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ENT OM OFA UNA LTICA BIOINDICADORA DE LA CALIDAD DEL A GUA

LOTIC ENT OMOFA UNA AS BIOINDICATOR OF WAT ERS QUALITY

RESUM EN

Los estudios sobre la calidad del agua, pueden tener diferentes sis temas de realizacin.
El empleo de los insectos acuticos es uno de stos, por lo cual se hace una revisin de
las investigaciones con macro-invertebrados como indic adores biolgicos para el
Departamento de Antioquia. Se exploran fuentes documentales a niv el nacional e
internacional para complementar el acopio de informacin. Se encuentran aportes
dispersos, que emplean diversos ndic es, los cuales se analizan y se proponen nuevas
consideraciones en el empleo de los insectos acuticos para el departamento, en el
proceso de evaluacin de cuerpos de agua. El trabajo plantea la utilizacin de ndic es que
faciliten el hallazgo de resultados, en la evaluacin de la calidad de las aguas.

PALABRAS CLAVES: INSECTOS, NDICES ECOLGICOS, CONTAMINACIN.

ABST RACT

The studies about w aters quality, can have different realization systems. The use of the
aquatic insects is one of these, for which a revision of the investigations is made w ith
macro-invertebrates as biological indicators for the Departamento de Antioquia
Documental sources are explored at national and international level to supplement the
storing of information. There are dispersed contributions that use diverse indexes, w hich
are analy zed and intend new considerations in the use of aquatic insects for the
Department, in the evaluation process of water bodies. The w ork outlines the use of
indexes that facilitate the finding of results, in w aters qualities measures.

KEY WORDS: INSECTS, ECOLOGICAL INDEXES, CONTAMINATION.


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1. INT RODUCCIN

Las actividades antrpicas en la bsqueda de la supervivencia de nuestra especie, no han


sido orientadas con criterios de sustentabilidad. El desarrollo del pas , no ha sido
sostenible y los componentes ambientales han sufrido el impacto negativo de las acciones
de los seres humanos. El proble ma de la contaminacin se presenta en todos los niveles
de los sistemas biticos y abiticos.

El recurso hdrico, base fundamental para la vida, presenta en el caso del pas y en el
departamento de Antioquia grados variables de contaminacin. En Colombia, el Instituto
de Estudios Ambientales y Meteorolgicos (IDEAM) (2003) basado en muestreos y
mediciones, que segn el artculo 24 de su Reglamento aprobado mediante decreto No.
1594 del 26 de junio de 1984 que le per miten obtener informacin sobre: demanda
bioqumica del oxgeno; slidos suspendidos (SS), pH; oxgeno disuelto y coliformes
fecales y totales, destaca varios ros con alto grado de deterioro en su calidad. El IDEA M
(2003) califica como los ros que presentan mayores problemas son, el Bogot, Medelln,
Chicamocha, Alto Cauca, Lebrija y Chulo, por los vertimentos que reciben de origen
domstico e industrial de las reas ms pobladas del pas. En el caso del ro Magdalena,
en el cual desembocan los r os ms contaminados de Colombia, como por ejemplo, el r o
Bogot. Este cuerpo de agua es contaminado por desechos orgnicos y de metales
pesados de la industria de curtimbres de Villapinzn (Cundinamarca) y luego acoge las
aguas de varios municipios de la Sabana de Bogot, que son portadoras de cargas
orgnicas cercanas a 135 mg/L.

El ro Chicamocha, es depositario de los lixiv iados de la industria en la parte alta y es


adems fuente receptora de empresas floricultoras y lcteas, de la hoya del r o Surez.
En el Valle, el ro Cauca presenta un tramo crtico que se extiende desde Puerto Isaac
(Yumbo) hasta Mediacanoa (Yotoco). En este tramo, el ro sufre los impactos de la zona
industrial Cali-Yumbo, agroindustria de la caa y del mayor nmero de habitantes de la
zona metropolitana de la ciudad de Cali. Varios tributarios del ro Cauca, tales como los
ros Yumbo, Cali, Amaime, La Paila, Guachal y Jamundi, presentan tramos crtic os por
niveles bajos de ox geno disuelto. A partir de all, recibe las aguas del ro La Vieja, el San
Juan en Antioquia y ms abajo las del Porce que trae las aguas contaminadas del r o
Medelln para luego desembocar al Magdalena. El mayor problema se expresa en las
zonas de la Momposina y la Cienaga Grande de Santa Marta, donde se han encontrado
incrementos progresivos en niveles, de por s, muy altos, de metales pesados tales como
cadmio, cobre y zinc (IDEA M, 2003).

El concepto de bioindic ador aplicado a la evaluacin de calidad de agua, es definido


como: Especie (o ensamble de especies) que posee requerimientos particulares con
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relacin a una o un conjunto de variables fsicas o qumicas, tal que los cambios de
presencia/ausencia, nmero, morfologa o de conducta de esa especie en particular,
indique que las variables fsicas o qumicas consideradas, se encuentran cerca de sus
lmites de tolerancia (Rosenberg y Resh, 1996).

El uso de los ndices de diversidad como el de los ndices biticos, constituy una
evolucin conceptual importante en la bioindic acin. El concepto organis mo indicador fue
sustituido por el de comunidad indicadora. Tal como seala Alba- Tercedor (1996), al
tener en cuenta a toda una comunidad se minimizan los errores y se multiplica la
capacidad de deteccin de alteraciones. Las ventajas de usar la comunidad biolgica en
la bioevaluacin de los cuerpos de agua resultan, entre otros factores, de su capacidad: i)
de reflejar la condicin ecolgic a de un sitio; ii) de integrar los efectos de los impactos de
diferentes factores de perturbacin; iii) de acumular en el tiempo el efecto de las tensiones
que le han afectado; y iv) de ser sensibles al impacto de factores difusos, no puntuales
que no pueden ser detectados por otros mtodos (Barbour et al., 1996). Sin embargo, la
mayor a de los ndices biticos han sido diseados para valorar la respuesta de la
comunidad de macro-invertebrados a tipos especficos de perturbacin, como la
contaminacin orgnica. Esta ltima limitacin ha restringido su uso, especialmente en
aquellas situaciones donde actan factores de perturbacin distintos al enriquecimiento
orgnico, de origen mltiple y con efectos menos evidentes (Segnini, 2003).

Con respecto a la utilizacin de macro-invertebrados para evaluar la calidad de los


cuerpos de agua, Machado y Ramrez (2003), estudiaron en 22 estaciones de muestreo,
el r o Negro, que recorre varios municip ios del Oriente Antioqueo. Estos autores tomaron
los macro-invertebrados acuticos que funcionan como bioindicadores, los cuales
presentan adaptaciones evolutivas a determinadas condiciones ecolgicas y unos lmites
de tolerancia a una deter minada alteracin. Los limites de tolerancia varan y, de esta
manera, frente a un cambio, los organis mos estenoicos "sensibles" no toleran las nuevas
condiciones comportndose como "intolerantes", mientras que otros que son eurioicos
"tolerantes" no se afectan. Cuando los tensores ambientales son crticos los organismos
"intolerantes" mueren y su lugar es ocupado por los "tolerantes". De tal manera que los
cambios en la estructura y composicin de las comunidades pueden interpretarse como
signos evidentes de contaminacin. En el caso del ro Medelln, El Instituto Mi Ro y la
Universidad de Antioquia (1997), concluan que los perfiles de concentracin de
sustancias demandantes de oxgeno, la ocurrencia frecuente de descargas txicas y casi
total ausencia de oxgeno disuelto, configuran una situacin de deterioro extremo para el
tramo central del ro. En una segunda evaluacin biolgica del ro Medelln, el Instituto Mi
Ro y la Universidad de Antioquia (2001), concluan que de las siete reas en las cuales
se divide el r o, en tan solo las dos iniciales contienen aguas de buena calidad.

Los macro-invertebrados de aguas continentales, comprenden un grupo de amplia


diversidad. Son organismos que pueden observarse a simple vista. Estos viven sobre el
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fondo de ros y lagos, o enterrados en el fango y la arena; adheridos a troncos, vegetacin


sumergida y rocas; o nadando activamente dentro del agua o sobre la superficie de la
misma. Los que viven en el fondo o enterrados en l, reciben el nombre de bentos, los
que nadan activamente dentro del agua se denominan necton y pertenecen a este grupo
los organismos suficientemente grandes, que pueden nadar libremente en el agua, an en
contra de la corriente, dentro de stos se encuentran los peces (Roldn, 1992) y los que
se desplazan sobre la superficie del agua se llaman neuston, siendo los ms comunes,
insectos hempteros (Baddi et al., 2005).

Los insectos acutic os (Hexapoda: Ectognata) poseen una gran diversidad de requerimientos
ecolgicos. En el Orden Ephemeroptera, se presentan especies que viv en por lo regular en
aguas corrientes, limpias y bien oxigenadas; solo algunas especies parecen resistir cierto
grado de contaminacin. En general, se consideran indicadores de buena calidad. Sus ninfas
se encuentran normalmente adheridas a rocas, troncos, hojas o vegetacin sumergida;
algunas pocas especies se encuentran enterradas en fondos lodosos o arenosos. El orden
Odonata, posee especies que habitan en pozos, pantanos, mrgenes de lagos y corrientes
lentas y poco profundas; por lo regular, rodeados de abundante vegetacin acuticas
sumergida o emergente; con aguas limpias o ligeramente eutr oficadas. El orden Plecoptera,
tiene especies cuyas ninfas viven en aguas rpidas, bien oxigenadas, debajo de piedras,
troncos, ramas y hojas. Son abundantes en riachuelos con fondo pedregoso, de corrientes
rpidas y muy limpias, situadas alr ededor de los 2000 m de altura (Roldn, 1996). En
Colombia, Ziga (2004) afir ma que el conocimiento del orden es incipiente, representado tan
solo por la familia Perlidae y los gneros Anacroneuria y Klapalekia, con 52 y una especie
respectivamente; adems seala que el 75% de la fauna de este orden se ubica en la regin
Andina, seguida del Pacfico, Amazona y el Caribe. Barreto et al (2005) regis traron un
Gripopterygidae a 3533 msnm. En general son indic adores de aguas muy limpias y
oligotrficas. Los Neuropterida: Megaloptera viven en aguas corrientes limpias, debajo de
piedras, troncos y vegetacin sumergida; se pueden considerar indicadores de aguas
oligotrficas o levemente mesotrfic as. Los Hemiptera: Heteroptera o verdaderos chinches
viven en remansos de ros y quebradas; son poco resis tentes a corrientes rpidas y por lo
tanto, habitan frecuentemente en lagos, cinagas y pantanos, aunque existen especies que
resis ten cierto grado de salinidad y las temperaturas de las aguas termales (Roldan, 1996).

Por su parte, la ecologa de los rdenes Coleoptera, Trichoptera y Diptera es an ms


compleja, dado que son rdenes con gran nmero de especies acuticas. En general, la
mayor a de los colepteros acuticos, viven en aguas continentales ltic as y lnticas,
representados en ros, quebradas, riachuelos, charcas, lagunas, aguas temporales,
embalses y represas; se les encuentra en zonas ribereas de ecosis temas lticos y
lniticos. Los primeros con sustratos con gran cantidad de troncos y hojas en
descomposicin, grava, piedras, arena y vegetacin sumergente y emergente. Las zonas
ms ricas en colepteros acuticos son las aguas someras en donde la velocidad de la
corriente no es fuerte, aguas limpias, con concentraciones de oxigeno alto y temperaturas
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medias. En el caso de los ecosistemas lenticos, se les encuentra principalmente en las


zonas ribereas, ya sea nadando libremente en la superficie o sobre la vegetacin
sumergente. Los tricpteros viven en aguas corrientes, limpias y oxigenadas, debajo de
piedras, troncos y material vegetal; algunas especies viven en aguas quietas y remansos
de ros y quebradas. Son buenos indicadores de aguas oligotrficas (Archangelsky, 2001).
Los dpteros acuticos se pueden encontrar en r os, arroyos, quebradas, lagos a todas las
profundidades, sitios que constituyen depsitos de agua en brcteas de plantas y orificios
de troncos viejos. Los dpteros de la familia Simulidae son representantes de aguas muy
limpias, mientras que dpteros de las familias Tipulidae y Chironomidae habitan mas las
de aguas contaminadas (Fernndez y Domnguez, 2001).

Los macro-invertebrados acuticos, se consideran indicadores de las condiciones del


medio en el cual se desarrollan, ya que cualquier forma de supervivencia responde a su
capacidad de adaptarse a los diferentes factores ambientales. Los indicadores se refieren
a la poblacin de individuos de las especies que conforman una comunidad de muestreo
indicadora. Un tensor ambiental, como por ejemplo derrame de aguas residuales
domsticas, provocar una serie de cambios en la comunidad bitica de muestreo, cuya
magnitud depender del tiempo que dure la perturbacin, su intensidad y naturaleza
(Instituto Mi Ro Universidad de Antioquia, 2001).

Los macro-invertebrados pueden viv ir en ambientes lnticos (embalses, represas,


lagunas) o lticos (quebradas y ros) y por lo general su hbitat est representado por
macrofitas acuticas, piedras, grava, arena, lodo y material vegetal en descomposicin
(troncos, frutos, hojas) a los cuales se adhieren permaneciendo algunos todo su ciclo de
vida en el agua, o parte de l, como los emergentes (adultos). Los macro-invertebrados
se agrupan en tres clases: Clase I: Indicadores de aguas limpias; Clase II: Indicadores de
aguas medianamente contaminadas y Clase III indicadores de medios contaminados.
Esta agrupacin se puede detallar de la siguiente manera, segn, el Instituto Mi Ro
Universidad de Antioquia (1997), as :

Clase I: Indicadores de aguas claras, muy sensibles a los cambios. Se encuentran:


Ephemeroptera, familias Baetidae (Baetodes sp, Moribaetis sp); Oligoneuridae (Lachlania
sp); Trichoptera, familias: Helicopsychidae (Helicopsyche sp), Leptoceridae (Neptosyche
sp), Hydrobiosidae (Atopsyche sp); Plecoptera, de la familia Perlidae (Anacroneuria sp);
Coleoptera, familia Ptylodactyilidae (Tetraglosa sp); Elmidae (Macrelmis sp) (Tamaris-
Turizo et al., 2007; Ballesteros y Ziga del Cardozo, 2005).

Clase II: Indicadores de aguas medianamente contaminadas. En general son tolerantes a


la contaminacin de tipo orgnico. Se encuentran en hbitats de poca contaminacin.
Dentro de ste algunos gneros Hetaerina (Odonata), Gerris (Hemiptera), Smicridea
(Trichoptera), Tropistermus (Coleoptera), Dixella, Probezzia, Limnophora, Limnicola
(Diptera), Helisoma y Succinea (Gastropoda). Se destacan las familias Chironomidae
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(Diptera), el Philum Mollusca y la clase Hirudinea, como algunos caracoles


(principalmente de los gneros Physa y Limnaea) y sanguijuelas ( Instituto Mi Ro
Universidad de Antioquia, 2001; Lpez del Castillo et al., 2006).

Clase III: Organis mos indicadores estenoicos, o sea aquellos que necesitan del
cumplimiento riguroso de condiciones ambientales muy precisas para sobreviv ir; con
capacidad de adaptacin limitada y eurioicos que son organismos que resisten amplias
variaciones ambientales y por ello tienen alta capacidad de adaptacin. Se encuentran en
medios contaminados por materia orgnica. Por ejemplo los grupos taxonmicos de la
clase Annelida, con los gneros Limnodrilus y Tubifex (Mathooko et al., 2005).

Los ecosistemas lticos: (latn lotus: participio de lavere lavar); sistema de agua corriente
como los ros, arroyos y manantiales. Los sistema Lticos se caracterizan porque tienen
un sentido definido, sus aguas estn en movimiento continuo, son ambientes de escasa
profundidad, abiertos que se comunican con otros ambientes lticos generando sistemas
o redes fluviales, su flora y la fauna son caractersticas de cada regin donde ingresan.
Adicionalmente poseen sedimentos o materiales en suspensin. Algunos ejemplos
incluyen: ros, arroyos, canales. Por su parte, los sistemas lenticos se caracterizan por
ser sistemas cerrados, de aguas estancadas y con poco o escaso movimiento;
generalmente presentan grandes profundidades y a excepcin de las lagunas,
corresponden a ambientes de agua continentales y marinas, algunos ejemplos incluyen:
mares, ocanos, lagos y lagunas (Lpez del Castillo et al., 2006).

De manera elemental, la contaminacin del agua se puede definir como la adic in de


sustancias o factores biticos abiticos que deterioran su calidad. Se establece la
calidad del agua, definiendo ndices o relaciones de parmetros fsicos, qumicos y
biolgicos en situacin real que se comparan con estos mismos valores de estndares
admisibles o deseables. Esta comparacin, segn Corantioquia (2005) da como resultado
la calidad del agua. Los estndares admisibles o deseables, estn definidos por la
legislacin ambiental de la OMS y EPA. Los parmetros que evalan la calidad del agua
son turbiedad, conductividad, pH, temperatura, slidos compuestos de: carbono, azufre,
nitrgeno, fsforo; demanda qumica de ox geno DQO; demanda bioqumica de ox geno
DBO; metales pesados y microcontaminantes orgnicos. Desde el punto de vista
ecolgico, concepta Roldan (1992), la calidad del agua tiene una connotacin diferente a
la requerida para usos domstic os. La calidad del agua de un ecosis tema acutico natural
puede ser muy diversa; ciertos ecosistemas a pesar de tener concentraciones elevadas
de sales, durezas y alc alinidades y valores de pH muy cidos o muy bsicos, pueden
tener comunidades estables y adaptadas a vivir en dichos medios. En estos casos, la
calidad del agua depende fundamentalmente de los aportes naturales dados por las
lluvias y por la naturaleza geoqumica del terreno.
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En estos hbitats viven diversos organismos, que de conformidad a la calidad del agua
sern abundantes o escasos. Tanto la composicin de tales comunidades (diversidad de
especies) como su abundancia pueden ser utilizadas como indicadores de la calidad del
ecosistema en evaluacin. Entre los indicadores bio lgicos de mayor inters entre los
investigadores, se encuentran los insectos. De conformidad con Alba-Tercedor (1996) las
razones fundamentales para el empleo de macro-invertebrados acuticos radican en su
tamao relativamente grande (visibles a simple vista), que su muestreo no es difcil y que
existen tcnicas de muestreo muy estandariz adas que no requieren equipos costosos.
Adems, presentan ciclos de desarrollo lo sufic ientemente largos, que les hace
permanecer en los cursos de agua el tiempo suficiente para detectar cualquier alteracin y
la diversidad que presentan es tal que hay una casi infinita gama de tolerancia frente a
diferentes parmetros de contaminacin (Hellaw ell, 1986). El tr mino de macro-
invertebrado acutico, se emplea como una abstraccin que incluye a aquellos animales
que por su tamao relativamente grande, son retenidos por redes de luz de malla de entre
250-300 m. La gran mayora de los mis mos (alrededor del 80%) corresponden a grupos
de artrpodos y dentro de stos los insectos, y en especial sus formas inmaduras
(larvarias y ninfales) son las ms abundantes. Los insectos acuticos que predominan en
un determinado cuerpo de agua, dependen de las condiciones del mismo y las
propiedades inherentes de los insectos.

Este trabajo tiene como objetivo general realizar una revisin de las investigaciones que
se han hecho en Antioquia empleando los insectos acuticos como indicadores de la
calidad del agua en sistemas lticos y hacer una propuesta para trabajos futuros sobre el
tema.

2. EL AGUA Y LOS SIST EM AS LTICOS

Tres cuartas partes de la superficie de la tierra estn cubiertas por las aguas de los
ocanos, lagos, ros, arroyos y manantiales. El agua se encuentra adems en el subsuelo.
el proceso conocido como ciclo del agua es aquel por el cual el agua de los oceanos se
evapora y precipita en la tierra, donde se distribuye en ros y lagos, principalmente,
asegurando la recarga de mantos freticos. Esta es el agua que utilizan las plantas, los
animales y el hombre. Se produce vapor de agua por evaporacin en la superficie
terrestre y en las masas de agua, y por transpiracin de los seres vivos. Este vapor circula
por la atmsfera y precipita en forma de lluvia o nieve. Al llegar a la superficie terrestre, el
agua sigue dos trayectorias. En cantidades determinadas por la intensidad de las lluvias,
as como por la porosidad, permeabilid ad, grosor y humedad previa del suelo, una parte
del agua se vierte directamente en los riachuelos y arroyos, de donde pasa a los ocanos
y a las masas de agua continentales, el resto se infiltra en el suelo. Una parte del agua
infiltrada constituye la humedad del suelo, y puede evaporarse directamente o penetrar en
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las races de las plantas para ser transpirada por las hojas. La porcin de agua que
supera las fuerzas de cohesin y adhesin del suelo, se filtra hacia abajo, y se acumula
en la llamada zona de saturacin para formar un depsito de agua subterrnea, cuya
superficie se conoce como nivel fretico. En condiciones nor males, el nivel fretico crece
de forma intermitente segn se va rellenando o recargando, y luego declina como
consecuencia del drenaje continuo de desages naturales como son los manantiales
(Smith y Smith, 2001).

La clasificacin de ecosistemas y hbitats acuticos se dif iculta por la continuidad que


existe entre las diferentes unidades y subunidades que puedan proponerse; as, los
arroyos se convierten en ros y stos pueden formar cinagas o lagos. No obstante
Ramrez y Via (1998) proponen un sistema en el cual se diferencian cuatro tipos
principales de ecosistemas acuticos no marinos en Colombia:

- Ros y otros sistemas de aguas corrientes (sistemas lticos),


- Lagos y otros sis temas de aguas lentas (sistemas lnticos lenticos),
- Humedales,
- Embalses

Los arroyos, quebradas y ros constituyen un tipo principal de ecosistemas acutic os que
se diferencia por el continuo y rpido flujo de sus aguas; esto crea condiciones especiales
para la vida y para la organizacin de las estructuras y procesos ecolgicos bsicos: flujos
de energa, materia, informacin, mantenimiento de los equilibrios ecolgicos, generacin
de biodiversidad, sucesin. Un rasgo importante es la estructura longitudinal y latitudinal
de los sistemas lticos, que deter mina diferencias entre las partes altas y bajas de un
mismo cuerpo de agua, el cual puede verse como un continuo que vara a medida que
desciende; ms complejo y maduro en las partes bajas que en las altas. Otro rasgo de
inters son los intercambios con los ecosistemas terrestres adyacentes, a lo largo de su
recorrido; por eje mplo hojarasca que cae de los bosques ribereos e insectos acuticos
que pasan al bosque ( Ramrez y Via, 1998).

El agua, debido a la organizacin fsica de sus tomos de hidrgeno y a los puentes de


hidrgeno, es una sustancia nica. Constituye el compuesto ms abundante de la tierra.
Del rea de la superficie del planeta 510.065.284.702 km2, el 2.53% es agua dulce y el
resto es salada. Del total de agua dulce, las dos terceras partes se encuentran
inmovilizadas en glaciares y nevados. A la cantidad natural de agua dulce existente en
lagos, ros y acuferos se agregan 8000 kilmetros cbicos (km3) almacenados en
embalses (Roldan y lvarez, 2004).

El agua en su mayora se considera un recurso renovable (a excepcin de aguas


subterrneas), sin embargo, existen diferencias, enormes en cuanto a su disponibilidad y
a las variaciones en la precipitacin anual de diferentes zonas del planeta. Segn Roldan
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y Alvarez (2004), la precipitacin constituye la principal fuente de agua para todos los
humanos y ecosistemas puesto que dicha precipitacin es recogida por las plantas y el
suelo, para luego evaporarse en la atmsfera mediante evapotranspiracin y continuar su
ciclo hasta llegar a los ocanos, a travs de los ros o depositarse en lagos y humedales.

Hace diez aos, Hinrichsen et al. (1998) planteaban que la escasez del agua, era uno de
los problemas ms cr ticos de los recursos naturales que enfrentaba la humanidad.
Sealaban que 17 pas es, en su explosivo crecimiento demogrfico, pasaran en tres
dcadas a la categora de naciones con escasez de agua y para el ao 2025, 48 pases
con ms de 2.800 millones de habitantes, el 35% de la poblacin mundial para esa fecha,
se vern afectados con deficiencia de agua.
Colombia fue calificada como el cuarto pas del mundo por su disponibilidad hdrica (FAO,
2007), pero en la actualidad comentan Domnguez et al.(2008), el crecimiento de la
nacin ha congregado la demanda hdr ica sobre regiones donde su oferta es escasa y en
los cuales los procesos de crecimiento poblacional amplifican la presin sobre un recurso
que ya registra altos requerimientos para mantener la estructura socio-econmica
instalada. El IDEA M desde 1998, con el fin de hacer seguimiento de esta proble mtica
realiza y actualiza el Estudio Nacional del Agua (ENA), una sntesis de los recursos
hdricos de Colombia a la luz de las relaciones demanda-oferta de agua (IDEAM, 2003).
Segn este Instituto para 1985 la disponibilidad de agua alc anzaba una cifra aproximada de
60.000 m3 por habitante al ao, estos valores se han reducido a 40.000 m3 por habitante/ao,
debido al crecimiento poblacional del pas. en el caso hipottic o de mantener el crecimiento
poblacional y sectorial actual y de mantener los hbitos de uso y consumo, actuales en el
trmino de 40 aos el pas tendra una dis ponibilidad hdrica anual per capita igual a 1.000 m3,
alcanzando los valores crticos que revelan una crisis del agua (IDEAM, 2003).

En tr minos de su uso, los humanos extraen cerca de un 8% del total anual de agua dulce
renovable y se apropian de un 26% de la evapotranspiracin anual y un 54% de las aguas
de escorrenta accesibles. Dichos valores, son susceptibles a cambio, ya que el consumo
de agua per capita puede aumentar a causa del aumento de las poblacio nes humanas
(explosin demogrfica) y a la concomitante mejora de los niveles de vida, de algunas
poblaciones. Todos los aos se extraen alrededor de 3.830 km3 unos 3.800 millones de
toneladas de agua dulce para el consumo humano. La agricultura emplea un
equivalente al 70% de la extraccin mundial de agua (FAO, 2007).

Si se suman las variaciones espaciales y temporales del agua disponible, se puede decir que
la cantidad de agua existente para todos los usos est comenzando a escasear y ello, afir man
Roldan y Alvarez (2004), lleva a la humanidad a una crisis del agua. Slo un 1% es agua
dulce superfic ial fcilmente accesible. sta es primordialmente el agua que se encuentra en
los lagos y ros y a poca profundidad en el suelo, de donde puede extr aerse sin mayor costo.
Slo esa cantidad de agua se renueva habitualmente con la lluvia y las nevadas y es, por
tanto, un recurso sostenible. En total, slo un centsimo del uno por ciento del suministro total
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de agua del mundo se considera fcilmente accesible para uso humano. Se considera que,
mundialmente, se dispone de 12.500 a 14.000 millones de metros cbicos de agua (12.500 a
14.000 kilmetros cbicos) por ao para uso humano. Esto representa unos 9.000 metros
cbicos por persona por ao, segn se estim en 1989. Se proyecta que en el ao 2025 la
disponibilidad global de agua dulce per cpita descender a 5.100 metros cbic os por
persona, al sumarse otros 2.000 millones de habitantes a la poblacin del mundo. Aun
entonces esta cantidad sera sufic iente para satisfacer las necesidades humanas si el agua
estuviera dis tribuida por igual entre todos los habitantes del mundo (Rivire, 1989).

