. La tarea primaria del marxismo
responsabilidad de proponer una "geografa sin
estructuralista no es la clarificacin de la
humanos", y les endilga el mismo error de los
experiencia de la realidad social, sino la
positivistas, dado el carcter naturalista del
preservacin de la pureza de un modelo
marxismo y la admiracin de Marx por la obra
intelectual mecanicista. En dicho modelo se
de Darwin. No slo llama la atencin sobre el
supone que la teora misma es productora de
parecido entre la teora darwinista de la
hechos cientficos.
evolucin y el materialismo histrico marxista,
sino que no considera fortuita la dedicatoria El error es tambin teortico porque se
del primer tomo de El Capital a Darwin. En devala el poder de la conciencia y de la accin
resumen, los puntos centrales de su crtica humanas para cambiar el curso de los eventos,
resaltan que: a la vez que se limita el poder de la
intencionalidad de las personas. Ni el
1. El anlisis marxista en geografa
marxismo ni el positivismo tienen en cuenta
mantiene un modelo de mecanicismo en el que
que los hechos geogrficos no son
los actores mismos no tienen un papel activo.
rigurosamente determinados, sino el producto
Los humanos vienen a ser como tteres que
de constreimientos y elecciones y de procesos
actan de acuerdo con las funciones
de negociacin entre agentes geogrficos. Es
preparadas por los tericos.
errneo desde una perspectiva teortica no
2. Como el anlisis locacional reconocer la interdependencia y la autonoma
positivista, el estructuralismo marxista en de los diferentes componentes de la sociedad,
geografa no escapa a una visin del mundo sobre todo cuando existe un consenso en que la
fundamentalmente econmica y racionalista. ciencia social que explique adecuadamente las
acciones humanas debe incluir tanto las
3. La geografa marxista como la
limitaciones impuestas por las estructuras
propuesta por Harvey ve la sociedad como una
fsicas y sociales, como la creatividad
totalidad en la que las estructuras econmicas
espontnea del mundo vivido. Es errneo

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

excluir de la explicacin los estados subjetivos (Tuan, 1974), son organismos biolgicos, seres
de las personas y los significados que ellas le sociales e individuos, y sus percepciones,
dan al mundo. actitudes y valores reflejan esos tres niveles del
ser; los humanos tienen la capacidad de
Es un error existencial porque se
percibir una vasta gama de estmulos
presentan falsamente los asuntos de
ambientales con la totalidad de los sentidos,
significado como asuntos de tcnica, dando
pero sus poderes perceptuales pueden ser
soluciones tcnicas inapropiadas a problemas
limitados de acuerdo con los sentidos que
humanos. En muchos casos, la definicin de
culturalmente sean favorecidos. En el libro
prioridades polticas de acuerdo con bases
Topophilia, Tuan (1974) analiza las relaciones
puramente tcnicas excluye o minimiza los
afectivas de los seres humanos con los lugares,
argumentos sociales y culturales. El dominio
haciendo nfasis en las percepciones, las
de lo subjetivo, es decir, los valores, las
actitudes y las valoraciones del ambiente, y en
percepciones y experiencias de la vida
las manifestaciones y consecuencias de la
cotidiana, se considera, a menudo, como algo
experiencia esttica de sentir amor y afecto por
intangible que se debe excluir de los factores
los lugares (Peet, 1998).
determinantes de la toma de decisiones.
En Space and Place: The Perspective
La forma como se reduce la accin
of Experience, Yi Fu-Tuan (1977) explora con
humana es un error de tipo moral porque los
profundidad la experiencia humana de vivir en
hechos ticos y morales se asignan al dominio
el mundo en espacios y lugares, muestra sus
de lo tcnico y, con frecuencia, algunos valores
especificidades en diferentes culturas y seala
ticos y morales se consideran incompatibles
aquellas similitudes transculturales que
con los sistemas racionales de planificacin y
permiten algn grado de generalizacin. Las
control manipulados por los planificadores.
ideas principales sobre la experiencia humana
Este error se refleja en la vida cotidiana, pues
del espacio desarrolladas por Tuan en el texto
la supresin de lo humano en la teora justifica
citado se exponen a continuacin. La larga
su supresin en la prctica. Una determinada
parfrasis se justifica porque estas ideas son
teora de la gente, o sobre la gente, puede
fundamentales en el discurso de la geografa
justificar una ideologa de dominacin.
humanstica, y han alimentado una importante
Sin embargo, a pesar de su crtica a los corriente de pensamiento que se revitaliza en el
paradigmas positivista y marxista, la cual se ha presente (Sack, 1997).
expuesto aqu con algn detalle, Ley concluye
EL LUGAR, EL ESPACIO Y LA
que sera otro error, tan grave como el
EXPERIENCIA
criticado, practicar una geografa humanstica
caracterizada por el reduccionismo de la Tuan (1977) considera el lugar, el
conciencia, puesto que la realidad de la vida espacio y la experiencia como los conceptos
diaria ocurre siempre dentro de un contexto clave de su argumentacin y los define in
estructural de relaciones espacio-temporales extenso. El lugar es una clase especial de objeto
concretas. De modo que la geografa debe ser cargado de significados, que existe en
una sntesis de lo simblico y lo estructural, en diferentes escalas; un rincn, la casa, una
la que los valores y la conciencia se siten en esquina, el barrio, la regin, el pas o el
un ambiente o contexto contingente. planeta, son lugares en donde se materializa el
acto de vivir en el mundo. El espacio es una
LA EXPERIENCIA DEL ESPACIO
entidad geomtrica abstracta definida por
Yi Fu-Tuan (Peet, 1998) es un gegrafo lugares y objetos; es una red de lugares y
para quien la geografa humanstica se interesa objetos que las personas pueden experimentar
en explorar la experiencia humana del espacio directamente a travs del movimiento y el
y del lugar Sus investigaciones se dirigen a desplazamiento, el sentido de direccin, de la
comprender las relaciones de las personas con localizacin relativa de objetos y lugares, y de
la naturaleza, su conducta geogrfica y sus la distancia y la expansin que los separa y los
sentimientos e ideas respecto al espacio y al relaciona. Espacio y lugar, sin ser sinnimos,
lugar. Para Tuan, la geografa humanstica es son dos conceptos que se articulan en la
til a la sociedad en la medida en que le sirve geografa humanstica de tal forma que no es
para elevar los niveles de conciencia de las posible que se puedan comprender el uno sin el
personas como agentes geogrficos otro.
primordiales. Las personas, en esta perspectiva

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

La experiencia es tanto sensacin como resea que mientras los indios dakota
pensamiento, y se refiere a las distintas formas encuentran evidencias de formas circulares en
en que una persona conoce y construye la la naturaleza en casi todas partes, desde los
realidad; sensacin y pensamiento son las nidos de los pjaros hasta el curso de las
partes constitutivas del continuum experiencial estrellas, los indios de Amrica del sudoeste
humano que involucra a todos los sentidos y a tienden a percibir espacios de geometra
los actos de simbolizacin. rectangular.
La experiencia o conocimiento del De esos espacios construidos que
espacio, argumenta Tuan, involucra directa o dependen del poder de la mente para
indirectamente a todos los sentidos y no se extrapolar ms all de los datos de los sentidos
reduce a la visin; se siente con todos los y que se sitan en el lmite del continuum
sentidos. La vista provee la percepcin experiencial, el autor en referencia distingue
tridimensional y es por esencia el sentido tres clases entre las cuales existen grandes
espacializador; pero el gusto, el olfato, el odo y reas de interseccin. Son ellas el espacio
la sensibilidad de la piel, si bien no permiten mtico, el espacio pragmtico y el espacio
una experiencia espacial directa, en abstracto o teortico.
combinacin con las facultades espacializantes
El espacio mtico es un esquema
de la vista y el tacto, enriquecen nuestra
conceptual, pero tambin es un espacio
aprehensin del carcter espacial y geomtrico
pragmtico, puesto que en el mismo se
del mundo; la nariz humana puede distinguir
ordenan actividades como la plantacin y la
una direccin y estimar una distancia relativa a
cosecha de los cultivos. Pero existe diferencia
travs de la intensidad de un olor. Una persona
entre los dos, pues el pragmtico se define
al manipular un objeto, adems de apreciar la
esencialmente por las actividades econmicas,
textura del mismo, siente sus propiedades
y cuando los espacios pragmticos se describen
geomtricas de tamao y forma. El mundo del
por medio de smbolos, como ocurre con su
sonido est espacialmente estructurado y, a
representacin cartogrfica, la definicin del
pesar de que nuestras orejas no son flexibles
espacio se mueve hacia el modo conceptual,
como las de otros animales, una persona es
abstracto y teortico. No es posible separar la
capaz de detectar con bastante aproximacin la
experiencia sensorial del espacio de su
direccin de los sonidos, localizar sus fuentes,
conceptualizacin abstracta; la experiencia
estimar su volumen, establecer las relaciones
sensoriomotora y tctil suele estar en la base de
de proximidad y distancia, y as construir un
los teoremas euclidianos sobre las formas
espacio auditivo. Las personas ciegas pueden
congruentes y el paralelismo, y la percepcin
usar el sonido y sus reverberaciones para
visual es el fundamento de la geometra
evaluar el carcter espacial del ambiente. En
proyectiva.
fin, todos los sentidos se articulan en la
construccin de la experiencia del espacio, pero El espacio mtico, argumenta Tuan, no
es necesario reconocer que la organizacin del es exclusivo del pasado, sino que persiste en las
espacio humano depende nicamente de la sociedades modernas en dos formas
visin, en tanto que los dems sentidos principales. En una primera forma, constituye
expanden y enriquecen el espacio visual. un contexto de conocimiento impreciso y
nebuloso que circunda al conocimiento
La experiencia del espacio, asevera
emprico y estructura el espacio pragmtico; es
Tuan, tiene tambin una dimensin simblica
una extensin conceptual de los espacios
que no es independiente de la sensorial. Los
familiares y del trabajo diario, dados por la
espacios humanos reflejan la cualidad de los
experiencia directa. Nuestra imaginacin
sentidos y su mentalidad, pues la mente
construye geografas mticas que pueden tener
extrapola ms all de la mera experiencia
poca o ninguna relacin con la realidad. En las
sensorial. Por ejemplo, la nocin de amplitud y
sociedades occidentales actuales, la gente de un
vastedad de un ocano o de un continente no es
vecindario conoce su rea habitada, pero
directamente percibida, sino aprehendida a
aunque desconoce casi completamente la
travs de smbolos verbales o numricos, tales
ocupada por el vecino, tiene una imagen
como das de viaje, que generan el efecto
brumosa de la misma y puede compartir con
emocional de la percepcin. Tuan cita varios
otros visiones mticas de reas como la regin o
ejemplos que demuestran que la mente elabora
la nacin. Este conocimiento, a pesar de ser
diseos geomtricos y principios de
inexacto, es indispensable para dar sentido a la
organizacin espacial en el ambiente; as,

57
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

realidad emprica, y sirve de contexto para que gran poder simblico y puede ser una clave
los hechos adquieran significado. En una para comprender el mundo; es decir, es un
segunda forma, el espacio mtico es el texto que puede ser ledo e interpretado. Pero
componente espacial de un mundo vivido, y en las sociedades occidentales modernas, a
funciona como parte de la visin del mundo o diferencia de las antiguas, el espacio
cosmologa; es una concepcin de valores arquitectnico tiene significados fragmentados
localizados dentro de la cual las personas y es casi incapaz de construir una visin
realizan sus actividades prcticas cotidianas. colectiva del mundo; en lugar de visiones
csmicas, transmite creencias e ideologas
El espacio mtico es una construccin
fragmentadas y fragmentadoras, y en la
intelectual y una respuesta de sensacin e
medida en que los smbolos verbales han ido
imaginacin a las necesidades humanas. Se
remplazando a los smbolos materiales, el
diferencia del espacio pragmtico y cientfico
ambiente construido pierde poder para
porque ignora la lgica de la exclusin y la
encarnar los valores de la cultura y no logra
contradiccin; por eso puede ser multicntrico,
crear consenso sobre su significado, pues,
o la parte puede simbolizar al todo, lo cual es
como lo explica Tuan, frente a un moderno
inaceptable desde el punto de vista lgico y
rascacielos las opiniones se dividen, y mientras
cientfico. En el espacio mtico lo pequeo
para unos ste puede ser arrogante, monoltico
refleja lo grande, el microcosmos contiene
y agresivo, para otros puede ser atrevido,
todas las propiedades macrocsmicas; la casa
elegante y ligero.
puede ser el universo.
SOBRE EL CUERPO, LAS
Adems de discernir patrones
RELACIONES PERSONALES Y LOS
geomtricos en la naturaleza y crear espacios
VALORES ESPACIALES
abstractos en la mente, los seres humanos, dice
Tuan, tratan de expresar y encarnar sus En la geografa humanstica propuesta
sentimientos y pensamientos en objetos por Tuan, el cuerpo es el referente principal de
materiales tangibles y concretos. De ello resulta la experiencia espacial y de la organizacin
el espacio escultural y arquitectnico, y en espacial del mundo, y aunque cada experiencia
escala mayor la ciudad planeada. Los lugares y es particular, existen ciertas similitudes
los objetos son elementos esenciales en la transculturales porque "el hombre es la medida
definicin del espacio como expresin de todas las cosas". El cuerpo es un objeto que
geomtrica, de modo que sin ellos es ocupa espacio, que vive en el espacio, y a travs
prcticamente imposible su reconocimiento. de esa situacin se integran el hombre y su
Reconocer un tringulo, por ejemplo, requiere ambiente en el "mundo". Las personas
identificar previamente los lugares que son los experimentan el espacio a travs de su cuerpo
vrtices; y un vecindario, que se presenta al situado en el espacio, y lo organizan de acuerdo
principio como un espacio borroso para el con sus necesidades biolgicas y con las
recin llegado, se va haciendo ntido en la relaciones sociales con otras personas. El ser
medida en que, tras la residencia prolongada humano vive en el espacio y construye espacio
que permite su conocimiento ntimo y la relacional con los dems.
construccin de significados, se identifican
Con ejemplos procedentes de
localidades significantes como esquinas de
diferentes culturas, Tuan muestra que, a pesar
calles y puntos arquitectnicos de referencia.
existir grandes diferencias, el vocabulario de la
Tuan insiste en que el hombre es el organizacin y valoracin del espacio tiene
nico de los animales que tiene conciencia del mucho en comn, y es, en general, derivado de
espacio que construye y habita. El espacio la estructura y los valores de la postura erguida
construido afecta el ambiente y tambin al del cuerpo humano. El ser humano por su
hombre que lo construye y a la gente que lo mera presencia impone un esquema sobre el
habita. En el espacio construido se expresa el espacio; la estructuracin en los ejes adelante-
orden social, se clasifican los roles y las atrs, izquierda-derecha, horizontal-vertical,
relaciones sociales. En l son ms evidentes las arriba-abajo corresponde a posiciones y
demarcaciones de adentro y afuera, lo cerrado coordinaciones corporales que se extrapolan a
y lo abierto, lo privado y lo pblico, lo oscuro y la articulacin y organizacin del espacio. Estos
lo iluminado; en l las personas tienen ms ejes tienen distintas valoraciones segn las
claro quienes son y cmo deberan ser. La culturas. Por ejemplo, la postura erguida puede
arquitectura, afirma Tuan, "ensea", tiene un ser valorada como liberadora; el lado derecho

