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Impotncia Sexual

Quais so as Causas da Impotncia?1

Ns podemos classificar as causas da impotncia, ou disfuno ertil, em


dois grupos:
Causas puramente psicolgicas (10% de todos os casos), e
Causas puramente orgnicas (90% de todos os casos).

Causas Psicolgicas
Existem muitas razes para uma causa puramente psicolgica ou orgnica
da impotncia. Ela pode comear abruptamente, geralmente aps um
grande trauma psicolgico. Ou, ela pode se instalar gradualmente como
resultado da depresso, ansiedade e estresse crnico. Alm disso, em
muitos distrbios mentais, a libido sexual e a potncia podem estar
afetadas.
Por outro lado, existe uma situao muito comum, que afeta no mnimo
uma vez todos os homens adultos, particularmente, aqueles envolvidos
em relaes sexuais casuais, a qual chamada de "ansiedade de
performance", ou medo de falhar. Muitas sociedades esperam do homem
um papel sexual agressivo, e consideram que a falha em execut-lo
vergonhosa. Ento, a autoestima do homem pode ser afetada por uma
impotncia ocasional, e isto pode conduzir ansiedade e inibio de
reflexos sexuais.
Falhas ocasionais na performance tambm so encontradas em muitas
outras situaes. Elas podem ser, por exemplo, uma simples falta de
dilogo com o parceiro sexual, um atrito conjugal (por ex., aps uma
briga), a presena de elementos perturbadores no ambiente, tais como
barulho ou luz, uma diminuio temporria na libido sexual, devido a
fadiga ou preocupaes, ou medo de ser pego em relaes ilcitas.
Uma questo importante feita pelos mdicos para determinar a causa da
impotncia, se o paciente frequentemente acorda com ereo. Erees
"matutinas" so psicolgicas, e esto relacionadas aos mecanismos de
suprimentos do sangue durante o sono, e no na excitao sexual. A
presena destas erees geralmente significa que a principal causa pode
no ser orgnica. Usando um anel de selos de correio colados ao redor do
pnis flcido durante a noite, uma maneira simples de se detectar se
erees ocorrem durante o sono (o anel rompido pela manh uma
prova.)
Entretanto, os fatores psicolgicos tambm esto presentes quando a
causa da impotncia puramente orgnica. A incapacidade de alcanar
ereo nestes casos aumenta a ansiedade e o medo de no conseguir ter
ereo.

Causas Fsicas

1 De: Distrbios Sexuais. 1. Impotncia


Por: Renato M.E. Sabbatini, PhD e Silvia Helena Cardoso, PhD
Em: Crebro & Mente, Setembro/Novembro 1997
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Existem muitas causas fsicas para a impotncia temporria ou crnica, as
quais podem se estender desde as mais curveis ou preventivas, at as
causas mais severas, as quais no podem ser curadas sem medidas
invasivas ou radicais, tais como a cirurgia.

As seguintes causas so bem conhecidas e estudadas:


Problemas com o suprimento de sangue do pnis
Efeitos colaterais de drogas e medicamentos
Distrbios do sistema nervoso
Distrbios hormonais
Danos estruturais do pnis
Outras doenas, complexas e multissistmicas

