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Prcticas y creencias de los consumidores del Mercado de Sonora

Introduccin

En la Ciudad de Mxico existe una diversidad de mercados especializados que se han convertido una
tradicin de ms de 50 aos en algunos casos. El mercado de Jamaica con su diversidad de flores y
plantas de ornato es un punto de referencia para floristas y para el consumo de fechas particulares
como el Da de las Madres, el 14 de febrero o algn luto; el mercado de San Juan que ofrece productos
gourmet, frutas o carnes exticas; la Nueva Viga con pescados y mariscos; el Mercado de la Merced
con sus diferentes naves especializadas en frutas, verduras, dulces, carnes, embutidos, etc. Y cerca de
ste ltimo, el Mercado de Sonora, que ofrece la venta de disfraces para eventos escolares, animales, y
en especial, productos relacionados a la magia y la brujera.

Este mercado ha sido reconocido y emblemtico por la venta de este tipo de productos, y no slo eso,
sino de servicios diversos entre limpias, amarres, lectura de mano, etc. Es de gran relevancia para la
labor antropolgica, como las personas tienen relacin con la Brujera, la Magia, el Esoterismo y la
Herbolaria en la Ciudad.

Se suele cree que este tipo de prcticas y creencias de magia, brujera, esoterismo y el uso de la
herbolaria son propias de comunidades rurales o selvticas. Mientras que la ciudad, aparentemente,
regida por el pensamiento moderno, hace uso de la razn, el pensamiento cientfico, el discurso
mdico y el uso de la farmacutico alpata. Sin embargo, podemos constatar que el Mercado de
Sonora tiene una gran tradicin en la ciudad y se ha ganado el mote de El mercado de bujera ms
grande del mundo.

Es por ello, que este trabajo pretende describir las prcticas y creencias de los consumidores y
consumidoras del Mercado de Sonora de la Ciudad de Mxico. Para ello se realiz una investigacin
etnogrfica, a travs, de la observacin y la recoleccin de informacin a travs de entrevistas con los
consumidores y consumidoras de lugar.
1.- Aproximacin

Se realizaron tres visitas al mercado por parejas, los das 22 de mayo, 3 de junio y 11 de junio. Las
visitas en parejas, fue una decisin que se tom porque consideramos poco viable ir el equipo
completo, ya que la visita a este mercado, en multitud puede llamar la atencin en el lugar. Se realiz
observacin directa (Anexo 1) y hubo dos plticas informales con clientas del mercado, dnde
proporcionaron informacin importante.

2.- Antecedentes del Mercado de Sonora

Segn el sitio oficial del Mercado de Sonora (2016) fue conocido desde sus inicios como el mercado
de los brujos y/o de los animales. Este mercado abre sus puertas el 23 de septiembre de 1957 por
medio del entonces Presidente de los Estados Unidos Mexicanos Lic. Adolfo Ruiz Cortnez y el
tambin Lic. Ernesto P. Uruchurtu, jefe de Gobierno del D.F.

Continuando con el sitio oficial, menciona que inicialmente conocido como Merced Baos debido a
que en sus comienzos en este lugar haba instalaciones de W.C. y regaderas al servicio de los
comerciantes de la zona y formase parte del complejo de comercio popular de la Merced. Su nombre
lo toma por la cercana que guardaba con el cine Sonora (hoy extinto y convertido en tienda de
autoservicio), desde entonces es denominado oficialmente Mercado Merced Sonora, pero no fue
hasta 1974 cuando este centro de comercio popular tomo su estructura actual despus de tantos anexos
y adaptaciones,

3.- Descripcin del lugar

Continuando con el sitio oficial, y corroborado con la observacin directa, esta conformado sobre
10,262 metros cuadrados que se distribuyen en la nave mayor Mercado Merced Sonora 107 y la
nave menor Mercado Merced Sonora Anexo 108. Dentro de la primera podemos encontrar por sus
largos 11 pasillos artculos cermicos, artesanales, decorativos, esotricos, herbolarios, as como
juguetes, los llamados alebrijes, artculos de temporada y para cualquier evento social (bodas,
cumpleaos, etc.), venta de animales exticos y accesorios para mascotas. En la segunda nave
principalmente se encuentran imgenes de santos, artculos para limpias, quitar salaciones, posimas
para atraer el amor, etc., pero tambin hierbas y plantas medicinales para curar cualquier mal.
4-. Abordaje conceptual