Los recursos disponibles de agua, se ven reducidos por la contaminacin generada por
residuos orgnicos, minerales y plaguicidas, que provienen de las actividades humanas, en
industria, agricultura, produccin pecuaria y domsticas. Estos contaminantes, comunican
propiedades txic as al agua afectando a los animales, plantas y seres que acceden a este
recurso. La contaminacin de las aguas puede tener un origen natural o puede ser provocado
como consecuencia de la activ idad del hombre al eliminar los desechos que su metabolismo y
sus costumbres producen. Una y otra dan lugar a alteraciones fsicas, qumicas y biolgicas
del agua. Las activ idades de los hombres son en general contaminantes. Las domsticas,
aportan detergentes, sustancias qumicas (insecticidas caseros, hipoclorito de sodio, grasas,
etc), las industriales aportan desechos orgnicos, sustancias qumicas inorgnic as y
orgnicas, etc y las agropecuarias, de gran impacto generan residuos de agrotxicos,
fertilizantes, restos de cultivos, etc. (Smith y Smith, 2001).

De acuerdo con Roldan (1992) la contaminacin del agua tiene que ver la simple transmisin
de elementos, compuestos o microorganismos que pueden perjudic ar la salud del hombre o
de los animales que la beben, en dicho caso, el agua desempea el papel de vehculo del
agente contaminante y no est relacionada con un ambiente ecolgico alterado, es decir que
la calidad del agua puede ser alterada sin que el ecosis tema ltico como tal sea perturbado.
Por su parte la polucin est ms relacionada a los efectos deletreos sobre los ecosis temas
que implican transformaciones del medio ambiente en forma tal que ste se tornara
inapropiado para el desarrollo normal de poblaciones de organis mos acutic os. Pese a que a
menudo, tales cambios no interfieren con la calidad del agua para consumo humano o de
animales, dichos cambios pueden no interferir con la calidad del agua para consumo humano.
Cuando la demanda bioqumica de oxgeno DBO, que es una prueba que mide la cantidad de
oxgeno consumido en la degradacin bioqumica de la materia orgnica mediante procesos
biolgicos aerobios, aumenta, ocasiona la dis minucin del oxgeno disuelto afectando la vida
acutic a (Corantioquia, 2005).

Cuando se presenta la contaminacin de los cuerpos de agua como consecuencia de las


actividades humanas, las redes trficas que conforman las cadenas alimenticias en dichos
ecosistemas, se alteran y algunas especies pueden desaparecer, ser reemplazadas por
otras o someterse a reducciones drsticas de sus poblaciones. Los macro-invertebrados
acuticos son organismos cuyo nicho y hbitat son temporales o per manentes en el agua.
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La presencia, abundancia y distribucin de estos organismos, es el resultado de las


relaciones con las variables fsicas y qumicas del agua. La mayora son estenoic os, es
decir, viv en en medios acuticos en donde las caractersticas ecolgicas son poco
fluctuantes. Su presencia es indicadora del estado del ecosistema ltico. Cuando las
condiciones ecolgicas varan significativamente, estos organis mos pueden migrar a otros
sitios, lo que les permite sobrevivir, o mueren y aparecen otros, que se adaptan a esas
nuevas condiciones (Instituto Mi Ro Universidad de Antioquia, 2001).

De esta manera, existe una relacin directa entre la calidad del agua, el tipo de
contaminantes que pueden estar presentes en esta y la composicin y abundancia de
poblaciones de organismos acuticos que constituyen las comunidades biticas presentes
en sistemas acuticos.

3. CRECIM IENTO DEMOGRFIC O Y CALIDA D DEL AGUA

En los aos sesenta, alrededor de dos tercios de la poblacin mundial vivan en zonas
rurales y el 60% de la poblacin activa econmicamente trabajaba en la agricultura. Para
2050 se estima que dos tercios de la poblacin vivirn en ciudades. Si bien a escala
mundial el porcentaje de agua extrada para usos municipales e industriales sigue siendo
pequeo en comparacin con el volumen de agua extrada para la agricultura, esta
distribucin encubre una intensa competencia por los recursos de tierras e hdricos (y por
la calidad del agua) en las zonas periurbanas y del lejano extrarradio de numerosas
capitales y ciudades secundarias de los pases en desarrollo. La agricultura periurbana es
un usuario importante de los recursos hdricos locales pero tambin est asociada con la
reutilizacin de deter minadas aguas residuales y la prevencin de la degradacin del
agua potable suministrada. La poblacin est creciendo y se necesitan ms alimentos,
pero al mis mo tiempo aumenta el xodo rural y se necesitar ms agua para usos
domsticos e industriales. En Europa y Amrica del Norte, la mitad del agua extrada ya
se destina a las industrias frente a una cifra inferior al 10% en regiones de frica y Asia
principalmente dependientes de la agricultura (FAO, 2007).

La poblacin mundial se calcula en 6000 millones de personas. Para lograr la produccin


de 2800 caloras por persona y por da que requiere una nutricin adecuada, se necesita
un promedio de 1.000 m3 de agua (Roldan y lvarez, 2004). El 48% de la poblacin
mundial actual vive en pueblos y ciudades. En el 2030 la proporcin ser alrededor del
60%. La lgica del proceso de urbanizacin, es clara: a mayor crecimiento econmico
mayor urbanizacin, tal como ha sucedido en los ltimos cuarenta aos. Las presiones
sobre el sistema hidrolgico continental aumentan al ritmo del crecimiento demogrfico y
del desarrollo econmico y se plantean graves retos frente a la falta progresiva de agua y
a su contaminacin. A mediados del siglo XXI, 7.000 millones de personas en 60 pases
12

sufrirn de escasez de agua, en el peor de los casos, y en el mejor, se tratar de 2.000


millones de personas en 48 pases. Las estimaciones recientes sugieren que el cambio
climtico ser responsable de alrededor 20% del incremento de la escasez global de agua
(WHO/UNICEF, 2000). Aunque los datos sobre la extensin y gravedad de la contaminacin
son incompletos, se estima que la produccin global de aguas residuales es de
aproximadamente 1500 km3. Asumiendo que un litro de agua residual contamina ocho litros
de agua dulce, la carga mundial de contaminacin puede ascender actualmente a 12.000 km3
(Roldan y lvarez, 2004). Como siempre, las poblaciones ms pobres resultan las ms
afectadas, con un 50% de la poblacin de los pases en desarrollo expuesta a fuentes
contaminadas. La FAO (2002) especif ica que un suministro razonable de agua debe
corresponder a 20 litros mnimos por persona y por da, procedentes de una instalacin
situada a menos de un kilmetro de la vivienda del usuario.
Las propiedades fsicas del agua dependen fundamentalmente de su temperatura y de la
carga de sedimentos que transporta. En condic iones naturales la lluvia y las corrientes
superfic iales y subterrneas interactan con los suelos y la vegetacin, realizan trabajo de
meteorizacin, erosin y disolucin sobre la corteza terrestre. La escorrenta transporta los
productos que eventualmente pueden depositarse en lugares intermedios o viajar hasta el
mar. El sedimento en suspensin y solucin tiene efectos sobre las propiedades pticas de
color y turbidez, que eventualmente pueden afectar las propiedades biolgic as y qumicas.
Por ejemplo, la tasa de actividad fotosinttic a depende de la profundidad a la cual penetra la
luz que es afectada por la turbidez. Los granos de sedimento son lugar para el desarrollo de
poblaciones de microorganismos. La concentracin de sedimentos tiene efecto sobre la
densidad y la vis cosidad del agua, lo que puede afectar el flujo, producir estratif icacin o
corrientes de densidad. La temperatura tambin afecta la densidad y la vis cosidad y en tal
sentido el flujo. Adems, el efecto de la temperatura sobre la solubilidad de gases y la
actividad biolgica es de importancia. En general, a mayor temperatura menor solubilidad de
los gases. Esto se refleja en el oxgeno y el CO2. La temperatura del agua es el resultado del
balance de energa, la absorcin y emisin de radiacin, el flujo de calor sensible y latente de
evaporacin, la estructura vertical y la mezcla que depende del flujo. En condiciones naturales
el agua transporta sedimentos y esto en s no es una seal de contaminacin. Sin embargo
para su utilizacin es necesario proceder a su remocin mediante tanques de sedimentacin
y procesos de filtr acin (Mesa, 2007).

Por sus propiedades como solv ente universal, el agua contiene diferentes substancias en
solucin. En particular transporta subproductos de la meteorizacin de las rocas, carbonato
de calcio y carbonato de sodio, compuestos orgnic os y otros minerales. En Colombia, el
ICONTEC (2007), ha emitido la Nor ma Tcnic a Colombiana ( NTC) 813, la cual establece
los requisitos fsicos, qumicos y microbiolgicos que debe cumplir el agua potable. Esta se
define como aquella apta para el consumo humano y que cumple con los requisitos que
establece la norma. El agua potable deber cumplir con los requisitos fsicos establecidos
en la Tabla 1.
13

TABLA 1. CARACTERSTICAS FSICAS DEL AGUA POTABLE EN COLOMBIA.


REQUISITO VALOR
Color, expresado en unidades de la escala 15
Pt- Co, mx
Olor y sabor Inobjetable
Turbiedad, expresada en unidades 2
nefelomtricas de turbiedad UNT, mx
Slidos totales, expresado en mg/dm3, mx 200
Fuente: Icontec (2007).

En cuanto a las caractersticas qumicas, el agua deber tener mnimo de 0.2 mg/dm3 y un
mximo de 1.0 mg/dm3 de cloro residual libre en la red, expresado como cloro (Cl2) y el
cloro total deber tener como mximo una concentracin de 1.2 mg/dm3. El pH debe
estar entre 6.5 a 9.0. Adems se permitir n en Colombia, las concentraciones de
elementos y sustancias qumicas, expresadas en la Tabla 2.

TABLA 2. CONCENT RACIN DE ELEMENT OS Y SUSTANCIAS QUMICAS PERMIT IDAS EN EL


AGUA POTABLE (ICONTEC, 2007).
VALOR PERM ITIDO
SUSTANCIAS EXPRESADAS COM O (m g/L)
M INIMO MXIM O
Arsenico As 0,05
Alum inio Al 0,2
Bario Ba 1,0
Boro B 1,0
Cadm io Cd 0,005
Cianuro Cn 0,1
Cinc Zn 5,0
Cloruros Cl 250,0
Cobre Cu 1,0
Cromo Hexavalente Cr +6 0,05
Dureza Total CaCO3 30 150
Fenoles Fenol 0,001
Hierro Total Fe 0,3
M agnesio Mg 36,0
M anganeso Mn 0,1
Mercurio Hg 0,001
Nitratos NO3 45,0
Nitritos NO2 0,01
Plom o Pb 0,01
Plata Ag 0,05
SAB SAB 0,5
Selenio Se 0,01
Sulfatos SO4 250,0
Grasas y Aceites No
14

Detectable
Productos Agroquimicos
Aldrn 0,001
Clordano 0,003
Carbaril 0,1
DDT 0,05
Diazim n 0,01
Dieldrn 0,001
Endrn 0,0005
Heptacloro 0,03
Lindano 0,005
Metoxicloro 0,1
Metilparatin 0,007
Paratin 0,035
Carbam atos 0,1
Toxafeno 0,005
Clorofenoxi 2.4D 0,1
2.4.5T 0,002
2.4.5TP 0,03
Radiactividad
Radio 226-228 5PCi/dm3
Estroncio 90 2Ci/dm3

Las caractersticas microbiolgicas, sealan que todas las muestras examinadas en un


mes, mximo el 10% podrn mostrar presencia del grupo coliforme confirmado
independiente de la serie util izada. Ninguna muestra podr contener Eschericia coli
Migula; grupo Enterococcus; Streptococcus fecales; quistes de amibas; Giardia lamblia
Kunstler; Legionella spp; colonias de hongos o levaduras en lmites de (UFC) unidades
formadoras de colonias, no superiores a 10 en 50 c m3; y stas no deben ser patgenos
(ICONTEC, 2007).

De acuerdo con la informacin del Departamento Nacional de Planeacin ( DNP) (2007)


respecto al ICV o ndice de calid ad de vida, este se ha incrementado entre 60.2% en 1985
a 75.7% en el 2000. El incremento del ndice se debe pr incipalmente al aumento de
indicadores como abastecimiento de agua (4.8 a 6.3), recoleccin de basuras (0 a 5.1) y
personas por cuarto (5.8 a 10.9). Esto quiere decir que la calidad de vida ha mejorado por
una mayor cobertura de los servicios pblicos bsicos de agua y saneamiento bsico. La
calidad de vida rural sigue siendo mucho ms baja en estas zonas que en las cabeceras
municipales y se presentan enormes distancias con relacin a las coberturas de los
servicios bsicos. La lectura del ICV por departamentos indic a que aquellos perifricos de
la Amazona, el Choc y San Andrs tienen los accesos al agua potable ms bajos del
pas, los departamentos con ciudades inter medias reportan mejores niveles de calidad de
vida por el acceso al agua potable y finalmente los departamentos con mejores reportes
15

son aquellos con ciudades capitales grandes como Bogot, Cali, Medelln y Barranquilla
(IDEA M, 2003).

Segn el informe del control de la calidad del agua en Colombia 2003, de la


Superintendencia de Servicios Pblicos segn Mira (2007), de un total de 231 municipios
evaluados, al 18% se le sumin istr agua apta para el consumo humano, es decir 189
municipios recibieron agua no potable, lo que representa un 82% de un total de
23'908.989 colombianos que recibieron agua a 8'187.542 se les suministr agua no
potable, lo que representa un 34% del total de la poblacin. El estudio de la Defensora
del Pueblo (2005), presentado recientemente corrobora los datos de la Superintendencia
(2003). De las pruebas analizadas, se concluye que el agua que se consume en el pas
no cumple en su mayora con el parmetro del 95% en los aspectos biolgico y
fis icoqumico. Especialmente, se afecta la poblacin ms vulnerable, como son los
menores de edad y todas aquellas personas que viven en condiciones de extrema
pobreza (Mira, 2007).

4. EL REC URSO HDRIC O EN C OLOM BIA

El IDEA M (2003) en su estudio nacional del agua calcul la demanda de agua actual
cercana a los 5.461.574.000 metros cbicos y la proyect para el 2015 en 7.823.314.000
metros cbicos y para el 2025 en 10.114.007.000 metros cbicos. Esto quiere decir que la
demanda total de agua en el pas se duplicar en el primer cuarto del siglo XXI de seguir
las tendencias de crecimiento actuales.

El sector que usa la mayor cantidad de agua tiene que ver con el abastecimiento de agua
de los recursos hdricos para riego. Si se presume que en Colombia parte de la agricultura
se trabaja en concordancia con los cic los hidrolgicos se entender que su demanda de
agua se suple con el balance hdrico, entonces los requerimientos crticos de agua se
circunscriben a los distritos de riego que corresponden a 3.499.000 hectreas con una
demanda cercana a los 1.757.771.000 metros cbicos que representan el 32,2% del total
del consumo de agua en el pas. El sector industrial manufacturero se encuentra
localizado en las grandes ciudades y en sus alrededores conformando centros
industriales. La in dustria urbana y la gran industria representan el 6,6% del consumo total
del agua en Colombia y aunque mucha de ella tiene sus propias fuentes de
abastecimiento como pozos profundos, tambin demanda una gran cantidad de agua
tratada en los acueductos domsticos. La demanda hidroelctrica y termoelctrica se
estima en 48.000 millones de metros cbicos, diez veces superior al resto de los usuarios
(Mira, 2007).
16

Uno de los principales factores de presin sobre los recursos hdricos de un pas es el
crecimiento poblacional. El mundo incrementa anualmente su poblacin total en el
equivalente al doble de la poblacin colombiana actual. A la presin poblacional sobre el
recurso hdrico se le adicionan las demandas agrcolas e industriales. Esta presin sobre
el recurso hdric o tiene consecuencias adversas que se revierten a la sociedad que
demanda el agua. Al crecer la demanda de agua aumentan los vertimientos de aguas
residuales que impactan la calidad del recurso hdrico, en algunos casos induciendo la
escasez de agua, no por disponibilidad de la mis ma sino por calidad inadecuada para el
consumo humano o para su utilizacin en las actividades productivas. Claras referencias
del mencionado conflicto entre el uso del territorio y la disponib ilidad hdrica de las
distintas regiones quedan registradas en las relaciones demanda-oferta de agua, las
cuales se evalan para los escenarios de niveles de oferta hdrica ms probables
(modales) y de ao seco (de probabilidad de excedencia del 97,5). Con el trasfondo de los
mencionados escenarios el ndice de escasez de agua superficial revela en Colombia las
zonas con mayor presin sobre el recurso hdrico. De acuerdo con los anlisis, en un ao
normal el 4% de la poblacin colombiana es afectado por ndices de escasez altos (la
demanda supera el 50% de la oferta hdrica superficial), el 7% medio altos (entre el 20 y el
50%) y el 30% medios (del 10 al 20%). Por otro lado en un ao seco el porcentaje de
poblacin afectado por un ndice de escasez alto es del 23% ( Domnguez et al., 2008).

El ndice de escasez fue construido a partir de las relaciones de presin sobre el recurso
hdrico presentadas en la Evaluacin General de los Recursos de Agua Dulce del Mundo
(Naciones Unidas Divisin de Desarrollo Sostenible, 1997), all se propone que existe
escasez de agua cuando la cantidad de agua tomada de las fuentes es tan grande que se
suscitan conflictos entre el abastecimiento de agua para las necesidades humanas, las
ecosistmicas, las de los sistemas de produccin y las de las demandas hdricas
proyectadas hacia el futuro inmediato. De conformidad con esta propuesta la relacin
oferta-demanda de agua es una medida de presin dado que se ha observado que
cuando la utilizacin del agua dulce aumenta por sobre el 105 de los recursos de agua
dulce de una corriente, en esta se manifiestan problemas por reduccin de la oferta y de
la calidad del agua, aguas abajo del lugar de la bocatoma. Estas presiones se tornan ms
pronunciadas cuando se cruza el umbral del 20%.

En un ao seco promedio el ndice de escasez afecta a 209 cabeceras municipales en las


categoras de alto, medio alto y medio involucrando al menos 18 millones de personas.
Los mayores valores se presentan en el valle alto y medio del r o Cauca, en el altiplano
cundiboyacense, en el can del Chic amocha y el Surez, en el can del Zulia, en la
Guajira, en San Andrs y Providencia y en algunos municipios dispersos de la costa
Caribe. En el resto del pas el ndice es mnimo o no significativo. En relacin con la
vulnerabilidad que mide cualitativamente el grado de fragilidad del sistema hdric o para
mantener una dis ponibil idad segura ante la sequa, tenemos que 14 municipios presentan
un nivel muy alto en Valle, Cundinamarca, Boyac, Santander, Norte de Santander y la
17

Guajira. Las categoras media y alta vulnerabilidad se presentan en la zona Andina y en


toda la regin Caribe. Pero la vulnerabilidad media tambin se extiende hacia la
Orinoqua, especialmente Casanare ( IDEA M, 2003).

De acuerdo con Mira (2007) la hidrografa colombiana es extensa y muy rica. Los ros
ms largos corren por las llanuras orientales hasta desaguar en el Or inoco y en el
Amazonas. Esta distribucin per mite distinguir en Colombia cuatro vertientes y seis
grandes cuencas: la vertiente Pac fico, la vertiente Caribe que incluye las cuencas
Magdalena, Cauca, Atrato y el Catatumbo principalmente, la vertiente de Orinoco y la
vertiente de la Amazona. La vertiente del Pac fico la forman ms de 200 r os. Esta
vertiente se caracteriza por su altsima pluviosidad (de las ms lluviosas del mundo), sus
ros son cortos y caudalosos por la cercana de las montaas a la costa. La vertiente del
Caribe es la ms importante de Colombia porque en esta regin vive la mayor cantidad de
poblacin del pas y es la que ha tenido los procesos de transformacin ms drsticos. La
vertiente es alimentada en especial en el llamado Macizo Colombiano o Estrella Fluvial
Colombiana. Comprende los ros que corren de sur a norte, entre los grandes valles
interandinos: el sistema Magdalena - Cauca y los ros Atrato, Sin y Catatumbo.

La cuenca del Orinoco ocupa algo ms de 320.000 km2 del territorio Colombiano. Sus
principales afluentes en Colombia son los ros Meta, Arauca, Vic hada y Guaviare. La
vertiente del Amazonas comprende los ros ms largos del pas. Estos ros baan las
regiones llanas y selvticas de la Amazona. A Colombia le corresponden slo 116
kil metros de su gran extensin, al sur del trapecio amaznico. Los ros colombianos que
forman parte de la cuenca del Amazonas, son muchos, pero se destacan: el Negro o
Guaina, el Caquet, el Vaups y el Putumayo ( Mira, 2007).

La zona comprendida entre los ros San Jorge y Cauca constituye la mayor depresin
cenagosa del pas conocida como Depresin Momposina. Comprende un rea de 6.000
km2 (600.000 hectreas) y se extiende desde Zambrano y Plato por el norte, hasta Ayapel
en el sur y desde Camito y San Marcos en el oeste, hasta El Banco en el oriente.
Constituye un inmenso sumidero sometido a un constante proceso de hundimiento
ocasionado por el peso de los sedimentos trados por las aguas de inundacin. Este
fenmeno de hundimiento o subsidencia flucta entre 0.9 y 2.5 mm anuales. La Cinaga
Grande de Santa Marta es una laguna costera que cubre un rea aproximada de 4.280
km2, de los cuales 730 km2 son espejos de agua correspondientes a ms de 20 lagunas
interconectadas entre s a travs de caos. Los humedales de la Or inoqua estn
presentes en las sabanas inundables del Departamento de Arauca, zonas inundables del
ro Meta y Casanare y en los complejos de humedales que forman el r o Vichada y el
Tomo, en el tercio final antes de desembocar al r o Orinoco (Corporinoqua, 2002). Las
reas inundables formadas por las cuencas hidrogrficas antes mencionadas estn
cercanas al 32% de la superficie inundable del pas, algunos reportes clasifican estas
18

reas inundadas y otros cuerpos de agua en lagos, lagunas, caos, esteros, morichales,
cinagas y pantanos, de acuerdo con Corantioquia (2006).

A partir de los resultados encontrados por Acosta (2005), Arango (1992), Arango et al.
(2003, 2004), Caicedo y Palacio (1998), Instituto Mi Ro-Universidad de Antioquia (1997,
2001), Machado y Ramrez (2003), Montoya (2007), Montoya et al. (2007), Posada et al.
(2000), Quionez et al. (1998) y Roldn (2002) en diferentes cuerpos de agua en
Antioquia, se deduce que los cambios en comunidades de macro-invertebrados, pueden
interpretarse como signos evidentes de la alteracin de la calidad de los cuerpos de agua
estudiados.

4.1 SISTEM AS LTICOS

Para el Fondo para la Comunicacin y la Educacin Ambiental A.C. IMAC (2007) las
corrientes lticas, como los ros, var an de acuerdo con la velocidad de su flujo,
temperatura, mater ia en suspensin y otros factores que determinan a su vez la flora y la
fauna que se encuentran a lo largo de la corriente. Adicionalmente, los r os difieren de los
lagos porque reciben una mayor cantidad de materia orgnic a procedente de su entorno.
Cabe destacar que, dada la velocidad de estos cuerpos de agua, son reas muy
inestables e irregulares. Esto se debe a que, en la parte ms alta del ro, la pendie nte es
ms pronunciada y las aguas adquieren mayor velocidad y, conforme la pendiente
disminuye gradualmente al perder altitud, el volumen de agua la temperatura y turbidez
aumentan, la concentracin de oxigeno disminuye y el suelo cambia de rocoso a lodoso.
Es importante mencionar que los grandes ros suelen ser profundos y la velocidad del
agua es variable de acuerdo con la temporada de lluvias.

Adems de ser un recurso natural productivo y ser hbitat de una gran variedad de
organismos, los ros tienen diferentes funciones como:
"Aprovisionamiento de agua, "Descarga de agua de zonas altas, "Mitigacin en las reas
de inundaciones, "Suministro de agua dulce para el hombre, plantas y animales,
"Transporte de nutrientes, "Movilizacin de contaminantes, " Regulacin de microclimas
(Fondo para la Comunicacin y la Educacin Ambiental. A.C., 2007).

Los humedales son aquellas tierras o reas donde la saturacin de agua dulce, salubre o
salada, ya sea de origen superficial o subterrnea (ros, lagos, lagunas, sistemas
costeros, cuevas, arrecif es coralinos, arroyos y manantiales, entre otros), definen la
naturaleza del suelo, la fauna y la flora, que por lo regular estn adaptadas a tales
condiciones. Sin embargo, los humedales varan grandemente debido a las diferencias
regionales y locales del suelo; as como a la topografa, clima, hidrologa y vegetacin del
lugar. Otros factores que influyen en estos ecosistemas son los cambios hechos por el ser
humano. Los humedales se dis tribuyen desde la tundra hasta los trpicos y en todos los
19

continentes, con excepcin de la Antrtida. Comnmente comprenden pantanos,


manglares, maris mas y turberas, entre otros y cumplen varias funciones, tales como:

Aprovisionamiento de agua, " Proteccin de la lnea costera contra tormentas y mit igacin
de inundaciones, Estabilizacin de la lnea costera y control de la erosin, "Recarga de
los mantos acuferos, "Descarga de los mantos acuferos, "Purificacin del agua,
"Retencin de nutrientes, Inmovilizacin de contaminantes, "Control de la erosin de
estuarios y ros, "Regulacin de los microclimas (Fondo para la Comunicacin y la
Educacin Ambiental. A.C., 2007).
.
4.2 M ONITOREO DE LA CALIDA D DEL AGUA

El monitoreo de la calidad del agua es un factor fundamental en el seguimiento de las


condiciones del recurso, sometido a cambios naturales o antrpico. Adems, porque
permite la toma de decisiones, en un tiempo corto y permite remediar el recurso.
Colombia como pas en va de desarrollo, se enfrenta a problemas relacionados con la
calidad del agua que implica factores de naturaleza fisicoqumica y biolgica. Con el
incremento de la poblacin y el surgimiento de la actividad industrial la polucin de ros,
lagos y aguas subterrneas aumenta constantemente. La Organizacin Mundial de la
Salud OMS (1999) define a la polucin de las aguas dulces de la siguiente manera: " Debe
considerarse que un agua est polucionada, cuando su composicin o su estado estn
alterados de tal modo que ya no renen las condiciones a una u otra o al conjunto de
utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural". De acuerdo a la
definicin que da la OMS (1997) para la contaminacin del agua debe considerarse
tambin, tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del
agua, que pueden hacer perder a sta su potabilidad para el consumo diario o su
utilizacin para actividades domsticas, industriales, agr colas, etc., como as mis mo los
cambios de temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polucin trmica).
En realidad, siempre hay una contaminacin del agua natural originada por restos
animales y vegetales y por minerales y sustancias gaseosas que se da cuando los
cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos. Los materiales orgnicos, mediante
procesos biolgicos naturales de biodegradacin en los que intervienen
descomponedores acuticos (bacterias y hongos), son degradados a sustancias ms
sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxgeno disuelto en el agua
porque los descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradacin.