Doena Vascular Perifrica


Esta a causa mais comum da disfuno ertil, porque est
correlacionada com muitas doenas sistmicas que afetam os vasos
sanguneos da regio genital, direta ou indiretamente. Doenas crnicas,
tais como diabetes mellitus, colesterol alto e outras, levam a destruio
das paredes contrteis das veias, ou provocam endurecimento,
estreitamento ou bloqueio das artrias que chegam ao pnis. Como
explicado na Seo "O Processo de Ereo do Homem", neste nmero de
Crebro & Mente, a ereo do pnis acontece quando o sangue, carreado
pelas artrias do pnis, entumece os corpos erteis feitos de tecido
esponjoso. Qualquer falha neste mecanismo de preenchimento, tal como o
estreitamento das artrias e placas aterosclerticas, podem conduzir a
uma insuficincia ertil. A ereo mantida por um aprisionamento
fisiolgico do fluxo de sangue acumulado no pnis, via vasos sanguneos.
Qualquer falha neste mecanismo (relaxamento do sistema vascular do
pnis) resulta em erees menos rgidas or incapacidade em mant-las
pelo tempo suficiente para completar o coito.
Insuficincia vascular talvez a causa que se correlaciona melhor com a
idade. Geralmente, a impotncia causada por fatores vasculares parece
aumentar lentamente ao longo dos meses ou anos, primeiro causando
uma diminuio na firmeza das erees, para finalmente tornar-se o fator
preponderante
A abordagem diagnstica para a doena vascular investig-la com
ultrassom, atravs de um mtodo chamado cavernossonograma Doppler, o
qual capaz de desenhar a imagem colorida do fluxo sanguneo no pnis.

Medicaes e Drogas
Mais de 200 medicamentos do receiturio mdico so conhecidos por
afetar a funo ertil no homem. De fato, existem tantos, e para tantas
condies, que isto deve ser uma das principais causas provocadoras da
impotncia orgnica. Algumas destas drogas promovem impotncia por
atuar no sistema nervoso central. Outras afetam a intensidade do
suprimento sanguneo do pnis, ou promovem relaxamento dos vasos
sanguneos. Entre elas esto:

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Medicamentos usados para tratar hipertenso arterial (presso alta),
tais como espironolactona e diurticos a base de tiazida, bem como
beta-bloqueadores
Medicamentos usados para tratar depresso (antidepressivos) e
ansiedade (ansiolticos), tal como fenotiazina.
Medicamentos usados para tratar distrbios neurolgicos, tais como
doena de Parkinson e outras.
Medicamentos usados para tratar problemas gastrointestinais, tal
como a cimetidina
Medicamentos usados para tratar alergias

Alm disso, o abuso de substncias, tais como lcool, tabaco, cocana e


outras a maior causa de impotncia nos dias de hoje. irnico que estas
substncias de abuso so consideradas afrodisacas, quando tomadas em
pequenas quantidades. De fato, um clice de vinho durante um encontro
romntico pode "soltar" inibies e diminuir a ansiedade de performance
ou outros fatores psicolgicos inibidores explicados acima.
Um ansioltico leve pode causar o mesmo efeito. Alguns fumantes ficam
mais calmos ao desfrutarem lentamente um cigarro, cachimbo ou um
charuto. Para algumas pessoas, a poderosa sensao de bem-estar que
acompanha a ingesto de cocana, metanfetaminas e outras drogas, pode
atuar como excitante sexual. Entretanto, o abuso crnico e altas doses
tm o efeito oposto.
Mais de 80 % dos alcolatras sofrem de impotncia sexual crnica.
Estudos cientficos tm mostrado que fumantes crnicos tm danos
importantes no seu sistema suprimento sanguneo genital.

Dano Neurolgico
Doenas nervosas ou danos aos nervos que controlam o processo de
ereo esto entre as causas mais comuns de impotncia.
O grande aumento na incidncia de hiperplasias e de cncer da prstata
nas ltimas dcadas um dos maiores culpados. A cirurgia da prstata
danifica os nervos em mais de 80 % dos casos. Parte destes pacientes
recuperam a funo sexual, completa ou parcialmente, aps um ano ou
mais, mas a maioria permanece impotente por toda a vida. A terapia por
radiao do cncer de prstata, ainda que menos traumtico, tambm
tem um efeito sobre a potncia sexual. Outras cirurgias plvicas podem
ter um efeito deletrio da ereo.

Outra causa da impotncia o trauma na virilha. Esta mais comum do


que imaginamos, particularmente em alguns esportes. Recentemente, um
grupo de pesquisadores desvendou que o fato de que andar de bicicleta
pode ser a maior causa da impotncia, porque fortes golpes do perneo (o
tringulo entre o nus e a base do escroto) contra a barra frontal da
bicicleta so muito danosos. Ainda precisa ser comprovado se o trauma
constante, de baixa intensidade causado pela frico do perneo contra o
assento poderia tambm ser responsvel pela disfuno ertil.