58
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

es superior al lado izquierdo; alto puede estimacin de distancias largas a partir de la


significar superioridad y conferir prestigio a experiencia e idea de esfuerzo. Partes del
quien habita en posiciones altas; las cuerpo o artefactos construidos por el hombre
localizaciones en las regiones bajas pueden ser se usan como referente para medidas de
indicadoras de inferioridad y bajo nivel en la capacidad: el hueco de la mano, el puado, la
jerarqua social; el centro comanda el espacio brazada; la carga de un hombre, de un animal o
visual y otorga prestigio a quienes lo habitan; el de un bote; el contenido de un calabazo o de
frente de una edificacin puede estar reservado una canastilla. Igual, se miden reas con el
para que entren los de rango social superior, cuero de un buey, con una estera, con una
mientras los humanos de bajo rango y capa, o por el campo que se puede arar en un
condicin deben entrar por las puertas da con una yunta de bueyes, o por la tierra que
traseras. Tuan expone ejemplos de culturas de se puede sembrar con una determinada
Europa, Medio Oriente, frica, India y sudeste cantidad de semilla. El cuerpo humano
de Asia, en las que el lado derecho del espacio experimenta la longitud, el volumen y la
social se considera superior al izquierdo; en capacidad; el cuerpo humano es un
estas regiones, la derecha significa poder "contenedor" que siente cuando est "lleno" o
sagrado y principio de toda actividad efectiva, "vaco". La sensacin de distancia tiene
fuente de todas las cosas que son buenas y connotaciones fsicas y sociales, y es un
legtimas, en tanto que la izquierda es la indicador de accesibilidad tanto fsica como
anttesis y significa lo profano, lo impuro, lo social; el cuerpo siente la distancia fsica de los
ambivalente, lo maligno que debe ser temido. objetos, de los otros cuerpos, y la distancia
En estas regiones, agrega, en el espacio social social con las otras personas. En fin, el autor en
el lado derecho del husped es el lugar de referencia es prolijo en los ejemplos que
honor; en el espacio cosmolgico la derecha sealan que ciertas divisiones y valoraciones
representa el cielo y la izquierda se asocia con espaciales deben su existencia y significado al
la tierra; el lado derecho es el de la vida, de la cuerpo humano y a las relaciones
luz y del da, mientras el lado izquierdo es el de interpersonales.
la oscuridad y la muerte. Pero en China,
Otras experiencias de sensaciones
advierte, el lado honorable es el izquierdo,
espaciales del cuerpo y de las personas en
porque su izquierda es el este por donde nace
relacin social, que Tuan analiza en detalle en
el sol y su derecha es el oeste por donde se
la obra comentada, son las de amplitud
oculta; la izquierda es Yang y pertenece a lo
(spaciousness) y de estrechez (crowding).
masculino, y la derecha es Yin y de gnero
femenino. La amplitud est asociada con la
sensacin de tener espacio para moverse
En el plano de la experiencia espacial,
libremente y de tener el poder y el campo
el cuerpo es el referente y la medida, como que
suficientes para actuar. Una llanura abierta y
la mayora de las proposiciones espaciales son
extensa se siente como amplia y como
antropocntricas. El cuerpo humano es la
posibilidad de libertad. El espacio se torna
medida de la direccin, la localizacin y la
amplio en la medida en que sentimos poca
distancia. Tuan apoya estas afirmaciones suyas
interferencia de otros objetos o de otras
con ejemplos de diferentes culturas, y recuerda
personas. Amplitud es sensacin de comodidad
que en el antiguo Egipto la palabra para "cara"
y libertad de movimiento, por medios
era la misma utilizada para "sur", "detrs de la
corporales propios o por extensin del poder
cabeza" tena el significado de "norte", y que en
del cuerpo mediante herramientas y artefactos.
varias lenguas africanas se pueden encontrar
Espacio y libertad se asocian en la sensacin de
correspondencias como espalda = atrs, ojo =
amplitud, pero apertura y libertad tambin
enfrente de, cuello = encima, estmago =
pueden generar sensaciones de peligro y
adentro.
vulnerabilidad. El espacio delimitado, cerrado
Tuan recuerda que muchas de las y humanizado es un lugar. El ser humano vive
medidas de longitud, capacidad, volumen o en un movimiento dialctico entre libertad y
rea usadas por la gente se derivan del cuerpo constriccin, entre la exposicin y la
o de artefactos construidos por el hombre para vulnerabilidad de la amplitud espacial, y la
el trabajo cotidiano. Sus ejemplos incluyen atadura y la seguridad del lugar. Pero tambin
medidas de longitud como la cuarta, la los lugares se experimentan como espaciosos, o
pulgada, el pie, la vara de arriar los bueyes, la como muy densos, estrechos y saturados.
lanza o segmentos de cordones o cadenas, o la

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

La necesidad de amplitud, es decir de alrededor. El mundo, agrega Tuan, se siente


espacio, es al mismo tiempo una necesidad espacioso y amigable cuando se acomoda a
biolgica y una necesidad social creada nuestros deseos, pero se siente estrecho
culturalmente. Cunta tierra necesita el cuando esos deseos se frustran.
hombre? Cunto espacio necesita un cuerpo
El crowding puede depender de la
humano para poder vivir confortablemente? La
abundancia o escasez de los recursos y de la
respuesta, nos dice Tuan, no es sencilla, pues el
forma como se perciba la relacin del cuerpo y
espacio como recurso es una evaluacin
el espacio. La idea malthusiana sobre la
cultural, y el tamao apropiado puede variar
poblacin es de saturacin de la capacidad de
segn las condiciones histricas particulares.
la tierra para ser poblada, y los esquimales
Los apetitos biolgicos de espacio tienen
sienten que son muchos cuando hay
lmites, pero los anhelos sociales, que toman la
hambruna. Tuan ilustra su aseveracin con una
forma pervertida de la codicia, son
leyenda esquimal que cuenta que la muerte no
potencialmente ilimitados, porque el espacio
existi en los comienzos, y que los primeros
como recurso no slo satisface necesidades de
esquimales vivieron sobre una isla en Hudson
supervivencia, sino que su posesin da
Strait, en donde se multiplicaron rpidamente,
rendimientos de riqueza y poder y es smbolo
hasta el punto de que hubo tanta gente
de prestigio. "El gran hombre" tiene acceso y
aglomerada que la isla comenz a hundirse.
ocupa ms espacio que los seres menores, o el
Entonces un hombre viejo grit: Let it be so
ego colectivo de una nacin poderosa puede
ordered that human beings can die, for there
reclamar para s mayor espacio vital a expensas
will no longer be roomfor us on earth.2
de sus vecinos dbiles. El espacio es una
necesidad biolgica para todos los animales, Tuan, en el mismo texto ya citado y
pero en los seres humanos espacio y amplitud objeto de esta resea, analiza la relacin del
son tambin una necesidad psicolgica, un tiempo con el espacio. Estas categoras, explica,
prerrequisito social y un atributo espiritual, son inseparables y se confunden
con distinto significado en las diferentes aparentemente en la experiencia que es en gran
culturas. medida subconsciente, como cuando se
expresan longitudes en unidades de tiempo;
La estrechez espacial (crowding),
sentimos el espacio porque nos podemos
como lo opuesto a la amplitud (spaciousness),
mover, y sentimos el tiempo porque como seres
denota saturacin, llenura, demasiada
biolgicos, con frecuencia nos sumergimos en
proximidad y amenaza del otro, restriccin a la
fases de tensin y de descanso. Pero ocurre,
libertad de movimiento, en fin, falta de campo
insiste, que la sociedad moderna nos compele a
o escasez del recuso espacial biolgico y social.
separar conscientemente el tiempo y el espacio,
Como en el fragmento de Tolstoi que encabeza
aun en el plano de la experiencia.
este captulo, la ambicin insaciable de tierra
hace que el hombre del cuento se sienta En el eplogo de su libro, Tuan (1977) recalca
estrecho y tentado a expulsar a los otros. El en la idea de que es imposible discutir la
crowding es una sensacin de estrechez, de no experiencia del espacio sin tener en cuenta los
tener campo para moverse con libertad, es objetos y lugares que definen el espacio. El
conciencia de ser observado y de no ser libre, espacio abstracto se vuelve concreto en el lugar
pero no est directamente asociado con la y se llena con significados. Su conocimiento se
densidad o el nmero de personas en un logra ms por la experiencia que por la
espacio determinado, sino que puede depender instruccin formal; para aprender sobre el
del grado de disfrute y de tolerancia que una espacio y el lugar es necesario vivirlos en
persona pueda sentir por las otras, de las plenitud, pero la "conquista del espacio" ha
costumbres o del tipo de actividad que se sido posible gracias a los productos del
desarrolle. Una persona no necesariamente pensamiento analtico que han transformado
siente estrechez en un pas densamente nuestro ambiente fsico y social. Si el sentido
poblado, ni viendo televisin con la familia, ni comn y la vivencia nos permiten sentir la
en el estadio. En este ltimo caso, la sensacin experiencia ntima del espacio y del lugar, los
de llenura del estadio es positiva, mientras que mapas, la brjula y otros artefactos tcnicos
el estadio vaco o sin llenar puede generar
frustracin. Pero leer o tocar el piano son
actividades que toleran a pocos vecinos, y el 2 Djame pedir que los seres humanos
espacio se satura con pocas personas pueden morir, para que haya mas lugar para
nosotros sobre la tierra.

60
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

desarrollados por la ciencia nos permiten saber ahora que estamos convertidos en un leviatn
mucho acerca del mundo. Pero la ciencia ha geogrfico capaz de destruir el complejo
marginado la experiencia esttica, y todo lo que entramado de la vida en la tierra, constituido
no se puede expresar en su riguroso lenguaje por la naturaleza, las relaciones sociales y los
tiende a ser negado o abandonado. significados. Sack resalta la centralidad
geogrfica de la naturaleza humana expresada
Tuan recrimina a los gegrafos que
en el espacio y en el lugar en la escala local y en
hablan como si su conocimiento del espacio y
la global. Nuestras acciones, insiste, ocurren en
del lugar fuera derivado apenas de los libros,
espacio y lugar y estn influidas por estas
mapas, fotografas o trabajos de campo muy
fuerzas; sus efectos sobrepasan la escala local,
bien estructurados, y que escriben como si la
pueden ser regionales y globales y tienen
gente estuviera dotada de mente y de visin,
alcance moral. La exploracin de nuestra
pero con ningn otro sentido con el que
naturaleza geogrfica, dice Sack, nos conduce a
aprehender el mundo y encontrar significado
las complejas concepciones de lugar y espacio,
en l. Tal proceder ha dejado en el olvido una
pero debido a que es nuestra naturaleza
gran cantidad de datos experimentales porque
humana el objeto de descripcin, esas
no se ajustan a los marcos rgidos de la ciencia
complejidades y abstracciones estn enraizadas
naturalista. De modo que la imagen del mundo
en la experiencia cotidiana de ser en el mundo
que nos ofrece la ciencia es truncada e
y en el significado ordinario de conceptos
incompleta, y por eso es bueno recurrir con
geogrficos elementales y accesibles.
alguna frecuencia a las descripciones precisas
Reconocernos como homo geographicus nos
que hacen el arte y la literatura sobre cmo
permite ver no solamente cmo transformamos
vive la gente, e invita a descubrir los modos en
el mundo y cmo somos afectados por su
que los artistas y los escritores trabajan para
transformacin, sino tambin las posibles
transmitir ideas complejas de la realidad del
direcciones morales que debemos tomar para
espacio y del lugar. Y termina con un llamado a
ser ms responsables de nuestras acciones y
planificadores y diseadores de espacios y
hacer mejor nuestros lugares, nuestra casa y
lugares a tener en cuenta estos asuntos.
nuestro mundo.
LA GEOGRAFA HUMANSTICA
CRTICA
CONTEMPORNEA
El primer dardo proviene de las
Como se dijo en otra parte de este
corrientes positivistas que ponen en duda que
escrito, la geografa humanstica no floreci en
los conceptos de lugar y de espacio de la
los aos ochenta del siglo XX. El auge de la
experiencia sean susceptibles de un
ciencia espacial positivista y la popularidad de
tratamiento cientfico riguroso. La geografa
las corrientes marxistas, adems de su
humanstica, cargada de subjetividad e incapaz
criticado acento idealista, la colocaron en una
de producir generalizaciones ms all de las
posicin marginal. Pero en los aos noventa
opiniones personales, es considerada
retorn con nuevos bros y argumentos fuertes,
anticientfica. Adems, se le echa en cara su
al amparo de las ideas posmodernistas crticas
inutilidad para resolver problemas tcnicos de
de los metadiscursos positivistas y marxistas, y
uso y manejo eficiente del espacio, y su
exaltadoras de la diversidad y la diferencia. El
discurso se cataloga como cargado de retrica y
lugar y el espacio y la espacialidad han sido
sentido comn.
reposicionados en el discurso geogrfico
contemporneo, como se expone en detalle en Los gegrafos marxistas le reprochan
otro captulo de este escrito. el marcado acento idealista, y su incapacidad
para analizar las estructuras y los sistemas
Sack (1997), en su trabajo titulado
sociales que determinan las posibilidades de
Homo Geographicus, retoma y desarrolla
accin de los actores geogrficos. El nfasis en
muchos de los conceptos centrales de la
la accin humana desestructurada, dicen, no
geografa humanstica, en particular los de
permite investigar los procesos generales de
Tuan. Para Sack, homo geographicus es la
produccin del espacio y de los lugares, regidos
condicin natural de los seres humanos que
por fuerzas sistmicas que no estn al alcance y
transformamos la tierra y la convertimos en
control de los individuos; de modo que la
nuestro hogar, y que a la vez somos afectados
teorizacin de la geografa humanstica soslaya
por ese mundo transformado. Homo
las relaciones de poder que estructuran los
geographicus es una condicin ineludible, y
lugares y el espacio, y no es apropiada para
acrecentar la conciencia de ello es necesario