As mis mo, la construccin de grandes embals es sumerge tierras cultivables y desplaza a


los habitantes de las zonas anegadas, altera el territorio, reduce la diversidad bio lgica,
dificulta la emigracin de los peces, la navegacin fluvial y el transporte de elementos
nutritivos aguas abajo, dis minuye el caudal de los r os, modifica el nivel de las capas
freticas, la composicin del agua embalsada y el microclima ((Fondo para la
Comunicacin y la Educacin A mbiental. A.C., 2007). Uno de los graves problemas del
20

proceso de la contaminacin de las aguas de los cuerpos de aguas es la eutroficacin o


eutrofizacin. Ryding y Rast (1992) comentan acerca de este aspecto que es un proceso
natural y/o antropognico que consiste en el enriquecimiento de las aguas con nutrientes,
a un ritmo tal que no puede ser compensado por la mineralizacin total, de manera que la
descomposicin del exceso de materia orgnica produce una disminucin del ox geno en
las aguas profundas. Sus efectos pueden interferir de modo importante con los distintos
usos que el hombre puede hacer de los recursos acutic os (abastecimiento de agua
potable, riego, recreacin, etc). Las masas de agua eutrficas tienen un alto nivel de
productividad y de biomasa en todos los niveles trficos, proliferan las algas, tienen aguas
profundas pobres en oxgeno y un crecimiento intenso de las plantas acuticas. En
contraste, los cuerpos de agua oligotrficos, poseen concentraciones bajas de nutrientes,
poseen mayor diversidad en las comunidades de plantas y animales, un bajo nivel de
productividad primaria y de biomasa y una buena calidad del agua para distintos usos.

Los factores que afectan el grado de eutrofizacin son:

Clima: los climas clidos favorecen el proceso. Cuerpos de agua poco profundos y/o de
bajo caudal son ms propicios para el desarrollo del proceso. rea de drenaje: la poca
cubierta arbrea sujeta a precipitaciones abundantes favorece la erosin y el arrastre de
nutrientes hacia el cuerpo de agua. Geologa: en reas de drenaje donde predominan
rocas sedimentarias hay mayor aporte de fsforo por escorrenta. Los suelos arcillosos
drenan pobremente y tambin favorecen la escorrenta y consecuentemente el aporte de
nutrientes. Plantean autores de la Facultad de Ciencias y Tecnologa como Arce (2007)
que debido a su poder erosivo, los ros arrastran sales, materia orgnica y slidos en
suspensin. Comenta este autor que, a todo esto la accin humana aade residuos
provenientes de actividades domsticas, industriales (slidos y metales de activ idades
mineras) agrcolas y ganaderas (nitratos, fosfatos, pesticidas, etc), que la capacidad de
autodepuracin que poseen no puede asumir , por lo que se desencadenan procesos de
contaminacin, cuyos efectos ms importantes son:

Restricciones en el uso del agua, alteraciones en la fauna y la flora acuticas, apariencia y


olor desagradables.

La principal defensa que los ros tienen para contrarrestar la contaminacin es su


dinmica. Sin embargo, la contaminacin de los lagos es de mayor magnitud, puesto que
se trata de masas de agua estticas. El flujo de los ros, es turbulento. Su velocidad vara
de un punto a otro y las direcciones del flujo no son estrictamente paralelas. El agua
erosiona, levanta y transporta los materiales del cauce. La corriente influye sobre la
distribucin de variables tan fundamentales como la luz, la temperatura y la difusividad de
gases (Margaleff, 1983). En las aguas sin contaminar existe un equilibrio bio lgico entre la
fauna y flora, que se rompe por la presencia de contaminantes, dando lugar a que algunas
especies desaparezcan, mientras que otras se desarrollan demasiado. Un ejemplo de
21

esto es el proceso conocido como eutrofizacin. En los lagos, el principal factor limitante
es el fsforo. Los aportes de este elemento procedentes de abonos y detergentes hacen
que el P pierda su efecto limitante, siendo utilizado por las algas del plancton, cuyas
poblaciones crecen desmesuradamente hasta agotar el Nitrgeno. Esto provoca la
proliferacin de algas cianofceas, que lo fijan de la atmsfera. Como consecuencia del
aumento de los organismos fotosintticos, el agua se vuelve azul-verdosa y turbia,
aumentando la cantidad de ox geno en el agua superficial. La muerte del fitoplancton
provoca su acumulacin en el fondo y la aparicin de bacterias aerobias que consumen
grandes cantidades de ox geno y generan condiciones anaerobias aptas para la aparicin
de procesos de fermentacin (Arce, 2007).

La agricultura, aporta ingredientes a la contaminacin del agua. La FAO, 1991, cita como
problemas:
- La fertilizacin de las aguas superficiales (eutrofizacin) da lugar, por ejemplo, al
crecimiento explosivo de algas, que ocasiona trastornos en el equilibrio biolgico
(incluyendo mortandades de peces). As ocurre tanto en las aguas continentales
(acequias, ros, lagos) como costeras.

- El agua subterrnea se contamina fundamentalmente por la presencia de nitratos.


En todos los pases el agua subterrnea es una reserva importante de agua
potable. En varias zonas, este recurso hdrico est contaminado hasta el punto de
que ya no rene las condiciones establecidas en las normas actuales para el
consumo humano.

Si bien, segn FAO (1991), estos problemas se deben fundamentalmente a la presencia


de fertilizantes minerales, en algunos lugares la situacin est especialmente asociada a
la aplicacin extensiva e intensiva de fertilizantes orgnicos (estircol). El nitrgeno y el
fsforo son los principales nutrientes de importancia en el vertido de aguas residuales
tratadas. Los vertidos que contienen nitrgeno y fsforo pueden acelerar los procesos de
eutrofizacin de lagos y embalses, y estimular el crecimiento de algas y plantas acuticas
arraigadas en cursos de agua poco profundos. Adems de resultar estticamente
desagradable, la presencia de algas y plantas acuticas puede interferir en los usos
beneficiosos de los recursos hidrulicos, especialmente cuando se emplean para el
abastecimiento de agua, crecimiento ictiolgico, y usos recreativos. Las elevadas
concentraciones de nitrgeno en efluentes tratados, tambin pueden tener otros efectos
negativos, como son la reduccin de la concentracin de oxgeno disuelto en las aguas
receptoras, toxicidad para la vida acutica, efectos negativos sobre la efectividad de la
desinfeccin con cloro, peligro para la salud pblica, y efectos sobre el potencial de un
agua residual para ser reutilizada. Por lo tanto, el control del nitrgeno y del fsforo esta
ganando importancia en la gestin de la calidad del agua y en el proyecto de las plantas
de tratamiento ( FAO, 1991).
22

Las comunidades biticas de estos sistemas, reflejan de manera directa las condiciones
de su entorno y pueden ser altamente sensibles o moderadamente resistentes a los
cambios en el ambiente acutico. Se define como un indicador biolgico de contaminacin
a aquel ser vivo que refleja los cambios en la calidad de su ambiente o entorno, siendo un
factor integrativo de dichos cambios. Este concepto es bien general, y por ello Vsquez et
al. (2006) sostienen que un organis mo se considera bioindicador siempre y cuando se
conozca el grado de tolerancia del mismo, no todos pueden dar informacin debido a sus
hbitos alimentar ios o a su ciclo de vida. Por citar algunos organismos que pueden ser
usados como bioindicadores estn los moluscos, insectos, anlidos hirudneos, peces y el
plancton, tambin es importante considerar la abundancia con que se les encuentra y la
poca del ao. El ambiente acutico sostiene, en forma particular, una gran variedad de
organismos por el beneficio metablico que ofrece, estando representado por un grupo
mayor y ms diverso de especies que el terrestre, resultado de que el agua, adems de
ofrecer un mayor nmero de hbitats, presenta un amortiguamiento de las variaciones
extremas del clima, que se presentan en los ecosistemas terrestres.

4.3 INDIC ES RELACIONADOS C ON LA CALIDA D DE A GUAS

En general los ndices de Calidad de las Aguas se han venido utilizando desde hace algn
tiempo, con el propsito de simplificar en una expresin numrica las caractersticas
positivas o negativas de cualquier fuente de agua, relata Arce (2006). Dichos ndices
tienen como objeto la estimaci n de un nmero generalmente entre 0 y 1, que define el
grado de calidad de un determinado cuerpo hdrico continental. Con ello se pretende
reconocer problemas de contaminacin de una forma gil, sin tener que recurrir a la
observacin de cada una de las numerosas variables fisicoqumicas determinadas; sus
bondades resaltan cuando se evala una cantidad amplia de cursos hdricos, o uno slo
en forma peridic a.

En general, todo organismo es indicador de las condiciones del medio en que se desarrolla,
ya que de cualquier forma su existencia en un espacio y momentos determinados
responden a su capacidad de adaptarse a los distintos factores ambientales. Sin embargo,
en trminos ms estrictos, un indicador biolgico acutico se ha considerado como aqul
cuya presencia y abundancia sealan algn proceso o estado del sistema en el cual habita.
Los indicadores biolgicos se han asociado directamente con la calidad del agua ms que
con procesos ecolgicos o con su distribucin geogrfica. Es pertinente aclarar que ms
que a un organismo, el indicador biolgico se refiere a la poblacin de individuos de la
especie indicadora, y en el mejor de los casos al conjunto de especies que conforman una
comunidad indicadora (Arce, 2006).

El anlisis de las comunidades requiere utilizar expresiones matemticas sencillas,


empleando para ello datos taxonmicos y de tolerancia, en general se utilizan tres tipos
de ndices: de div ersidad, saprbicos e ndices biticos (Magurran, 2004).
23

4.4 NDIC ES DE DIVERSIDA D

El concepto de diversidad hace referencia a la variedad de especies que se presentan en


una dimensin espacio-temporal definida, resultante de conjuntos de interaccin entre
especies que se integran en un proceso de seleccin, adaptacin mutua y evolucin, dentro
de un marco his trico de variaciones medioambientales locales. En dicho marco, estas
especies constituyen una estructura compleja, en la que cada elemento expresa una
abundancia dependiente de los elementos restantes (Magurran, 2004).

ndices de diversidad: La diversidad de especies se puede definir como el nmero de


stas en una unidad de rea; tiene dos componentes principales, la r iqueza (nmero de
especies) y la equitatividad (nmero de individuos de una sola especie) (Smith y Smith,
2001). Generalmente en las evaluaciones bio lgicas se usan ndic es de diversidad que
responden a la riqueza de especies y a la distribucin de los individuos entre las especies.

En la dcada de los aos cincuenta comenzaron a utilizarse dif erentes metodologias de


evaluacin de la calidad del agua mediante el uso de indicadores biolgicos y se
propusieron mtodos biolgicos para evaluar las condiciones ecolgicas de las corrientes
de agua. Al final de los aos cincuenta y principio de los sesenta comenz a discutirse el
concepto de diversidad de especies basada en ndicees matemticos derivados
fundamentalmente de la teora de la informacin (Badi et al., 2005).

Los ndices de diversidad son expresiones matemticas que usan tr es componentes de la


estructura de la comunidad: riqueza (nmero de especies presentes), equitatividad
(uniformidad de la distribucin de los individuos entre las especies) y abundancia (nmero
total de organismos presentes), para describir la respuesta de una comunidad a la calidad
de su ambiente. La suposicin del planteamiento de la diversidad en que los ambientes no
alterados se caracterizan por tener una alta div ersidad o riqueza, una distribucin unif orme
de individuos entre las especies y una moderada a alta cantidad de individuos. En
ambientes contaminados con desechos orgnicos degradables, la comunidad
generalmente responde con un descenso de la diversidad con perdida de organismos
sensibles, aumento en la abundancia de los organis mos tolerantes las cuales ahora tienen
una fuente enriquecida de alimentos, y por supuesto un descenso de la equitatividad. En
contraste, la respuesta a txicos no degradables o polucin acida, se traduce en un
descenso tanto de la diversidad como de la abundancia as como en la eliminacin de
organismos sensibles, adems que no hay fuentes adicionales de alimento para las
formas tolerantes (Arce, 2006).

4.4.1 ndice de Shannon-Weaver (H)

En un primer momento se us para medir la diversidad de los peces sometidos a la


contaminacin del agua durante la dcada de 1960. Este ndice relaciona el nmero de
24

especies con la proporcin de individuos pertenecientes a cada especie presente en la


muestra. Sin embargo, ha sido criticado debido a que no considera aspectos importantes
como la periodicidad y el tipo de muestreo, el nivel de la resolucin taxonmica y por qu
responde de manera irregular a los cambios naturales del medio acutico ( Magurran,
1988). Se calcula mediante la siguiente expresin:

H = ( Pi ln Pi )
En donde:

Pi: proporcin total de la muestra que pertenece a la especie i, con i = 1, 2....S; en donde
S es el nmero total de especies presentes en la muestra.

El valor mximo que adquiere en los ros para las comunidades de invertebrados bnticos
es de 4,5. Valores inferiores a 2,4-2,5 indican que el sistema est sometido a tensin
(vertidos, dragados, canalizaciones, regulacin por embals es, etc). Es un ndice que
disminuye mucho en aguas muy contaminadas. Por tanto, cuanto mayor valor tome el
ndice de Shannon-Weaver, mayor calidad tendr el agua objeto de estudio (Arce, 2006).

El ndice de Shannon-Weaver est descrito para comunidades indefinidamente grandes


que no se pueden estudiar en su totalidad por infraestructura, costos, tiempo, personal o
imposibilidad mis ma y, por tal razn, su valor debe estimarse a partir de una muestra,
pero su clculo arroja un estimador sesgado por cuanto se desconoce el verdadero valor
del nmero de especies del taxa bajo estudio. Adicionalmente, no per mite el clculo de
intervalos de confianza y con ello de pruebas de hiptesis ( Magurran, 2004).

4.4.2 Indice de Sim pson-Gini (Y)

Y = (1 Pi2 ) 100 (%)

En donde Pi tiene el mismo signific ado que en la ecuacin de Shannon-Weaver. El


ndice tomar valores comprendidos entre 0% y 100%. Valores inferiores al 20% indican
una calidad muy buena del agua, mientras que si la valoracin supera el 60% la calidad
del agua ser deficiente o mala. Pr incipalmente es indicador de los siguientes impactos:
polucin orgnica, degradacin en la morfologa del ro y degradaci n general ( Magurran,
2004).

4.4.3 ndice de Berger-Parker (B)

Mide la dominancia de la especie o taxn ms abundante, siendo su expresin


matemtica la siguiente:

B = Nmx / N
25

En donde:
Nmx: nmero de individuos del taxn ms abundante.
N: nmero total de individuos de la muestra.

Este ndice adquiere valores comprendidos entre 0 y 1 (0% y 100%). Con 1.0
representando el caso de dominancia absoluta de una sola especie. El recproco de este
ndice (1/d), por el contrario significa un incremento en la diversidad ( Magurran, 1988). Es
indicador de los mis mos impactos que el ndice de Simpson-Gini: polucin orgnica,
degradacin en la morfologa del r o y degradacin general.

4.4.4 ndice de Diversidad de M cIntosh

De acuerdo con Magurran (1988), este ndice trabaja los tamaos de las poblaciones de
los distintos taxa, indicando la dominancia de alguno de ellos.

N U
D=
N N
Donde U = ni2
(i = 1, 2, 3.....s)

4.4.5 ndice de Diversidad de M argalef

Margalef (1993) propuso evaluar la diversidad con base en la relacin especies-individuos


de acuerdo con el modelo logartmico que se observa entre ellos.

Transforma el nmero de especies por muestra a una proporcin a la cual las especies
son aadidas por expansin de la muestra. Supone que hay una relacin funcional entre
el nmero de especies y el nmero total de individuos S = k N , donde k es constante
(Magurran, 1988). Se calcula con la frmula:

DMg = S 1
ln N
Donde:
S: Nmero de especies
N: Nmero total de individuos

4.4.6 ndice de Equidad de Pielou

Mide la proporcin de la diversidad observada con relacin a la mxima diversidad


esperada. Su valor va de 0 a 0.1, de forma que 0.1 corresponde a situaciones donde
26

todas las especies son igualmente abundantes (Magurran, 1988). Se calcula con la
expresin:
H'
J'=
H ' max
donde, Hmax = ln(s)

4.5 NDICES SAPRBIC OS

El tr mino "saprobia" significa la dependencia de un organis mo sobre las sustancias


orgnicas descompuestas como fuente de alimento. Este ndice parte del hecho de que
algunos organismos (protozoos, bacterias, hongos y algas) se desarrollan preferiblemente
en aguas con presencia de mucha materia orgnica. En este hbitat se hizo el primer
intento para establecer un ndic e biolgico que refleje los dis tintos estados de deterioro y
progresiva recuperacin de las comunidades de organis mos como respuesta al efecto del
enriquecimiento orgnico de las aguas, producido por un vertido de esta naturaleza. En el
sistema saprobio se utilizan todos los organismos acuticos, desde los hongos y las algas
hasta los vertebrados, como indicadores de calidad de agua. Tambin se tienen en cuenta
aspectos fisicoqumicos como la DBO5, el amonio NH4- N y el oxg eno disuelto;
igualmente se incluye el ndice saprbico, el cual con valores que van desde 1.0 a 4.0 y
se obtiene mediante la ecuacin que seala Roldn (2003):

SixAixGi
i =1
S= n

AixGi
i =1

Donde:
S = ndice saprbico
i = nmero de orden de los taxa
Si = valor de saprobiedad de los taxa
A = abundancia de los taxa
G = peso indicativo de los taxa
n = nmero de taxa

La ventaja del hbitat saprbico radica en incluir gran variedad de taxa y es aplicable a
todo tipo de r os. La desventaja se debe a que los bioindicadores deben emplearse a nivel
de especie y en el neotrpico esta informacin est slo parcialmente disponible (Roldan,
2003). El ndice saprbico esta basado en la presencia de especies indicadoras que
reciben un valor saprbico dependiente de su tolerancia frente a la polucin; estos valores
varan de 0 a 8 siendo 0 el de menor tolerancia y 8 la mxima tolerancia. Conforme a este
sistema la calidad del agua se divide en 10 de acuerdo a parmetros relacionados con la
polucin orgnica como son el DBO, OD y H2S. Ver Tabla 3.
27

TABLA 3. CALIDAD DEL AGUA SEGN EL SISTEMA DE SAPROBIEDAD. Bervoets (2006).


NIV EL S DESC RIPCIN
Catarobica -1 Aguas puras de ros de montaa, agua potable
Xenosaprobica 0 Aguas no contaminadas
Oligosaprobica 1 Aguas poco contaminadas
-mesosaprobica 2 Aguas medianamente contaminadas
-mesosaprobica 3 Aguas muy contaminadas
Polisaprobica 4 Aguas fuertemente contaminadas
Isosaprobica 5 Aguas de alcantarilla, dominio de ciliados
Metasaprobica 6 Pozos spticos, zona de H2S, dominio de flagelados
Hipersaprobica 7 Aguas industriales, descomposicin fuerte, bacterias
Ultrasaprobica 8 Aguas abiticas no txicas

4.6 INDIC ES BITICOS

Suelen ser especficos para un tipo de contaminacin y/o regin geogrfica, y se basan en
el concepto de los organis mos indicadores. Per miten la valoracin del estado ecolgico de
un ecosistema acutico afectado por un proceso de contaminacin. Para ello se les
asigna un valor numrico a los grupos de invertebrados de una muestra en funcin de su
tolerancia a un tipo de contaminacin. Los ms tolerantes reciben un valor numrico
menor y los ms sensibles un valor numric o mayor, la suma de todos estos valores
indica la calidad de ese ecosistema (Baddi et al., 2005).

El valor numrico obtenido expresa el efecto de la contaminacin sobre una comunidad


biolgica y est basado en la capacidad de los organismos de reflejar las caractersticas o
condiciones ambientales del medio en el que se encuentran. La presencia o ausencia de
un gnero, una especie o familia, as como su densidad o abundancia de stas, es lo que
se va a usar como indicador de la calidad. La mayor diferencia con los ndices biticos y
los ndices fisicoqumicos radica en que los primeros per miten indicar el estado del agua
en un periodo prolongado de tiempo definido por la duracin del ciclo vital de cada
individuo, o la magnitud de colonias, entre otras caractersticas, pero no permite,
identificar los agentes contaminantes existentes, por lo tanto su utilizacin es
complementaria y no sustitutiva a los ndices fisicoqumicos (Naranjo y Gonzlez (2007).

Para poder implementar los ndices biticos, es necesario realizar un inventario de las
especies presentes en el lugar de estudio, de la manera ms especfica posible, esto
actualiza los conocimientos taxonmicos y de composicin sobre la fauna acutica, que
en algunos grupos no se conoca (Burillo, 1997). Los ndices biticos son altamente
especializ ados para un tipo particular de contaminacin del agua, que nor malmente es de
origen orgnica. Cada uno de los ndices est limitado al rea geogrfica en donde los
28

organismos tolerantes fueron integrados de un ambiente a otro, pero an as, stos


pueden variar. Por otro lado existen ndices biticos especializados para grupos
taxonmic os especficos y para diferentes ecorregiones.

Los dos ndices biticos ms empleados han sido el ndice Bitic o de Hilsenhoff (IB),
originalmente desarrollado en la Universidad de Wisconsin-Madison ( Hils enhoff, 1977),
para, valorar las bajas concentraciones originadas por el vertimiento de materia orgnica
en ros de Estados Unidos, este ndice exige deter minaciones sistemticas hasta el nivel
de especies, aunque en los ltimos aos hay propuestas de su utilizacin empleando el
nivel de familia. El otro es el Biological Monitor ing Working Party (BMWP) por sus siglas
en ingles, creado en Inglaterra por Hellaw ell (1978), a diferencia del lB, fue concebido
para analizar la tolerancia de familias de macro-invertebrados, esto en la prctica resulta
ventajoso para aquellos pases donde el grado del conocimiento sistemtico de los
invertebrados es bajo y la diversidad de especies es alta, como en los pases
neotropicales.

Los ndices biticos sustituyen progresivamente a las medidas de diversidad y con ellos
se renueva el uso de las tcnicas cualitativas en la bioindicacin. En estos ndices se
integran los conceptos de saprobidad y el de diversidad, pero con la ventaja aadida de
tomar en cuenta la composic in y adaptabilidad de los taxa. Estos dos ltimos aspectos son
considerados al determinar la tolerancia de los dif erentes grupos de organis mos a los factores
de perturbacin. La presencia o ausencia de un taxn y/o su abundancia se pondera de
acuerdo a la sensibilidad que presenta al factor de perturbacin que se quiera valorar (Burillo,
1997).

Estos ndices han tenido una gran acogida en Europa, en la Tabla 4 se muestran las
numerosas alternativas desarrolladas en esta regin (Adriaenssens et al., 2002).
29

TABLA 4. NDICES BITICOS USADOS EN EUROPA.


NDICE PAS AO
Trent BiologicaI Index (BI) Inglaterra 1964
ndice Biotique (lB) Francia 1968
Chandler Biotic Score (BS) Escocia 1970
ndice Biologique de Qualite Biol. Generale ( IQBG) Francia 1976
Extended Biotic lndex ( EBI) Reino Unido 1978
Biological Monitoring Working Party Score (BMWP) Reino Unido 1978
Belgian Biotic Index (BBI) Blgica 1983
Besos y Llobregat (BILL y FBILL) Espaa 1983
Danish Stream Fauna Index ( DFI) Dinamarca 1984
Indice Biological Global ( lBG) Francia 1985
Biological Monitoring Working Party Score (BMWP') Espaa 1986
Fuente: Adriaenssens et al., 2002.

De todos estos ndices, los de mayor popularidad son el BMWP junto con sus derivados el
ASPT o el BMWP' (Alba-Tercedor y Snchez-Ortega, 1988). Estos mtodos pueden ser
aplicados al nivel de taxonmico de familia, gnero o especie, no es necesario cuantificar
la abundancia de los grupos y slo se registra su ausencia o presencia. A cada taxn se
le asigna un puntaje que vara entre 1 y 10 de acuerdo con su tolerancia a la
contaminacin orgnica. La suma de los puntajes de todos los taxa produce el valor del
ndice BMWP. Segn la mis ma fuente, para el caso de Espaa, se han establecido cinco
clases de calidad biolgica de acuerdo al valor total que el ndice alcance en un
determinado cuerpo agua ( Tabla 5).

TABLA 5. CALIDAD BIOLGICA DE AGUAS-ESPAA, SEGN EL BMWP.


VALOR
CLASE CONDICIN
DEL INDICE
I > 120 Agua muy limpias
101- 120 Aguas no contaminadas o no alteradas de modo sensible
II 61- 100 Son evidentes algunos efectos de contaminacin
III 36 -60 Aguas contaminadas
IV 16 - 35 Aguas muy contaminadas
V < 16 Aguas fuertemente contaminadas
Fuente: Alba-Tercedor y Snchez-Ortega, 1988.

Un ndice equivalente al BMWP y sus derivados, desarrollado y aplicado en los Estados


Unidos, es el de Hilsenhoff (1977, 1987,1988). Su valor no es otra cosa que un promedio
ponderado de la abundancia de los dif erentes taxa, que en ste caso se identifican hasta
el nivel de familia.

IBF=(Ni Ti )/N
30

Donde:
Ni . es el nmero de indiv iduos para cada taxon
Ti es el valor de ponderacin asignado a cada taxon
N es el total de individuos en la muestra

El valor de ponderacin representa la tolerancia de cada grupo de organis mos a la


contaminacin orgnica y vara entre 0 y 10. El valor de 0 es asignado a las familias ms
intolerantes a la contaminacin orgnica y un valor de 10 a las familias ms tolerantes.
Los valores entre 0 y 10 definen tolerancias inter medias. En la Tabla 6 se presentan la
clasificacin de la calidad del agua en funcin de los valores de IBF obtenidos por
Hilsenhoff (1988). Los valores del ndice muestran una relacin inversamente proporcional
a la buena calidad del agua y directamente proporcional al grado de contaminacin
orgnica.

TABLA 6. CLASIFICACIN Y GRADO DE CONT AMINACIN DE LA CALIDAD DEL AGUA


MEDIANTE EL NDICE BIT ICO DE FAMILIA (IBF) DE HILSENHOFF.
NDICE BIOTICO CALIDAD DEL GRADO DE CONTAMINACIN
AGUA
0,00 - 3,75 Excelente Sin contaminacin orgnica aparente.
3,76 - 4,25 Muy buena Contaminacin orgnica ligera
4,26 - 5,00 Buena Algo de contaminacin orgnica
5,01- 5,75 Regular Contaminacin orgnica regular
5,76 - 6,50 Regular - Contaminacin orgnica significativa
6,51 -7,25 Pobre
Pobre Contaminacin orgnica muy significativa
7,26 - 10,00 Muy Pobre Contaminacin orgnica severa
Fuente: Hilsenhoff (1988).

Beck (1955) propuso el " indice bitic o" que es una relacin matemtic a definida en
funcin del nmero de especies de macro-invertebrados, clasificados segn el grado de
tolerancia a la contaminacin de origen orgnico. La frmula se expresa como sigue:

I = 2(n clase I) + (n clase II)

I = ndice bitico
n = nmero de especies
Clase I = organismos poco tolerantes a la contaminacin
Clase II= organismos que soportan una contaminacin moderada
31

Esta frmula da valores que van de 0,0 a cuarenta. El valor ms bajo que se puede
aceptar como indicador de agua limpia es diez; aguas muy contamin adas tendrn valores
de cero y moderadamente contaminadas van de 1,0 a 6,0. Los valores para aguas limpias
de hbitat ms o menos homogneos varan entre 4,0 y 9,0.