Con lo observado se puede establecer que la compra-venta de productos va encaminado en cinco


principales esferas Religiosidad Popular, Esoterismo, Magia, Brujera y Herbolaria. A continuacin se
describen estos elementos terica y empricamente.

4.1 Religiosidad Popular:

Broda (2009), menciona que se lo concibe como un catolicismo de segunda frente a un catolicismo
original preservado por una lite excluyente que mantiene su pureza representada por el clero, sin
embargo desde el anlisis antropolgico el problema de la religiosidad popular subyace una relacin de
poderes en lucha constante entre las prcticas religiosas populares contemporneas y la iglesia oficial.
As, la religiosidad popular se perfil desde el interior de las comunidades como una estrategia de
diferenciacin entre lo propio y lo ajeno donde lo propio reconoce lo ajeno, lo selecciona, lo reformula
y finalmente lo apropia. As mismo , es importante mencionar la relacin entre religiosidad popular y
los estratos sociales bajos, los cuales tienden a incorporar elementos de este mbito religioso a sus
identidades y expresiones religiosas. En cuanto a lo emprico pudimos observar que en el mercado se
ofertan productos y servicios que conjugan elementos propios del catolicismo con otros de origen
prehispnico, como ejemplo podemos utilizar las limpias en donde se hace uso de hierbas e
imgenes que representan la adscripcin de religiosidad popular de los participantes.

Por otro lado, la entrevistada comenta lo siguiente:

Entrevistador: Hace un rato me deca que usted tambin sabe hacer limpias, de las ms fciles
cmo son esas limpias?

Entrevistada: Ah, pues, mira. Seguro te han hecho una de esas, son con las que limpias con
blanquillo, limn y romero y el vaso de agua. Cuando una persona tiene aire, mal de ojo o chup mala
vibra en la calle o en un panten, se le hace. Se pasa el blanquillo con lo dems por todo el cuerpo,
para que este chup lo malo, mientras rezas, yo rezo un padre nuestro, aves maras y le pido a Dios
que saque lo malo. Ya cuando acabas, rompes el blanquillo, se echa al agua y ah se ven muchas
burbujitas o cuando de plano es mucha mala vibra se hace una burbuja grandota.

En este caso, podemos dar cuenta de cmo la religin popular incluye elementos catlicos, en este
caso los rezos con las prcticas religiosas populares. Las limpias son buen ejemplo.
4.2 Esoterismo

Otras de las prcticas que se observ que eran realizadas en el mercado de Sonora tienen que ver con
lo que la gente considera se trata de esoterismo; algunas de las prcticas que pueden enumerarse dentro
de ese contexto son la lectura de manos, la lectura de las cartas del tarot, la lectura de las tazas de caf
o de las hojas de t, entre otras cosas.

El conocimiento denominado esotrico es, segn Parker, aqul conocimiento que es oculto para los
iniciados- misteriosos, desconocidos por el grueso del pblico; este misterio debe ser desvelado por los
iniciados en los misterios (Parker en Alonso et. al., 2008: 347). En el caso de Ren Gunon menciona
que existe mucha confusin entre lo esotrico (siguiendo en este ensayo la definicin de Parker) y lo
exotrico (lo que puede ser atendido por el pblico en general, externo). Tanto los iniciados como la
gente comn poda atender cultos exotricos, siendo que las mismas religiones tenan aspectos a los
que slo los iniciados podan ingresar e, inclusive, era algo que no era ms ni menos que la religin
exterior, sino algo que estaba ms all de ella (Gunon, 1925: 3). Tomando dichas definiciones, es
posible decir que las prcticas que se asociaban a saberes ocultos (no sectarios ni externos a la
religin) eran actividades no mal vistas, sino pertenecientes a personas que eran consideradas dignas
de ser iniciadas o de participar de dichas prcticas.