61
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

explicar y comprender la dinmica y la aboga por el reconocimiento de los dos


historicidad del capitalismo, ni la produccin y regmenes discursivos para intentar integrar el
reproduccin del espacio geogrfico capitalista, "hablar del cuerpo" con el "hablar de la
lo que a la postre limita su capacidad para globalizacin", retomando en su dimensin
transformar el mundo. Algunos tildan de ms amplia la dialctica.
romntico, mstico y hasta reaccionario el
Es importante reconocer que la
discurso de la geografa humanstica, puesto
geografa humanstica no circunscribe el lugar
que la excesiva identificacin con el sentido y la
a la escala local, sino que le asigna un carcter
nostalgia del lugar se presta para la
multiescalar que abarca desde las microescalas
manipulacin poltica y religiosa,
de las experiencias ntimas de las personas,
particularmente si se aplica a territorio, regin
hasta el planeta entero como lugar constituido
y localidad, lo que puede fomentar el espritu
en el hogar de la humanidad. El discurso
nacionalista, el conservadurismo localista y el
contemporneo de la geografa humanstica, si
comunitarismo (Peet, 1998).
bien hace nfasis en la experiencia total del
Los gegrafos humanistas defienden su lugar, tambin insiste en que la comprensin
campo denunciando el carcter reduccionista y de dicha experiencia requiere tener en cuenta
objetivista de las geografas positivistas y las relaciones entre los lugares y las relaciones
marxistas en todas sus variantes, y reivindican entre escalas; es decir, no se puede entender el
el valor de la perspectiva comprensiva que lugar sin analizar las estructuras y fuerzas
rescata a los seres humanos del anonimato y de regionales que regulan y orientan la accin
la pasividad como actores geogrficos. Slo en humana, y tampoco es precisa una visin
la medida en que el positivismo y el marxismo, global que desconozca la accin que se expresa
y sus esquemas de conocimiento, han ido en el lugar. Lo local y lo global no son
perdiendo poder en la academia y en la opinin realidades distintas, sino los polos
pblica, la geografa humanstica ha podido constitutivos de una totalidad integrados
renacer y labrarse cierto prestigio para ser dialcticamente. Este hecho ha llevado a varios
reconocida como una corriente con derecho autores -gegrafos y de otras disciplinas a
propio. La emergencia de formas de teorizacin definir el mundo contemporneo como una
hermenutica como las sealadas por Barnes totalidad "glocal", cuya comprensin requiere
(2001) y el empoderamiento de las ideas el anlisis de los procesos de "glocalizacin". Al
posmodernistas, como se anot antes, han respecto, Beck (1998: 79-80) anota que la
permitido el redescubrimiento de sus globalizacin implica acercamiento y mutuo
conceptos fundacionales. El renacer del encuentro de las culturas locales, de modo que
idealismo y del humanismo, el individualismo local y global no se excluyen mutuamente, y
estimulado por el capitalismo, la fetichizacin argumenta que:
del cuerpo y la sobre valoracin del sujeto, la
Esta sntesis verbal -"glocalizacin"-
negacin o puesta en duda de los conceptos de expresa al mismo tiempo una exigencia, la
sociedad, de clase social, o de cualquier sistema exigencia por excelencia de la teora
o estructura, en fin, lo que Alain Touraine cultural; que parece absurda la idea de que
(1997) denomina "desmodernizacin", pueden se puede entender el mundo actual, sus
ser el terreno frtil para una geografa colapsos y sus arranques, sin aprehender al
humanstica de corte posmodernista que, mismo tiempo los sucesos contenidos bajo
haciendo nfasis en el conocimiento local y las palabras gua "poltica de la cultura,
rechazando la bsqueda de teoras generales, acervo cultural, diferencia cultural,
homogeneidad cultural, etnicidad, raza y
se declare como un saber excepcional sin gnero".
posibilidades ni intereses de generalizacin.
No es exagerado afirmar que la lnea
Es posible que, como advirti Ley divisoria que separa la nueva y
(1996), la salida a la trampa tendida por el culturalmente aceptada "sociologa de la
reduccionismo de la conciencia sea una globalizacin" de, por ejemplo,
geografa con seres humanos que sintetice lo planteamientos ms viejos de la teora del
simblico y lo estructural, y que site los sistema mundial, discurre precisamente
valores y la conciencia en un ambiente o por aqu. El axioma, bien perfilado, que
contexto contingente. En esa misma direccin, separa el trigo de la paja, reza as:
Johnston (1991) propone estudiar el lugar en el "La cultura global" no puede entenderse
marco de la teora de la estructuracin estticamente, sino slo como un proceso
desarrollada por Giddens. Y Harvey (2000) contingente y dialctico (y en modo alguno

62
Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

reducible de manera economicista a su causa comn con el anarquismo


lgica del capital aparentemente unvoca) epistemolgico que, en la jerga de las ciencias
segn el modelo de la "glocalizacin", en sociales, se conoce como "crisis de los
cuya misma unidad se aprecian y descifran paradigmas". Son muchos los gegrafos y
elementos contradictorios. En este sentido,
se puede hablar de paradojas de las
gegrafas que, tras renegar de la ciencia
culturas "glocales" [las itlicas son de moderna y declararse libres de las ataduras del
Beck). mtodo, de Comte y de Marx, consideran que
sus discursos tienen validez apenas en el
La necesidad de comprender el mundo contexto en que se produce su trabajo
como una unidad "glocal" no debe privilegiar reflexivo. Y, a su juicio, quien no comprenda a
las miradas que excluyen la subjetividad Derrida, a Foucault o a Lyotard, e ignore los
humana, que tambin se manifiestan en los cdigos de la esttica y la semitica, no tiene el
imaginarios globales y locales (Garca, 1999). derecho de portar la escarapela de gegrafo.
Vivir y sentir el espacio, la espacialidad y los Para ellos y ellas, que insisten en la
lugares del mundo glocal con todos los superioridad del conocimiento local, la historia
sentidos, en su objetividad y en su reciente de la disciplina ha reservado el
subjetividad, constituye la experiencia apelativo de "gegrafos posmodernistas".
fundamental del homo geographicus
contemporneo. Incrementar la conciencia de A continuacin se exploran los
esta condicin, que nos permite vernos y aspectos ms sobresalientes que caracterizan el
evaluarnos como parte del mundo, es una tarea discurso de las geografas posmodernistas, y se
primordial para la geografa. resean los elementos centrales de las crticas a
esta corriente del pensamiento geogrfico
CAPITULO V Geografas contemporneo.
posmodernistas: la reivindicacin del
espacio y del lugar EL DISCURSO DEL
POSMODERNISMO
Porque la tierra en que vais a entrar para
poseerla no es como la tierra de Egipto... Una vieja leccin de historia ensea
donde echabas tu simiente y la regabas que quien est interesado en comprender la
con tu pie, como se riega una huerta. La naturaleza de la reforma protestante, debe
tierra en que vais a entrar para poseerla conocer bien aquello contra lo que Lutero y los
es una tierra de montes y valles que riega dems reformadores protestaban. Asimilando
la lluvia del cielo (Deuteronomio, XI, 10-
11).
en parte la leccin, ahora que intentamos
explorar el carcter del posmodernismo, se
INTRODUCCIN hace imperativa una somera referencia a la
condicin de la modernidad, objeto de su
En los aos sesenta del siglo XX,
crtica, y volver luego por el camino principal.
muchos gegrafos estaban convencidos de que
Segn la descripcin de Vattimo et al. (1994:
slo el carcter de ciencia general podra darle
a la geografa un puesto respetable en la 51):
academia. Esta circunstancia era razn La modernidad surgir con la idea de sujeto
suficiente para abandonar el excepcionalismo y autnomo, con la fuerza de la razn, y con
entrar en los dominios de la ciencia moderna. la idea del progreso histrico hacia un
Que en adelante los gegrafos seran conocidos brillante final en la tierra. Dicho
pensamiento se constituye en dos tiempos;
por sus teoras, deca David Harvey (1969), en
el primero ser el perodo que va desde el
sus intentos por convencer a la comunidad Renacimiento a la Ilustracin. La tesis clave
geogrfica de abrazar los cnones del monismo de dicho perodo ser la tesis del sujeto:
cientfico del positivismo lgico; y Peter Gould "Todos los hombres son, por naturaleza,
afirmaba, sin ambages, que quien no fuera esencialmente idnticos entre s"; de esta
ducho en lgebra lineal no poda ser un tesis se desprende una cierta idea de
gegrafo de verdad (Curry, 1991). Y quienes no universalidad y de identidad; el segundo
compartan la "revolucin cuantitativa", pero s tiempo ira desde el romanticismo hasta la
el carcter general de la geografa, se cubrieron crisis del marxismo, "la tesis fundamental
no es ya el sujeto sino la historia", y de ella
con la gran carpa del metarrelato marxista.
se desprender una cierta ptica relativista.
En los ltimos veinte aos una El sujeto pasar a ser pensado "desde
contrarrevolucin se ha estado gestando, y categoras colectivas: la nacin, la cultura,
parte de la comunidad geogrfica ha hecho la clase social, la raza". Dentro de la tesis
historicista, tomarn cuerpo el

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

nacionalismo y el socialismo como las dos condicin "posmoderna", caracterizada por la


grandes y principales versiones polticas incredulidad ante los metarrelatos y ante los
[las cursivas son del autor citado]. grandes sistemas, y por el determinismo local y
Uno de los rasgos del proyecto de la la obsolescencia de las totalidades. Alain
modernidad (Rincn, 1995) es la intencin de Touraine (1997) considera que la modernidad
dominar al mundo y darle forma en el espacio y hizo crisis junto con la disociacin de los
en el tiempo en trminos universales e elementos que constituyeron su modelo
infinitos, incluyendo los mecanismos de auto- clsico, a saber, la racionalizacin, el
correccin de un proceso considerado como individualismo moral y el funcionalismo
emancipador, expansivo, democratizador, con sociolgico; los tiempos actuales son de
capacidad de innovacin y auto-renovacin "desmodernizacin" o de ruptura de los
permanente. La modernidad crea y destruye vnculos que unan la libertad personal y la
creativamente, y bajo su imperio, al decir de eficacia colectiva; la desmodernizacin es la
Marx, "todo lo slido se desvanece en el aire" crisis del Estado-nacin, pero tambin es "des-
(Berman, 1988). socializacin", porque se han roto los vnculos
entre el actor y el sistema.
La modernidad es un proyecto con
centro en Occidente, es decir en Europa, con El trmino "posmodernidad" fue
pretensiones de colonizar todo el mundo introducido en la discusin filosfica por
eliminando las diferencias que obstaculizan su Lyotard (1986) para caracterizar la condicin
difusin. La historia universal es historia del saber en las sociedades ms desarrolladas.
europea y de la expansin europea. La En La condicin postmoderna, Lyotard (1986:
desigualdad del mundo es el producto de los 9) dice que la palabra posmodernidad se usa
distintos ritmos del proceso modernizador, y para designar "...el estado de la cultura despus
como anota Rincn (1995: 130), "la idea del de las transformaciones que han afectado a las
desarrollo desigual permita pensar, cuando reglas de juego de la ciencia, de la literatura y
ms, retrasos, discronas, la simultaneidad de de las artes a partir del siglo XIX". Vattimo et
lo no simultneo, sobre el horizonte normativo al. (1994: 53) afirman, con base en otros textos,
de una modernidad euronorteamericana" . que la intencin de Lyotard al utilizar el
trmino era "llamar la atencin sobre el hecho
En lo que toca al conocimiento de que algo no marchaba como hasta entonces
cientfico, la modernidad se asocia con la fe en en la modernidad".
el carcter liberador de la ciencia aplicada a la
naturaleza, con la victoria de lo racional sobre El mismo Lyotard (1986: 9) seala
lo irracional y con la certidumbre del saber como propio de la condicin posmoderna el
cientfico y su superioridad sobre otros saberes hecho de que "la ciencia est en conflicto con
(Peet, 1998; Santos, 1998). El saber en la los relatos", y que, "en tanto que la ciencia no
modernidad se defini como la ciencia o le dio se reduce a enunciar regularidades tiles y
privilegio a sta, y se legitim por medio de busca lo verdadero, debe legitimar sus reglas
grandes relatos (metarrelatos), "como la de juego".
dialctica del espritu, la hermenutica del En lneas generales, la condicin
sentido, la emancipacin del sujeto razonante o posmoderna se manifiesta (Connor, 1996) en la
trabajador..." (Lyotard, 1986: 9). multiplicidad de los centros de poder, en la
Para Habermas (Rincn, 1995), la disolucin de las narrativas totalizadoras, en la
modernidad como proyecto universalista de decadencia de la autoridad cultural de
civilizacin es un proyecto vigente pero Occidente y sus tradiciones polticas e
inacabado; es factible corregir sus intelectuales, y en la emergencia de las
deformaciones y ponerlo en el camino correcto, diferencias tnicas y culturales. Contraria a la
si se adopta una postura reflexiva frente a los modernidad, la posmodernidad celebra la
procesos de modernizacin contempornea anarqua y exalta la diferencia desarticulada,
(tercera revolucin tecnolgica, desordenada y carente de elementos comunes y
internacionalizacin de la economa, sistematizadores. Connor (1996: 14),
globalizacin de los mercados). recordando a Borges ilustra esta situacin de
diferencia absoluta de la siguiente manera:
Lyotard, al contrario, considera que la
modernidad se disuelve, lenta pero La imagen ms famosa de esta situacin de
inexorablemente, para dar paso a una nueva "diferencia pura" es la cita de Michel
Foucault de un pasaje de Jorge Luis Borges