Biological Monitoring Working Party (BMWP). Representa un mtodo sencillo y rpido


para evaluar la calidad del agua usando los macro invertebrados como bioindicadores.
Con el apoyo del National Water Council, Armitage et al. (1983), ordenaron las familias de
macro-invertebrados acuticos en 10 grupos siguiendo un gradiente de mayor a menor
tolerancia a la contaminacin. A cada familia le hicieron corresponder una puntuacin que
oscila entre 1 y 10. Con este sistema fue posible comparar la situacin relativa entre
estaciones de muestreo y finalmente con esta informacin se cre el ndice BMWP (Tabla
7).

La aplicacin de este ndice (BMWP) en los ros de Colombia presenta problemas porque
no todas las familia que los habitan estn incluidas en la Tabla 7 y porque algunas
familias tienen diferentes comportamientos respecto a la contaminacin, lo cual implica
cambiar la puntuacin original para ser aplicada en Colombia. Las familias ms sensibles
como Perlidae (Plecoptera) y Oligoneuridae ( Ephemeroptera) reciben un puntaje de 10;
en cambio las ms tolerantes a la contaminacin por ejemplo Tubificidae (Haplotaxida),
reciben una puntuacin de 1. Al comparar los contenidos de la Tabla 7 y los contenidos de
las Tablas 8 y 9, se observan las diferencias entre las familias y su puntuacin (Roldn,
2003).

Se consideran macro-invertebrados bentnicos a aquellos organismos invertebrados que


desarrollan alguna fase de su ciclo vital en el medio acutico, y cuyo tamao es superior a
los 2 mm. Abarca insectos, moluscos, crustceos, turbelarios y anlidos principalmente.
Las familias ms sensibles como Perlidae (Plecoptera) y Oligoneuriidae ( Ephemeroptera)
reciben un puntaje de 10; en cambio, las ms tolerantes a la contaminacin, como
Tubificidae (Clitellata), reciben una puntuacin de 1. La suma de los puntajes de todas las
familias proporciona el puntaje total BMWP (Armitage, 1983).

El puntaje promedio por taxon conocido como ASPT (Average Score por taxon), es igual
al puntaje total BMWP dividido entre el nmero de taxa, es un ndice particular mente
valioso para la evaluacin del sitio de estudio. Los valores del ASPT asociados a un
puntaje bajo de BMWP indicarn condiciones graves de contaminacin (Roldan, 2003).

Existen multitud de adaptaciones mundiales del BMWP. Alba- Tercedor y Snchez-Ortega


(1988) crearon la adaptacin para la Pennsula Ibrica que se denota por BMWP. Una de
las ltimas adaptaciones para la Pennsula Ibr ica es la Iberian Biological Monitoring
Working Party (lBMWP), de Alba-Tercedor et al. (2002), creada tras acuerdo obtenido en
32

el III Congreso Ibrico de Limnologa debido a actualizaciones taxonmicas y modificacin


de alguna de las puntuaciones de las familias de macro-invertebrados.

Las puntuaciones asignadas a cada familia de macro-invertebrados segn el BMWP se


resumen en la Tabla 7:

TABLA 7. PUNT UACIN DE LAS FAMILIAS DE MARCRO-INVERT EBRADOS PARA OBT ENER
BMWP.
FAM ILIA PUNT UACIN
Siphlonuridae, Heptageniidae, Leptophebiidae Potamanthidae,
Ephemeridae, Taeniopterygidae, Leuctridae, Capniidae,
Per lodidae, Perlidae, Chloroperlidae, Aphelocheiridae, 10
Phryganeidae, Molannidae, Beraeidae, Odontoceridae,
Leptoceridae, Goeridae, Lepidos matidae, Brachycentridae,
Sericostomatidae, Athericidae, Blephar iceridae
Astacidae, Lestidae, Calopterygidae, Gomphidae,
Cordulegasteridae, Aeshnidae, Corduliidae, Libellulidae, 8
Psychomyiidae, Philopotamidae, Glossosomatidae
Ephemerellidae, Nemouridae, Rhyacophilidae, 7
Polycentropodidae, Limnephilidae
Neritidae, Viviparidae, Ancylidae, Hydroptilidae, Unionidae, 6
Corophiidae, Gammaridae, Platycnemididae, Coenagr iidae
Baetidae, Caenidae, Haliplidae, Curculionidae, Chrysomelidae,
Tabanidae, Stratiomydae, Empididae, Dolichopodidae, Dixidae, 4
Ceratopogonidae, Anthomyidae, Limoniidae, Psychodidae,
Sialidae, Piscicolidae, Hidracarina
Mesoveliidae, Hydrometridae, Gerridae, Nepidae, Naucoridae,
Pleidae, Notonectidae, Corixidae, Helodidae, Hygrobiidae, 3
Dysticidae, Gyrinidae, Valvatidae, Hydrobiidae, Ly mnaeidae,
Physidae, Planorbidae, Bithyniidae, Sphaeridae,
Glossiphoniidae, Hirudidae, Erpobdellidae, Asellidae,
Ostracoda.
Chironomidae, Culicidae, Muscidae, Thaumaleidae, Ephydridae 2
Oligochaeta (todas las clases), Syrphidae 1
33

Finalmente tras la suma de los valores correspondientes a cada una de las familias
presentes en la zona de estudio, se obtiene la calidad del agua, que se puede encuadrar
en una de las cinco clases incluidas en la Tabla 5.

En Latinoamrica se han hecho intentos de aplicar ndices para evaluar la calidad de las
aguas. El libro "Bioindic acin de la calidad del agua en Colombia" de (Roldan, 2003),
propone el uso del BMWP/Col; que no es mas que una modif icacin del BMWP, aplicando
un puntaje de 1 a 10 a las diferentes familias de macro-invertebrados comunes en el pas
(Tabla 8) y para las clases de calidad de agua normalmente encontradas. Esta
modificacin, adems incluye un color signif icativo para representaciones cartogrficas
(Tabla 9).

TABLA 8. PUNT AJES DE LAS FAMILIAS DE MACRO-INVERT EBRADOS ACUT ICOS PARA EL
NDICE BMWP/COL DE ACUERDO A LOS VALORES ORIGINALES DEL BMWP Y AJUSTADOS
POR ROLDN (2003) PARA COLOMBIA.
FAM ILIA PUNTUAJES
Anomalopsychidae, Atriplectididae, Blepharoceridae, Calamoceratidae,
Ptilodactylidae, Chordodidae, Gomphidae, Hidridae, Lampyridae, 10
Lymnessiidae, Odontoceridae, Oligoneuriidae, Perlidae, Polythoridae,
Psephenidae.
Ampullariidae, Dytiscidae, Ephemeridae, Euthyplociidae, Gyrinidae, 9
Hydrobiosidae, Leptophlebiidae, Philopotamidae, Polycentropodidae,
Xiphocentronidae.
Gerridae, Hebridae, Helicopsychidae, Hydrobiidae, Leptoceridae, Lestidae
Palaemonidae, Pleidae, Pseudothelpusidae, Saldidae, Simuliidae, 8
Vellidae.
Baetidae, Caenidae, Calopterygidae, enagrionidae, Corixidae, Dixidae,
Dryopidae, Glossosomatidae, Hyalellidae, Hydroptilidae, Hydropsychidae, 7
Leptohyphidae, Naucoridae, Notonectidae, Planaridae, Psychodidae,
Scirtidae.
Aeshnidae, Ancylidae, Corydalidae, Elmidae, LibeJlulidae, Limnichidae, 6
Lutrochidae, Megapodagrionidae, Sialidae, Staphylinidae.
Belostomatidae, Gelastocoridae, Mesoveliidae, Nepidae, Planorbiidae, 5
Pyralidae, Tabanidae, Thiar idae.
Chrysomelidae, Stratiomyidae, Haliplidae, Empididae, Sphaeridae, 4
34

Lymnaeidae, Hydrometridae, Noteridae, Dolichopudidae


Ceratopogonidae, Glossiphoniidae, Cyclobdellidae, Hydrophilidae, 3
Physidae, Tipulidae,
Culicidae, Chironomidae, Muscidae, Sciomyzidae, Syrphidae 2
Tubificidae 1
Valores ajustados por Roldan (2003) para Colombia

TABLA 9. CLASIFICACIN DE LAS AGUAS, SIGNIFICADO ECOLGICO DE ACUERDO AL


NDICE BMWP/COL Y COLORES PARA REPRESENT ACIONES CARTOGRFICAS (ROLDAN,
2003).
VALOR
CLASE CALIDAD DEL SIGNIFICA DO COLOR
BMWP
I Buena > 150 Aguas muy limpias
101-120 Aguas no contaminadas Azul
II Aceptable 61-100 Se evidencia efectos de la
contaminacin Verde
III Dudosa 36-60 Aguas moderadamente
contaminadas Amarillo
IV Cr tica 16-35 Aguas muy contaminadas
Naranja
V Muy crtica < 15 Aguas fuertemente
contaminadas situacin crtica Rojo

Para el caso del ASPT, sus valores fueron adaptados para Colombia por primera vez por
Arango et al. (2004). Como se dijo antes es un ndice de la calidad ecolgic a general que
se relaciona con la ocurrencia de especies sensibles (alto valor de ndice) y especies
tolerantes (bajo valor) (Sw edish Envir onmental Protection Agency, 2002). Esta entidad,
basndose en la fauna bntica, propone los valores de la Tabla 10. La clasificacin se
basa en distribuciones estads ticas de los datos del monitoreo ambiental. Los lmites
superiores y ms bajos de cada clase representan el noventa y diez percentiles
respectivamente, y las tres clases medias se distribuyen uniformemente entre estos dos
porcentajes, tomando como referencia estos valores, Arango, Echeverry y Ra (2003),
proponen una clasificacin de las aguas de acuerdo al ndice ASPT.
35

TABLA 10. EVALUACIN DE LAS CONDICIONES DE LA CORRIENTE EN LOS ARROYOS.


PROPUEST A DE ARANGO ET AL. (2003).
NDICE DE
DE NDICE
VALOR DEL NDICE INDIC E DE
CLASE DIVERSIDAD DANS DE
INDICE ASPT ACIDEZ
DE FAUNA
SHANNON
1 Muy alto > 3.71 > 6.9 7 > 10
2 Alto 2.97-3.71 6.1-6.9 6 6-10
3 Moderadamente 2.22-2.97 5.3-6.1 5 4.6
alto
4 Bajo 1.48-2.22 4.5-5.3 4 2.4
5 Muy bajo < 1.48 < 4.5 1-3 <2

TABLA 11. CLASIFICACIN DE LAS AGUAS Y SU SIGNIFICADO ECOLGICO DE ACUERDO


AL NDICE ASPT. PROPUEST A DE ARANGO ET AL. (2003).
VALOR
COLOR
CLASE CALIDAD DEL SIGNIFICA DO
BM WP
I Buena > 9-10 Aguas muy limpias
> 8-9 Aguas no contaminadas Azul
II Aceptable > 6.5-8 Ligeramente contaminada: Se
evidencian efectos de la Verde
contaminacin
III Dudosa > 4.5- Aguas moderadamente
6.5 contaminadas Amarillo
IV Cr tica > 3-4.5 Aguas muy contaminadas
Naranja
V Muy crtica 1-3 Aguas fuertemente
contaminadas situacin crtica Rojo

En Centro Amrica tambin se han hecho algunos intentos por adaptar el BMWP. En
Costa Rica se hicieron sugerencias para la utilizacin en cuerpos de agua tropicales,
basndose en 40 muestras de cuatro ros torrentcolas (Her manson, 1999). Por su parte
en Argentina se investigaron cinco ndices biticos, entre ellos el BMWP, en seis
estaciones fluviales, tanto en torrentes montaosos como en la parte baja; en otro trabajo,
realizado en el mis mo pas, se propuso el BMPS (Biotic Monitoring Patagonian Stream)
para evaluar la calidad biolgica en ros de la Patagonia, dicho ndice es una adapatacin
del BMWP a las condic iones de esta regin de la Argentina ( Mis erendin o & Pizzoln,
1999). Ya en Europa, otros pases diferentes a Espaa, como es el caso de Polonia, los
36

ndices fueron correlacionados con diferentes factores, encontrndose resultados


positivos (Chyla, 1998).

Junqueira et al. (2000) adaptaron el BMWP y presentaron tablas de tolerancias de familias


de macro-invertebrados a nivel regional para Brasil y correlacionaron sus resultados con
anlisis fsico-qumicos.

El procedimiento para definir uno u otro ndice sigue de manera general los siguientes
pasos:
- Seleccin de variables fsicas y qumicas
- Asignacin de valores de calidad (0 a 1) a diferentes concentraciones de las
variables, o establecimiento de una relacin (ecuacin) entre ndice - variable.
- Asignacin de coeficientes de ponderacin (importancia) para cada variable
(Ramrez y Via, 1998).

Acorde con el ndice obtenido, la calidad de un cuerpo de agua segn el INSF ( National
Sanitation Foundation, 1970) queda definida como:
- Excelente: 91-100
- Buena: 71-90
- Regular: 5170
- Mala: 2650
- Psima: 0-25

Si bien la formulacin de los ICA (Indc e Calidad de Agua) ha resultado muy significativa
en el contexto ecolgico y medio ambiental, sus falencias constituyen un obstculo
importante para su aplicacin, ya que al concentrarse en un nico nmero la calidad de un
cuerpo de agua, se produce una inmensa prdida de informacin, y con ello, se
enmascara la condicin real y los cambios que se suceden sobre ste.

Es importante recalcar lo anterior, puesto que se viene pretendiendo relacionar estos


ndices con indicadores biolgicos de contaminacin ( Prat et al., 1986, Ziga et al.,
1994); no obstante, una calidad mala (por ejemplo menor a 0,5), no permite asociar la
presencia-abundancia de una deter minada especie o taxn, a un problema de
contaminacin como por ejemplo de tipo orgnico. Para lograr esto ltimo, tendr a que
retornarse a la matriz de variables fisicoqumicas y observar el comportamiento de cada
una de ellas, hecho que debilita la utilidad de los ICA (Ramrez y Via, 1998).

ndice ETP

De acuerdo con el Instituto Mi Ro y la Universidad de Antioquia (2001), este ndice


corresponde a un valor determinado por tres grupos taxonmicos muy sensibles a la
contaminacin y que por lo general son indicadores de aguas limpias. Los grupos
37

corresponden a Efemeropteros (E), Tricopteros (T) y Plecopteros (P). La relacin entre la


suma de los individuos de ETP y el nmero total de individuos deter minados da el ndice.
Cuando el valor es mayor del 50% seala que la mayor a de los organismos son
indicadores de aguas limpias y sensibles a los tensores ambientales. Mientras mayor es el
valor del ndice mejor calidad biolgica tendr el sistema. Aplicado este ndice ETP, en 10
estaciones, arroj resultados entre 69.9% (Alto de San Miguel) y 0.0% en las estaciones 2
a 10, lo cual seala que estas estaciones tienen alto deterioro ambiental. En estos sitios
se capturaron insectos acuticos tolerantes a la contaminacin y bajo concentraciones de
oxigeno disuelto, de las familias Chironomidae y Psychodidae (Diptera).

5. EM PLEO DEL NDICE BM WP

Estudiando los aspectos biolgicos y fsico-qumicos del ro Medelln, el Instituto Mi Ro y


la Universidad de Antioquia (1997), aplicaron los ndices BMWP y lograron precisar para
10 estaciones, valores segn clases as: I, II y IV tres estaciones, y para el resto o sea
siete estaciones clase V. Las estaciones 1 y 2 presentaron insectos acuticos propios de
ecosistemas no contaminados. De la estacin 3 a la 9, el ndice BMWP; seal aguas
fuertemente contaminadas, coincidiendo con bioindicadores clase I I. En estas estaciones
se constata la contaminacin orgnica de los diferentes munic ipios del rea metropolitana.
El ndice es muy bajo, debido a la ausencia de familias de insectos indicadoras de aguas
limpias. La comunidad de macro-invertebrados, en general, present valores de 50 que
corresponden a aguas contaminadas (organismos clase III) y mayores de 100, de aguas
limpias.

En una segunda evaluacin biolgica del r o Medelln, el Instituto Mi Ro y la Universidad


de Antioquia (2001), calcularon de nuevo los ndic es BMWP para 10 estaciones de
muestreo. Los valores hallados indican los lmites estrictos de calidad de aguas. Los
valores fueron de 229 (Alto de San Miguel, Estacin 1), aguas muy limpias y 2.0
(estaciones 3 a 6), aguas fuertemente contaminadas. El valor promedio fue de 31.2, que
indica condiciones de aguas contaminadas. Las estaciones 2 y 10 tienen valores
inter medios y muy similares entre si, 25 y 27 respectivamente. De acuerdo con el ndice
BMWP, las condiciones ms crticas de contaminacin se presentan entre las estaciones
San Fernando y Hatillo. A partir de la estacin Popalito se observa una leve recuperacin
ambiental del r o, pero contina con condiciones muy contaminadas, coincidiendo con la
presencia de organismos indicadores de contaminacin.

La quebrada La Mosca (Guarne-Antioquia), fue evaluada para precisar la calidad de sus


aguas, por Caicedo y Palacio (1988), los insectos acuticos capturados sirvieron para
calcular los ndices de diversidad de Shannon; de dominancia de Simpson, de riqueza de
Margalef y de unif ormidad de Pielou. Para establecer la significancia estadstica de las
38

diferencias en el ndice de diversidad, en la riqueza, en la uniformidad, en la dominancia y


en la abundancia, se aplic un diseo de bloques con los muestreos como variable de de
bloqueo. Las asunciones de la ANOVA se chequearon para el factor sitios. La
comparacin de medias se realiz mediante la prueba de Tukey. Los valores mensuales
de los ndices utilizados no permitieron establecer grandes dif erencias en la estructura de
la comunidad bntica entre las tres estaciones. Estos resultados indicaron que no fueron
estos ndices eficientes para evaluar las diferencias en la calidad del agua. Concluyeron
los autores que fueron ms tiles para medir la saprobiedad de las aguas, el nivel de
desarrollo de las poblaciones de organis mos indicadores, que los ndices.

Estudiando los macro-invertebrados bentnicos de Pozo Azul ( Cuenca del r o Gaira) en el


Magdalena, Guerrero et al. (2003), con el fin de evaluar la calidad del agua, definieron el
ndice BMWP. Hallaron un puntaje de 192, equivalente a la clase 1, aguas muy limpias de
buena calidad. Estos autores encontraron que las familias que pueden tolerar un elevado
grado de contaminacin fueron: Gyrinidae, Dysticidae, Hidrophilidae y Chironomidae; y
aquellas que no toleran los mnimos grados de contaminacin, eran: Perlidae,
Oligoneuridae, Calamoceratidae y Blepharoceridae. Basndose en los resultados afirman
Guerrero et al. (2003) que la interpretacin del ndice BMWP, se debe realiz ar con cautela
pues, al estar basado en un criterio de presencia-ausencia, si se soslayan las
caracters ticas ecolgicas globales del sistema en estudio puede indicar a conclusiones
erradas. Al encontrar, la presencia de solo dos individuos de la familia Oligoneuridae
(Ephemeroptera), per miti la obtencin de un puntaje de 10, en tanto que la importante
presencia de 49 especimenes de Chironomidae (Diptera), contribuy una sola vez con un
puntaje de 2. Si hubiera tenido abundancia podr a decirse que las caractersticas del
sistema favorecen a la segunda familia y no a la primera, como podr a pensarse por el
ndice.

Arango et al. (2003) determinaron la calidad del agua en la microcuenca Abreo-Malpaso


(Rionegro), utilizando los ndices de diversidad BMWP (modificado por Roldan, 2003) y el
ASPT (average score per taxon). En las 15 estaciones, como era de esperarse, se
encontraron resultados que determinan las aguas como contaminadas a fuertemente
contaminadas. Debido a los registros variables de los macro-invertebrados, las clases de
BMWP, variaron desde II a IV y para el ASPT, fueron de la clase III (siete estaciones) y IV
(ocho estaciones). El anlisis estadstico de los datos de diversidad con el BMWP/Col,
present correlacin regular de 0.70 en poca seca y en poca de lluvia un valor mnimo
de 0.45. La correlacin entre el ASPT y diversidad, en ambas pocas, present valores
bajos (r = menor de 0.3), esto es debido a que el ASPT no es dependiente de la riqueza
de familias y este ndice es menos sensible al nmero de individuos muestreados.
Concluyen los investigadores que a partir de 200 individuos, el valor del ndice
BMWP/Col, ya no vara significativamente, mientras que el ndice ASPT no vara a partir
de los 100 individuos. Las diferencias entre el ASPT y el BMWP se presentan porque,
para el caso del BMWP, el incremento en el valor del ndice se alcanza por la adicin de
39

taxa o por el contrario puede dis minuir cuando la comunidad es ms pobre aunque
podran estar relacionados con una mayor presencia de hbitats en el tramo muestreado.

En cuerpos de agua del Santuario de Fauna y Flora de Iguaque (Boyac), a saber


quebradas Carriz al, Mamarramos, Colorada y ro Cane, Medelln et al. (2004), estudiaron
la calidad del agua, tomando como referente especies del orden Trichoptera. Al realizar
los clculos del ndice BMWP/Col, hallaron los siguientes valores: 178, quebrada Carrizal;
176 para la quebrada Mamarramos y 151 para La Colorada, lo cual categoriza estos
sistemas como aguas muy limpias, no contaminadas. Para el ro Cane, en sus dos
estaciones de muestreo, arroj valores BMWP/Col, de 67 y 69, lo cual significa aguas
ligeramente contaminadas.

En la investigacin sobre calidad del agua, de la quebrada Espritu Santo ( Envigado El


Retiro), Arango et al. (2004), utilizaron los ndices de diversidad, BMWP, modificado para
Colombia (Roldan, 2003), el ndice ASPT. Este ndice se calc ul dividiendo el puntaje total
BMWP por el nmero de los taxa, lo cual expresa el promedio de indicacin de calidad del
agua que tienen las familias de macro-invertebrados encontradas en un sitio determinado.
Para interpretar los resultados del ndice ASPT, se utilizaron los criterios definidos por
Arango et al. (2004) que se expresan en la Tabla 10. Una vez que Arango et al (2004)
realizaron las capturas de macro-invertebrados, en dos pocas (lluvia y seca), en las
nueve estaciones, se cuantific aron 29 familias. Con los valores hallados los ndices
BMWP y ASPT se calcularon. Se encontr que solo la estacin 1, tiene agua limpia a muy
limpia en ambas pocas. Los ndices revelaron que las aguas de la quebrada son entre
ligera y moderadamente contaminadas, observndose una mejora de la calidad del agua
en la poca de lluvias, en las estaciones 5, 7, 8 y 9.

Evaluando la biodiversidad de insectos acuticos y con estos la calidad de las aguas del
Ro Negro (Antioquia), Montoya et al. (2007), calcularon los valores del ndic e BMWP/Col.
Hallaron como resultados que estos oscilaron entre, 30.5 y 30.2, para dos perodos
evaluados (agosto y enero). Al comparar los resultados para este ndice, perodo a
perodo, se observaron dos tendencias: 1) La mayora de las estaciones de muestreo
desmejor sus condiciones biticas y de calidad de agua con la dis minucin de las lluvias;
2) Con el aumento del tiempo entre estudios se observa una leve disminucin de las
condiciones biticas y de calidad de agua para el 34% de las estaciones investigadas. Es
decir, la poca de dicie mbre-enero, que tradicionalmente ha sido el perodo de mayor
sequa en la regin, se constituye en el tiempo en que las condiciones de calidad biolgica
y fisicoqumica del agua son ms malas. Adems, con el aumento de la presin sobre el
recurso agua, se ha generado un mayor impacto sobre este, el cual se refleja en la
disminucin de los indicadores biolgicos, aunque tambin se encontr que el 33% de las
estaciones present alguna leve mejora y el mis mo porcentaje exhibe unas condiciones
similares a los resultados en el perodo 2002-2003.
40

A pesar de este anlisis , los insectos constituyen una herramienta ambiental de primera
mano, para dilucidar casos de aguas contaminadas en lugares donde sea difcil acudir a
los anlis is fsico-qumicos. En el estudio de los ecosistemas acuticos, el empleo de
insectos bioindicadores, permiten precisar el nivel de su deterioro ambiental. Caicedo y
Palacio (1998), hallaron que fue ms revelador el nivel de desarrollo de las poblaciones
de organismos indicadores que los resultados de los ndices aplicados. En efecto, al
estudiar la contaminacin orgnica de la Quebrada La Mosca (Guarne), precisaron que
los artrpodos fueron el phyllum ms importantes, ya que constituyeron el 94.19% del
total de la muestra y entre los rdenes ms representativos estuvieron los tricpteros
(57.95%) y los dpteros (35.16%). Comprobando la utilidad de diferentes ndices Fenoglio
et al. (2002) en la evaluacin de la calidad de aguas en Nicaragua, hallaron que el IBE
(ndice de familias de Hilsenhoff), permita mayor precesin y ahorro en costo y tiempo. Es
de resaltar que el IBE, califica la tolerancia de familias de insectos a la contaminacin de
aguas. Medelln et al. (2004) concluyen que de acuerdo con las caractersticas de un buen
indicador biolgic o, tales como ciclo de vida largos que per mitan la deteccin de cualquier
alteracin en el cuerpo de agua, distribucin espacial y altitudinal, abundancia y
dominancia a travs de todo el estudio de un cuerpo de agua, se consideran que especies
de los gneros Contulma, Ochrotrichia, Helicopsyche y Mortoniella (Trichoptera) podran
incluirse como bioindicadores a nivel regional. Paredes et al. (2005) empleando el ndice
BMWP modificado, valoraron el agua del r o Rimac, como de calidad crtica o de aguas
muy contaminadas (29 puntos).

6. BIOINDICA DORES

Los organismos vivos que habitan en los cursos de agua presentan adaptaciones
evolutivas a unas deter minadas condiciones ambientales, y presentan unos lmites de
tolerancia a las diferentes alteraciones de las mis mas. Estos lmites de tolerancia varan, y
as, frente a una determinada alteracin se encuentran organismos sensibles que no
soportan las nuevas condiciones impuestas, comportndose como intolerantes, mientras
que otros, que son tolerantes, no se ven afectados. Si la perturbacin llega a un niv el letal
para los intolerantes, estos mueren y su lugar ser ocupado por comunidades de
organismos tolerantes. Del mis mo modo, an cuando la perturbacin no sobrepase el
umbral letal, los organis mos intolerantes abandonan la zona alterada, con lo cual dejan
espacio libre que puede ser colonizada por organismos tolerantes. De modo que,
variaciones inesperadas en la composicin y estructura de las comunidades de
organismos vivos de los r os pueden interpretarse como signos evidentes de algn tipo de
contaminacin (Alba Tercedor, 1996). Peces, algas, protozoos y otros grupos de
organismos han sido recomendados por el uso de valorar la calidad de agua, pero los
macro-invertebrados son el grupo ms frecuentemente usado (Hellaw ell, 1986).
41

Metcalfe (1989) enumera las principales razones para su uso como indicadores
biolgicos:

- Sensibilidad y rapidez en la reaccin ante distintos contaminantes con una


amplia gradacin en la respuesta frente a un variado espectro de clases y
grados de estrs.
- Ubicuidad, abundancia y facilidad de muestreo. Tamao adecuado para su
determinacin en laboratorio.
- Carcter relativamente sedentario, reflejando las condiciones locales de un
tramo fluvial.
- Fases del ciclo de vida suficientemente largas como para ofrecer un registro
de la calidad medioambiental.
- Gran diversidad de grupos faunsticos con numerosas especies, entre las
cuales siempre habr alguna que reaccione ante un cambio ambiental.