No obstante, en la actualidad con el nacimiento y apogeo del New Age, muchos de los conocimientos
que pueden observarse no slo en el mercado de Sonora sino tambin en la vida cotidiana, como es el
caso de la astrologa, se han vuelto mercanca y ha provocado que los iniciados de esta poca sean
iniciados por s mismos. Tambin esta modificacin en el modo de ver a lo esotrico ha permitido que
un conocimiento anteriormente reservado sea convertido en pblico y que permita a las personas hacer
uso de l como recurso de apoyo, sobre todo cuando se tiene incertidumbre sobre alguna actividad a
realizar como pedir trabajo, o si existe incertidumbre en cuanto a economa y amor se refiere. Se
pregunt en un local el precio por la lectura de mano, el precio fue de $100 pesos la lectura.

4.3 Magia

El concepto de magia ha sido muy problemtico y polmico de definir en su totalidad. Frazer, para
definirla, establece la dicotoma religin/magia-ciencia, definiendo magia como [..] una creencia
implcita, pero real y firme, en el orden y la uniformidad de la naturaleza (Frazer, 1981: ), la asimila
con la ciencia en el sentido de que [] la sucesin de acaecimientos se supone que es perfectamente
regular y cierta, estando determinadas por leyes inmutables, cuya actuacin puede ser prevista y
calculada con precisin [] (dem: ), para finalmente desacreditarla: Los principios de asociacin
son excelentes por s mismos, y de hecho esenciales en absoluto al trabajo de la mente humana.
Correctamente aplicados, producen la ciencia; incorrectamente aplicados, producen la magia, hermana
bastarda de la ciencia (dem: )

En el caso de Durkheim, la principal caracterstica diferenciadora de magia y religin est en que la


magia persigue fines utilitarios y que no vincula a los hombres entre s como en la religin, adems de
que los mandatos mgicos tienen implicaciones materialistas y utilitaristas, diferente de la prohibicin
religiosa que evoca a lo sagrado. No obstante, Durkheim no menciona grandes diferencias entre magia
y religin (Durkheim, 1993: 94, 481, 482). Mientras que para Marcel Mauss y Henri Hubert, la magia
es una institucin y el mago un funcionario de la sociedad, por lo que la prctica religiosa es racional
debido a que es posible homologar sus principios explicativos a las categoras lgicas de la ciencia
(Mauss y Hubert, 2010: 51).

En el caso del mercado de Sonora, el elemento mgico puede observarse en las actividades realizadas
para conseguir fines que la medicina o la religin no han logrado obtener, como es el caso de una
enfermedad o la bsqueda de un cierto bienestar o, inclusive, para hacer dao, tal como una de las
personas con quienes conversamos nos relat: gente que iba a pedir que se les hicieran cosas malas a
otros, contraponiendo lo que la entrevistada, coment: (...)tarde o temprano, lo que uno hace se le
regresa (...). La entrevistada comentaba esto anterior cuando se le pregunt qu pensaba sobre las
personas que adquieren un producto para hace un mal, y contino explicando (...) solo compro cosas
para hacer un bien o quitarme el mal, como la envidia, una enfermedad o las malas vibras. A mi
marido sobre todo, porque chupa mucho lo malo de la gente, en los panteones o los velorios, se pone
muy mal, plido y desganzado (sic.). Y bien que mal, le sirven las limpias o que cargue un limn o su
colguije (sic.) con amuleto.

4.4 Brujera

Es problemtico definir a la brujera ya que suele confundirse con hechicera, y por otro lado, el
concepto de brujera en Amrica Latina es muy diferente al de Brujera de Europa. De Dios (2011)
menciona que la brujera es un conjunto de creencias y prcticas mgico-religiosas encaminadas a
causar dao, pero tambin a remediarlo. En el Mxico catlico, este movimiento se relaciona con la
creencia de la existencia del demonio y de Dios; es una mezcla de componentes prehispnicos y
catlicos, en este caso demonacos. Ya que una diferencia principal con un hechicero, es que un brujo o
bruja tiene un pacto con el demonio, mientras que el hechicero o hechicera es una persona que es hbil
manejando sustancias, artilugios, amuletos u objetos para poder daar o hacer el bien, sin estar
pactando con el demonio.