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

en el que se habla de cierta enciclopedia tiempos presentes, la llamada sociedad


china que divide los animales en las posindustrial, la era del posfordismo y la
siguientes categoras: (a) pertenecientes al acumulacin flexible, o el capitalismo
emperador, (b) embalsamados, (c) contemporneo y su lgica cultural dominante
domsticos, (d) lechones, (e) sirenas, (f)
fabulosos, (g) perros extraviados, (h)
(Jameson, 1991; Harvey, 1998, 2000). En esta
incluidos en la presente clasificacin, (i) lnea, todos somos posmodernos porque
enloquecidos, (j) innumerables, (k) vivimos en la posmodernidad, como los griegos
dibujados con un fino pincel de pelo de son antiguos porque vivieron en la antigedad.
camello, (1) etctera, (m) aquellos que Como en el viejo aforismo chino, "aunque le
rompieron un jarro de agua, (n) aquellos pese, cada uno pertenece a su siglo".
que distan mucho de parecerse a moscas.
Como mtodo, el posmodernismo es
El posmodernismo es, en principio, un una forma de proceder cientfico asociado con
concepto vago y genrico, que circula la "deconstruccin" de los discursos modernos,
horizontalmente entre la teora literaria, la prctica a la que Derrida, Rotry y Lyotard le
arquitectura, el cine, el arte, la ficcin y la dieron vigencia a partir de 1960, y que parece
ciencia (Connor, 1996; Hayles, 1998), pero es tener vnculos con el pensamiento de
decididamente antimoderno (Peet, 1998). En Wittgenstein y Nietzsche. Quienes se declaran
todos los casos se trata de una ideologa que metolgicamente posmodernistas, denuncian
privilegia la esttica sobre la tica, exalta la las pretensiones racionales del modernismo;
diferencia y se revela contra la norma, y se rechazan la posibilidad de un fundamento
puede asociar con un estilo, con una poca o nico para el conocimiento humano, y
con un mtodo (Curry, 1991). consideran que el orden conceptual no existe
Como un estilo, por ejemplo, en en la naturaleza de las cosas, sino que es un
arquitectura se nombran posmodernistas las reflejo de los sistemas filosficos adoptados por
construcciones que se salen del estilo los pensantes, por lo que su trabajo no slo
internacional homogneo y se encajan mejor atae al objeto sino a los sujetos. El cientfico
en la variedad de lo vernculo, o aquellos posmodernista es constantemente reflexivo,
estilos mixtos que ponen juntas muchas cosas est convencido de que palabras y discursos
desterritorializas y deshistorizadas, como en tienen su significado determinado por el
Las Vegas; se tildan como posmodernistas los contexto en que se producen, afirma que el
arquitectos que se revelan contra la dictadura conocimiento tiene carcter local, rechaza los
de la lnea recta y contra los megaproyectos de mtodos universalistas y milita en el
planificacin. En literatura son posmodernistas anarquismo epistemolgico.
las novelas que en lugar de una gran historia Los posmodernistas han encontrado en
cuentan muchas historias a la vez, sin que las obras de filsofos posestructuralistas -como
exista un hilo que conecte los relatos. Igual Derrida, Foucault y Lyotard-, muchos
denominacin reciben el arte pop, el estilo elementos clave para su argumentacin en
punk, el pastiche televisivo de los magacines y contra de la razn abstracta, y para alimentar
el collage. El arquitecto Aldo Rossi, la cantante su aversin a los sistemas, los metarrelatos, los
Madonna y el escritor Garca Mrquez metalenguajes y las metateoras, y en general a
pertenecen, segn Rincn (1995), a este cualquier proyecto que pretenda buscar "la
gnero. Rossi, porque contradice los emancipacin humana universal a travs de la
megaproyectos de planificacin urbana y movilizacin de la tecnologa, la ciencia y la
reivindica los pequeos proyectos que razn" (Callinicos, 1993;
garantizan la diversidad de la ciudad;
Madonna, porque la multiplicidad de imgenes Harvey, 1998: 58). Los posmodernistas
descontextualizadas que componen sus videos se oponen a todo intento de representacin
no permite establecer ninguna relacin entre unificada del mundo. Y en esos mismos
las mismas; Garca Mrquez, porque su obra filsofos fundamentan su gusto por la
reciente es leve y divertida, pretende una pluralidad discursiva del poder y de los juegos
historicidad que rehuye la historia y construye del lenguaje, por la fragmentacin, por la
imgenes y frases vacas, aunque de gran valor discontinuidad, por lo efmero y lo catico, por
esttico. la yuxtaposicin y la disyuncin; de ellos
aprendieron a preferir la diferencia sobre la
Como poca que trasciende o no la uniformidad, la fluidez sobre la permanencia, y
modernidad, lo posmoderno denota los a preocuparse por los "otros mundos" y por las

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

"otras voces" ocultadas y reprimidas por la sirven a determinadas clases o estructuras de


modernidad (mujeres, homosexuales, negros, poder, como lo denunci Foucault en sus
indgenas, pueblos colonizados, entre otros). arqueologas de las teoras totalitarias de la
Harvey (1998: 63) corrobora lo anterior y pone Ilustracin (gramtica, biologa, derecho
en duda los alcances emancipatorios o penal). De esta circunstancia se desprende la
revolucionarios del postmodernismo, al consideracin de que el conocimiento local es
expresar que: liberador.
Sin duda, Foucault crea que slo mediante El conocimiento local se ha convertido
un ataque multifactico y pluralista a las en una tendencia en trance de convertirse en
prcticas de represin localizadas poda un nuevo universal absoluto. Y su carcter
estructurarse algn desafo global al
liberador se pone en duda precisamente
capitalismo que no cayera en las mltiples
represiones del capitalismo bajo nuevas
cuando los procesos de globalizacin son ms
formas. Sus ideas apelan a los diversos intensos y penetran en todos los rincones del
movimientos sociales que surgieron planeta. Esta duda la confirma Hayles (1998:
durante la dcada de 1960 (feministas, 357) cuando seala como paradjico que:
gays, grupos tnicos y religiosos,
Al mismo tiempo que las redes globales de
autonomas regionales, etc.), as como a
comunicacin, las finanzas, las fuentes de
aquellos que se desilusionaron de las
energa, la investigacin blica determinan
prcticas del comunismo y de la poltica de
que las vidas de los seres humanos en
los partidos comunistas. Sin embargo,
nuestro planeta sean ms
Foucault, en particular a causa de su
interdependientes que nunca, los tericos
rechazo a cualquier teora global del
del posmodernismo plantean urgentes
capitalismo, deja abierta la cuestin de la
exigencias de fragmentacin,
senda por la cual esas luchas localizadas
discontinuidad y diferencias locales... En
podran sumarse a un ataque progresista,
sus aspectos tericos, el posmodernismo
ms que regresivo, contra las formas
cultural defiende la destruccin de las
bsicas de la explotacin y la represin
formas totalizadoras y las estructuras
capitalistas. El tipo de luchas localizadas
racionalizadas. En sus aspectos
que Foucault parece alentar no han tenido
tecnolgicos sigue construyendo redes de
efecto al desafiar el capitalismo.
creciente alcance enorme poder.
Otro rasgo del posmodernismo -ya En el plano de la poltica, el
sealado en este texto, pero que vale la pena posmodernismo aboga por la micropoltica que
tratar con ms profundidad- es el que se refiere subyace a todas las relaciones sociales en el
a la sobrevaloracin del conocimiento local y al mbito local. La idea de que el poder est en
repudio del conocimiento global. El todas partes, y de que ste no se restringe a los
conocimiento local reclamado por el estados o a las relaciones de clase que tienen
posmodernismo goza, desde finales del siglo
carcter global, conlleva a la descentralizacin
XX, de una amplia aceptacin en filosofa, y a la atomizacin de la accin poltica de
feminismo, crtica literaria y anlisis cultural, grupos que se reconocen diferentes, en
entre otros discursos (Hayles, 1998).
contextos diferentes, negando de paso los
Los tericos posmodernistas plantean metarrelatos polticos, los sistemas polticos, y,
la necesidad de que se respeten las variaciones por contera, los partidos polticos, los cuales
locales en s mismas y no como partes son considerados ajenos a los nuevos
secundarias de los sistemas globales. Lo global movimientos sociales. Vista as, la poltica se
se refiere tanto a los sistemas culturales disuelve y se rinde ante la posibilidad de una
considerados como totalidades, como a verdadera crtica del capitalismo que supere
cualquier teora que pretenda incluir sus propios marcos de referencia.
determinados textos o fenmenos en una Connor (1996) afirma que la
explicacin universal, como lo hacen el
micropoltica en esta versin es una simulacin
marxismo, la teora de la relatividad o la tolerada por el capitalismo como parte de sus
gramtica. Lo local connota un lugar, una estrategias de control, consolidacin y
regin o cualquier sitio textual que se resiste a supervivencia. De Baudrillard son las
ser generalizado tericamente. Las teoras siguientes palabras citadas por CONNOR
globales son desacreditadas y rechazadas (1996: 167):
porque son construcciones sociales y
lingsticas que forman parte de sistemas ... Esta vez nos encontramos en un
represivos y prcticas polticas totalitarias, que autntico universo, en un espacio que

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

irradia poder pero que a un mismo tiempo expresiones de las mutaciones del capitalismo,
est cascado como un parabrisas hecho que sin contendor a la vista conquista todos los
aicos que todava se mantuviera en pie. rincones del mundo.
Sin embargo, este "poder" contina siendo
un misterio -partiendo de una centralidad Callinicos (1993) en su crtica marxista
desptica se convierte a medio camino en al posmodernismo, lo cataloga como un
una "multiplicidad de relaciones"... y movimiento reaccionario que se niega
culmina en el polo opuesto con esfuerzos de sistemticamente a transformar la realidad
resistencia... tan pequeos y tenues que,
social existente, que invita a confiar en las
hablando de forma literal, los tomos de
poder y los tomos de resistencia se virtudes de la democracia burguesa y del
mezclan en un nivel microscpico. El mercado libre, y cuya herencia cercana se
mismo fragmento de gestos, cuerpo, puede encontrar en los pensadores de mayo de
mirada y discurso encierra tanto la carga 1968, y en general en el movimiento
positiva del poder como la carga negativa posestructuralista.
de la resistencia.
Aqu cabe una aclaracin, pues si bien
La micropoltica se expresa en juegos es cierto que no existen profundas diferencias
metafricos de espacios y territorios de entre el posestructuralismo y el
resistencia, en regionalismos, minoras, en posmodernismo, el primero es
proyectos polticos de alcance local, y en las fundamentalmente una crtica de las
imgenes de centro y margen, dentro y fuera, pretensiones de universalismo, coherencia,
posicin y lmite. El posmodernismo establece neutralidad y verdad del conocimiento
un idlico romance con lo marginal, ese all o moderno, en tanto que el segundo es eso
ese aqu en donde se hace la verdadera historia, mismo ms un discurso alternativo y de
generando una territorializacin fcil pero resistencia a las fuerzas de la modernidad; en
vana de poder. Como lo expresa Martha Roster palabras de Peet (1998), el posmodernismo es
(citada por Connor, 1996: 168): "La produccin ms antimoderno que anticapitalista, ms
de significados crticos todava es posible a nihilista que radical, indisciplinado e ingenuo
travs de una estrategia de 'guerrillas' que ante la imponencia de los megapoderes.
resista la universalizacin mortal del
significado al retener una posicin de POSMODERNISMO Y
marginalidad. Slo en los mrgenes podemos GEOGRAFAS POSMODERNISTAS
llamar la atencin a todo aquello que abandona La geografa no ha sido inmune a los
el sistema 'universal'". discursos de la posmodernidad y del
Mucho se ha escrito sobre el posmodernismo. No es pequea la tentacin
posmodernismo y contra el posmodernismo. para una disciplina que secularmente ha hecho
Por ejemplo, Jameson (1991) no encuentra nfasis en la diferenciacin del mundo, en la
ninguna ruptura que pueda legitimar la excepcionalidad de los lugares y las regiones, y
existencia de una poca nueva que trascienda en las rugosidades de la superficie terrestre. Y
la modernidad. Las estructuras del capitalismo, el hecho de que pensadores posestructuralistas
asevera, se mantienen intactas, aunque con y posmodernistas reclamen y resalten la
una nueva cara en su fase tarda. Y la llamada importancia del espacio y del lugar, y la
cultura posmoderna y sus expresiones necesidad de hacerlos visibles para poder
posmodernistas en el arte, en la moda, en el comprender la sociedad contempornea, hace
comportamiento cotidiano o en la que la geografa mire con simpata las crticas a
sobrevaloracin del cuerpo y del sujeto, no son los metarrelatos modernistas. Los modernos
otra cosa, dice Jameson, que la lgica cultural no fueron afortunados al tratar con el espacio,
del capitalismo tardo, un epifenmeno o una pues por privilegiar el tiempo y la historia lo
superestructura, para cuya comprensin sigue consideraron algo muerto, vaco, inmvil, no
siendo vlido y necesario el metarrelato dialctico y como un mero escenario del
marxista. La fragmentacin, la acontecer histrico (Soja, 1989; Gregory,
descentralizacin, la exaltacin del 1994).
individualismo, el consumo compulsivo, la Es corriente encontrar posturas
esquizofrenia presentista y la sensacin de no abiertamente posmodernistas, por ejemplo, en
pasado y no futuro de las generaciones las geografas de gnero, en algunas tendencias
actuales, el desprecio de la historia y la de la geografa econmica o en las nuevas
mercantilizacin de lo histrico, son corrientes de la geografa cultural (McDowell,