6.1 M ACRO-INVERT EBRA DOS AC UTICOS

El conocimiento de las caractersticas y abundancia de los organismos bentnicos en un


sistema acutico es fundamental para relacionados con las condic iones del medio. Las
comunidades de macro-invertebrados bentnicos en zonas tropicales son muy similares a
las comunidades de zonas templadas. El grupo ms grande de los macro-invertebrados
acuticos en aguas continentales son los insectos, los cuales son valiosos indicadores,
considerados los ms diversos en contraste con los peces e insectos terrestres (Thorne y
Williams, 1997). De todos los organismos que se encuentran dentro de un sistema
acutico los macro-invertebrados bentnicos ofrecen ventajas para ser usados como
indicadores de contaminacin (Figueroa et al., 1999; Figueroa et al., 2003), ya que:

- Se encuentran en todos los ecosistemas acuticos, por lo que favorecen los


estudios comparativos.
- Su naturaleza sedentaria, per mite un anlisis espacial efectivo de los efectos de
las perturbaciones.
- Presenta ventajas tcnicas asociadas a los muestreos cuantitativos y anlisis de
las muestras que pueden ser realizados con equipos simples.
- La taxonoma de muchos grupos es ampliamente conocida.
- Existen numerosos mtodos para el anlisis de datos, como ndices biticos y de
diversidad.

6.2 INSECTOS BIOINDICA DORES

El empleo de los insectos como indic adores de la calidad de los cuerpos de agua se
fundamenta en el evento de que estos organismos ocupan un hbitat a cuyas condiciones
ambientales se han adaptado. Cualquier modificacin en las condiciones ambientales
42

repercutir en la estructura de las comunidades que ocupan dicho espacio acutico. Las
principales comunidades bitic as que se desarrollan en las aguas corrientes son el
perifiton como productor primario y, el bentos y la ictiofauna como consumidores.
Naturalmente los descomponedores deben ser tambin inclu idos, pero su poco estudio y
escaso conocimiento en el pas, los ha relegado a la fecha, a los estudios ecolgicos y
limnolgic os (Ramrez y Via, 1998).

Algunos organismos tienen un intervalo muy amplio de tolerancia hacia las condiciones
ambientales que se presentan en el hbitat, dependiendo en gran medida del grado de
contaminacin en el sitio. El empleo de bioindicadores es una tcnica ecolgica que se
sustenta en la medicin de la diversidad y presencia o ausencia de organismos
especficos (De La Lanza et al. 2000).

Los macro-invertebrados acuticos para Rosemberg y Resh (1996) son todos aquellos
organismos que tengan un tamao superior a 0.5 mm de longitud y que no tengan
columna vertebral, como cangrejos, insectos, moluscos, turbelarios, anlidos, etc. De
todas las metodologas que utilizan bioindicadores, las preferidas son las que utilizan
macro-invertebrados por varias razones:

- Son visibles a simple vista.


- Las tcnicas de muestreo son fciles, estn estandarizadas y no requieren
equipos costosos.
- Son ubicuos y consecuentemente son afectados por perturbaciones en muchos
diferentes hbitats acuticos.
- Sus naturalezas sedentarias, relativas a otros organismos acutic os como los
peces, que permiten deter minaciones efectivas de la magnitud espacial o de
perturbaciones.
- Los ciclos de vida relativamente largos de la mayor a de los organismos, les
permiten per manecer en los ecosistemas acuticos el tiempo suficiente para
detectar cualquier alteracin en su abundancia, diversidad y estructura de edades.
- Como son tan diversos presentan una gama muy grande de tolerancia frente a
diferentes parmetros de contaminacin ( Rosenberg y Resh, 1996).

Tras una perturbacin necesitan de un tiempo mnimo de recolonizacin prximo al mes, y a


veces ms. Por lo que los efectos de una perturbacin pueden detectarse varias semanas e
incluso meses despus de que esta se produzca (Alba-Tercedor, 1996). Este autor enfatiz a
que en consecuencia, los mtodos biolgic os o de biomonitoreo, presentan la ventaja de
reflejar las condic iones exis tentes tiempo atrs antes de la toma de muestras; mientras que
los mtodos tradic ionales ofrecen tan slo una vis in de la situacin puntual del estado de las
aguas en el momento de la toma de las muestras. Dicho de otro modo, mediante el anlisis
fs ico-qumico del agua tomada en un determinado punto se obtiene una imagen fija (foto) de
la situacin existente en el momento de la toma de la muestra; por el contrario mediante el
43

estudio de los macro-invertebrados se obtiene una vis in retrospectiv a (pelcula) de lo


sucedido tiempo atrs. Existe otro aspecto aadido, el econmico, pues atendindose a la
relacin costo/benefic io, estos mtodos resultan altamente ventajosos.

La diversidad y la distribucin de las especies de macro-invertebrados bnticos o la


estructura de la comunidad en lagos y cursos de agua pueden proveer informacin til
sobre como los afectan fenmenos tales como la eutroficacin, los agentes
contaminadores orgnicos y la acidificacin (Sw edish Environmental Protection Agency
SEPA, 2002). Ex isten mtodos de evaluacin de la calidad de las aguas basados en
macro-invertebrados que, por su sencillez y rapidez de utilizacin y el escaso nivel de
conocimientos previos que requieren, as como por la fiabilidad de sus resultados, los
hace idneos para la vigilancia de las cuencas fluviales. Despus de identificados los
macro-invertebrados de una cuenca, un operario puede evaluar y cartografiar muchos
puntos diferentes en un solo da y presentar los puntos visitados en un mapa. Una
persona encargada de la gestin ambiental puede identificar en un mapa de una sola
mirada los puntos conflictivos, y aquellos que por el contrario presentan una calidad muy
buena, buena o aceptable. En este momento se est en condiciones de aprovechar mejor
tanto los recursos humanos, como econmicos disponibles, y realizar anlisis
fis icoqumicos exhaustivos en los puntos conflictiv os. De tal modo que en vez de
desperdic iar energas y dinero en analizar las aguas en las zonas sin problemas, resulta
ms productiv o canalizar los recursos para conocer exactamente quien contamina, cuando y
qu o cules productos son los contaminantes que los macro-invertebrados venan
detectando en los anlisis biolgicos previos.

No obstante las afirmaciones de los autores anteriores, Arango et al. (2002), comentan
que algunas caractersticas de insectos acuticos pueden impedir su uso eficaz en
actividades de biomonitoreo y requerir consideracin especial:
- Ellos no responden directamente a todos los tipos de impactos.
- Sus distribuciones y abundancia pueden ser afectadas por otros factores tales
como la calidad del agua y el nmero de hbitats (Ej. Velocidad de la corriente,
tipo de sustrato).
- Su abundancia y distribucin vara estacionalmente.
- La capacidad de dispersin pueden llevar a los insectos acuticos dentro o fuera
de reas en las cuales normalmente no se encuentran.
- Adems algunos grupos de insectos acuticos carecen de clave de identificacin.

Se considera organis mo indicador aquella especie que cuando est presente muestra que
el agua es de buena o mala calidad. Actualmente se utiliza ms el concepto de
comunidad indicadora en los diferentes y mltiples mtodos e ndices que estn siendo
utilizados y que son de obligado cumplimiento en diferentes pases europeos y estados de
Norteamrica. Al tener en cuenta toda la comunidad se minimizan los errores y se
aumenta la capacidad de deteccin de alteraciones en los ecosistemas acutic os. La
44

denominacin de una especie como indicadora requiere de conocimiento previo respecto


a su composicin comunitaria bajo condiciones nor males, incluyendo el ciclo de vida de
las especies, su estacionalidad y sus variaciones naturales, de manera que sea posible
comparar las condiciones antes y despus de una perturbacin ambiental (Raz-Guz mn,
2000).

El concepto de organismo indicador se refiere a especies seleccionadas por su


sensibilidad. o tolerancia (normalmente es la sensibilidad) a varios parmetros.
Usualmente los bilogos emplean bioindic adores de contaminacin debido a su
especificidad y fcil monitoreo. Se define a los organis mos indicadores como la presencia
de una especie en particular, que demuestra la exis tencia de ciertas condiciones en el
medio, mientras que su ausencia es la consecuencia de la alteracin de tales condiciones
(Arango et al., 2002).

En cada ecorregin existen especies fcilmente identificables que son las primeras en
desaparecer con un aumento en las alteraciones causadas por el hombre. La declinacin
puede deberse a la mala calidad del agua, a la degradacin del hbitat o a la combinacin
de estos dos factores, por lo que el conocimiento de especies intolerantes encontradas en
cada regin deber ser consultada con los investigadores expertos locales para la
asignacin de los grados de tolerancia (Vsquez y Vega, 2004).

Las ventajas del uso de bioindicadores como herramienta para deter minar la calidad del
agua e implementar acciones sobre la recuperacin son variadas (Vsquez et al. (2006).

- La colecta y registro de informacin biolgica puede realizarse por personas


ajenas a la biologa, ya que exis ten manuales que sealan mtodos establecidos.
- Las comunidades biolgicas reflejan las condiciones del sistema (fsica, qumica,
biolgica y ecolgica)
- El biomonitoreo per manente de las comunidades resulta ser econmico
comparado con los anlisis fisicoqumic os.
- La informacin resultante puede expresarse por medio de ndices Biticos que
expresan la calidad del agua mediante escalas numricas.

6.2.1 Ordenes de Insectos con Especies Bioindicadoras. En el estudio de la calidad


del agua, empleando insectos, los investigadores presentan varios rdenes. Williams y
Feltmate (1994) proponen los siguientes: Collembola, Ephemeroptera, Odonata,
Plecoptera, Orthoptera y Grylloptera, Hemiptera, Megaloptera, Neuroptera, Coleoptera,
Diptera, Lepidoptera, Trichoptera e Hy menoptera. En su gua para Antioquia, Roldan
(1996), excluye de los anteriores Collembola, Orthoptera y Grylloptera e Hymenoptera. A
continuacin se har una presentacin de los principales rdenes.
45

6.2.1.1 Ephemeroptera. Son conocidos como moscas de mayo o mayflies (Triplehorn


y Johnson, 2005), sus ninfas se encuentran en una gran variedad de hbitats acuticos.
Segn Pescador et al. (2001) hasta el momento se han registrado para Amrica del Sur
375 especies representando 91 gneros en 13 familias. Leptophlebiidae es la ms
diversa, con alrededor de 38% de los gneros y 30% de las especies. De estos taxa,
aproximadamente 60% de los gneros y 80 % de las especies son endmicos de esta
regin. Brasil y Argentina son los pases con el mayor nmero de gneros y especies
registrados, seguidos luego por Per y Chile. De las especies sudamer icanas,
aproximadamente 53% son conocidas solo de adultos y 36% de ninfas. As, apenas 11%
de las especies han sido descritas de sus estadios ninfales y adultos.

Los Ephemeroptera, como consumidores primarios, son un componente importante de la


fauna bentnica, tanto en nmero de individuos como en biomasa. Procesan una cantidad
importante de materia orgnica, ya sea triturando las partculas grandes o filtrando las
pequeas. Por otro lado, por medio de los adultos, en algunos casos devuelven una
cantidad importante de energa al ambiente terrestre. Muchos predadores terrestres
(aves, murcilagos, insectos, etc) consumen una gran cantidad de adultos durante los
perodos de emergencia, vuelo nupcial y oviposicin. Debido a su abundancia y ubicuidad,
as como a la tolerancia diferencial de las diferentes especies a distintos grados de
contaminacin o impacto ambiental, han sido utilizados desde hace ya algn tiempo como
indicadores biolgicos de calidad de aguas (Domnguez et al., 2001).

Los ciclos biolgicos varan segn los distintos grupos y regiones en las que viven,
pudiendo tener una o ms generaciones por ao, con alternancia de generaciones cortas
de verano y largas de invierno, hasta generaciones no estacionales en los trpicos, con la
presencia de adultos volando durante todo el ao. Los efemerpteros reciben este
nombre debido a que muchos poseen una vida corta o efmera, ya que mientras su
estado larvario puede durar varios meses en el agua, su estado adulto slo dura unas
pocas horas, lo suficiente para encontrar una hembra y fecundarla. La cpula en general
no lleva mucho tiempo, en algunos casos solo segundos, y luego el macho puede o no
retomar al enjambre. Segn las caractersticas de cada grupo, las hembras pueden
proceder casi inmediatamente a oviponer, o puede pasar un tiempo variable hasta la
oviposicin, desde algunos minutos hasta varios das en las especies ovoviv paras,
siendo lo ms comn una espera entre 12 y 24 horas (Domnguez et al., 2001). Para
Triplehorn y Johnson (2005) los huevos son colocados en la superficie del agua o
adheridos a objetos que flotan en el agua. Cada especie tiene hbitos propios de
oviposicin.

Los huevos estn adheridos en cordones pero el material que los retiene se ablanda al
contacto del agua y los huevos se dispersan. Alguna se puede considerar ovovivpara. La
hembra sumerge los huevos en la superficie del agua y, en algunos grupos, se ahoga
regularmente al hacerlo. La dis persin de los adultos se extiende como mximo a unos
pocos kilmetros. Son los nicos insectos en los que muda el adulto; de la ltima piel
46

ninfal sale por la noche una subadulto, per manece sobre rocas prximas al agua y
despus de un tiempo que oscila entre 5 minutos (Caenidae) y dos das muda de nuevo y
emerge el adulto definitivo. Se conocen casos de partenognesis (Hexagenia) (Margaleff,
1983).

Las hembras en general vuelan aguas arriba para oviponer, y pueden hacerlo de distintas
formas, depositando los huevos uno por uno en el agua, todos de una sola vez, en una
esfera que forman en vuelo, entrando en el agua y adhirindolos directamente al sustrato,
etc. Las ninfas recin emergidas aparentemente pasan sus primeros estadios en el
ambiente hiporreico, donde se encuentran ms protegidas de la depredacin. El nmero
de estadios ninfales y su duracin es variable entre los grupos, y tambin dentro de las
mismas especies, dependiendo de factores como alimentacin, iluminacin y temperatura
(Domnguez et al., 2001). Los adultos de Ephemeroptera, de acuerdo con Triplehorn y
Johnson (2005), emergen en grandes cantidades desde los lagos y ros y en ocasiones se
agrupan en los bordes de carreteables y calles, formando pilas de hasta 1.2 metros de
profundidad, ocasionando serios problemas de trfico. La emergencia en masa de estos
adultos, produce incomodidad en las personas. Debido al incremento de la polucin en el
lago Erie, estas masas de adultos se han reducido.

Los efemerpteros viven por lo regular en aguas corrientes, limpias y bien oxigenadas,
aunque algunas pocas especies pueden resistir moderados grados de contaminacin
orgnica. Los gneros mas representativos para el neotrpico son Baetis, Baetodes,
Dactylobaetis, Lachlania, Thraulodes, Leptohyphes, Tricorythodes, Euthyplocia y
Campsurus (Roldan, 1996). En Colombia, segn Muoz y Ospina (1999) se establec a el
conocimiento de un total de ocho familias y 19 gneros, en departamentos como
Antioquia, Quindo, Risaralda, Cauca, Valle y Nario. En la Sabana de Bogot, estos
autores reportan tres familias y 12 gneros. De la familia Baetidae, se hallaron siete
gneros; de Leptophlebiidae, 3 gneros y dos de Leptohyphidae. Posada et al. (2000),
encontraron en tres familias, diez gneros de este orden. Al comparar los hallazgos de
estos investigadores, coinciden en las famili as, pero Muoz y Ospina (1999) incluyen
nuevos gneros como Paracloeodes, Americabaetis, Farrodes y Cloeodes. Domnguez et
al. (2001) comentan que las ninfas de Ephemeroptera viv en en diferentes ambientes
acuticos, tanto en aguas corrientes como estancadas. Se encuentran en prcticamente
todos los microambientes disponibles: bajo rocas, enterrados en los fondos lodosos o
arenosos, entre paquetes de hojas, minando en tejidos vegetales vivos o muertos, o en
tneles en el fondo de lagos y ros, inclusive existen especies cuyas ninfas viven como
comensales en las branquias de bivalv os. Hay especies que se encuentran en las zonas
de poca corriente, y otras que la prefieren fuerte, habiendo desarrollado en algunos casos
modificaciones que funcionan como un disco adhesivo. Generalmente son herbvoros,
pudiendo raer o filtrar su alimento, segn las modificaciones que presenten en el aparato
bucal y patas anteriores. Rincn (2002) encontr en diversos cariotipos cinco gneros a
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saber: Baetis, Americabaetis, Baetodes, Thraulodes y Leptohyphes, siendo este ltimo


uno de los dominantes en el curso de la quebrada.

En un registro consolidado para el pas, lvarez-Arango et al. (2006), destacan la


presencia de efemerpteros de ocho familias y 33 gneros. De stos pueden citarse
Hexagenia, Campsurus, Coryphorus, Farrodes y Terpides.

En un inventario preliminar, del orden Ephemeroptera en Nario, Bacca et al. (2007)


encontraron 15 especies, en 12 gneros de 4 familias: Baetidae, Leptohyphidae,
Leptophlebiidae y Oligoneuridae. Al comparar con las 9 familias y 58 especies conocidas
para Colombia, los valores de Bacca et al. (2007), constituyen el 22.5% de los
efemerpteros del pas. Montoya et al (2007), tan solo hallaron el gnero Baetodes sp, en
la cuenca del Ro Negro que tiene un deterioro signific ativo de la cali dad del agua.

6.2.1.2 Trichoptera. La importancia de este grupo radica en el hecho de que las larvas
son una importante parte del alimento de muchos peces y otros animales acuticos
(Triplehorn y Johnson, 2005). Sus poblaciones son empleadas para medir el incremento
de niveles de contaminacin de corrientes de agua.

Los tricpteros constituyen un grupo muy numeroso, con unas 5000 especies, de insectos
algo parecidos a pequeas polillas, las alas peludas, patas dispuestas para correr, piezas
bucales frecuentemente rudimentar ias o prcticamente inutilizables y larvas acuticas.
Los huevos son pequeos. Las larvas son de eruciformes a campodeiformes, sin
espirculos y con branquias de diversos tipos, ms o menos dispuestas en penachos. Las
larvas producen seda, que utiliz an para construir redes de captura o habitculos de forma
diversa; ante esta utilizacin, la secrecin de seda por los lepidpteros se puede
considerar secundario o vestigial. Numerosos detalles de la estructura de la larva, como la
existencia de falsas patas ter minales, tubrculos de algunos segmentos y presencia de
sedas en los lados del cuerpo, que hacen circular el agua, slo se extienden por la
regular construccin de estuche o habitculos, que son muy caracter sticos del grupo.
Pocas larvas (Phryganidae) son capaces de nadar. La larva atraviesa de 6 7 estadios
y da una pupa mvil y con los miembros enfundados, queda libre dentro de la casita
larval, o bien sujeta a un capullo tenue que retiene partculas y que corta con sus
mandbulas para salir activamente. Las larvas son vegetarianas y micrfagas o bien
carnvoras. Constituyen un elemento muy importante en la fauna de agua dulce y
especialmente de los r os. Se conoce una especie marina (Philanisus plebeius) del
Pacfico y hay algunas citas del hallazgo de tricpteros en charcos hiperalinos
(Margaleff, 1983).

Los tricpteros son insectos holometbolos, que viven en todo tipo de hbitat lticos y
Inticos, pero donde alc anzan la mayor diversidad es en los sistemas lticos fros. Una
de las caracters ticas ms llamativas de los tricpteros es la capacidad para construir
48

"casas" o "refugios" de formas variadas, a partir de residuos vegetales y grnulos de


arena o pequeas piedrecillas. Estos refugios pueden ser fijos o porttiles y en ambos
casos les sirven de proteccin y bsqueda de alimento. La mayor a de los tricpteros
viven en aguas corrientes, limpias y oxigenadas, debajo de piedras, troncos y material
vegetal acumulado. Algunas especies viven en aguas quietas y remansos de ros y
quebradas ( Domnguez et al., 2001). Es uno de los rdenes ms importantes en las
cadenas alimentarias de arroyos; desoves, larvas y adultos son parte de la dieta de
peces de agua dulce, o intervienen en algunos de los pasos intermedios que culminan
en ellos. Los adultos diurnos y los desoves no acuticos son alimento de aves ribereas,
tambin son predados por ranas, murcilagos y otros animales nocturnos que merodean
alrededor de las luces hacia las cuales vuelan los tricpteros. Son potenciales
indicadores de contaminacin, distintas especies toleran diferencialmente cambios de
concentracin de sustancias de desecho, s in embargo en muchos pases su util izacin
como indicadores todav a no es posib le ya que se desconocen las larvas de la mayor
parte de las especies y el ambiente ptimo para su desarrollo (Angris ano y Korob,
2001). En sus inventarios de especies de este orden, Rincn (1996), hall un total de
5210 individuos pertenec ientes a 15 gneros y a nueve familias. Destacndose por su
abundancia relativa: Ochrotrichia (28.3%), Contulma (17.8%) Helicopsyche (13.4%),
Mortoniella (9.49%), Neotrichia (8.1%); Grumichella (5.2%) y Alisotrichia (4.7%); con la
presencia de estos insectos concluye la autora que la quebrada Carrizal puede
catalogarse como un sistema acutico de aguas claras, blandas, sobresaturadas de
oxgeno, ligeramente cidas y con baja mineralizacin. Montoya et al. (2007), precisaron
que a pesar de las condiciones de alteracin del Ro Negro, se encuentran tres familias
de Tr ichoptera, destacndose los gneros Mortoniella sp y Helicopsyche sp. El gnero
Mortoniella es destacado por su abundancia en los estudios de Caicedo y Palacio
(1998), aunque no discuten su relacin con la calidad del agua. En aguas oligotrficas
(en buen estado biolgico), Posada et al. (2000) precisaron que el orden Trichoptera fue
el ms abundante, presentando 11 familias y 23 gneros. Estos resultados son
concordantes con lo encontrado por Rincn (2002) quien logr capturar 19 gneros en
los substratos ms firmes como musgo, corriente rpida, piedra corriente rpida, zona de
salpicadura y roca. Para Medelln et al. (2004), la comunidad de Trichoptera en las
quebradas Carriz al, Mamarramos, Colorado y ro Cane est compuesta por 10 familias y
19 gneros, siendo los gneros bioindic adores ms representativos: Contulma,
Ochrotrichia, Helicopsyche y Mortoniella. Para A mrica del Sur, sealan Angrisano y
Korob (2001), se han descrito unas 1100 especies. Las larvas son acuticas y viven en
refugios fijos o transportables que elaboran con seda; los adultos son areos y tienen
aspecto de polillas de antenas largas. De pequeo a mediano tamao y poco llamativos,
son muy abundantes, las larvas en los cuerpos de agua y los adultos en las proximidades
de ellos. En agua dulce han invadido distintos tipos de ambientes lticos y lnticos, con
preferencia los primeros.
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El orden Trichoptera, ha sido motivo de diversos estudios en Colombia, lvarez-Arango


et al. (2006), presentan un listado de 15 familias, las cuales incluyen 44 gneros.
Algunos de stos como registros nicos en sus familias tales como: Contulma
(Anomalopsychidae) Atopsyche (Hydrobiosidae), Marilia (Odontoceridae) y
Austrotinodes ( Ecnomiidae).

Los adultos se encuentran en las vecindades de los cuerpos de agua donde viven las
larvas. La mayor a son crepusculares, de escasa activ idad, limitndose a la bsqueda
de lugares para desovar o de ejemplares del sexo opuesto. De da per manecen posadas
sobre plantas o piedras, confundindose con el medio, ya que quedan quietos y
disimulados sobre el sustrato debido a su coloracin poco llamativa. Los huevos son
puestos en masas o cementados debajo del agua o por arriba, sobre las hojas, piedras,
etc. (Domnguez et al., 2001). Sealan, Trip lehorn y Johnson (2005) que los huevos
incuban en unos pocos das y en muchas especies las larvas requieren cerca de un ao
para su desarrollo. Las larvas son dulceacucolas. Hay pocas especies mar inas o
terrestres. En agua dulc e, viven en todas las regiones del mundo tanto en aguas fras y
corrientes como en las estancadas y ms bien clid as, aunque son ms abundantes y
diversificados en las primeras, y en los biotopos ms diversos, en el fondo, entre las
plantas, en sitios ms batidos por la corriente, etc, en cada uno de estos representado
por especies distintas ya que cada especie tiene una reduc ida tolerancia a cambios de
las condiciones ambientales. A lo largo de un ro las especies de tricpteros se van
reemplazando entera o parcialmente en tramos sucesivos, definiendo zonas
biocenticas distintas. En esta distribucin tiene influencia -entre otros factores- la
velocidad de la corriente, ya que acta sobre la distribucin del alimento, la construccin
del capullo, y ejerce un efecto directo sobre el fenmeno de la der iva. Las especies
atenan el efecto de la corriente a travs de diversos mecanismos: usando capullos
pesados, viviendo sus pupas enterradas en el sustrato o atando sus capullos al
sustrato mediante un hilo de seda (Angrisano y Korob, 2001). La fase de adulto para
Triplehorn y Johnson (2005) dura cerca de 30 das.

6.2.1.3 Plecoptera. Los plecpteros son un grupo pequeo y poco diversificado en el


trpico. Las ninfas de lo plecpteros viven en aguas rpidas, limpias y bien oxigenadas,
debajo de piedras, troncos, ramas y hojas. Los plecpteros son prcticamente
cosmopolitas. En el neotrpico, la familia predominante es Perlidae con el gnero
dominante Anacroneuria. Se han descrito en el mundo alrededor de 2000 especies, est
considerado dentro de los grupos ms primitiv os, de aspecto ortopteroide. Se distribuyen
en todos los continentes excepto la Antrtida, y desde el niv el del mar hasta los 5.600 m
en el Himalaya. Se caracterizan por presentar sus estadios inmaduros (ninfas) totalmente
acuticos, y, con algunas excepciones ligados exclusivamente a los ambientes lticos. En
estos ltimos se encuentran generalmente en aguas rpidas, turbulentas, fras y
altamente oxigenadas, es por esta razn que se consideran excelentes bioindicadores de
calidad de agua (Romero, 2001).
50

Dependiendo de las especies, los adultos pueden ser diurnos, crepusculares o nocturnos,
algunos frecuentan estructuras elevadas y vegetacin y muchos permanecen en la tierra o
en las pie dras cerca del agua. Aunque algunas especies restringen sus actividades a la
proximidad de los cuerpos de agua, otras pueden volar lejos retornando luego para
depositar sus huevos. La longevidad vara entre las especies, desde pocos das hasta
cinco semanas.

La emergencia de los adultos tiene lugar casi todo el ao y difiere entre las especies,
dependiendo de la temperatura del agua, altitud y latitud. Los machos preceden a las
hembras en la emergencia, la cpula tiene lugar en la vegetacin o en las piedras cerca
del agua. Los machos atraen o se comunican con las hembras golpeando el abdomen
contra una superficie dura, denominndose a este proceso tamborileo o "drumming". Este
tamborileo puede inducir un comportamiento similar en las hembras para conducir a la
cpula, las hembras que no responden a esto, rehusan copular. En algunas especies no
se ha observado cortejo previo y se cree que los colores vivos de su cuerpo sirven de
atraccin para el otro sexo (Domnguez et al., 2001).