Es importante recalcar que por la confusin de brujo y hechicero se suelen utilizar como sinnimos, no
es necesario que las personas conozcan esta distincin. Por ejemplo, en una entrevista realizada a una
clienta que acude al Mercado de Sonora, nos comenta lo siguiente: una vez, me hice una limpia con
un brujo de Catemaco, muy bueno el seor, me tenan mucha envidia en mi negocio y desde all (sic.)
ya me fue bien.

En el mercado se pueden observar anuncios de Brujos de Catemaco o Brujas con su nombre. En


algunos puesto se observa la vitrina dnde se ofrecen productos como jabones especiales para el amor,
la suerte, el dinero o la salud; as como esencias para las mismas situaciones u otras diferentes;
veladoras, inciensos, figuritas de duendes; pentagramas en calcomanas o de en forma de metal para
colgar en las paredes. Y al fondo de los pequeos locales se observan cortinas llamativas, con bamb o
telas de colores llamativos que nos indican que ah se encuentra el lugar dnde la especialista en
magia, brujera o hechicera lleva a cabo su trabajo.

4.5 Herbolaria

Decidimos incluir herbolaria como un elemento conformador del panorama dentro del mercado debido
a que diversas hierbas estn presentes en diversos puestos del mercado, con fines mltiples, los cuales
van desde ser parte en el proceso de alguna limpia, hasta venderse como mercanca sanadora. Este
ltimo puede ser comprendido como una oferta entre diversos sistemas de atencin a problemas de la
salud, tambin conocidos como sistemas mdicos teraputicos, que permiten explicar la relacin
cuerpo-naturaleza-sociedad y la presencia de desequilibrios que manifiesta esta asociacin, o algunos
elementos de sus elementos identificado bajo un sustrato ideolgico particular a su origen y causas.
(Pea, 2012:274) Estos sistemas de atencin son una amplia gama que involucran distintos sectores de
la poblacin e ideologas, pero que de acuerdo con Maricarmen Anzures estos sistemas se dividen en 4
: naturalista , psico-religioso, mixto y cientfico-acadmico. Para el caso del mercado ser necesario
explicar que con base en lo observado se encontr una relacin con un sistema de orden naturalista el
cual segn Anzures es un sistema que se vincula al saber de prcticas y representaciones curativas de
tipo tradicional y de otros sistemas como los alternativos complementarios que observan a la
enfermedad como un desequilibrio causado por origen orgnico, espiritual o de ambos, en cuyo
tratamiento se privilegia el empleo de elementos y sustancias de la naturaleza de origen vegetal y
mineral (Anzures,2000:74). En cuanto al caso de la utilizacin de herbolaria en las limpias o rituales,
la explicacin podra devenir del sincretismo cultural en donde se conjugan factores,en este caso de
origen prehispnico, con otros factores orales en este caso rezos, oraciones catlicos.

Sobre esta temtica, nuestra entrevistada, nos mencion durante la pltica que las hierbas que consume
en el mercado de sonora la han sanado: (...) para que algo te cure, debes de creer, hay gente que no
cree en los ts o las infusiones y no le hacen. Yo cuando me siento mal de la panza, la tos, la gripa,
hasta para los riones o limpiar el hgado; hay de todo. Lo que ms compro es pata de perro es
para la tos, manzanilla o ruda, el romero no porque 'dese' tengo macetas

Se puede pensar a la herbolaria como un medio o una herramienta que utiliza tanto la religin popular,
la magia o la brujera para llevar a cabo un proceso.