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

1994; Morag, 1994; Hanson, 1994). Lo que pintores, poetas y escritores de discursos
sigue es un intento por mostrar, en resumen, cientficos. De modo que el nuevo paisaje de los
los rasgos generales de la situacin descrita. gegrafos est cargado de retrica, y expresa,
adems del producto material de las relaciones
En geografa econmica (Martn, 1994)
de la sociedad con la naturaleza, formas
hay un fuerte movimiento posmodernista que
especficas de mirarlo, representarlo y narrarlo.
plantea la urgencia de ver el mundo como una
pluralidad de espacios y temporalidades En la "nueva geografa cultural" ha
heterogneas, de diferencias y contingencias, ocurrido un desplazamiento desde la
ms que de generalidades y necesidades. Son produccin material del ambiente, hacia la
comunes el rechazo a las metanarrativas problematizacin de las formas en que los
isotropistas de la ciencia espacial positivista, la paisajes han sido representados como texto
negacin de la vigencia de los enfoques escrito, mapas, arte o levantamientos
radicales marxistas, y el impulso a las topogrficos. Esta nueva situacin acarrea que
micronarrativas ricas en contexto, al los elementos de lectura y anlisis del paisaje
conocimiento local y a la explicacin particular. como un texto, haya que buscarlos en la teora
Se han criticado las teoras modernistas, los literaria, en la semitica, o en la teora del
mtodos y las formas de verificacin. Se ha discurso.
promovido el inters en la geografa como
Al considerar el paisaje como un texto
discurso ideolgico socialmente construido, en
que se puede leer desde muchas perspectivas,
los sistemas de lenguaje, y en la retrica y la
la geografa de gnero ha encontrado que la
persuasin que despliega en sus teoras,
representacin simblica del paisaje refleja
modelos y paradigmas.
relaciones de gnero como la superioridad
Se han retado los contenidos centrales masculina y la inferioridad femenina, la
del objeto de la geografa econmica, para dar pasividad de la mujer y su confinamiento a la
paso al inters en las prcticas discursivas que esfera de los espacios privados.
sustentan las teoras y las explicaciones del
Tras reconocer que los sentidos de
paisaje econmico. Se considera que dada la
lugar, de comunidad, de nacionalidad y de
gran diversidad social y espacial del
regin estn enraizados en contextos locales, la
capitalismo y su extendida fragmentacin, es
geografa cultural vira hacia nuevos mtodos;
imposible una teorizacin general sobre el
el gegrafo se torna etngrafo, se interesa por
mismo. Poniendo lo local y lo nico en el
la descripcin cualitativa y densa de sus
centro de la agenda investigativa se retorna a la
aproximaciones detalladas y de escala micro, se
"diferenciacin de las reas" y al
vale de entrevistas en profundidad, de historias
"excepcionalismo" Desde esta perspectiva, la
de vida, de la memoria espacial y cartogrfica
geografa econmica es decididamente local,
de los sujetos. Los nuevos gegrafos culturales
contextual, hermenutica e interpretativa.
han recuperado el sentido del trabajo de campo
En el campo de la geografa cultural como base de la informacin, como
podemos seguir, de la mano de Linda exploracin y como escenario de vnculo con la
McDowell (1994), los rasgos ms comunidad. El trabajo de campo se asume
sobresalientes de lo que se ha dado en llamar la como un viaje y como una experiencia de
"reinvencin de la geografa cultural" (Price observacin participante para el estudio de
and Lewis, 1993). Las crticas, por supuesto, sociedades, tradiciones, comunidades e
hacen blanco en la obra de Sauer. McDowell identidades en trminos espaciales (Nast,
relata que mientras los primeros gegrafos 1994; Katz 1994; Kobayashi, 1994; England,
culturales hicieron ms nfasis en las formas 1994; Gilbert, 1994; Staeheli and Lawson,
de los paisajes que en las relaciones sociales 1994; Escolar, 1998; Elliott, 1999; Dyck, 1999;
que los produjeron, los nuevos analistas Wilton, 1999; Cutchin, 1999; Marshall and
afirman que los paisajes no son neutrales, sino Phillips, 1999; Robinson and Elliott, 1999;
que reflejan las relaciones de poder y las Garvn and Wilson, 1999; Baxter and Eyles,
formas dominantes de ver el mundo de quienes 1999; Pedone, 2000).
los produjeron.
En geografa mdica ocurre algo
Para los nuevos gegrafos culturales, similar. Como lo expresa Dick (1999), sta se
los paisajes no son solamente construidos, sino ha reinventado como geografa de la salud,
tambin percibidos a travs de gracias a los nuevos enfoques que han
representaciones de visiones ideales de redefinido las relaciones entre lugar, gente y

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

salud, utilizando para el efecto las estrategias colonialismo, hoy disfrazados de ayuda para
de la investigacin cualitativa. Se sugiere que alcanzar los logros y promesas de la
las entrevistas en profundidad, como uno de modernidad.
los mtodos de investigacin cualitativa, han
Morag concluye que es necesario hacer
podido revelar cmo la gente percibe su
una geografa crtica del desarrollo y del Tercer
experiencia en el tema de la salud, y cmo las
Mundo que rechace las grandes teoras que
fuerzas sociopolticas tienen impacto en los
sustentan las narrativas centristas, para
individuos.
mostrar, en cambio, la variedad de contextos
De un enfoque restringido a la histricos y geogrficos, desde la periferia y
dimensin espacial de una epidemia, y basado con sentido de periferia. Por eso recomienda
en aproximaciones cuantitativas, la geografa explorar las potencialidades del pensamiento
de la salud ha pasado a uno ms amplio que da poscolonial, que denuncia el carcter
gran importancia a la experiencia subjetiva y al imperialista de las representaciones
marco de las relaciones y distribucin del "cientficas" que produjeron y producen
poder. Adems de la entrevista en imgenes fetichistas de frica, "Oriente" o
profundidad, se utilizan grupos focales, Amrica Latina, y que reprimen cualquier
observacin participante, historias orales, intento de auto-representacin de sus
archivos de peridicos, autobiografas, habitantes. Esta geografa debera empezar,
fotografas y anlisis de textos. En fin, los agrega, por deconstruir crticamente tales
mtodos cualitativos ofrecen una variedad de representaciones, y no caer en la simple tarea
estrategias y la flexibilidad requerida para de traducir y reeditar las crnicas o los estudios
explorar diferentes dimensiones de un de cientficos y viajeros ilustres.
fenmeno y las bases de una investigacin de la
POSMODERNISMO, FEMINISMO
cotidianidad, en los propios sitios en donde se
Y GEOGRAFA DE GNERO
practica el cuidado de la salud.
Quienes pretendan comprender la
As, utilizando la experiencia personal
naturaleza del cambio social de los tiempos
y de grupo en la compleja relacin entre gente,
presentes no pueden pasar por alto el continuo
lugar y salud, se ha podido estudiar el proceso
y creciente reconocimiento del papel
de construccin de las deas sobre la salud, y se
desempeado por las mujeres en este proceso.
han examinado las variaciones de esas ideas en
Por una parte, la conquista de nuevos
el tiempo y en el espacio, haciendo nfasis en
escenarios por parte de las mujeres en la vida
las especificidades histricas y culturales.
social, y por otra, el consecuente
Resulta obvio que si el contexto local afecta
empoderamiento de las mujeres en la sociedad
decididamente las condiciones de la salud, los
son caractersticas del mundo contemporneo
resultados de dichas investigaciones tienen
sobre las cuales el discurso de las ciencias
poca posibilidad de ser exportados a otros
sociales se ha volcado, especialmente en las
contextos que tendrn sus propias
ltimas tres dcadas. Las ciencias sociales
particularidades. Pero como se argumenta,
(Sabat, 1995) han desarrollado desde los aos
estas investigaciones pretenden solucionar
setenta lneas de investigacin emprica y
problemas locales de salud, ms que formular
terica en las que el concepto de gnero
teoras generales para alimentar el cuerpo
aparece como un elemento explicativo de la
terico de la geografa mdica.
organizacin de la sociedad. Pero la teora
La nueva geografa cultural es tambin social desde la perspectiva de gnero ha
muy crtica de las representaciones del espacio ignorado el papel del espacio, y la geografa
de carcter modernista, eurocntrico o centrada en los anlisis del espacio ha ignorado
imperialista que caracterizan muchas de las la perspectiva de gnero como variable
geografas hechas desde el centro o desde la importante de la diferenciacin social. Esta es
periferia con mentalidad colonialista. Morag la razn por la cual apareci un movimiento
(1994) denuncia las representaciones importante en el seno de la geografa,
eurocntricas del Tercer Mundo que muestran particularmente entre quienes se declararon
la pobreza y las limitaciones fsicas y humanas feministas.
de la periferia, y la superioridad fsica, cultural,
Antes de profundizar algo en lo que es
cientfica, tcnica e institucional del centro.
la geografa de gnero, conviene aclarar
Esta superioridad construida en el discurso
algunos conceptos. El gnero se refiere a todas
sirve de justificacin al imperialismo y al
las diferencias entre hombres y mujeres que

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

han sido construidas socialmente, y no De acuerdo con Sabat (1995: 18)


significa lo mismo que sexo, puesto que este existen al menos tres reas de inters
ltimo es de naturaleza biolgica y no social. geogrfico en donde las perspectivas de gnero
Las relaciones de gnero, tales como las son esenciales y justifican una geografa de
surgidas en la divisin del trabajo, en la gnero:
familia, o en el lugar de trabajo y fuera del
1. Las relaciones existentes entre el
trabajo, son relaciones sociales que tienen
gnero y conceptos clave en la geografa como
importantes variaciones espaciales. Como
son el espacio, el lugar y la naturaleza; el
seala Sabat (1995: 14):
espacio en cuanto construccin social y el
Las relaciones de gnero en sentido estricto gnero; el concepto de lugar y la importancia
hacen referencia a las relaciones de poder que en su definicin introducen las diferencias
existentes entre hombres y mujeres; en la de gnero, y la relacin entre gnero y
mayor parte de mbitos espaciales, naturaleza (o medio ambiente, en un sentido
culturales y temporales existe una relacin
de subordinacin de las mujeres con
amplio).
respecto a los hombres. Sin embargo, las 2. Las diferencias territoriales en los
condiciones precisas, las contrapartidas y la roles y relaciones de gnero.
intensidad de esta subordinacin
experimentan grandes diferencias 3. El uso y experiencia diferenciales del
regionales. espacio entre hombres y mujeres, a distintas
La geografa de gnero es influida por escalas: desde la escala local (utilizacin del
corrientes marxistas, posmodernistas y espacio cotidiano, por ejemplo) a la global
posestructuralistas, y pretende llevar a cabo (movimientos migratorios transnacionales).
una deconstruccin de las geografas que, La geografa de gnero tiene sus
tradicionalmente parcializadas a favor del orgenes en las geografas radicales y en los
hombre, han ignorado esta perspectiva. La idea movimientos feministas de los aos setenta,
central es que el espacio no es neutro desde la pero sus desarrollos recientes se han orientado
perspectiva del gnero; es necesario incorporar hacia la construccin de delimitaciones
estas diferencias sociales en el anlisis espacial ontolgicas, marcos epistemolgicos y mtodos
y territorial, porque ellas permiten entender las diferentes. Este giro se explica en la medida en
claves de la organizacin de la sociedad que que se hacen ms evidentes las diferencias y
discrimina a las mujeres el acceso al espacio, y especificidades de gnero de sus visiones,
que utiliza el espacio como medio de control experiencias y prcticas sociales de espacio,
social y poltico. lugar y ambiente. Y el discurso propio se
El espacio, en la geografa de gnero, es consolida con el incremento de la conciencia de
un instrumento de discriminacin, de que los metadiscursos de las epistemologas
dominacin y control que sustenta el dominio tradicionales de la modernidad excluyen las
masculino en la sociedad. La desigualdad social diferencias de gnero, raza, sexualidad,
entre hombres y mujeres se espacializa, y la religin, etnicidad, dominio colonial, etc.
espacializacin de la mujer constituye un Aunque muchas gegrafas feministas
medio de dominacin. Entonces, la lucha por la se declaran marxistas -como el caso de Massey-
justicia en las relaciones de gnero pasa , ellas expresan sus desacuerdos con la
necesariamente por la lucha poltica por el geografa marxista como la desarrollada por
espacio y las espacialidades alternativas que Harvey y Soja. La critican porque considera las
incluyen, entre otras, las esferas del hogar, el diferencias de gnero como no fundamentales
trabajo, la recreacin y la vida comunitaria. en la dinmica social que produce el espacio, y
Para ilustrar, basta con sealar que la lucha de porque se centra en la lucha de clases e ignora
las mujeres por conquistar espacios de trabajo la naturaleza no clasista de nuevos
fuera del hogar implica el cambio sustancial de movimientos sociales como el feminismo. Este
la espacializacin tradicional, que confina el discurso geogrfico, como ya se indic, se
trabajo femenino al adentro o interior del sustenta tericamente en el marxismo
espacio domstico. Mostrar que el espacio no revisado, y en la mayora de los casos, en las
es un ente neutral en la organizacin y tendencias posestructuralistas y
reproduccin de la vida social, es tambin posmodernistas que rechazan los
hacer visibles sus potencialidades polticas. metadiscursos globales y reivindican el
pensamiento fragmentado y el conocimiento