Comenta Romero (2001) que las hembras llevan las masas de huevos en el extremo de
su abdomen, antes de depositar los en el agua. Para depositados las hembras caminan
o vuelan sobre el agua introduc iendo el extremo del abdomen en el agua o dejndolos
caer desde el aire. Algunas especies pueden entrar al agua y depositar los huevos bajo
piedras. Los huevos que presentan una cubierta pegajosa se adhieren a la cara inferior
de las piedras y son depositados en masa, mientras que los que carecen de esta
cubierta (algunas Grip opterygidae) se dejan caer en el sustrato. El desarrollo
embrionario puede tomar desde pocas semanas hasta un ao. Las larvas que emergen
necesitan aguas fras y bien oxigenadas. El desarrollo de las ninfas comprende desde
tres meses hasta varios aos dependiendo de las especies, sexo y condiciones
ambientales. Este proceso involucra 12 a 33 estadios requiriendo las especies grandes
tres, aos y ms de 12 estadios.

En su obra clsica, Margaleff (1983), comenta que las ninfas tienen el abdomen acabado
por dos cercos y sus traqueobranquias tienen forma de penachos torcic os, raramente
abdominales (terminales), o faltan por completo en las formas menos corpulentas. Las
ninfas son ms o menos vegetarianas, pero principalmente macrfagas y las de especies
grandes carnvoras, persiguiendo anfpodos, sanguijuelas y larvas de otros insectos,
principalmente efemerpteros y dpteros (Simulium, etc.). Su desarrollo es lento,
normalmente dura un ao, pero a veces hasta tres, y pueden pasar temporadas de
diapausa, a veces fuera del agua. Las fechas de salida de los adultos suelen ser breves,
despus del invierno y normalmente los primeros ejemplares en salir son ms corpulentos
que los de eclosin posterior. Las ninfas de Perla (Dinocras) alcanzan hasta 33 mm, con
51

haces branquiales blanquecinos muy visibles en el trax, y al final del abdomen. Los otros
gneros no alcanzan un tamao tan grande ni tienen traqueobranquias tan visibles.

Los hbitos alimentar ios de los adultos de Plecoptera son variados, los de vida corta
prcticamente no se ali mentan, algunos ingieren solamente lquidos mientras que otros
son herbvoros, alimentndose de algas verdes, lquenes, races y tejidos vegetales. La
dieta de las larvas tambin es variada as pueden ser: herbvoras, detritvoras o
carnvoras, alimentndose de plantas acutic as, algas o detritus o de otros insectos y
pequeos animales. Las ninfas herbvoras por lo general son cilndricas o robustas (Albario y
Balseiro, 1998), mientras que las carnvoras son aplanadas dorsoventralmente.

El orden Plecoptera en Colombia est representado por las familias Perlidae y


Gripopterygidae, recientemente reportada en zona de alta montaa del departamento del
Tolima (Barreto-Vargas et al., 2005). Perlidae est conformada por los gneros
Anacroneuria y Klapalekia, siendo Anacroneuria dominante, de amplia distribucin y
diversidad, con 51 especies vlidas registradas principalmente en la Regin Natural
Andina (Ziga et al., 2000), mientras Klapelekia es un gnero monotpico representado
por un nico ejemplar hembra (Stark, 1991). En la regin Natural del Car ibe, zona de
estudio del presente trabajo, se reportan dos especies para la Sierra Nevada de Santa
Marta: A. caraca Stark y A. marta Ziga & Stark; en el Parque Nacional Natural Tayrona,
se registra una especie adicional, A. choco Stark y Bersosa (Ziga, 2004). En Antioquia,
el gnero predominante es Anacroneuria, el cual se halla entre los 1.000 y 2.000 msnm
(Roldan, 1996). Aunque Rincn (2002), lo encontr entre los 2.500 y 2.800 msnm. As
mismo, Posada et al. (2000) reportan este gnero en la quebrada Piedras Blancas
(Antioquia). Estos insectos son escasos en los estudios hechos en el pas, por cuanto
Alvarez-Arango et al. (2006) solo incluyen los gneros Anacroneuria y Claudioperla, en
dos famili as.

Los plecpteros tienen un importante papel en los ecosistemas lticos, ya que


desempean un papel vital en la estructura y la produccin secundaria de la comunidad
de macro-invertebrados bentnicos. Varios autores han estudiado la diversidad y la
distribucin del orden en Sudamrica durante la ltima dcada y se ha incrementado el
inters por su utilizacin en el campo de la bioindicacin, debido a su sensibilidad a
cambios de hbitat, calidad del agua, intervencin antrpica susceptibilidad al
enriquecimiento de carga orgnica residual y dficit de oxgeno (Ballesteros y Ziga,
2005).

6.2.1.4 Lepidoptera. Las especies de este orden con hbitos acuticos constituyen el
grupo menos estudiado en el Neotrpico (Romero, 2001). En tr minos generales, los
eclogos, no consideran este orden como componente de las comunidades de
ecosistemas acuticos. No obstante lo anterior, se conoce que existen especies cuyos
estadios larvales se desarrollan en el agua e inclusive hay algunas especies, en las que
52

tambin los adultos son acuticos como Acentropus niveus (Schoenobiinae) ( Romero,
2001). Para Roldan (1996) los lepidpteros viven en aguas muy oxigenadas de curso
rpido, bajo telas sedosas tejidas sobre superficies de rocas sumergidas y se alimentan
de algas. Algunos viven adheridos a plantas acuticas. Son indicadores de aguas
oligotrficas. De este modo las especies pueden estar relacio nadas con este ambiente en
dos formas, por un lado las acuticas, que se caracterizan porque pasan todos sus
estadios inmaduros en el agua (huevo, larva y pupa) por ejemplo algunas Pyraldae y las
especies semiacuticas cuyas larvas se alimentan y viven sobre o dentro de las plantas
acuticas o emergente ( Noctuidae, Neptlculidae, Pyralidae). Todas las familias
mencionadas estn bien representadas en Amrica del Sur especialmente en las reas
tropicales (Romero, 2001).

La metamorfosis es de tipo holometbolo, El crecimiento larval incluye de cinco a siete


estadios en algunas especies pero en otras no es fijo. Algunas especies presentan una
generacin por ao y otras dos. Para empupar construyen un capullo con seda. Las
especies que tienen las larvas sumergidas tambin tienen su pupa igual adher ida a
piedras o sobre plantas. Otras pupas estn expuestas en hojas o tallos de plantas
emergentes. El estado pupal dura solo un mes o menos. La emergencia tiene lugar en
primavera, verano y comienzos de otoo. Los adultos viven desde 24 horas hasta un mes,
dependiendo de las especie y el sexo (Fernndez y Domnguez, 2001).

Pero, Williams y Feltmate (1994), afirman que desde pupa a adulto, los lepidpteros
acuticos toman menos de un mes. Los adultos viv en desde un da hasta 60 das, de
acuerdo con la especie y la alimentacin que tomen. Los huevos incuban en 15 das. En
general las hembras viven el doble que los machos. La actividad de los adultos es
generalmente nocturna, alimentndose de nctar, y en las especies de vida corta las
piezas bucales estn atrofiadas y parecera que no se alimentan. Los machos son
atrados por las feromonas. de las hembras. Luego de la cpula las hembras depositan
sus huevos de diversas formas, segn sean acuticas o semiacutic as. En el primer caso
entran en el agua para depositar los huevos en la base de piedras o rocas, mientras que
las especies semiacuticas los dejan sobre los tallos u hojas (Fernndez y Domnguez,
2001).

En cuanto a los gneros reportados para el Neotrpico Roldan (1996), informa de


Petrophila y Parapoynx. A estos gneros Romero (2001), adiciona Paragyractis,
Eoparagyractis, Nymphuliella, Nymphula, Synclita y Munroessa. Posada et al. (2000)
registran el gnero Paragyractis en Antioquia, lo mis mo que Montoya et al. (2007).

6.2.1.5 Coleoptera. El orden Coleoptera es el grupo ms numeroso de organismos que


se conoce, incluye aproximadamente 350.000 especies en unas 170 familias De estas,
alrededor de 30 tienen representantes acuticos. Se encuentran en todo tipo de aguas
53

continentales, con excepcin de ciertos lugares como ciertas partes muy profundas de
lagos o aguas muy contaminadas (Williams y Feltmate, 1994).

Si bien son ms numerosos en ambientes lnticos y entre la vegetacin litoral, la mayora


de las familias presenta especies que viven en ambientes lticos y que forman parte de
las comunidades bentnicas (permanentemente o estacionalmente, ya que hay especies
que hibernan en el fondo de ros, lagos, etc.). Otras aparecen en muestras bentnic as (sin
serlo) debido a que los mtodos de muestreo pueden incluir especies que se hallan
asociadas a la vegetacin acutica o litoral, o que pueden hallarse accidentalmente en el
agua. Pese a que generalmente no alcanzan grandes densidades, los colepteros acuti-
cos son importantes en las cadenas trficas; muchas especies son fuente de alimento
para peces y anfibios, mientras que otras son importantes como predadores, y otras
especies se alimentan de algas o de detrito orgnico. La importancia de otras especies
radica en su utilidad como bioindicadores de calidad de aguas; si bien grupos como los
efemerpteros, tricpteros y plecpteros suelen ser ms utilizados, los colepteros estn
ganando reconocimiento para evaluar ambientes acuticos (Archangelsky, 2001).

Los colepteros acuticos adultos se caracterizan por poseer un cuerpo compacto. Las
partes bucales son visibles. Las mandbulas varan en forma de acuerdo a su nicho
ecolgico. Las antenas son visibles, varan en forma y nmero de segmentos. Alas
modificadas en eltros, cubren dorsalmente el trax y el abdomen en la mayor a de
colepteros. Las larvas poseen partes bucales visibles y la cpsula ceflica es
esclerotizada. El abdomen presenta agallas laterales o ventrales, de forma variada. Son
de metamorfosis completa. Ciclo de vida, generalmente largo, dura de meses a aos. La
hembra deposita los huevos en el agua, sobre la vegetacin acutica, troncos en
descomposicin, en rocas o grava. Los huevos eclosionan cerca de ocho das despus de
ser puestos. Las larvas viven entre 40 a 60 das (Roldan, 1996).

La mayora de los colepteros acuticos viven en aguas continentales lticas y lnticas,


representados en ros, quebradas, riachuelos, charcas, lagunas, aguas temporales,
embalses y represas. Tambin se les encuentra en zonas ribereas tanto de ecosistemas
lticos como lnticos. Es difcil hacer generalizaciones respecto de la biologa de los
colepteros acuticos ya que la coloniz acin de los ambientes acuticos se ha producido,
independientemente, varias veces, y de diferentes maneras. Se encuentran familias que
son completamente acuticas, mientras que otras lo son solo en el estado larval, o en el
adulto. Otras familias son ms bien ripar ias y ocasionalmente pueden encontrarse en el
agua. Por otro lado, las adaptaciones respiratorias tambin son muy variadas, hay
colepteros que obtienen el ox geno de la atmsfera, mientras que otros lo hacen
directamente del agua, algunas especies incluso pueden obtener el oxgeno directamente
de tejidos vegetales. Los tipos de alimentacin tambin son muy variados, por ejemplo en
muchas familias tanto los adultos como las larvas son predadores (Dytiscidae, Noteridae,
Gyrinidae), en otras familias los adultos se alimentan de material vegetal o detritus
54

mientras que las larvas son predadoras (Hydrophiloidea), en otros casos tanto larvas
como adultos se alimentan de algas o detritus. Los mtodos de locomocin que utilizan
son diversos, las familias de adfagos y muchos hidroflidos son buenos nadadores, otros
grupos no nadan, y caminan sobre el substrato, larvas como las de los Psephenidae y
Torridincolidae suelen encontrarse adheridas al substrato y se mueven muy poco
(Archangelsky, 2001).

Plantea, Margaleff (1983) que en su conjunto, los colepteros no han logrado despertar un
inters suficiente en los limnlogos. Quiz hay demasiadas especies y demasiado
dispersas para que se destaque su significado global en la trama de los ecosistemas
acuticos. Sin embargo, un anlisis comparado de lo que se sabe de la biologa,
principalmente de las larvas descubre regularidades de mucho inters, en la evolucin de
las adaptaciones. Explica como las especies de la familia Psephenidae y algunas familias
prximas, son de larvas muy aplanadas, discifomes, torrentcolas y micrfagas, a la vez
con estigmas y branquias, que viven sobre piedra en arroyos de diversos continentes, o
en la orilla de lagos. Los dripidos son de larvas micrfagas y vegetarianas, a veces ms
o menos relacionadas con madera sumergida, que hacen pensar en xilofagia con
simbiosis correspondientes, con estigmas y superficie peluda e hidrfuga; viven en ros
(Potamophilus, Dryops, Limnius, Stenelmis), o en el suelo hmedo o en superficies
higroptric as; los adultos son terrestres o anfibios y se pueden mover sobre el fondo de
las aguas rodeados de una burbuja continua.

En las zonas lticas los sustratos ms representativos son troncos y hojas en


descomposicin, grava, piedras, arena y la vegetacin sumergente y emergente. Las
zonas donde ms abundan, son de aguas someras donde la velocidad de la corriente no
es fuerte, aguas limpias, con concentraciones de oxgeno alto y temperaturas medias.
Precisamente, Posada et al. (2000) caracterizando la calidad del agua de la quebrada
Piedras Blancas (Antioquia), lograron identificar colepteros de ocho familias: Dystiscidae,
Gyrinidae, Elmidae, Psephenidae, Ptilodactylidae, Dryopidae, Scirtidae e Hydrophilidae;
en total capturaron especies en 29 gneros. El orden Coleoptera contribuy con el 17%
de los insectos bioindicadores, que fueron 113 gneros en este estudio. En sus estudios
Rincn (2002) destaca como en el orden Coleoptera, fueron dominantes en los dif erentes
coriotopos, los gneros Macrelmis, Heterelmis, Scirtes y Psephenops. En esta
investigacin tambin se capturaron los gneros Prionocyphon y Cylloepus. Montoya et al.
(2007), en su trabajo del Ro Negro (Antioquia), en 16 estaciones de monitoreo,
colectaron especmenes de doce familias de Coleoptera, destacndose la Elmidae con los
gneros Disersus sp., Macrelmis sp y Heterelmis sp. Este orden fue el ms abundante
con el 20.2% del total de 69 gneros identificados, los cuales ayudaron a precisar la
disminucin de la calidad fisic oqumica y biolgica de las aguas, acentundose este
problema en el per odo seco del ao.
55

Este orden es abundante en los estudios hechos en Colo mbia. Alvarez-Arango et al.
(2006), cuantifican en 17 familias, un total de 88 gneros, en diversos cuerpos de agua.

En ecosis temas acuticos, Cordero (2007), adelant muestreos de especies de la familia


Dytiscidae y hall especmenes de 12 gneros, de los cuales son nuevos para Colombia:
Agabus, Bidessonotus, Colymbates, Coptotomus, Desmopachria, Hygrotus, Laccophylus
y Sanfilipodytes sp.

6.2.1.6 Megaloptera. El orden Megaloptera es uno de los miembros ms primitivos del


grupo de insectos holometbolos. Considerado el grupo her mano de Raphidioptera, sus
alas prcticamente duplican los patrones de las especies fsiles. Se caracterizan por su
gran tamao y por presentar uno de sus estadios inmaduros acutico (larva), tanto en
ambientes lticos como lnticos de reas tropicales y templadas, mientras que los
restantes (huevos, pupas y adultos) son terrestr es. En la regin Neotropic al (se
encuentran dos familias: Sialidae con el gnero Sialis Latreille 1902 y Corydalidae con dos
subfamilias, Corydalinae con tres gneros: Platyneuromus Weele 1909 confinado a
Amrica Central, mientras que Chloronia Banks 1908 y Corydallis Latreille 1802 se
encuentran ampliamente distribuidos en Amrica del Sur. La otra subfamilia,
Chauliodinae, con una distribucin limitada a la regin Neotropical, presenta cinco
gneros: Neohermes Banks 1908 y Nigronia Banks 1908 restringidos a Amrica Central,
mientras que los tres restantes se encuentran en la regin chilena: Nothochauliodes
Weele 1909, y Protochauliodes Weele 1909 ( Romero, 2001).

Los adultos se encuentran generalmente en las proximidades de los cuerpos de agua,


emergen preferentemente en la poca clida (primavera-verano), viv en brevemente (entre
8 das y una semana) y prcticamente no se alimentan (Contreras-Ramos, 1999). Durante
el da se encuentran sobre piedras, ramas o troncos con sus alas plegadas sobre el
abdomen, la mayor a de las especies incrementan su activ idad a partir del crepsculo,
pero son malos voladores. El comportamiento de cortejo y cpula se conoce mejor en
Sialidae que en Corydalidae. Varios estudios indic an que la cpula ocurre sobre la
vegetacin cerca del agua. A mbos sexos se comunicaran por seales vibratorias
verticales del abdomen que les permite el reconocimiento mutuo a las especies. Los
machos maduros atraen a las hembras secretando una sustancia con fuerte olor de un
par de glndulas eversibles ubicadas entre el octavo y el noveno segmento abdominal
(Romero, 2001).

En Cor ydalus el macho corteja a la hembra tocndole las antenas y realizando


movimientos con las alas. La cpula ocurre sobre una superficie vertical y dura menos de
un minuto. Las hembras requieren de algunos das para madurar y producir huevos,
oviponen solo dos o tres masas de huevos a comienzos del verano, de una sola capa en
Sialidae y varias (hasta cinco) en Corydalidae sobre rocas, troncos de rboles, hojas y
otros sustratos adyacentes a los cuerpos de agua. Cada una de estas, contiene de 1.000
56

a 3.000 huevos y est cubierta por un material protector brilla nte de color blanco
secretado por una glndula ubicada en el extremo del abdomen de la hembra. Los huevos
eclosionan luego de 13 das y la larva emerge del huevo cortndolo, luego cae o camina
al agua y atraviesa 10 a 12 estados larvales durante dos (regiones clidas) o de tres a
cinco aos (regiones fras). Las larvas se encuentran en hbitats lnticos (Sialidae) como
son sedimentos de lagos o remansos en los ros, o lticos (Corydalidae) como rpidos de
ros montaosos a grandes ros, pero tambin se pueden encontrar en hbitats inusuales
como huecos de rboles o ocultas en los primeros estadios en el sustrato de ros
inter mitentes. Se alimentan de una amplia variedad de pequeos animales acuticos
incluyendo otras larvas de insectos. Para empupar nadan fuera del agua y construyen en
las proximidades una especie de cmara a una profundidad de 1 a 10 c m bajo el sustrato,
o tambin pueden hacerla bajo piedras u hojarasca. Presentan un estado prepupal que
dura entre pocos das y varias semanas, seguido por un estado pupal verdadero; entre las
especies que viv en en ros intermitentes, este estado est sincronizado con los perodos
de sequa. La pupa es quiescente, pero en algunas circunstancias se puede volver activa,
especialmente cuando se siente atacada. La duracin del estado pupal es variada,
generalmente de 824 das en Corydaiidae. Antes de la emergencia, el adulto sale de la
cmara y requiere de 20 a 60 minutos para secarse (Fernndez y Domnguez, 2001).

En Antioquia, Posada et al. (2000) sealan la presencia de Sialis sp (Sialidae). Esta


familia, que se encuentra principalmente en el Hemisferio Norte, est representada solo
por algunas especies en Amrica del Sur, especialmente en Chile, Brasil y Bolivia.
Presenta adultos pequeos y oscuros (< de 20 mm), que carecen de ocelos y presentan el
cuarto segmento tarsal bilobulado. La larva, completamente acutica, presenta 7 pares de
filamentos laterales en el abdomen y uno largo en el extremo; carecen de falsas patas
anales (Romero, 2001).

Este es un orden, con solo dos familias y dos gneros registrados para Colombia por
Alvarez-Arango et al. (2006), a saber: Corydalus (Corydalidae) y Sialis (Sialidae).

6.2.1.7 Odonata. En este orden se incluyen los insectos denominados como liblulas o
caballitos del diablo. Son hemimetbolos. Presentan larvas acuticas, llamadas
nayades, en esta fase pueden durar desde dos meses a tres aos hasta completar su
desarrollo hasta adulto, de acuerdo con la especie y condiciones fsicas del ecosistema.
En el estado adulto viven desde pocos das hasta tres meses. Los odonatos constituyen
un grupo en estudio por los taxnomos y muchas especies an no se han descrito. Las
hembras ovipositan sobre la vegetacin flotante o emergente. Los huevos eclosionan
entre 5 a 40 das, despus de la postura. La mayora de especies neotropicales
completan su desarrollo larval entre 100 a 200 das. Las larvas poseen una visin aguda y
son depredadoras en su gran mayor a. Intercambian gases a travs de la piel y agallas
anales. Estos insectos viven en pozos, pantanos, mrgenes de los lagos y corrientes
lentas y poco profundas; por lo regular, rodeados de abundante vegetacin acutica
57

sumergida o emergente. Se les encuentra en aguas limpias o ligeramente eutroficadas


(Roldan, 1996).

Margaleff (1983) explica que los odonatos o liblulas, antiguos como los grupos
anteriores, han experimentado una distinta evolucin de la forma adulta, que en promedio
es ms corpulenta (30-90 mm de largo), vive ms tie mpo y utiliza el espacio de manera
diferente, incluyendo el uso y defensa de territorios por los machos en las especies que
estn ms unidas a aguas fluyentes. Sus migraciones se extienden sobre centenares de
kil metros y en la zona templada se capturan a veces adultos procedentes de pases
subtropicales. Es un grupo de insectos que, como las aves, invita a la observacin pasiva,
con prismticos, que puede resultar apasionante. Los machos tienen un aparato genital
accesorio en los esternitos 2 y 3 de la base del abdomen, que requiere el transporte de
los espermatozoides del extremo del abdomen a dicho aparato, previo a la fecundacin.
Durante la fase ms larga del apareamiento, los dos individuos vuelan alineados (en
tndem), el macho va delante y sujeta con sus cercos a la hembra por el cuello o el
protrax. Para la inseminacin, el macho empieza a curvar su abdomen e induce a la
hembra a que coloque el extremo del abdomen en contacto con el aparato genital,
secundario; esto es rpido si se hace en vuelo (Libellula, Crocothemis), pero dura varios
minutos en aquellos gneros en que se efecta cuando los animales estn posados. Se
supone que en Calopteryx el macho saca primero la esper ma de algn rival que le
precedi. La hembra puede poner enseguida los huevos, tocando la superficie del agua
con el extremo del abdomen (Libellula), o bien la pareja recupera la posicin normal de
tndem y se va a otro lugar donde hace la puesta, generalmente en hojas y tallos de
plantas flotantes o sumergidas o en tallos emergentes de las mis mas, a menudo
introducindolas con una especie de incisin.

La presencia de odonatos en cuerpos de agua puede afirmarse es de comn ocurrencia.


Posada et al. (2000), hallaron 13 especies de las familias Libellulidae, Gomphidae,
Aeshnidae, Polythoridae, Calopterygidae y Coenagrionidae. El gnero con mayor nmero
de especies fue Aeshnna y la familia Aeshnidae con 5 especies fue la ms destacada, y
sealaron un estado de aguas oligotrficas. En Nicaragua, Fenoglio et al. (2002)
encontraron 10 especies, correspondiendo a Zygoptera los gneros: Palaemnema,
Neonerua, Hetaerina, Enallagma y Argia y en Anisoptera: Progomphus, Aeschna,
Macrothemis, Miathyria y Perithemis, los cuales se registraron en seis de los siete sitios
de trabajo. Para las condicioens del Ro Negro (Antioquia), Montoya et al. (2007),
determinaron la presencia de siete especies de seis familias: Libellulidae, Aeshnidae,
Calopterygidae, Coenagrionidae, Gomphidae y Polythoridae, pero su representatividad en
los 23.342 individuos capturados, fue muy baja. Para Antioquia, Roldan (1996) seala que
son 25 las especies encontradas en diferentes cuerpos de agua, las cuales pertenecen a
8 familias.
58

Las especies de Libellulidae en Colombia, segn Paulson (2004) son 75, ubicadas en 26
gneros. Bermdez (2005) para el Valle del Cauca, registra 21 gneros y 39 especies.
entre los gneros se destacan: Anatya, Dythemis, Erythemis, Pantala y Rhodopygia, el
cual es un nuevo registro para el pas. Altamiranda et al. (2006), realizaron inventarios de
odonatos y 19 especies que representan el 8% de los registrados en Colombia. El gnero
Erythemis, estuvo constituido por cuatro especies, y Miathryia, Micrathyria y Orthemis con
dos especies. El insecto ms abundante fue Helveciagrion sp con 84 individuos, para las
zonas evaluadas en Cicuco (Bolvar).

Alvarez-Arango et al. (2006) afirman que para el pas este orden, tiene 81 gneros en 14
familias, siendo las ms abundantes Libellulidae (25 gneros), Coenagrionidae (11
gneros) y Gomphidae (10 gneros).

6.2.1.8 Hem iptera. Los insectos de este orden, se les conoce como chinche de agua.
Los hempteros son hemimetbolos, su metamorfosis es simple y gradual, pasando por
las fases de huevo, ninfa y adulto. Las hembras ovipositan sobre el sustrato, el suelo,
plantas y en casos especiales, sobre el dorso de los machos, como es el caso de
Belostoma sp (Roldan, 1996). Esta caracterstica es comentada por Margaleff (1983)
quien afirma que los huevos suelen ser complicados, con oprculos y pedicelos; en
belostomtidos, los machos llevan consigo los huevos. En el belostomtido Abedus alberti
los machos reciben los huevos de hembras que han podido copular antes con otro macho;
pero el macho al que son confiados los huevos siempre copula repetidamente antes con
la hembra y su esperma tiene precedencia, asegurando que se encarga de huevos
propios. Esperma de otros machos puede seguir siendo viable, pero el ltimo es el
efectivo.

Para Caughlin (2004) los hempteros constituyen el grupo ms importante de insectos


acuticos y sus especies se incluyen en las familias Notonectidae, Pleidae, Nepidae,
Naucoridae, Belastomatidae y Corixidae. Estos insectos, viven en remansos de r os y
quebradas; pocos resisten las corrientes rpidas. Son frecuentes tambin en lagos,
cinagas y pantanos. Algunas especies resisten condiciones de salinidad y temperaturas
de las aguas termales (Roldan, 1996). Estos insectos son cosmopolitas, en Antioquia, se
han registrado 27 gneros de 13 familias. En la familia Naucoridae, se incluyen cinco
gneros y cuatro en la Gerridae.

Posada et al. (2000), precisaron la incidencia de diez especies de las familias Corixidae,
Belostomatidae, Naucoridae, Notonectidae, Veliidae y Gerridae. En estas familias se
incluyen especies indicadoras de aguas oligomesotrficas, eutrficas y oligotrficas. Los
trabajos de Fenoglio et al. (2002) en Nicargua, precisaron la captura de gneros de cuatro
familias: Naucoridae, Belostomatidae, Notonectidae y Veliidae, los cuales permiten
calificar las aguas de oligotrficas a olicomesotrficas. El gnero Rhagovelia fue el ms
incidente en las capturas. Montoya et al. (2007), hallaron en cinco familias ( Naucoridae,
59

Veliidae, Gerridae, Saldidae y Mesoveliidae), un total de ocho especies y coincidiendo con


Fenoglio et al. (2002), el gnero Rhagovelia, con dos especies el de mayores capturas, y
el orden Hemiptera fue el cuarto en abundancia relativ a.

En 16 familias que incluyen 57 gneros, estn representadas las especies colectadas en


diversos cuerpos de agua en Colombia, segn lo expresado por Alvarez-Arango et al.
(2006).