5.- Los consumidores y las consumidoras

Al ser un tema de considerable amplitud, decidimos abarcar los siguientes rubros, que nos permitieron
hacer una separacin entre consumidores a partir del gnero, este factor es a partir de la experiencia en
campo en dnde se ofrecen servicios para hombres y para mujeres; a los hombres se les persigue para
ofertarles soluciones relacionadas principalmente con el xito econmico, en contraste a las mujeres se
les proponen solucionar asuntos sentimentales.

5.1 Qu compran los hombres y qu las mujeres?

Es interesante que durante el recorrido que se hizo en el Mercado de Sonora, as como en las
entrevistas, se pudo observar que a los varones y mujeres se les ofrecen cosas diferentes. Esto obedece
a la identidad de gnero de las personas, cada identidad tienen demandas sociales diferentes.

En caso de los varones, los notamos que a los varones investigadores nos ofrecan productos o
servicios diferentes en los puestos que nos detenamos a preguntar por los productos u observar. Se nos
ofrecan amuletos, jabones o estampitas de Santos para el dinero, el xito o el trabajo. Esto coincide
con lo que dice Salguero (2008) sobre el poder y el trabajo, ya que estas esferas dirigirn gran parte de
la vida en los varones, en la medida en que el reconocimiento se establezca con base en la obtencin
del poder a travs del xito en el trabajo, en la vida pblica. Para la mayora de los varones el ingreso
al mundo del trabajo puede permitirles dinero, y con ello, la adquisicin de bienes y el rol de
proveedores, lo que les otorga prestigio, poder,, autoridad y hace posible que si opinin sea reconocida
y que cumplan con las responsabilidades familiares y decidan sobre su vida y la de los otros: les hace
sentir tiles y vivos. Por tanto, s la identidad masculina est configurada con estos procesos, la
adquisin de esto puede obtenerse tambin por vas de la magia, la religin popular o la brujera.

Mientras que a las mujeres les ofrecieron productos relacionados a situaciones sentimentales. En tono
de broma un locatario coment ndale, gerita, usted ya est bonita, pero estos jabones son para
que tenga ms pretendientes!. Al comentar esto, uno de los investigadores aprovech y pregunt que
s las chavas venan ms a eso, a lo que el locatario dijo es a lo que ms vienen joven, a buscar novio
y le den toloache o a vengarse del ex, as que cuidado eh!. Como puede observarse, lo sentimental o
amoroso es un tema, al parecer, recurrente para las mujeres en el mercado de Sonora.

Contrastando esto con Lagarde (2001) que menciona que en nuestra cultura se dice que el amor es todo
en la vida. Para las mujeres el amor es definitorio de su identidad de gnero, paras las mujeres es una
experiencia que define. Se ha colocado al amor como un centro de existencia, pero no de un amor
propio, sino de un amor siendo para los otros. Aunado a esto, s consideramos al amor como un
elemento definitorio de la identidad femenina, es coherente que sea una de las temticas principales en
el consumo de productos del mercado de Sonora.
Conclusiones

La visita al mercado de Sonora y las charlas con las seoras, as como lo escuchado y observado, nos
dieron mucha informacin de forma general sobre cmo los consumidores y consumidoras hacen
propias, prcticas y creencias sobre la brujera, la magia, la religin popular o la herbolaria.

Como antroplogas y antroplogos es importante conocer las distinciones entre estas categoras, sin
embargo, las personas no conocen tales diferencias, y no tienen por qu. Lo interesante de esto es
cmo viven las personas su acercamiento a este tipo de creencias populares.

El llevar a cabo este tipo de visitas, pudimos observar que el acceso y el consumo a este tipo de
productos es ms comn de lo que se imagina, la diversidad de locales y artculos, muestran la
demanda que tienen, es decir, el impacto que tiene en las personas. En considerar a la magia o la
brujera como alternativas inmediatas a resolver los problemas, que como personas o que Dios no pudo
resolver. O por el contrario, usar como herramientas algunas hierbas o artculos, para que con ayuda de
ellos, Dios o los Santos puedan ayudar a solucionar la problemtica.

