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Ci sono dei nomi maschili che alcuni grammatici chiamano sovrabbondantiperch,

invece del solito unico plurale, di plurali ne hanno due: uno regolare in -i, di genere maschile,
e uno irregolare in -a, usato nel femminile; come frutto (i frutti, le frutta), muro (i muri, le
mura), lenzuolo (i lenzuoli, le lenzuola), anello(gli anelli, le anella), calcagno (i calcagni, le
calcagna), ciglio (i cigli, le ciglia),ginocchio (i ginocchi, le ginocchia), e altri.
Alcuni di questi doppi plurali si adoperano a piacere, senza differenza di significato.
Per esempio, i due plurali di sapracciglio: i sopraccigli, le sopracciglia, quelli di ginocchio: i
ginocchi, le ginocchia; di vestigio: i vestigi, le vestigia.
In altri casi, e pi spesso, tra le due forme c una differenza di significato: una
differenza a volte sfumata, a volte notevole. Osserviamo queste semplici frasi: Lo strinse
tra le braccia, Si appoggi ai bracci della poltrona; Aveva le labbrarosse, I labbri rossi
del vaso; I fondamenti di una scienza, Le fondamentadel palazzo; Case
dai muri cadenti, Citt recinta da antiche mura; Gli anellidella catena, Capelli cascanti
in soffici anella; Alberi lungo i cigli delle strade, Occhi dalle lunghe ciglia; Strade che
sembrano budelli, Riempirsi le budella; Buttar via gli ossi del pollo, Gli dolevano le
ossa.
Le differenze di significato saltano agli occhi.
Per dito i due plurali spesso si confondono, secondo le regioni dItalia. Ho i
ditiintirizziti, Ho le dita intirizzite; DAnnunzio, nella Sera fiesolana, anche per ragione di
rima, dice su i pini dai novelli rosei diti; ma, solitamente, la forma maschile si preferisce
quando si vuol fare una specificazione: i diti pollici, i diti anulari; in senso collettivo, meglio il
femminile le dita: Le dita della mano.
Per orecchio si salvi chi pu: un nome sovrabbondante anche nella forma
singolare: lorecchio e lorecchia, con i rispettivi plurali, gli orecchi e le orecchie. La forma
maschile quella pi comune, e lunica del linguaggio scientifico; la forma femminile duso
piuttosto regionale, specialmente al plurale. Orecchia, poi, generalmente usata nel
significato figurato: Un libro pieno di orecchie: pieno di orecchi non si direbbe. Nel
significato musicale, invece, sempre maschile: Ha un orecchio finissimo, e anche in certi
modi di dire: Prestare orecchio a un discorso.
Anche lenzuolo ha due plurali. Si usa il maschile plurale i lenzuoli, quando si parla di
essi in senso generale: Ho comprato dei nuovi lenzuoli, Che bei lenzuoli ho visto in
vetrina. Si usa il femminile le lenzuola in senso collettivo, quando si vuole indicare il paio
che si mette a letto: Cacciarsi tra le lenzuola, Cambiare le lenzuola.
Membro ha un plurale femminile le membra, usato solo nel significato di parti del
corpo, specialmente prese nel loro complesso: Stirarsi le membra; e un plurale maschile, i
membri, che si usa quasi soltanto in senso figurato, per indicare gli appartenenti ad
unorganizzazione o le parti di qualcosa: I membri del consiglio, I membri del periodo.
Corno ha i plurali le corna e i corni. Il primo si usa nel senso proprio: le corna degli
animali, le corna del bue, e anche del diavolo; i corni si usa in senso soprattutto metaforico: i
corni della luna, del dilemma; o per indicare lo strumento musicale: un suono di corni.
Il sostantivo maschile frutto con un suo plurale regolare frutti si riferisce a tutto ci
che la terra produce, sia esso mangereccio o no: La mela il frutto del melo, Lalbero
carico di frutti. Ma esiste anche un singolare la frutta che si riferisce in senso collettivo a
questo tipo di cibo: Un piatto di frutta fresca, Questanno c poca frutta. Volendo
indicare il singolo prodotto di una pianta, colto per essere mangiato, meglio il maschile:
Mangio un frutto.
Anche calcagno dispone di due plurali: i calcagni e le calcagna. Ma il primo lunico
da usare in senso proprio: S sbucciato i calcagni, e anche estensivamente: i calcagni
delle calze; il secondo si usa solo in alcuni modi di dire: stare alle calcagna di qualcuno
cio seguirlo da vicino; battere, alzare le calcagna cio darsela a gambe, scappare.
Ancora, tra i nomi sovrabbondanti, il sostantivo tergo, col plurale i terghi riferito
piuttosto a cose: i terghi degli armadi, delle monete; nel significato di schiena di persona o
animale, pi comune le terga: Volgere le terga.
Urlo, grido, strido hanno tutti il doppio plurale: gli urli e le urla, i gridi e le grida,gli
stridi e le strida. A volte nelluso questi doppi plurali si confondono, anche se i plurali
maschili possono essere riferiti tanto ad animali che a uomini che a cose: Gli urli della
bufera; Due gridi lamentosi ci fecero trasalire; Si udivano glistridi rauchi degli sparvieri;
mentre i femminili sono riferiti soltanto alluomo anche in senso collettivo: Le grida della
folla, Le strida dellinfelice, Le urla del malcapitato.
Quanto in fine a cervelli e cervella, plurali di cervello, il discorso un po pi
complicato e merita una voce a parte: vedi cervello o cervella?
Come si vede, tante possibilit, tante sfumature diverse. S, la lingua italiana
davvero sovrabbondante.