6.2.1.9 Diptera. Los dpteros constituyen uno de los rdenes de insectos ms complejos,
ms abundantes y ms ampliamente distribuidos en el mundo. Los dpteros son insectos
holometbolos y su ciclo de vida es muy variable, dependie ndo de las especies; puede
ser de semanas en unos y hasta de cerca de un ao en otros. Las hembras ovipositan
bajo la superficie del agua, adheridos a rocas o vegetacin flotante. La mayora de las
especies tienen de tres a cuatro, instares larvales. Se sabe que en Simulidae, duran en
este estado ocho das y en la Tipuli dae, hasta un ao. Las larvas no poseen patas
torcicas. El cuero es blando, formado por tres segmentos torcicos y nueve
abdominales. Estn cubiertos de cerdas, espinas apicales o corona de ganchos en
prolongaciones que ayudan a la locomocin y adhesin al sustrato. La coloracin es
amar illenta, blanca o negra. Se les encuentra en r os, arroyos, quebradas, lagos a todas
las profundidades, depsitos de agua en las brcteas de muchas plantas y en orificios de
troncos viejos y an en las costas marinas (Roldan, 1996).

Para Margaleff (1983) los dpteros constituyen un orden extremadamente diversificado,


siempre de vida area en su estado adulto. Especies de un gran nmero de familias se
han adaptado a la explotacin de las aguas durante su fase de larva y, algunas familias,
propiamente, de las aguas corrientes. En estos casos las pupas pueden mostrar
adaptaciones peculiares a la vida acutica, lo que no es frecuente en otros insectos. El
suborden de los nematceros (mosquitos de antenas largas) ha tenido particular mente
xito en la invasin de las aguas; sus larvas tienen una morfologa ms completa,
especialmente en la regin de la cabeza, lo cual ha podido facilitar el desarrollo de
ulteriores adaptaciones. La invasin se ha extendido a las aguas salubres, marinas e
hipersalinas, donde hay numerosas especies peculiares de quironmidos, culicidos,
efidridos y de algunas otras familias. Los huevos son pequeos y alargados.

Aproximadamente la mitad de las especies que constituyen el orden Diptera, tienen


relacin con el agua. Algunas familias tienen todos sus estados preimaginales acuticos
(Blepharic eridae, Culicidae, Chironomidae); otras tienen escasa representacin en aguas
dulces (Phoridae, Scatophagidae); en otros casos como ocurre en los Ptychopteridae, no
tienen representantes en A mrica del Sur (Lizarralde de Grosso, 2001). La variedad de
hbitats que ocupan los estados preimaginales de dpteros acuticos, es muy superior a
las de cualquier otro orden de insectos. La posibilidad de ser acuticos est ntimamente
relacionada con sus mecanismos de respiracin, algunos hasta poseen pigmentos
60

respiratorios (Chironomidae). Hay especies muy bien adaptadas a altas concentraciones


salinas, tanto continentales como en los litorales marinos ( Ephydridae, Ceratopogonidae)
o en aguas ter males sulfurosas (Simuliidae, Ephydridae, Culicidae) (Fernndez y
Dominguez, 2001).

Viven en hbitats muy variados; se encuentran en r os, arroyos, lagos, embalses,


brcteas de bromeliceas y dems plantas que acumulan agua, en orificios de troncos
viejos y aun en las costas marinas. Unos, como los simlidos, viven en aguas muy limpias
y oxigenadas. En cambio los quir onmidos, por ejemplo, viven en aguas muy
contaminadas (Abril et al., 2004).

Los Diptera Chir onomidae comprenden una de las familias mejor representadas por su
abundancia y diversidad en los ambientes acuticos continentales. Sus estados
inmaduros (larvas y pupas) constituyen una franja importante en la ecologa de la
comunidad bentnica de la mayora de los cuerpos de agua tanto naturales como arti-
fic iales, en aguas someras o profundas, corrientes o estancadas, sobre amplias super-
fic ies o en pequeos reservorios (bromeliceas, axilas de las plantas) motivando el
desarrollo de extensos estudios sobre su taxonoma y biologa en todo el mundo ( Paggi,
2001). Los simlidos, para Coscaron (2001), en su fase larval habitan ambientes
acuticos continentales, constituyendo un importante eslabn en la cadena trfica de los
biotopos lticos de agua. Generalmente escogen sitios con flujo de agua continuo y
rpidos; se ubican cerca de la superficie donde existe mayor concentracin de oxigeno
sobre hojas o ramas o bien sustratos pedregosos libres de algas y fango que per miten su
fijacin.

Los Ephydridae, poseen estados inmaduros en relacin directa con el medio acutico, la
mayor a de las veces en aguas tranquilas, a veces turbias, mientras que los adultos viven
muy cerca de estos lugares, llegando en algunos casos a sumergirse para oviponer o
alimentarsse. Para Lizarralde de Grosso (2001), estos insectos habitan gran variedad de
ambientes marinos y aguas continentales. Estos dpteros tienen representantes en todos
los ambientes idiotrofos posibles.
Para evaluar la contaminacin orgnica de la quebrada La Mosca (Guarne) Caicedo y
Palacio (1998) usaron el mtodo de macro-invertebrados bnticos. Hallaron que despus
de los tricpteros, los dpteros con un 35.16% fueron los insectos ms representativos,
destacndose la presencia de quironmidos por su tolerancia a la presencia de materia
orgnica. Posada et al. (2000) constataron la captura de 19 especies de dpteros de 12
familias, cuando valoraban la calidad de aguas de la quebrada Pie dras Blancas
(Antioquia). en la familia Tipulidae, registraron cuatro especies y en Chironomidae, tres
especies; los valores de captura per mitieron calificar las aguas como oligotrficas. Rincn
(2002) destaca como los Chironomidae, constituyeron el componente principal de la fauna
limnica de los sis temas acuticos de pramo, con aguas de excelente calidad. Montoya et
al. (2007), lograron la captura de dpteros, de diez familias, destacndose Chironomidae
61

con el 17.7% de los organismos encontrados. La presencia de esta familia por s sola no
es seal de nivel de contaminacin de las aguas, pero su densidad alta s .

Lo encontrado en Colombia por diversos investigadores, coincide con los hallazgos de


Fenoglio et al. (2002) para Nicaragua y Paredes et al. (2005) para el Per, quienes en
aguas de calidad deficiente precisaron la dominancia de especies de la familia
Chironomidae.

Para el neotrpic o se han reportado alrededor de veinte familias, de las cuales las ms
comunes son: Psychodidae, gnero Maruina; Tipulidae, gneros Tipula, Limonia y
Hexaloma; Blephariceridae, gneros Limonicola, Paltostoma, Kelloggina y Edwardsina;
Culicidae, gneros Anopheles, Culex y Aedes; Ceratopogonidae, gneros Culicoides,
Probezzia y Stilobezzia; Chironomidae, gnero Chironomus; Simuliid ae, gnero Simulium;
Tabanidae, gneros; Tabanus y Chrysops y Muscidae, gneros Lispe y Limnophora
(Roldn, 1996). En 17 familias y 104 gneros, Alvarez-Arango et al. (2006) incluyen las
especies colectadas en diversas zonas de vida de Colombia, lo cual constituye de por s,
el orden mas biodiverso.

6.3 GRUPOS DE ALIM ENTACIN FUNCIONAL ES ( FFG) GRUPOS T RFIC OS


FUNCIONAL ES

Los invertebrados son esenciales en las corrientes de agua para completar el ciclo de
nutrientes porque consumen y transforman la materia orgnica. Hay cinco grupos de
alimentacin funcionales (FFG) importantes en los cuales los invertebrados de la corriente
pueden ser clasif icados: desmenuzadores (shredders), recolectores (gathering)-
colectores, filtradores (filtering collectors) y raspadores (scrapers) (forrajeros, comedores
de hierbas (grazers). La mayora de los invertebrados acuticos no son consumidores
obligados de alimentos, o sea que no estn restringidos a un tipo alimento o de
alimentacin, y por lo tanto no caben exclusivamente en una sola de las categoras de
FFG. Numerosos estudios demuestran que la alimentacin preferencial de los
invertebrados de la corriente depende de las fuentes de alimento disponibles (Chaloner y
Wipfli, 2002; Burell y Ledger, 2003). Sin embargo la clasificacin de los invertebrados de
la corriente en grupos de alimentacin funcionales es una herramienta til que realza el
entendimiento del ciclo de nutrientes y de las interacciones trficas, que afectan la
integridad y funcin de las corrientes de agua (Gallo, 2003). De estos grupos pueden
destacarse algunos aspectos.

6.3.1 Desmenuzadores. De conformidad a lo expresado por Graca (2001), los


invertebrados desmenuzadores son los organismos ms importantes a lo largo del r o
continuo, por cuanto ellos deter minan los procesos que completan el ciclo de nutrientes
dentro de una corriente. Los invertebrados desmenuzadores son los FFG dominantes en
corrientes de orden bajo, donde la fuente principal del alimento son las partculas gruesas
62

de la materia orgnica (CPOM). Se considera materia orgnica de tamao grande por


ejemplo las caparazones de animales, las hojas, las agujas de las conferas y los
desechos de madera a las cuales se les llama materia orgnica de partculas gruesas
(CPOM), que son las entradas primarias de alimentos en los ros (Merritt & Cummins,
1996). De acuerdo con estos autores, estos invertebrados consumen las partculas
CPOM de tamao mayor de 1 mm. Las partes bucales de los des menuzadores funcionan,
tanto tijeras que emplean para cortar, deteriorar y separar las partculas CPOM. Estas son
transformadas a materia orgnica finamente particulada (FPOM), mediante masticacin y
produccin fecal.

La materia orgnica que los invertebrados desmenuzadores consumen puede ser


nutricionalmente pobre, por lo tanto, consumirn cantidades grandes de CPOM, lo cual
ser traducido en altas ratas de materia orgnica degradada en FPOM. De este modo los
desmenuzadores ponen los recursos de materia orgnica previamente inasequibles a
disposicin de numerosos organismos del arroyo. En esta Taxa de invertebrados
desmenuzadores comunes, son encontrados entre Amphipodos, Ephemeroptera (moscas
de mayo), Plecoptera (moscas de piedra), Diptera (moscas y chironomidos) y Trichoptera
(moscas con casa) (Merritt y Cummins, 1996; Graca, 2001 y Gallo, 2003).

6.3.2 Colectores Recolectores. Los invertebrados de la corriente denominados como


colectores recolectores consumen FPOM y materia orgnic a ultra finamente particulada
(UFPOM) encontrada sobre el sustrato del r o (Graca, 2001). Los colectores contribuyen a
la descomposicin posterior de FPOM porque recogen y se alimentan de la materia
orgnica que se sedimenta de la columna del agua sobre el lecho de la corriente, la cual
generalmente tiene un tamao ms pequeo que 1 mm ( Merritt y Cummins, 1996). Por
estos autores las piezas bucales de colectores recolectores funcionan como una
escoba, mediante la cual pueden barrer y recoger FPOM y UFPOM del substrato de la
corriente, dependiendo de los organismos asociados con la FPOM, tales como hongos y
bacterias, con el fin de derivar valor nutricional del alimento que ellos consumen, y se
alimentarn preferencial del FPOM que ha sido colonizado por los biofilms.
Entre los colectores recolectores Graca (2001), destaca miembros de Ephemeroptera
(moscas de mayo), Plecoptera (moscas de piedra), Diptera (moscas, mosquitos y
choronmidos), nemtodos, oligochaetos, crustaceos y gastropodos.

6.3.3 Raspadores (Forrajeros). Raspadores o invertebrados forrajeros son los


consumidores primarios de auttrofos bnticos. Ellos se alimentan sobre las comunidades
de algas fijadas al sustrato (perifiton) y el biofilm. Las piezas de la boca, que actan como
cinceles, se adaptan especialmente para quitar el perifiton y el biofilms de menos de 1 mm
de tamao unido a las rocas, madera muerta y a las macrofitas acuticas. Los
invertebrados raspadores estn limitados a los tramos de la corriente donde ocurre la
produccin de perifiton y de los biofilms; por lo tanto, sern los ms abundantes en los
tramos medio de la corriente (Merritt y Cummins, 1996; Graca, 2001).
63

En sus estudios de redes de alimentos, Marks et al. (2000) encontraron que los
invertebrados forrajeros impactan significativamente la produccin pr imaria de la corriente
y la composicin de especies del perif iton. En condic iones experimentales confinadas, la
produccin primaria algal dis minuy de aproximadamente 2.5 g/m2 a 0.5 g/m2 cuando los
insectos forrajeros estaban presentes. Esta dis minucin de la produccin algal fue debido
a los cambios en composicin de las especies de algas las cuales respondieron a la
presencia/ausencia de invertebrados forrajeros. En la presencia de forrajeros, las
especies de algas filamentosas altamente productivas fueron substituidas por especie de
algas postradas menos productivas. Las algas postradas menos productivas, son ms
difciles de consumir y se adaptan mejor para resistir a los forrajeros.

Gallo (2003) menciona que la Taxa comunes de forrajeros incluyen miembros de


Ephemeroptera ( moscas de mayo), gastrpoda, Lepidoptera y Coleoptera.

6.3.4 Filtradores (Filtradores Colectores). Los colectores filtradores consumen la


mater ia orgnica suspendida en la columna de agua (Merritt y Cummins, 1996; Graca,
2001). La materia orgnica suspendida incluye fitoplancton, FPOM y UFPOM. Los
filtradores (filtradores colectores) son el grupo dominante en corrientes de orden alto,
donde los filtradores son abundantes.

Los filtradores pueden ser bentnicos o planctnicos. Los comedores filtradores


planctnic os incluyen taxa tales como rotf eros, coppodos, cladceros y larvas de
Diptera. Los filtradores bnticos incluyen muchas especies de tricpteros quienes tienen
sus redes bajo el sustrato de la corriente para recoger materia orgnica desde la columna
de agua (Merritt y Cummins, 1996). Los mecanismos filtracin de este grupo de
organismos pueden variar grandemente. Por ejemplo, los crustaceos, Cladcera,
bombean el agua a travs de su abdomen, el cual contiene un aparato filtrador que
recoge las partc ulas de materia en suspensin. Otros organismos, tales como dipteros
Simuliidae (larvas de la mosca negra), poseen grandes abanicos en su boca, los que
utilizan para recoger las partculas de materia suspendidas en la columna del agua
(Merritt y Cummins, 1996; Gallo, 2003).

6.3.5 Depredadores. Los depredadores son los organismos que derivan su energa
metablica de tejido animal vivo ( Merritt y Cummins, 1996; Graca, 2001). Los
depredadores se alimentan de varias maneras. Algunos depredadores consumen su
presa entera o en pedazos, pero algunos poseen en la boca piezas para la perforacin
que funcionan como una pajilla (pitillo), per mitiendo al depredador extraer los alimentos de
su presa sin tener que masticarla o destrozarla ( Merritt y Cummins, 1996).

Algunos depredadores se esconden para atacar por sorpresa, mientras que otros buscan
sus presas. Los invertebrados depredadores compiten a menudo por las mis mas fuentes
64

de alimento tales como peces jvenes. Por ejemplo, las larvas de zigptera (doncellas
voladoras) y los peces pueden competir por las larvas de chironmidos. Por lo tanto, la
ausencia de un depredador competidor puede incrementar el crecimiento y aumentar el
tamao de la poblacin de otro competidor (Graca, 2001).

Los taxa comunes de depredadores incluyen a miembros de Diptera (las moscas y los
chironmidos), de Coleoptera (escarabajos), de Trichoptera (moscas), de Plecoptera
(moscas de piedra), de Megaloptera (dobsonflies) y de Odonata (dragones y doncellas
voladoras) (Merritt y Cummins, 1996).

7. USO DE INSECTOS AC UTICOS COMO INDICA DORES DE LA CALIDAD DEL


AGUA

La comunidad bentnica es una de las ms ricas y con toda seguridad, respecto de los
artrpodos dulceacucolas, las ms diversificada de las acuticas, en especial en los
sistemas lticos (Fernndez y Domnguez, 2001). Los macro-invertebrados bentnicos
son todos los invertebrados que habitan el fondo de los ecosistemas acuticos, al menos
en algunas etapas de su ciclo de vida y que son retenidos en redes con una abertura de
poro igual o menor a las 500 m ( Hauer y Resh 1996). En la fauna bentnica estn
incluidos diversos grupos de invertebrados como moluscos, lombrices, sanguijuelas,
platelmintos, crustceos, caros y fundamentalmente los estados juveniles de varios
ordenes de insectos. La preferencia por ste grupo se debe a varias razones, que son
sealadas por Reece y Rchardson (1999): i) son relativamente sedentarios y por lo tanto
representativos del rea donde son colectados; ii) tienen ciclos de vida relativamente
cortos comparado con los peces y reflejan con mayor rapidez las alteraciones del medio
ambiente mediante cambios en la estructura de sus poblaciones y comunidades; i i) viven
y se alimentan en o sobre los sedimentos donde tienden a cumularse las toxinas, las
cuales se incorporan a la cadena trfica a travs de ellos; iv) su sensibilidad a los factores
de perturbacin y responden a las sustancias contaminantes presentes tanto en el agua
como en los sedimentos, y v) son fuente primaria como alimento de muchos peces y
participan de manera importante en la degradacin de la materia orgnica y el ciclo de
nutrientes.

Roldn en 1996, present la primera gua ilustrada de insectos acuticos, pertenecientes


a 136 gneros, agrupados en 75 familias; dicha lista aunque incompleta es un buen
indicativo de la diversidad de insectos acuticos asociados a cuerpos de agua del
Departamento de Antioquia. Diversos autores en el pas, han contribuido al conocimiento
de los insectos que sirven como indicadores de la calidad de cuerpos de agua. Es as
como Rincn (1996), estudi la estructura de la comunidad de tricpteros y su distribucin
espacial a lo largo de un gradiente alt itudinal en la quebrada Carrizal (Boyac). Precis,
65

Rincn (1996) que los gneros hallados en total de 15, pertenecan a nueve familias,
debido al estrecho rango de condiciones ecolgicas toleradas por especies de los gneros
Ochrotrichia spp, Contulma spp, Helycopsiche spp y Mortoniella spp. La quebrada
Carrizal, se catalog como un sistema acutico de aguas claras, blandas, sobresaturadas
de oxgeno, ligeramente cidas y con una baja mineralizacin. Caicedo y Palacio (1998),
al estudiar la contaminacin orgnica de la quebrada La Mosca (Guarne-Antioquia),
seleccionaron tres estaciones para la captura de insectos bioindicadores; obtuvieron
4.212 individuos de 35 taxa diferentes siendo los ms representativos los tricpteros
(57.95%) y los dpteros (35.16%), lo cual permiti calif icar la quebrada como portadora de
agua de buena calidad.

En las diez estaciones del r o Medelln, que evalu el Instituto Mi Ro Universidad de


Antioquia (1997 y 2001), se determinaron insectos acuticos de 8 y 9 rdenes por cada
ao. El nmero total de familias es 32 y entre los especimenes capturados para 1997,
fueron 1330 y en el ao 2001, 572, lo cual seala una dis minucin de los insectos
acuticos por incremento de la contaminacin.

Los taxa dominantes, halladas por Quiones et al. (1998), pertenec an a organismos de
los rdenes Trichoptera y Plecoptera, en la parte del Alto de San Miguel, del r o Medelln.
La calidad del agua, con una alta presencia de estos insectos, present un ndice de
calidad superior a 100. Posada et al. (2000) hallaron en la cuenca de la quebrada Piedras
Blancas (Antioquia) insectos acuticos de nueve rdenes, 49 familias y 106 especies, de
conformidad a los muestreos, concluyeron que la mayor a de las aguas (90%),
corresponde a aguas oligotrficas (en buen estado biolgico). Estudiando la comunidad
de insectos acuticos y la calidad del agua de la quebrada Mamarramos (Boyac), Rincn
(2002) cuantific insectos de nueve rdenes, 49 famil ias, 104 gneros y 106 especies; las
aguas de la quebrada correspondieron con valores de alta calidad, blandas, saturadas de
oxgeno, con baja mineralizacin y concentracin de nutrientes. Guerrero et al. (2003),
establecieron que las aguas de Pozo Azul (Cuenca del Ro Gaera), estaban saturadas de
oxgeno, de ptima calidad y oligosaprobita, basndose en la colecta de insectos
distribuidos en 11 rdenes y 38 familias, siendo las ms representativas Baetidae,
Simulliidae, Perlidae, Chironomidae e Hydropsychidae. Arango et al. (2003) hallaron
insectos bioindicadores de nueve ordenes, en sus estudios sobre calidad del agua en la
microcuenca Abreo-Malpaso ( Rionegro). En total registraron 37 familias. En las 15
estaciones de muestreo las familias con mayor presencia por estacin fueron:
Chironomidae (15), Libellulidae (14), Gerridae (9) y las de menor presencia:
Dolichopodidae, Tabanidae, Ptilodactylidae, Staphylinidae y Chrysomelidae colectadas en
solo una estacin. En el Santuario de Iguaque (Boyac), Medelln et al. (2004) registraron
trichopteros en 10 familias y 19 gneros, destacndose por su abundancia Contulma sp y
Ochrotrichia sp y al aplicar el ndice BMWP/Col, se caracteriz este sistema como de
aguas muy limpias no contaminadas. En la quebrada Espritu Santo (Envigado El
Retiro), Arango et al. (2004), establecieron 9 estaciones de muestreo. Hallaron insectos
66

de 9 ordenes, 31 familias. Predomin en todas las estaciones, la familia Veliidae, Baetidae


(7 estaciones); Hydropsychidae (7 estaciones); Gomphidae (6 estaciones). Restringidas a
un solo tramo de la quebrada ( Estacin), las familias: Psephenidae, Gyrinidae, Elmidae,
Lampyridae, Poly thoridae, Culic idae y Corydalidae. Ballesteros y Ziga (2005), tomando
como insectos bioindicadores, cuatro especies del gnero Anacromeuria spp, en tres
estaciones de muestreo, encontrando una fuerte asociacin entre la abundancia de las
especies y la calidad del agua de la Fundacin Sanitaria Nacional de los Estados Unidos
de Norteamr ica (ICA-NSF). En los rdenes Coleoptera, Diptera y Trichoptera, Montoya
(2007), encontr la mayor abundancia de insectos en la quebrada Los Andes (Antioquia) y
estos constituyeron un grupo bioindicador de aguas de buena calidad. En el Rio Negro,
Montoya et al. (2007) registraron insectos de cuatro rdenes: Lepidoptera,
Ephemeroptera, Odonata y Hemiptera, en diez familias para 12 especies, que permitieron
caracteriz ar este ro con un alto grado de mineraliz acin de sus aguas, con una baja
transparencia, alto transporte de nutrientes, microorganismos fecales y slidos totales,
producto de una alta carga orgnica que recibe este sistema como consecuencia del
vertimento de aguas residuales de los municipios.

8. COM ENTA RIOS FINAL ES

De conformidad con los diversos autores citados en los captulos anteriores, el tema
motivo de esta tesis, necesita para Colombia una mayor dedicacin de las instituciones.
Se presentan a continuacin consideraciones sobre los aspectos documentados, adems
de aportes de la autora del documento.

8.1 CANTIDA D Y CALIDA D DEL AGUA

En la actualidad, algo menos de las dos terceras partes del agua destinada a consumo
humano procede de aguas continentales superficiales, o sea, r os, arroyos, embalses,
lagos o lagunas. El resto se div ide entre un tercio de aguas subterrneas y una pequea
cantidad de agua de mar. En el caso de las aguas continentales superficiales, en el
momento en que van a ser destinadas a abastecimiento de aguas potables, deben
mantener unos parmetros mnimos de calidad que aseguren su correcto estado. Con el
objetivo de controlar que ningn vertido industrial y/o urbano al cauce pueda alterar las
condiciones del agua, sta deber ser peridicamente analizada.

El uso del agua ha crecido rpidamente durante el ltimo siglo, aumentando en ms de


siete veces entre los aos 1900 y 2000, mientras que en el mismo per odo la poblacin
humana se cuadruplic ( PNUD, 2006). A pesar de un descenso en el consumo per capita
desde la dcada de 1980, el uso mundial de agua contina aumentando (Shiklomanov y
Rodda, 2003). El uso de los recursos de agua dulce puede destacarse mediante los
67

ndices de utilizacin del agua y de estrs por falta de agua. El primero calcula el
nmero de personas servidas por cada milln de metros cbicos por ao de escorrenta
accesible. El segundo ndice, expresa la proporcin de extracciones de agua que hay que
suministrar (Tabla 12). A nivel mundial el uso actual de agua representa alrededor de un
13 por ciento del suministro anual ( Evaluacin de Ecosistemas del Milenio 2003), con una
tendencia general al alza, que indica un aumento de la presin sobre los recurso de agua
dulce. En este informe se prev para el 2010 un incremento del 13 por ciento en el ndice
de utilizacin del agua global. Las previsiones contenidas en el Informe sobre Desarrollo
Humano de 2006 ( PNUD, 2006) sugiere que, para 2025, es probable que ms de 3000
millones de personas sufran una escasez en la disponibilidad de recursos hdricos y otros
14 pases se pueden clasificar como escasos de agua (es decir, con menos de 1000
metros cbicos de agua por persona y ao).

TABLA 12. INDICADORES DE SERVICIOS DE SUMINIST RO DE AGUA DULCE, 2010.


REGIN GEOGRFICA/ INDIC E DE INDIC E DE ESTRS
GRUPO DE PAISES UTILIZACIN DEL POR FALTA DE AGUA
AGUA
(Personas/m illones de (Porcentaje)
m 3/ao)
Asia 391 19
America Latina 67 4
frica del Norte/Medio Or iente 2020 133
frica Subsahariana 213 3
Exunin de Repblicas 20
Socialistas Soviticas 161
Pases de la OCDE 178 20
Total Mundial 231 13
Fuente: Evaluacin de Ecosistemas del Milenio 2005.

Aunque los registros anteriores, no coinciden en las cifras con los de Hinrichsen et al.
(1998), sealan la calamidad que espera a millones de personas, en un tiempo cercano a
los 16 aos. La crisis del agua para Colo mbia ha sido prevista por el Instituto de
Hidrologa, Metereologa y Estudios Ambientales de Colo mbia ( IDEA M) (2003), que
advierte sobre las presiones sobre este recurso por los procesos de crecimiento
poblacional, en especial en regiones donde la demanda del agua supera la oferta
disponible.

La Comisin Econmica de las Naciones Unidad para Europa ( CEPE) (1995), defini la
calidad del agua como las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del agua
necesarias para sostener los usos de agua deseados. La mayora de las especies
acuticas son capaces de adaptarse a los cambios naturales en la calidad de agua, pero
las actividades humanas han introducido contaminantes que amenazan muchas especies
68

y exigen un tratamiento para suministrar agua potable. La mayora de los efectos de las
actividades humanas en la calidad del agua se han producido durante el ltimo siglo
(Evaluacin de Ecosistemas del Milenio, 2005). Mientras que en el pasado, los principales
contaminantes eran de origen fecal y orgnico derivados de aguas residuales sin tratar (y
as contina siendo en muchos pases en desarrollo) actualmente los principales
contaminantes pueden ser atribuidos a la produccin agrcola e industrial. Dentro de la
agricultura predomina la contaminacin relacionada con la erosin del suelo, la
escorrenta de nutrientes y los plaguic idas. En muchos pases, la ganadera es la mayor
fuente de contaminantes (FAO, 2007). En todos los pases en desarrollo, estos son los
factores que afectan la calidad del agua. En Colombia, Mira (2007) afirma que el agua que
se consume en el pas, no cumple con los parmetros de calidad de agua en lo fsico y
qumico Tablas 1 y 2. Para los pobladores de los diferentes munic ipios de Colombia, la
disponibilidad de agua de excelente calidad debe ser una pr ioridad de los dirigentes en
sus planes de gobierno. No se puede aceptar que los habitantes de estos lugares no
pueden acceder a agua de consumo que cumpla con los requerimientos de potabilidad y
salubridad.