Es importante dar cuenta de la configuracin de las prcticas en las personas, atravesadas por
cuestiones de clase y gnero. Y aunque no pudimos observarlo, tambin de etnia.

Por otro lado, el adentrarse a temas de brujera o magia parecen temas tab en muchos casos, incluso
dentro de la misma Antropologa, ya que al considerar esto una supersticin, carecen de cierta
legitimidad desde la lgica de la ciencia racional o positivista. Es evidente que no podemos ver este
tipo de creencias de esta lgica.

Es crucial, que como profesionales de la antropologa podamos acercarnos a temas de religin, ya que
es una constante en la mayora del trabajo de campo que se realice. De igual forma, es importante la
sensibilizacin ante estas temticas, que nos pueden facilitar la entrada a un trabajo de campo o una
etnografa de calidad.
Referencias

Pea, E. (2012). Enfoque biocultural en antropologa alimentacin-nutricin y salud-


enfermedad en Santiago de Anaya, Hidalgo. Mxico DF. INAH.

Anzures, M. (2000), sistemas teraputicos y conflictos culturales, en J. Villalba (comp.)


Medicina tradicional en Mxico, Mxico INER.

Durkheim, E. (1993). Las formas elementales de la vida religiosa, Ed. Alianza, Madrid.

Mauss, M. & Hubert, H. (2010). El sacrificio. Magia, Mito y Razn. Las Cuarenta. Buenos
Aires.
Gunon, R (1993). Sobre el esoterismo cristiano. Obelisco, Barcelona.

Frazer. J. Magia: Recuperado en: http://antropokrisis.es/wp-


content/uploads/2014/12/magiafrazer.htm

Parker, C. (2008) Mentalidad religiosa post-ilustrada: creencias y esoterismo en una sociedad


en mutuacin cultural en Alonso, Aurelio (Compilador), Amrica Latina y el Caribe.
Territorios religiosos y desafos para el dilogo. CLACSO. Buenos Aires.

Mercado de Sonora. (2016). Sitio Web Oficial. Recuperado en:


http://www.mercadosonora.com.mx/

Salguero, A. (2008). Identidad Masculina: Elementos de anlisis en el proceso de


construcccin. FES Iztacala, UNAM.
Largarde. M. (2001). Claves Feministas Para la Negociacin en el Amor. Puntos de Encuentro.
Nicaragua.
Anexo 1. Gua de Observacin

Los aspectos a observar en campo estn relacionados principalmente con la mercanca y las relaciones
que se manifiestan entre los vendedores y consumidores. En cuanto a la mercanca ser necesario
observar el tipo de productos, de estos es necesario ver de qu estn hechos y para qu se utilizan, la
finalidad es intentar categorizar y ver si existen algunos que predominen, tambin poder identificar de
qu religin provienen y s predomina alguna. De igual modo la variedad de mercanca permite dar
cuenta sobre el posible sincretismo de creencias y objetos.

Sobre las relaciones entre consumidores y proveedores, ser necesario ver cmo y qu hacen las
personas que acuden como consumidoras, si compran por mayoreo, si acuden solos o acompaados, en
qu productos se ven ms interesados , tambin es importante fijar la atencin en el gnero, notar
porqu tipo de productos o servicios se interesa cada uno, asimismo intentar dar cuenta de si se trata
de personas con alguna identidad tnica, las edades, y si es posible saber por qu motivos acuden y
cuanto gastan, tambin si existe algn local con mayor afluencia y porqu motivo. .

En cuanto a los proveedores es importante ver cul es la tcnica que utilizan, en el caso de ofrecer
servicios, para atraer a la clientela, escuchar el discurso, ver sobre que corriente religiosa se inclinan,
adems de los precios que manejan y los tipos de servicios que ofrecen, de igual modo si es posible
saber cunto tiempo llevan laborando en este espacio y por qu motivos decidieron dedicarse al
negocio o si es que lo consideran un negocio, notar un poco si hay relaciones de competencia o no, as
como intentar preguntar s hay algo que los compradores busquen ms, o si tienen clientes frecuentes y
porqu motivos.