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

local y singular. Esta situacin es fuente contraespacialidades de los subordinados. En


permanente de contradicciones e este sentido, el espacio es poltico y abierto a la
inconsistencias tericas, metodolgicas y, en lucha poltica. No es fijo, ni muerto, ni mucho
consecuencia, polticas. La geografa de gnero menos neutral.
es en s misma diversa. Pero todas las
4. Los roles desempeados por las
tendencias coinciden en sealar que las
mujeres en el hogar, en el trabajo y, en general,
geografas modernistas, tanto las positivistas
en todos los mbitos de la vida social, son
como las marxistas, asumen una visin
espacialmente organizados y espacialmente
occidentalista del mundo, son de perspectiva
controlados por los hombres, y constituyen un
masculina, ignoran "el otro" femenino y, a
instrumento de dominacin y discriminacin.
menudo, definen la feminidad como ausencia
Las prcticas sociales desarrolladas por las
de masculinidad (Massey, 1994).
mujeres son diferentes y generan
Por estas razones, la geografa de espacialidades propias de su gnero.
gnero declara la urgencia de explorar las
5. La emancipacin femenina incluye la
prcticas sociales de produccin y
conquista del espacio, el empoderamiento
reproduccin del espacio, teniendo en cuenta
espacial y la ruptura de espacialidades
las diferencias de gnero y las relaciones de
opresoras como las generadas en las relaciones
poder que de ellas se derivan. Lo femenino se
patriarcales.
debe definir en trminos positivos como "el
otro" diferente, y no como el "otro" incompleto Con estos elementos tericos, entre
carente de masculinidad (Sabat, et a l , 1995). otros, la geografa feminista explora en
Doreen Massey -quien se declara marxista y diferentes escenarios de la vida social las
feminista -, seala que dicha tarea requiere complejas relaciones entre espacio, lugar y
visiones alternativas del espacio fundadas en gnero; busca las posibilidades y
las siguientes proposiciones (Massey, 1994: oportunidades de la lucha poltica para destruir
264-269): espacialidades injustas, como las creadas por el
capitalismo y por el "machismo", y para
1. El espacio no es esttico y el tiempo
construir nuevas espacialidades que permitan
no es aespacial. De hecho, la especialidad y la
el reconocimiento y la expresin de la
temporalidad son diferentes, pero ninguna
diferencia.
puede ser conceptualizada como la negacin de
la otra. Es necesario insistir en la necesidad de Los gegrafos marxistas no comparten
pensar que todas las cosas ocurren en el en su totalidad los argumentos de las
espacio-tiempo. geografas de gnero. Consideran que esta
visin es fragmentadora del espacio y de la
2. Es necesario conceptualizar el
accin poltica. Denuncian un carcter
espacio como producto de las interrelaciones,
reaccionario de estas luchas localizadas y no
como la coexistencia simultnea de
clasistas, haciendo nfasis en que las
interpelaciones e interacciones en todas las
contradicciones de gnero no son esenciales y
escalas desde el nivel ms local hasta el ms
desvan la lucha necesaria contra el
global. Urge reconocer que lo espacial es
capitalismo. Insisten en que la micropoltica,
socialmente constituido, tanto como que lo
connatural a los movimientos posmodernistas
social es necesariamente constituido
como el de la geografa de gnero, multiplica
espacialmente. El espacio no es esttico porque
por miles los escenarios de lucha poltica, los
las relaciones sociales que lo crean son
aisla y les resta efectividad.
dinmicas. Como consecuencia de su creacin
social, el espacio est lleno de poder y Son tan evidentes las diferencias que
simbolismo, y es una compleja red de hoy se expresan, que el concepto marxista de
relaciones de dominacin, de subordinacin, clase social parece insuficiente para tratar la
de solidaridad y de cooperacin. gran diversidad de intereses de gnero, de
etnia, de edad o de sexo que constituyen la
3. Lo espacial es tanto un elemento de
realidad de la vida cotidiana. Y al lado de las
orden como de caos. El espacio contiene y
geografas de gnero surgen otras geografas de
expresa el orden impuesto por lo socialmente
grupos excluidos o no reconocidos por los
planeado, pero tambin el desorden producido
metadiscursos de la geografa modernista. La
por la yuxtaposicin de espacialidades
geografa marxista se torna ahora sensible a
contradictorias, por los posicionamientos
estas consideraciones, e intenta construir
espaciales de los "otros", o las

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

aproximaciones tericas generales incluyendo una geografa eclctica, que combine escalas
estas diferencias y las diferenciaciones que el mltiples y perspectivas metodolgicas
espacio produce, aunque sin darles carcter ni diferentes, para construir teoras nuevas sobre
fundamental ni determinante. Para Harvey y realidades nuevas que no pueden explicarse
Soja es imposible que un gegrafo no admita dentro de los esquemas de las teoras
que el espacio es generador de diferencias y un modernas, pues a su juicio, ni Marx, ni
instrumento de diferenciacin, de inclusin y Ricardo, ni Foucault proporcionan elementos
de exclusin. Pero insisten en que la injusticia suficientes para entender una sociedad
espacial, la territorializacin y la posindustrial urbanizada, globalizada,
desterritorializacin, como estrategias de informatizada y de economa terciarizada.
espacializacin, son hechos causados por la
Como marxista ms ortodoxo, Peet
estructura del modo de produccin que no se
(1998) seala el carcter fragmentador,
pueden explicar como casos singulares. Y
anarquista, nihilista, eseptico y hasta
agregan que la micropoltica, que responde a
reaccionario y cmplice de las geografas
especialidades y espacializaciones de las
posmodernistas, y recuerda que mientras son
relaciones sociales en el nivel local, se debe
sugestivas sus polticas de la diferencia, estas
articular con la macroestructura del sistema de
geografas son incapaces, deliberadamente, de
circulacin del modo de produccin capitalista
producir las redes para comprender el mundo y
y con la macropoltica anticapitalista.
actuar con eficacia por su transformacin. En
La geografa no puede pasar por alto su criterio, la geografa debe construir una
estas cosas, pero tampoco debe olvidarse de la teora general del espacio, basada en los
localidad de las relaciones sociales, que como principios de la teora social global, que
en el caso del gnero, se expresan en la permita comprender el carcter del
discriminacin de las mujeres por sus mismos capitalismo. Peet cree que en vez de actitudes
compaeros de clase. Es un hecho real que antimodernistas, son ms urgentes una teora y
maehistas de todas las clases sociales ejercen y una accin anticapitalistas.
fortalecen las especialidades de la vida social
Soja (1989, 1996) asume la
que les dejan ventajas en relacin con las
posmodernidad como la poca actual del
mujeres. La articulacin de lo local con lo
capitalismo y comparte los diagnsticos sobre
global es una tarea que reta a la teora
la condicin posmoderna. Le reconoce al
geogrfica.
posmodernismo la valoracin de la
En resumen, las geografas espacialidad mantenida oculta por la ciencia
posmodernistas celebran la diferenciacin, la social tradicional, tanto positivista como
fragmentacin y la desarticulacin de las marxista, pero no considera vlida su forma de
diferencias, y hacen nfasis en el valor de los tratar con el espacio, y le reprocha las posturas
lugares y regiones como los equivalentes fragmentadoras y localistas, as como su
locales del discurso posmodernista. El mundo carcter reaccionario que lo ha alineado con el
es visto como un mosaico de realidades thatcherismo y el reaganismo. Aboga por una
desarticuladas y contextualizadas; las teoras "geografa posmoderna" capaz de reinsertar la
slo tienen validez local, lo que hace imposible especialidad dentro de la narrativa marxista,
pensar en algn discurso general de la para repensar, mediante un materialismo
disciplina. histrico y geogrfico, la dialctica del espacio
y del ser en el capitalismo posmoderno. Su
GEOGRAFAS MODERNISTAS
punto de apoyo es la obra de Lefebvre (1991)
DE LA POSMODERNIDAD
sobre la produccin social del espacio. Soja
Las crticas a las geografas cree que la geografa que corresponde a la
posmodernistas son abundantes y ofrecen posmodernidad debe ser crtica y sintonizada
diferentes alternativas. Martin (1994), al hacer con los desafos polticos y tericos
un balance de los desarrollos recientes de la contemporneos, pero no puede perder su
geografa econmica, seala como perniciosas condicin de ciencia general.
tanto las generalizaciones universalistas y
David Harvey (1996, 1998, 2000) es tal
objetivistas de los positivistas y marxistas,
vez el gegrafo ms crtico del posmodernismo,
como las miradas subjetivistas, localistas y
al que considera como una ideologa
fragmentarias de los posmodernistas, porque
dominante del capitalismo presente, y como
cada una de esas aproximaciones opaca una
una de las formas discursivas errneas de
parte de realidad. Y propone como alternativa

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

pensar los tiempos que corren. Su libro The de la accin social, verdaderos y metafricos
Condition of Postmodernity (1989) es territorios y espacios de poder que resultan
reconocido dentro y fuera de la disciplina como vitales en tanto fuerzas organizadoras en la
uno de los ensayos ms esclarecedores sobre la geopoltica del capitalismo, al mismo tiempo
naturaleza del capitalismo contemporneo, y que son los lugares de las innumerables
particularmente de la condicin del tiempo y el diferencias y de las "otredades" que se deben
espacio en la posmodernidad, a la que l define comprender por derecho propio, y dentro de la
como una condicin histrico-geogrfica. lgica mayor del desarrollo capitalista. Por fin,
el materialismo histrico est empezando a
Harvey se mantiene fiel al Capital de
tomar en serio su geografa.
Marx porque lo considera fundamental y
vigente para entender las condiciones actuales 4. El materialismo histrico-geogrfico
y la historia del desarrollo capitalista. es una modalidad abierta y dialctica y no un
Manifiesta y argumenta su conviccin de que cuerpo de concepciones fijo y clausurado. La
es posible elaborar una teora general que meta-teora no es una afirmacin de la verdad
permita estudiar los cambios evidentes, pero total, sino un intento de reconciliarse con las
tambin las permanencias del modo de verdades histricas y geogrficas que
produccin capitalista y las contradicciones caracterizan al capitalismo, tanto en general
dialcticas de lo local y lo global. Considera como en su fase actual.
factible integrar mediante la dialctica el
Harvey (2000) reitera sus crticas a las
espacio, el ambiente y el lugar en un discurso
prcticas discursivas posmodernistas que
general, coherente, slido y revolucionario.
fomentan la fragmentacin y el corte de
El materialismo dialctico histrico- conexiones, aunque les reconoce la virtud de
geogrfico propuesto por Harvey (1998: 387- poner en relieve muchas cosas que de otra
388) se aleja de la ortodoxia marxista, manera hubieran permanecido ocultas. Pero no
incorpora en su discurso algunos elementos de considera vlido ni conveniente escoger entre
las reivindicaciones posestructuralistas y las particularidades y las universalidades para
posmodernistas y formula los siguientes definir un modo de pensar un mundo, en el
aspectos esenciales: que las unas y las otras estn implicadas e
internalizadas en una dialctica relacional. Se
1. El tratamiento de la diferencia y de
deben hacer esfuerzos para establecer, por
la "otredad" no como algo que debe agregarse a
ejemplo, conexiones entre algo tan concreto y
las categoras marxistas ms esenciales (como
localizado como las condiciones de produccin
las de clase y fuerzas productivas), sino como
de camisas en un lugar determinado, y la
algo que debiera estar omnipresente en
condicin abstracta y universal de los procesos
cualquier intento dirigido a analizar la
de mercantilizacin, monetizacin, circulacin
dialctica del cambio social. La importancia
y acumulacin capitalista. Para Harvey es
que posee la recuperacin de aspectos de la
necesario articular los conceptos de la
organizacin social como la raza, el gnero, la
"globalizacin" como discurso macro y del
religin dentro del marco global del anlisis
"cuerpo" como discurso micro. La
materialista histrico (con su nfasis en el
globalizacin, dice, es uno de los conceptos
poder del dinero y en la circulacin del capital)
ms hegemnicos para comprender la
y la poltica de clase (con su preocupacin
economa poltica del capitalismo
centrada en la unidad de la lucha de
internacional, y el cuerpo es la categora
emancipacin) no puede sobreestimarse.
fundamental del posestructuralismo y la
2. Un reconocimiento de que la reconstruccin para entender la sociedad; pero
produccin de imgenes y de discursos es una ocurre que ambos regmenes discursivos
faceta importante de la actividad que tiene que operan en los extremos del espectro
ser analizada como parte de la reproduccin y epistemolgico que utilizamos para entender la
transformacin de cualquier orden simblico. vida social, sin que se hayan hecho mayores
La esttica y las prcticas culturales importan, esfuerzos para integrar el "hablar del cuerpo"
y del mismo modo las condiciones de su con el "hablar de la globalizacin".
produccin merecen la mayor atencin.
No obstante, Harvey resalta algunas
3. Un reconocimiento de que las integraciones fructferas que se revelan en
dimensiones del espacio y el tiempo son casos como el de los derechos humanos y los
importantes y que hay verdaderas geografas derechos individuales (Ej. El trabajo de