8.2 NDICES PARA M EDIR LA CALIDA D DE A GUAS

La presencia de fauna acutica, en los diferentes cuerpos de agua es variable. Estos


organismos ofrecen la factibilidad de implementar mtodos biolgicos para conocer las
condiciones que tienen los cuerpos de agua. Segnini (2003) plantea que la bioevaluacin
de las aguas se fundamenta en la capacidad natural que tiene la biota de responder a los
efectos de perturbaciones eventuales o permanentes. En tr minos generales se puede
decir que la biota acutica cambia su estructura y funcionamiento al modificarse las
condiciones ambientales de sus hbitats naturales. De modo que es posible usar algunas
caracters ticas o propiedades estructurales y funcionales de los diferentes niveles de
organizacin biolgica para evaluar en forma comparativa el estado de la biota acutica,
cuya condicin es reflejo del estado ecolgico del cuerpo de agua. Estas caractersticas
de evaluacin se conocen con el nombre genrico de bioindicadores. Tal como lo expresa
Magurran (2004), en la medida que las especies bioindicadoras sean ms variadas, el
hbitat que ocupan tendr valores de diversidad de la comunidad que lo caracterizan.

Plantea, Margalef (1983) que el desarrollo de estudios de ecologa descriptiv a se ha vis to


primordialmente centrado en su conocimiento estructural, mediante la cuantificacin e
identific acin de las especies y las variaciones que experimentan sobre gradientes espaciales
y temporales. No obstante, con ello no menosprecia a variables tan importantes como la
biomasa, la produccin y la productividad, indic ativas del funcionamiento del sistema. Los
estudios se limitan generalmente a un reducido grupo de especies, y por esta razn, la
diversidad ms que referir se al ecosis tema lo hace a un taxa; por ejemplo plantas, insectos o
peces. En tal sentido, se distinguen tr es tipos de div ersidad: diversidad alf a, aquella que
69

ocurre en un hbitat o estacin; diversidad beta, la que se presenta a lo largo de gradientes o


hbitats, y div ersidad gama que es de gran escala o regional.

En este punto donde han incursionado los modelos matemticos y estadsticos, tendientes a
representar el concepto de div ersidad como una expresin relacionada con la composic in
interespecf ica de las comunidades. La necesidad del eclogo de vis lumbrar la frmula mgica
para descifrar el funcionamiento oculto de comunidades y ecosis temas, lo llev a desarrollar los
ndices de div ersidad (ID), los cuales prontamente se convirtieron en la mano derecha del
cientf ico. Su auge alcanzado lo refleja la innumerable bibliografa que lo analiza, critic a o
simplemente utiliz a, as como la cantidad de atribuciones que lleg a alcanzar, las cuales
crearon discrepancias tan evidentes en el mbito cientfic o, que se hic ieron manif iestas en el
Primer Congreso Internacional de Ecologa llevado a cabo en La Haya, en 1974. Se puede
decir entonces que, expresiones matemticas que reflejen una relacin entre el nmero de
especies y la proporcin de sus individuos sirven para definir un ID (Margalef, 1983).

En los estudios con macro-invertebrados acuticos, los ndices de diversidad ms


empleados, han sido: de Shannon-Weaver (H) ( Magurran, 1988); de Simpson-Gini (Y); de
Berger-Parzer (B); y de Mc Intosh ( Magurran, 1988); de Margalef (1993) y de Pielou; entre
otros. De conformidad con diversos investigadores, los resultados de su aplicacin
pueden en ocasiones ser contradictorios. El uso de los ndices de div ersidad como
mtodo de bioindicacin comenz a perder importancia, debido en parte al progresivo
debilitamiento de las hiptesis que pretendan establecer una relacin directa de causa-
efecto entre la diversidad y la estabilidad de los ecosistemas (Washington 1984).
Igualmente, las propiedades de las medidas de diversidad, especialmente las del popular
ndice de Shannon (H'), comenzaron ha ser cuestionadas. Pero posiblemente, el factor
ms importante que contribuy a restringir el uso de los ndices de diversidad fue su
incapacidad para diferenciar las interacciones biolgicas y taxonmicas que existen entre
las especies de la comunidad. La mayora de las medidas de diversidad estn calculadas
en funcin de la r iqueza de especies y/o la dis tribucin de abundancia de las mis mas, sin
tomar en cuenta el tipo de organis mos presentes y la capacidad de los mismos de,
adaptarse a los cambios del medio ambiente (Segnini, 2003).

Es de destacar, lo que afir ma Margalef (1993), las relaciones entre diversidad-estabilidad


y diversidad-contaminacin, han quedado desvirtuadas. Entonces los ndices son
simplemente descriptores de la estructura de un taxa: cuantas especies hay y en que
proporcin se ensamblan. Los incrementos o decrementos en los ndices permiten inferir
cambios en las condiciones ambientales o en las interacciones biticas, seal inequvoca
de fluctuaciones o ritmos en el primer caso y, de sucesiones en el segundo. Es por esto
que Magurran (1988) sugiere emplear pruebas de hiptesis , en virtud a que el uso de
logaritmos en el clculo de los ndices les confiere baja varianza y distribucin normal; por
ejemplo, diversidad media de estaciones no contaminadas contra contaminadas.
70

Los ndices de diversidad constituyen una herramienta de apoyo a la cualificacin de los


cuerpos de agua. No deben ser subestimados y al contrario con una identificacin precisa
de los macro-invertebrados a nivel de especie y su cuantificacin, per mitirn realizar los
clculos de acuerdo al ndice seleccionado. Estas consideraciones fueron las que
llevaron a Montoya et al. (2007), a deter minar la estructura de la comunidad de macro-
invertebrados del Ro Negro (Antioquia), usando para ello las variaciones en los ndices
de diversidad (Shannon & Weaver), equidad ( Pielou), dominancia (Simpson) y riqueza
numrica de taxa. Sus resultados demostraron la validez de los ndices, con valores de
diversidad entre 2.14 y 0.37 nats; la equidad mxima fue de J = 0.94 y la mnima
dominancia D = 0.16, en cambio la equidad mnima fue J = 0.18 y la mxima dominancia
D = 0.85, ya que estos valores corresponden a estaciones con condiciones limnolgicas y
biolgicas contrastantes.

En todas las propuestas investigativas, es necesario darle a la informacin concretada


una valoracin estadsticamente o por medio de ndices. El uso de los ndices, como
expresiones matemticas y las pruebas estadsticas es simple, pero su valor como
indicadores ecolgicos depende del grado de conocimiento que se tenga de las especies
que hacen parte de las comunidades acuticas y del criterio con el cual se usen. Para
establecer la biodiversidad de las comunidades de macro-invertebrados se utilizan ndices
de biodiversidad, como por ejemplo, el de Shannon y Weaver cuya ventaja es la
independencia del tamao de la muestra. Otros ndices de diversidad como el de Simpson
(1949) y el de Margalef tienen para el pas, el limitante del uso de los organismos a nivel
de especie. Sin embargo, si se pueden diferenciar en morfoespecies (por ejemplo sp.l,
sp.2, sp.3 .... ), se pueden usar para obtener resultados de manera aproximada.

Tambin se utilizan otros ndices como: El de uniformidad (J), el ndice de equidad ( E), y
el de dominancia ( C). El ndice de Koth tambin conocido como dficit de especies o
prdida de especies, est basado en el nmero de especies aguas arriba y aguas abajo
despus de la descarga. El ndice bitico de Beck (1955) es una relacin matemtica
definida en funcin del nmero de especies de macro-invertebrados, clasific ados segn el
grado de tolerancia a la contaminacin de origen orgnico. Las comunidades tambin se
pueden analizar, en relacin con el continuum del ro enfocndose los grupos funcionales,
para lo cual es til el anlisis de agrupamiento de Bray-Curtis utilizando las abundancias
relativas de macro-invertebrados o de los porcentajes de grupos trficos por estacin.
Cada grupo institucional, o cada investigador, deber seleccionar los ndices que sean de
mayor confiabilidad y apoyo en sus trabajos de campo y le permitan obtener de los
muestreos informacin valiosa en la preservacin de los cuerpos de agua. Existen
numerosos ndices biticos y todos tienen caractersticas similares. Estos ndices estn
basados en el concepto de especies indicadoras, para construirlos toman medidas de
presencia/ausencia y abundancia de los taxa (cualquier grupo sistemtico,
independientemente de su nivel jerrquico, por ejemplo, clase, orden, familia, gnero y
especie) y parmetros que reflejen la composicin estructural y funcional de la
71

comunidad. Es por esta razn que para cada cuerpo de agua, los investigadores
apoyados en la informacin colectada, elegirn las herramientas de anlisis.

8.3 M ACRO-INVERT EBRA DOS BIOINDICADORES

Los primeros intentos para usar los organismos vivos para medir el grado de deterioro de
los cuerpos de agua corriente estuvieron dirigidos a detectar la contaminacin orgnica de
las aguas, que fue durante mucho tiempo el principal factor de perturbacin. As
comenzaron a desarrollarse listas de especies presentes en sitios con diferente grado de
alteracin. Debido a lo engorroso y difcil que resultaba hacer comparaciones con estas
listas generales de especies, las mis mas se sustituyeron por listas de especies
indicadoras, es decir por especies que pueden vivir bajo condiciones ambientales
relativamente particulares. Con estas lista se construyeron diversos esquemas que
agruparon las especies por categor as y estas se asociaron a condiciones con distintos
grados de contaminacin orgnica (Segnini, 2003). A nivel mundial la comunidad de
macro-invertebrados presenta una marcada diversidad.

Esta alta diversidad taxonmica, de tipos de alimentacin y de diferentes ciclos de vida


hace de la comunidad de macro-invertebrados una buena indic adora de la calidad
ecolgica de los ros, ya que ofrece un amplio espectro de respuestas a las diferentes
perturbaciones ambientales. Adems, la relativamente escasa capacidad de
desplazamiento de los macro-invertebrados permite un efectivo anlisis espacial de la
contaminacin, que unido a los largos ciclos de vida de algunos grupos (existen especies
de plecpteros que pueden per manecer hasta 2 aos en fase larvaria) permiten tambin
el anlisis temporal de las perturbaciones (Rosenberg y Resh, 1996).

Los macro-invertebrados que viven en ecosistemas lticos (ros, arroyos, quebradas), se


acomodan en un gradiente longitudinal y transversal en relacin con la velocidad de la
corriente y de la colonizacin de los diferentes microhbitats, estableciendo un balance
energtico positivo entre las prdidas por compensacin de las fuerzas de arrastre y la
actividad de alimentaci n, sobre el sustrato. Por lo tanto, existe un mosaico faunstico
correspondiente con el mosaico de tipos de sedimentos depositados sobre el lecho del r o
y en consecuencia pueden esperarse mayores valores de diversidad faunstica en
aquellos tramos con mayor heterogeneidad del sustrato, y por el contrario, all donde el
sustrato sea uniforme, o exista una mayor homogeneidad del lecho del r o, la diversidad
esperada ser menor.

Los invertebrados son esenciales en las corrientes de agua para completar el ciclo de
nutrientes porque consumen y transforman la materia orgnica. La mayor a de los
invertebrados acuticos no son consumidores obligados de determinados alimentos, ellos
dependen de las fuentes de alimento disponibles. No obstante, la clasif icacin de los
invertebrados de la corriente en grupos de alimentacin funcionales es una herramienta
72

para entender el ciclo de nutrientes y las interacciones trficas (Gallo, 2003). Hay cinco
grupos de alimentacin funcionales importantes, en los cuales los invertebrados de la
corriente pueden ser clasificados: desmenuzadores (shredders), recolectores-colectores
(gathering), filtradores (filtering collectors) y raspadores (scrapers) (forrajeros, comedores
de hierbas (grazers) y depredadores. Las adaptaciones morfolgicas y de comportamiento
de los invertebrados en aguas corrientes reflejan los cambios en los tipos y la localizacin
de fuentes de ali mento con el tamao de la corriente, dominando en los diferentes tramos,
determinados grupos funcionales.

En Colombia, las metodologas e instrumentos disponibles en los tres ejes estratgicos de


la Poltica Nacional de Biodiversidad, conocer, conservar y utilizar, no estn igualmente
desarrollados, en el caso especfico del grupo de los macro-invertebrados acuticos,
afirman Alvarez et al. (2006). Estos autores concretan que si bien es cierto que el tema de
los macro-invertebrados acuticos ya se ha tratado desde hace varios aos en Colombia,
an existen vacos en los aspectos taxonmico y ecolgico. El estado de conocimiento de
la fauna de macro-invertebrados acuticos en Colombia y en general en el neotrpico, en
la mayora de los casos, slo permite llegar hasta niv el de familia y gnero. Se requieren
ms trabajos taxonmic os para llegar a especie y llenar el vaco en la identificacin y
distribucin de algunas familias y gneros. Tambin faltan estudios sobre ciclos biolgicos
y ecologa de muchos macro-invertebrados. En cuanto al eje de utilizacin de la
diversidad de macro-invertebrados en especial, hay un desarrollo bastante avanzado para
su utilizacin como bioindicadores de calidad del agua, especialmente en ecosistemas
lticos. En cuanto a los avances del eje conservacin de la biodiversidad de macro-
invertebrados acuticos tanto in situ como ex situ y en restauracin, prcticamente no
existen estudios. Sin embargo, la proteccin y recuperacin de ecosistemas acuticos
redundan en la conservacin de la diversidad de los macro-invertebrados.

Los insectos acuticos, han sido tema de investigaciones en Colombia, pero con objetivos
diferentes. Alv arez et al. (2006), documentan unos 216 trabajos, que abordan el tema en
general, y en los rdenes Ephemeroptera (36), Plecoptera (21), Odonata (15), Hemiptera
(Heteroptera) (12), Coleoptera (14), Megaloptera (1), Tr ichoptera (15) y Diptera (37), entre
los aos 1910 a 2005. Estos valores sealan una escasa investigacin en los insectos
acuticos, lo mismo ocurre en macro-invertebrados acuticos de otros grupos, en los
cuales registran (52) investigaciones. En la cuantificacin de insectos acuticos
registrados para el pas , Alvarez et al. (2006) incluyen un total de 438 gneros, en 98
familias y doce rdenes y los macro-invertebrados diferentes a insectos mencionados
para Colo mbia, se encuentran en 57 gneros, 26 familias y 19 rdenes. Para un pas
megadiverso como Colombia, estas cif ras son de preocupacin. Los macro-invertebrados
acuticos, apenas se han estudiado en un porcentaje que es nfimo. El Estado debe
apoyar presupuestalmente las entidades que se ocupan de estas investigaciones. Se
requiere tener una infraestructura que facilite la investigacin bsica sobre los organismos
bioindicadores. Para esto se requiere preparar personal de las universidades que con
73

estudios de Posgrado puedan liderar el conocimiento de los macro-invertebrados y su


empleo como bioindicadores. En Colo mbia, que cuenta con una amplia diversidad de
zonas de vida, se debera tener en cada Departamento un grupo de trabajo conformado
por personal de las entidades del sector, que mediante un proyecto piloto estudie la
calidad de los cuerpos de agua, que constituyan la fuente de los acueductos municipales
y veredales.

8.4 EL EM PLEO DEL NDIC E DE BMWP A NIVEL REGIONAL

Debido a que el nivel de conocimiento en Colombia, de la fauna de los sistemas lticos se


encuentra en proceso de desarrollo, se ha propuesto por Roldan (2003), inic iar un mtodo
inter medio para evaluar la calidad del agua. Este se basa en emplear las familias de
macro-invertebrados acuticos, que Alvarez et al. (2006) han calculado en un total de 124
familias. Los macro-invertebrados acuticos mejor conocidos en Colombia son los
insectos y algo de anlidos y moluscos (Roldn, 1996). Las experiencias con los
bioindicadores en Colombia, han sido de ubicaciones regionales (Antioquia, Boyac,
Tolima, Valle del Cauca, etc) pero no existe un plan nacional, ( Machado y Ramrez, 2003;
Ziga et al., 1994; Ziga et al., 2000; Ziga, 2004; Rincn, 1996; Rincn, 2002;
Arango et al., 2003; Arango et al., 2004; Caic edo y Palacio, 1998; Montoya et al., 2007).
Casi todas las investigaciones se han basado en los mtodos europeos y
norteamer icanos, solo unos pocos estudios han utilizado la adaptacin del BMWP para
Antioquia y Colombia.

Ziga de Cardozo et al. (1994), realizaron un estudio sobre bioindicadores de calidad del
agua en la cuenca del ro Cauca (Valle). En este estudio se propone una puntuaci n para
las familias de macro-invertebrados acutic os para la obtencin del ndice BMWP,
modificado y adaptado para la fauna local. La puntuacin asignada a cada familia se basa
en los estudios realizados por Armitage et al. (1983) y Alba-Tercedor (1996). Tiene una
gran ventaja y es que est hecha con base a familias encontradas en Colombia y
constituye un punto, de partida para su aplicacin en otras regiones del pas.

Posteriormente se conocen las propuestas de Roldan (2002) y Arango et al. (2003) para
Colombia y Antioquia, las cuales siguen las mis mas metodologas de Ziga de Cardozo
et al. (1994). Pero se requieren mayores esfuerzos y apoyos para este tipo de
investigacin, las cuales se deben concretar en capacitacin de investigadores; creacin
de redes de informacin; publicacin de resultados de investigacin y adems sistemas
de extensin para socializar metodologas y trabajos sobre macro-invertebrados
acuticos.

8.4.1 El empleo del ndice BM WP para condiciones de Antioquia. Si bien es cierto,


que la propuesta de Roldan (2003) y su aplicacin por Arango et al. (2003) y Arango et al.
(2004), sobre el uso del ndice BMWP/Col, ha arrojado resultados prcticos, tambin es
74

vlido resaltar que pueden hacerse adaptaciones y sugerencias sobre su continuidad


como herramienta en investigaciones sobre entomofauna ltica bioindicadora de la
calidad del agua. Entre estas se pueden destacar:

8.4.1.1 Ubicacin de las estaciones.La zona que atraviese el cuerpo hdrico debe
caracteriz arse para poder sealar los lugares de muestreo o estaciones. El nmero de
estas depende de la accesibilidad, el nmero de muestras a tomar y la dis ponibilidad de
mano de obra para el muestreo. Es recomendable precisar el rea de captacin del r o,
riachuelo o quebrada; deter min ar las alturas a lo largo de su recorrido y conocer las
pendientes de todo el cauce. La dedicacin de los suelos del rea que recorre el cuerpo
hdrico debe inventariarse para conocer factibles sitios de vertimentos contaminantes.

Una estacin, se considera como un rea demarcada por coordenadas a lo largo y ancho,
del r o o quebrada. Debe tener una extensin mnima de 10 metros y mximo de 30
metros. En ella se identifican los diferentes hbitats y en cada uno se procede a tomar las
muestras.

8.4.1.2 M etodologa de los muestreos. Para adelantar el inventario de los insectos


acuticos, los investigadores deben definir pocas y nmero de muestreos. Es deseable
hacerlos en la temporada de lluvias y en la poca seca. Si se logran definir estas pocas
deben hacerse, en cada una, dos muestreos, uno al iniciarse la temporada de
precipitaciones y otro al final; lo mis mo en la poca seca. Por cada estacin la unidad de
esfuerzo de muestreo, se calc ula entre 45 minutos a una hora. Para las capturas se
emplean las redes pantalla y D-net, las cuales se describen a continuacin:

- Red pantalla: Es un instrumento utilizado para el muestreo de macro-invertebrados


en ros y quebradas. Es de aproximadamente un metro por un metro. Presenta
una red sujeta por dos varas a los lados que per mite al muestreador sujetarla y
que no sea llevada por la corriente. Se utiliza situndola en cualquier punto a lo
ancho de la quebrada donde se presente corriente y hbitat de macro-
invertebrados para que una vez removidos, stos caigan directamente en la red
pantalla.
- Red D-net: Es un instrumento utilizado para el muestreo de macro-invertebrados
en ros y quebradas. Presenta una red sujeta por tres pequeas varas en forma de
tringulo que cada una mide aproximadamente 25 centmetros. Este tringulo,
est sujetado a una vara de aproximadamente 150 centmetros para el uso del
muestreador. Estas varas recubren una malla larga que tiene como principal
funcin la localiz acin de macro-invertebrados en orillas y fondos fangosos a su
vez que en sitios de difc il acceso.
75

En cada estacin, las muestras colectadas se colocan en una bandeja blanca y de all,
con la ayuda de pinzas y lupa 20X, se transfieren a recipientes de vidrio (vials) con alcohol
al 70%, para su identificacin posterior.

8.4.1.3 Identificacin de los especimenes. Aunque los ndices pueden operar con
Familias, es deseable la identificacin hasta especie. Para ello debe acudirse a un
laboratorio especializado. En Antioquia existen dos: Laboratorio de Limnologa de la
Universidad Catlica de Oriente Rionegro y Laboratorio de Entomologa Francisco Luis
Gallego de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln. En estos lugares se
dispone de estereoscopios y de las claves especficas de varios autores como: Merritt and
Cummins (1996) Roldan (1996), Usinger (1968), Willia ms and Feltmate (1994), Fernndez
y Domnguez (2001), Pennak (1978), Edmonson (1959), Springer (2006), Nedham et al.
(2000); Arnett et al. (2001, 2002), entre otras.

8.4.1.4 Anlisis de la inform acin. De conformidad al nmero de estaciones y los


especimenes colectados e identificados, se debe hacer un anlisis de la riqueza de
especies, la composicin de la comunidad y sus grupos funcionales, la diversidad de
especies y se identificarn grupos indic adores de calidad del agua.

Para calcular la biodiversidad se emplear el ndice de diversidad de Shannon Weaver


(1949) (Tambin llamado ndice de Shannon e ndice de Shannon-Weaver, Sea Grant
programs, 2002), cuyos valores esperados van entre 0 y 5, entre ms alto el valor mayor
la diversidad ( modificado para calculadora):

ni
log
ni N
d =
N log 2

Las diferencias en la estructura de la comunidad de macro-invertebrados sern evaluadas


mediante la aplicacin del ndice de similaridad de Bray-Curtis utilizando los datos de
abundancia entre estaciones y del anlisis de clusters, mediante el programa Divers.

Para deter minar la calidad del agua se aplicarn los ndices de diversidad, BMWP
(Biological Monitoring Working Party), modificado para Colombia, (Roldan, 2003) y ASPT
(Average Score per Taxon). El ndice BMWP en este trabajo utiliza los puntajes
ecolgicos de las familias y la clasific acin de las aguas y su significado ecolgico de
acuerdo al ndice BMWP que fue ajustado para Colombia por Roldan (2003).

Es recomendable , que el ndice BMWP, se contraste con otros indicadores, para lo cual,
la autora de este trabajo propone el ndice ETP. De conformidad a lo expressado por el
Instituto Mi Ro y la Universidad de Antioquia (2001), este indicador relaciona los
especmenes que se capturen, de los rdenes Efemeroptera, Trichoptera y Plecoptera,
76

que son sensibles a la contaminacin, con el total colectado en un sitio de muestreo. Una
vez se terminen los anlisis, se debe proceder a construir los mapas sobre calidad del
agua. Si un cuerpo de agua presenta dific ultades para ser muestreado, es preferible el
empleo del ndice ASPT, contrastndolo con el BMWP.

8.4.1.5 Cartografa de la calidad del agua. En los estudios sobre insectos acuticos
como bioindicadores de la calidad del agua, es recomendable la elaboracin de los mapas
sobre las condiciones del agua. En ellos se podrn presentar las vertientes y los
resultados de aguas oligotrficas (aguas en buen estado biolgico); de aguas
mesotrficas y las que son oligo- mesotrficas. Estos mapas constituyen una ayuda para
que los investigadores puedan ubicar estaciones de muestreo; reconozcan las fuentes de
contaminacin, y puedan aplicar los factibles correctivos. Tal como se presenta en las
Tablas 9 y 11, los colores que identific an las diferentes clases de aguas, servirn para la
cartografa.

9. CONCLUSIONES

De acuerdo con la revisin de literatura que se ha hecho en este trabajo, pueden


destacarse las siguientes conclusiones.

Crisis del agua. Si se tiene en cuenta la situacin actual de Colombia y las tendencias
con la oferta y la demanda de agua, hay regiones como la Andina y Caribe, que son las
ms vulnerables. La tendencia es al incremento de la vulnerabilidad actual y a la
aparicin cada vez de nuevas reas con ndices crticos, por cuanto los procesos de
deterioro por contaminacin o dis minucin de la oferta que afectarn el ciclo del agua y el
aumento de la demanda se mantendrn en los prximos aos.

Indices biticos. Tomando en cuenta las desventajas de los otros ndices, cabe pensar
que el mejor mtodo prctico para la determinacin de la calidad biolgica de un sistema
acutico seria aquel que a partir de una muestra lo mas completa posible, asocie datos
cualitativos y cuantitativos. As pues, un ndice bitico ser una combinacin de la
diversidad de ciertos grupos taxonmic os y la tolerancia a la polucin en un solo ndice o
valor.

Los ndices bitic os clasifican el grado de polucin de un ecosistema acutico mediante la


tolerancia o sensibilidad de un organis mo a un determinado contaminante; a los
indicadores de una muestra se les asigna un valor de acuerdo a la tolerancia e
intolerancia (algunos ndices tambin le dan valor a la abundancia), la suma de los valores
individuales da otro valor que es la clase a la que pertenece el lugar muestreado.
77

Bioindicadores. Cuando se habla de caractersticas ideales de un bioindicador, se observa


que slo unos pocos organismos podran estrictamente llenar estos requerimientos. Para
definir un bioindic ador de calidad de agua, primero debe conocerse la flora y fauna acutica
de la regin motivo de estudio. As, para regiones de zonas templadas como Europa y
Estados Unidos ya existen organismos plenamente identificados hasta nivel de especie con
su valor y peso indicativo. Para pases tropicales, este conocimiento es aun muy deficiente y
solo se tiene un conocimiento hasta nivel de familias o en el mejor de los casos hasta
gnero. Los macro-invertebrados son los de ms amplia aceptacin.

ndices. A partir de la propuesta del BMWP para Colombia, se deben hacer las
evaluaciones de su implementacin. Los muestreos permitirn obtener informacin y
mediante el anlisis de datos implica el contraste entre modelos de abundancia-
diversidad, comparacin de multimtricos e ndices (diversidad, riqueza, ndic es de
integridad bitica) a lo largo de un gradiente de contaminacin y el uso de tcnicas de
estadstica inferencial y multivariada (regresin lineal, ordenacin y clasificacin) con la
finalidad de encontrar una relacin causal. As la presencia de una relacin entre un
txico y la estructura de la comunidad (la eliminacin de especies sensibles o el cambio
en la proporcin de especies tolerantes/sensible) as como la demostracin de un
gradiente de respuestas que separe los efectos del contaminante de otras fuentes de
variacin a lo largo del gradiente son solo algunos de los componentes de peso ms
importantes para la formacin de una relacin causal.

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