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Algumas doenas nervosas afetam fortemente a capacidade de alcanar a
ereo, porque elas atuam sobre estruturas cerebrais que so
responsveis pelo controle central do impulso sexual e sua performance.
Elas so: doena de Parkinson e outras doenas do sistema motor,
derrame, esclerose mltipla, alguns tumores do crebro e da glndula
hipfise, e epilepsia. Injrias na medula espinhal ou nervos que vm ou
vo area genital, claro, tambm so muito comuns, tais como na
compresso do disco vertebral e injrias traumticas, tais como paraplegia
e tetraplegia, ou em paralisia regional.

Danos Estruturais do Pnis


Existem doenas menos comuns, entre elas, fibrose do tecido do pnis,
causadas por doenas orgnicas, doena de Peyronie (ela leva a um
encurvamento anormal do pnis) e cistos e tumores.

Distrbios Hormonais
Aproximadamente 5 a 10 % da populao masculina sofre de algum tipo
de distrbio hormonal. O mais comum, que tambm se correlaciona com a
idade, uma constante diminuio nos nveis de testosterona, o principal
hormnio sexual do homem. Ela tem provavelmente alguma coisa a ver
com a diminuio na capacidade das clulas testiculares em sintetizar o
hormnio. Este fenmeno levou alguns especialistas a pronunciarem que
existe um tipo de "menopausa" para o homem, no to drstica como
para a mulher, a qual foi chamada de andropausa. Ainda que isto seja
controvertido, o fato permanece que muitos precursores metablicos da
testosterona (substncias usadas pelo corpo no processo de sntese) tais
como DHEA (dehidroxiepiandrosterona), diminui significativamente com a
idade.

A diminuio de testosterona tem sido associada com a diminuio na


libido sexual e performance, porque os circuitos cerebrais e os tecidos do
pnis so dependentes destes nveis de hormnios (entretanto, uma
porcentagem significativa de homens com baixos nveis de testosterona
permanece com performance sexual inalterada). Quando baixos nveis de
testosterona afetam as caratersticas sexuais primrias e secundrias (por
exemplo, quando o crescimento da barba consideravelmente lento, ou
existe perda de pelos no peito ou na pelve, ou mesmo a atrofia dos
testculos e pnis, e um aumento na regio das mamas chamado
ginecomastia), ns dizemos que existe uma condio chamada
hipogonadismo (de gnadas, ou glndula sexual). Existem dois tipos de
hipogonadismo:
Hipogonadismo primario, causado por uma doena nas clulas
produtoras de testosterona
Hipogonadismo secundrio, causado por uma doena ou disfuno
nos sistemas que controlam a produo de testosterona, como a
hipfise.

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A forma mais comum de hipogonadismo secundrio chamado de
hipogonadismo hipogonadotrfico, porque existe uma diminuio
demonstrvel nos nveis de FSH (Hormnio Folculo Estimulante), tambm
chamado de hormnio gonadotrfico, que produzido pela glndula
hipfise. O hipogonadismo primrio, em contraste, tem nveis normais ou
at aumentados de FSH.

Outra condio que pode frequentemente levar impotncia sexual


chamada de hiperprolactinemia, que um aumento anormal de outro
hormnio produzido pela hipfise, denominado prolactina. Nas mulheres,
a prolactina responsvel por estimular as glndulas mamrias para
produzir leite. Os homens normalmente tm nveis baixos de prolactina,
mas em algumas doenas eles podem estar aumentados, tais como em
um tipo de tumor benigno chamado prolactinoma.

Nos exames diagnsticos feitos para diagnosticar as causas da impotncia


sexual, o mdico normalmente pede testes de laboratrio destinados a
medir o nvel de testosterona, FSH e prolactina. Simultaneamente, niveis
baixos de testosterona e FSH significam um diagnstico de hipogonadismo
hipogonadotrfico, Hiperprolactinemia est tambm muitas vezes
associada esta condio.