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

Amnista Internacional); la vinculacin de los enciclopedia china que invent la imaginacin


derechos de las mujeres a controlar sus propios de Borges. Pero un mundo isotrpico e
cuerpos con las estrategias globales de indiferenciado es igual de ficticio.
regulacin de la poblacin (temas dominantes
No cabe duda sobre la necesidad de
en la Conferencia del El Cairo sobre poblacin
redefinir las relaciones ente el conocimiento
en 1994 y en las reuniones de mujeres de
cientfico y la subjetividad posmoderna. Esta
Beijing en 1996), y lo logrado en el campo
actitud implica reconocer que no existe una
ambiental cuando se relacionan la salud
nica forma de conocimiento vlido, y que hay
personal y las prcticas de consumo con
tantas formas de conocimiento como tantas
problemas globales de generacin de residuos
son las prcticas sociales que las generan y las
txicos, el agotamiento de la capa de ozono, el
sostienen. Como plantea Boaventura de Sousa
calentamiento global, etc. Estas situaciones son
Santos (1998: 431):
bien ilustrativas de la potencia y el poder de
tales relaciones entre estos dos regmenes La ciencia moderna se apoya en una
discursivos. prctica de divisin tcnica profesional y
social del trabajo y en el desarrollo
En fin, el panorama de la geografa tecnolgico infinito de las fuerzas
contempornea est tachonado de sombras y productivas de las que el capitalismo es hoy
dudas, no es tiempo de paradigmas el nico ejemplar. Prcticas sociales
dominantes y se alejan las esperanzas de alternativas generan formas alternativas
construir una ciencia normal hegemnica. Las del conocimiento. No reconocer estas
diferencias y las divergencias son profundas y formas del conocimiento implica
deslegitimizar las prcticas sociales que las
los juegos del lenguaje confunden a la apoyan y, en ese sentido, promover la
audiencia como en Babel. Todos sus relatos exclusin social de los que las promueven.
macro y micro estn en crisis de legitimidad. El genocidio que puntualiz tantas veces la
Fiel a los tiempos presentes, la geografa vive y expansin europea fue tambin un
padece su propia "condicin posmoderna". epistemicidio: se eliminaron pueblos
extraos porque tenan formas de
CONCLUSIN conocimiento extrao y se eliminaron
De lo expuesto en este texto es posible formas de conocimiento extrao porque se
basaban en prcticas sociales y en pueblos
concluir que las ideas del posmodernismo y del
extraos. Pero el epistemicidio fue mucho
posestructuralismo han sido tomadas como ms extenso que el genocidio porque
soporte terico para intentar reorientar la ocurri siempre que se pretendi
geografa como ciencia reflexiva y de carcter subalternizar, subordinar, marginalizar o
local. En estas condiciones es imposible legalizar prcticas y grupos sociales que
generar una teora global unificadora de la podran constituir una amenaza para la
disciplina, y se somete sta a un alto grado de expansin capitalista o, durante buena
atomizacin y anarqua, con las ya parte de nuestro siglo, para la expansin
mencionadas consecuencias polticas, comunista (en este tema, tan moderna
como el capitalismo); y tambin porque
ideolgicas y metodolgicas; no es correcto
ocurri tanto en el espacio perifrico
pretender conocer el lugar sin conocer el extraeuropeo y extranorteamericano del
mundo, o creer que el mundo es un todo que sistema mundial, como en el espacio
surge de la suma de lugares. central europeo y norteamericano, contra
los trabajadores, los indgenas, los negros,
Pero tampoco resultan convincentes
las mujeres y las minoras en general
los llamados a ignorar o rechazar sin juicio las (tnicas, religiosas, sexuales).
proposiciones discursivas posmodernistas, ni
sus prcticas investigativas, pues bien sabemos Cmo resolver el asunto de la
que cuando la geografa acogi los discursos convivencia temporal y espacial de todas estas
generalistas, pareci olvidar el carcter formas de conocimiento requiere el
diferenciado y desequilibrado del mundo, y reconocimiento del otro en su plenitud. Incluso
desconoci esos "otros" que hoy reclaman que los absolutos del posmodernismo ms
reconocimiento. Es necesario reconocer la radical reconozcan a la ciencia y a los
diferencia, pero no se puede por ello aceptar la cientficos como "los otros". Eso no significa
imposibilidad de construir teoras generales e que no se sealen las limitaciones de cada
integradoras, a menos que pensemos que el forma de conocimiento. Es urgente el
mundo es un mosaico de diferencias absolutas desarrollo de un nuevo paradigma que
y sin conexin, como los animales de la revalorice los conocimientos y las prcticas no

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

hegemnicas, que estn lejos de ser social tanto marxista como funcionalista, dado
minoritarias. que ambos discursos insisten en la
preeminencia del todo social sobre sus partes
Santos (1998: 433) reclama como
individuales, es decir sobre los actores o
necesaria "una competencia epistemolgica
agentes sociales que son los sujetos humanos.
leal entre conocimientos como proceso para
Al mismo tiempo, se busca desvirtuar el
reinventar las alternativas de la prctica social
discurso posestructuralista que privilegia la
de que carecemos". Y con el mismo Santos
accin de actores sociales desarticulados
compartimos la idea de que no es relativismo
(Giddens, 1979, 1993b, 1995a, 1995b).
"toda actitud epistemolgica que se rehuse a
reconocer el acceso privilegiado a la verdad que El concepto de estructuracin se
ella cree tener por derecho propio". Al fin y al fundamenta en la interdependencia entre los
cabo, la ciencia es una forma discursiva cuyas sistemas sociales estructurados y los individuos
"verdades" son socialmente convenidas. o actores sociales que, en su vida rutinaria,
reproducen las condiciones de la estructura
De todas maneras, las propuestas aqu
social en el tiempo y en el espacio. Los actores
reseadas merecen ser consideradas con juicio
sociales son seres humanos con conocimiento,
y con rigor. Y es conveniente seguir buscando
es decir, que actan como "expertos" prcticos
orientaciones para salir del laberinto de
ms que tericos, dentro de lmites
"juegos del lenguaje" en que parece haberse
histricamente especficos y en forma no
encerrado la geografa posmodernista. Varios
intencionada. La estructura denota (Giddens,
gegrafos exploran ahora las posibilidades que
1995a: 54), en el anlisis social: "Las
ofrece la "teora de la estructuracin" para
propiedades articuladoras que consienten la
construir una geografa que valore por igual las
ligazn' de un espaciotiempo en los sistemas
estructuras y los actores o agentes sociales que
sociales; las propiedades por las que se vuelve
producen el espacio y los lugares. El siguiente
posible que prcticas sociales discerniblemente
captulo intenta mostrar los rasgos distintivos
similares existan a lo largo de segmentos
de esa tentativa.
variables de tiempo y de espacio, y que presten
CAPITULO VI la tercera va": el a stos una forma 'sistmica'"...
espacio geogrfico desde la teora de la
Segn Giddens, los sistemas sociales,
estructuracin
en tanto que prcticas sociales reproducidas,
De nosotros podemos decir lo que un tal no tienen estructura sino que presentan
deca en chanza: "No es posible tener la propiedades estructurales. Una estructura
misma manera de ver, cuando unos beben existe como presencia espacio-temporal, como
vino y otros agua"... No hay, pues, que actualizacin de las prcticas sociales de los
maravillarse de que no podamos
actores o agentes, cuya accin es a la vez
entendernos unos con otros
orientada por dichas propiedades
(Bacon: Novurn organum). estructurales. La presencia espacio-temporal
de las prcticas sociales constituye estructuras
Como se enunci en otra parte de este
de carcter dual porque las reglas y los
escrito, en la teora social contempornea se
recursos implicados en la produccin y
est desarrollando un amplio e interesante
reproduccin de la accin social son, a la vez,
debate en torno a la importancia del espacio en
los medios para lograr la reproduccin
la explicacin y comprensin de la dinmica
sistmica de las prcticas sociales.
social, y sobre la naturaleza misma del espacio.
La "tora de la estructuracin", desarrollada Por esa va, Giddens considera que el
por el terico social Anthony Giddens dualismo macro/micro es anacrnico, tanto
(Giddens, 1979, 1993b, 1995a, 1995b), ha sido como el tratamiento separado de estructuras y
considerada por algunos gegrafos como til actores que tradicionalmente ha hecho el
para entender la produccin y reproduccin anlisis social. Agrega que ambos asuntos son
social del espacio (Johnston, 1991; gregory, insostenibles y no se ajustan con la tesis
1994; Knox, 1994). marxista de que los hombres hacen la historia
constreidos por condiciones estructurales que
La teora de la estructuracin tiene
no son de su eleccin. De esta argumentacin
como propsito articular las relaciones entre
nace la idea de deconstruir el discurso marxista
estructuras sociales y actores sociales en un
y el discurso funcionalista como una necesidad
esquema conceptual que supere el dualismo
de actualizar sus potencialidades para el
que ha caracterizado los discursos de la ciencia

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

anlisis de la sociedad situada en espacio- la construccin de realidades significativas que


tiempo. reflejan los valores, las actitudes y las
estructuras cognitivas de los diferentes grupos
Otro concepto aportado por Giddens
implicados en los procesos, a la vez que ayuda
en su anlisis de la estructuracin espacio-
a comprender cmo la urbanizacin, como
temporal de las prcticas sociales es el de
estructura socialmente espacializada,
"distanciamiento tiempo-espacio", que consiste
reproduce y mantiene la dinmica de las
en la ruptura paulatina de la necesidad de co-
relaciones de la sociedad capitalista.
presencia y localidad en el ejercicio de la
relacin social, y la consiguiente dislocacin Knox (1994: 284-285) sigue los
entre espacio y lugar, argumentos de Giddens sobre la estructuracin
de la vida social para reformular el discurso de
como consecuencia del desarrollo de la
la geografa urbana. En su criterio, la geografa
comunicacin mediada. Este concepto que,
urbana debe ocuparse de estudiar los procesos,
junto con el de "compresin del espacio-
los productos y las consecuencias de la
tiempo" desarrollado por Harvey, resulta de
urbanizacin. De Giddens toma el concepto de
capital importancia para comprender la
estructuracin basado en la interdependencia
dinmica espacio-temporal de la sociedad
entre, por una parte, los sistemas sociales y las
contempornea, lo expone Giddens (1993a: 30)
estructuras, y por la otra, la intencionalidad de
como sigue:
la conducta individual. Knox plantea que los
En las sociedades premodernas casi paisajes son creados por actores reconocidos
siempre coinciden el espacio y el lugar, (agentes) que operan dentro de un contexto
puesto que las dimensiones espaciales de la social especfico (estructura). Las relaciones
vida social, en muchos aspectos y para la entre estructura y agentes son mediadas por
mayora de la poblacin, estn dominadas
una serie de instituciones capaces de permitir o
por la "presencia" -por actividades
localizadas-. El advenimiento de la constreir la accin. En el anlisis, Knox
modernidad paulatinamente separa el identifica tres niveles: estructuras,
espacio del lugar al fomentar las relaciones instituciones y agentes o actores. Las
entre los "ausentes", localizados a distancia estructuras incluyen el modo de produccin,
de cualquier situacin de interaccin cara- las arraigadas prcticas sociales de larga
a-cara. En las condiciones de la duracin y que gobiernan la vida diaria, como
modernidad, el lugar se hace la ley o la familia; las instituciones representan
crecientemente fantasmagrico, es decir, la forma de las estructuras, incluyendo por
los aspectos locales son penetrados en
ejemplo el Estado y los aparatos estatales; los
profundidad y configurados por influencias
sociales que se generan a gran distancia de agentes son los actores humanos individuales
ellos. Lo que estructura lo local no es que determinan los productos precisos y
simplemente eso que est en escena, sino observables de cualquier interaccin social.
que la "forma visible" de lo local encubre
El propsito de Knox (1994) es
las distantes relaciones que determinan su
naturaleza. destacar que la geografa urbana es el producto
de la urbanizacin como un proceso que
La influencia de esta teora en la involucra otros procesos de cambios
geografa es cada da ms importante. Varios econmicos, demogrficos, polticos,
gegrafos la consideran interesante y til, culturales, tecnolgicos y sociales, todos
particularmente en lo que tiene que ver con la operando en escalas locales, regionales y
comprensin de la produccin del espacio, del globales, y modificados por factores locales
lugar y la construccin social de la realidad, como la topografa y los recursos naturales. Es
pues, por situarse en una va intermedia entre necesario analizar estos procesos para
los discursos estructuralistas y comprender la dinmica de los sistemas
posestructuralistas, puede valorar en su justo urbanos y los productos de dichos sistemas,
trmino el papel de estructuras y actores en como los patrones de uso del suelo, la ecologa
dichos procesos (Johnston, 1991; Knox, 1994). social, el ambiente construido y el carcter del
El gegrafo Paul Knox (1994) reconoce urbanismo. Pero es importante reconocer que,
las potencialidades de la teora de la agrega Knox, el corazn de la dinmica que
estructuracin para el anlisis de la produccin conduce y da forma a la urbanizacin, son los
social del espacio urbano, pues, a su juicio, sta procesos de cambio econmico, a los cuales se
permite mirar el espacio fsico como abierto a subordinan los dems procesos indicados, y
que es el capitalismo, en las distintas fases

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

histricas de su evolucin, el que ha espaciales y modos de produccin


estructurado el espacio y los lugares urbanos. relacionados por un proceso contingente
El capitalismo es, en suma, la estructura dentro en varias fases de desarrollo y cambio, y
de la cual actan los distintos actores urbanos, son estos procesos los que deben llamar
razn por la cual se necesita reconstruir la nuestra atencin y no las formas en s
geohistoria de dicho sistema. mismas.
En la medida en que la teora social ha 6. Para analizar la produccin del espacio es
ido reconociendo la importancia del espacio y necesario considerar los aspectos
la espacialidad en la estructuracin de la vida estructurales del capitalismo ms
social, los tericos sociales, especialmente pertinentes y discutir en detalle las
quienes provienen de la sociologa, han caractersticas de esos aspectos
intentado construir sus propias teorizaciones estructurales, dando nfasis al capitalismo
sobre el asunto ms o menos acordes con los como modo de produccin dominante y
desarrollos de la geografa. El terico social como un sistema de desarrollo socialmente
Gottdiener (1994) identifica cambios desequilibrado. Esas fuerzas estructurales
significativos en la que denomina la "nueva contemporneas son, por ejemplo, la
ciencia espacial", constituida por el cruce emergencia de las corporaciones globales y
interdisciplinario de los discursos del transnacionales que reorganizan la
urbanismo, la geografa y la antropologa, produccin en un sistema global
integrados dentro de los fundamentos de la caracterizado por la acumulacin flexible,
teora de la estructuracin. Esta nueva ciencia la descentralizacin de la produccin, la
espacial, dice Gottdiener, parte de las desindustrializacin del centro y la
siguientes consideraciones. industrializacin de la periferia; las
transformaciones en las funciones del
1. Tanto las relaciones espaciales como las
Estado, la desregulacin de la economa y
temporales son intrnsecas a todos los
las tendencias dominantes del mercado
aspectos de la organizacin social.
libre, lo mismo que la emergencia de la
2. Ningn modelo simple de economa poltica, ciencia, la tecnologa y la industria del
ni marxista ni neo-ricardiano, puede ser conocimiento como fuerzas de produccin
suficiente para deducir los actuales dominantes.
patrones del desarrollo regional
7. Adems de las transformaciones
multinucleado.
estructurales es necesario tener en cuenta y
3. Una caracterstica importante de la destacar los intereses especficos de los
produccin social del espacio es que los actores que operan en la sociedad para
fenmenos geogrficos y demogrficos son canalizar los procesos de desarrollo en
representativos de fuerzas sociales que direcciones especficas y proyectos que
estn en interaccin y mutuamente crean las formas del ambiente construido.
relacionados. Estos intereses sociales, econmicos y
polticos especficos se refieren, por
4. La nueva ciencia del espacio necesita ejemplo, a los de los actores involucrados
comprender integralmente la naturaleza en el negocio de los bienes races, la banca,
tridimensional de la organizacin socio- las finanzas, el capital corporativo y el
espacial constituida por relaciones comercio, lo mismo que a los polticos
jerrquicas entre los lugares, las relaciones corruptos, los grupos locales de presin,
contextuales interactivas y las relaciones los partidos polticos que necesitan
formadoras de aglomeracin. financiacin, los ambientalistas y los
5. Para explicar la produccin del espacio es propietarios de viviendas, entre otros. Sus
necesario hacerlo en el contexto general de intereses y los conflictos entre los distintos
la teora de la estructuracin. Las formas actores son cuestiones muy importantes en
espaciales son productos contingentes de la estructuracin del espacio y en cambios
la articulacin dialctica de la accin y la espaciales. Comprender el papel de los
estructura. Las formas espaciales no intereses de los actores en la produccin
revelan por s mismas las manifestaciones social del espacio requiere entender que los
de las fuerzas sociales, sino que ellas deben capitalistas son activos en el espacio, y de
ser analizadas con detenimiento y ms all ah la necesidad de especificar las acciones
de sus apariencias. Slo existen formas de los grupos sociales que constituyen sus

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

respuestas a los incentivos sistmicos del desequilibrada, como la proponen Harvey,


capitalismo. Soja, Milton Santos, Jhonston o Knox, y dedica
su esfuerzo a estudiar histricamente procesos
8. La produccin social del espacio, explicada
parciales y localizados de estructuracin de
mediante la articulacin dialctica entre
sociedades que construyen espacios tambin
accin y estructura, difiere de las
particulares desarticulados en su temporalidad
perspectivas convencionales que tratan el
de larga duracin.
ambiente construido como el producto de
mltiples decisiones independientes La ciudad, desde la perspectiva de
tomadas por actores sociales separados. Es Gottdiener, se asume como una entidad o como
evidente la intencin de la propuesta un sistema, que si bien est expuesta al influjo
terica y metodolgica de Gottdiener por de las estructuras del capitalismo, puede tomar
dejar en claro que la comprensin y la su forma de fuerzas locales ms relacionadas
explicacin de la produccin del espacio y con la conducta de los actores urbanos. Parece
del lugar no se pueden abordar en forma entonces que por esta va se escapan las
reduccionista, ya sea del tipo posibilidades de una teora general de la
estructuralista o del tipo produccin capitalista del espacio, que permita
postestructuralista. Se insiste en la comprender el desarrollo geogrficamente
necesidad de tener en cuenta tanto desigual. Aqu radica una de las diferencias
estructuras como actores. Pero la distancia fundamentales con el materialismo histrico-
que toma de los enfoques marxistas es geogrfico propuesto por Harvey, quien, como
evidente cuando se rechaza la idea de que se ha mostrado varias veces, considera que el
el espacio es histricamente constituido capitalismo ha producido las formas espaciales
por el modo de produccin y se hace ms urbanas actuales, cuya comprensin es
nfasis en la contingencia de los procesos. imposible si no se analizan los procesos
Y en consecuencia, la explicacin de las geohistricos de larga duracin propios del
estructuras espaciales no implica la sistema capitalista. Harvey (1996: 414) sostiene
comprensin del modo de produccin que:
desde la perspectiva de una geohistoria de
Todas estas nuevas posibilidades
larga duracin. Gottdiener insiste en que a tecnolgicas y organizacionales han sido
pesar de que las ciudades se constituyen producidas bajo los impulsos del modo de
por la interaccin entre actores capitalistas produccin capitalista con sus intereses
y estructuras capitalistas, no es posible hegemnicos militares, industriales y
identificar un prototipo de "ciudad financieros. Por esta razn, creo que no
capitalista" o una organizacin espacial slo es til pensar, sino que es importante
que sea tpica de dicho modo de reconocer que todos estamos envueltos en
produccin. Gottdiener asevera que no un proceso global de urbanizacin
capitalista o de desarrollo espacio-temporal
existe una estrecha correspondencia entre, desigual, an aquellos pases que no siguen
por ejemplo, las formas de la ciudad y los el modelo de desarrollo capitalista y cuyas
estadios en el modo de produccin formas urbanas no son capitalistas. La
capitalista. Sostiene que no es demostrable manera y el estilo particular de la
la relacin entre fases del desarrollo social urbanizacin tienen grandes variaciones,
del capitalismo y las formas espaciales, de dependiendo de cmo se proponen, se
manera que no han existido la ciudad oponen y se realizan las posibilidades
capitalista industrial, la ciudad capitalista capitalistas. Pero el contexto de
monopolista o la ciudad capitalista global. posibilidades es definitivamente la
produccin capitalista.
Esto trae consecuencias serias a la hora
Segn Harvey (1996: 429-430), el
de pretender abordar el estudio del espado. Por
concepto de desarrollo urbano
una parte, parece negarse la existencia de una
geogrficamente desigual se enfoca sobre las
totalidad espacial generada o producida por el
condiciones histrico-geogrficas concretas en
modo de produccin capitalista, y por otra se
que es posible la accin socio-ecolgica, y sobre
deja entredicho la validez de estudiar el espacio
la forma en que la actividad humana, a su vez,
en una dimensin histrica que revele el
transforma las condiciones socio-ecolgicas.
proceso de su produccin. En este punto, la
Esto permite aprehender tres elementos clave
mirada del espacio desde la teora de la
para leer e interpretar la ciudad y sus
estructuracin evade la mirada de la historia de
problemas: 1) el palimpsesto de las relaciones
la totalidad espacial diferenciada y

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

socio-ecolgicas histricamente sedimentadas micro o la microfsica del poder: la


en la ciudad; 2) el multivariado y micropoltica, la microespacialidad, entre
jerrquicamente ordenado mosaico de otras.
configuraciones socio-ecolgicas que ordenan
EPILOGO
el espacio, y 3) el permanente movimiento
catico de los flujos que producen, sostienen y Esta exposicin, que puso en escena
disuelven las diferencias geogrficas en el distintos discursos sobre el espacio, nos revela
espacio a travs del tiempo. que los esfuerzos por dotar a la geografa de un
marco terico consistente sobre la naturaleza
Por otra parte, la forma de abordar el
del espacio han sido ingentes y fructferos,
espacio y el lugar propuesta por Giddens y
aunque no se puede ignorar que se est lejos de
Gottdiener no profundiza en las espacialidades
la unanimidad en la materia o de un particular
reivindicadas por la geografa de gnero. El
dominio paradigmtico; por el contrario, la
nfasis en estudiar la estructuracin del
confrontacin terica es la norma. La
espacio restringe la consideracin de las
importancia de tales logros se debe medir por
espacialidades generadas por las relaciones
el impacto que tengan sus formulaciones
entre los actores. No hay que olvidar que en el
tericas en la consolidacin de la geografa
caso de las geografas de gnero hay ms
como prctica cientfica, y en sus aportes a la
inters por la espacialidad que por el espacio
teora social contempornea, urgida de
mismo, entendida la espacialidad como el
comprender e incorporar el espacio en el
producto de la espacializacin de las relaciones
ncleo de su pensamiento, para superar las
sociales, incluidas las de produccin, pero no
interpretaciones sesgadas y parciales de la
reducibles a estas ltimas.
realidad social.
La "ciencia espacial" desarrollada
La geografa ha hecho un giro
desde las perspectivas de la teora de la
epistemolgico considerable, y de su simpata
estructuracin por Giddens y Gottdiener no
por las explicaciones fundamentadas en la
permite captar la multiplicidad de las formas
lgica de las ciencias naturales ha pasado a
de poder implcitas en las relaciones sociales
preferir las interpretaciones guiadas por la
entre los actores. Es ms, el mismo Giddens
lgica de las ciencias sociales, que en los
argumenta que reconocer esa mirada de
tiempos que corren beben en las fuentes de las
micropoderes dificulta el estudio del poder en
humanidades.
s mismo. Si el poder est en todas partes,
critica Giddens, y en todas las escalas, entonces La condicin de viudez espacial que le
no est en ninguna parte, concluye. Pero endilgara Milton Santos ha sido superada por
desconocer las manifestaciones de los la geografa en corto tiempo, pero pocos se han
micropoderes es tambin desconocer sus dado cuenta del asunto. En los aos setenta a
microespacialidades. Tales los gegrafos se les reprochaba por teorizar
microespacialidades son notorias en la vida poco; ahora son muchos quienes se sienten
urbana, por ejemplo, las generadas por la incmodos con el abundante y novedoso
apropiacin territorial de espacios por lenguaje del discurso sobre el espacio. Este
vendedores callejeros que excluyen y discurso cargado de confusos e
desterritorializan a otros actores de su misma incomprensibles tropos, hace que legos y
condicin social. El poder se ejerce sobre los entendidos coincidan en que se ha erigido una
actores de forma vertical y de forma horizontal. torre de Babel en la que la incomunicacin y la
incomprensin entre los distintos campos de
La teora de la estructuracin, a
especializacin geogrfica amenazan con
nuestro juicio, no tiene en cuenta esas
incrementar la fragmentacin de la disciplina.
relaciones horizontales, desprecia la
micropoltica y prefiere estudiar el problema Pero los gegrafos no podemos esperar
del poder en la escala estatal e interestatal. cosas distintas; uno de los riesgos del giro
Giddens (1997: 285) no hace ningn epistemolgico enunciado tiene que ver con el
reconocimiento al posestructuralismo y abandono de las certezas y los criterios de
manifiesta que "debemos romper con el estilo definicin de lo "verdadero", tan comunes en
de pensamiento posestructuralista que las ciencias naturales y en los enfoques
Foucault representaba". Pero romper con positivistas y marxistas de las ciencias sociales.
Foucault implica dejar de ver muchas cosas Como no hay patrn de verdad en las ciencias
que quedan ocultas cuando soslayamos lo sociales contemporneas, los gegrafos

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Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O V I D I O D E L G A D O M A H E C HA

debemos acostumbrarnos a la rutina de las que importante para la teora social. Pero dicha
Habermas denomin las ciencias de la tarea no puede interpretarse como que la
discusin. geografa reclame para s el ser la ciencia del
espacio, o que internamente sea posible
La geografa sigue buscando, como en
desarrollar un discurso coherente, propio y
el pasado, fundamentos tericos en otras
exclusivo de una determinada tendencia. El
disciplinas; pero los gegrafos no podemos
espacio, en los tiempos que corren, es
olvidar que las aventuras interdisciplinarias
demasiado importante como para dejrselo
que a menudo se emprenden no se pueden
slo a los gegrafos, para expresarnos en
seguir haciendo con las alforjas vacas, porque
trminos similares a quienes negaron en el
en casa hay mucho que aprender para
pasado reciente que la economa era slo para
compartir con los "otros": socilogos,
los economistas. La reflexin disciplinaria ha
antroplogos, economistas, urbanistas..., en la
de continuar, sin duda, pero con el objetivo
bsqueda de comprensin de la dinmica
ms amplio de contribuir a la construccin de
social. De lo contrario se corre el riesgo de ser
una teora social que supere la fragmentacin
colonizados discursivamente por quienes,
de las ciencias sociales y que nos acerque ms a
desconociendo a la geografa, ahora se erigen
la comprensin del mundo. La realidad social
como los iluminados pensadores del espacio.
es una totalidad compleja y no puede ser
Tal vez todava sea vlido el consejo que el
abordada con teoras simples y simplificadoras.
historiador Luciano Febvre imparta en 1922
Como recomienda Morin, los problemas
en su libro La tierra y la evolucin humana:
complejos se deben abordar con soluciones
"La Geografa es preciso buscarla donde, sin
complejas. La geografa siempre ha tenido una
duda alguna, se encuentra: en los gegrafos".
vocacin de ciencia compleja, y esta condicin,
Pensar y teorizar sobre el espacio es en el momento actual, la hace ms interesante
para los gegrafos su segunda oportunidad y posiblemente ms til.
sobre la tierra, ahora que el espacio es
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