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TEXTO 18: OBJETIVOS Y FINES

Mientras los pueblos han permanecido bajo la tutela absoluta, por falta de condiciones
suficientes para dirigirse a s propios; mientras la masa general de los individuos no ha podido
desempear sino un papel subordinado en el cumplimiento de los grandes destinos sociales, la
educacin ha tenido forzosamente una esfera muy limitada y un ideal muy restringido; o ms bien,
no ha llegado a ser verdadera educacin, sin instruccin: porque no se trataba de cultivar las
facultades del hombre para que este pudiera dirigirlas libremente a su fin, sino de encaminarle a
ese fin por vas previamente trazadas. El individuo entonces, como obrero de la vida, era ms que
un artista un artesano; sus obras deban ajustarse ms a modelos hechos y a patrones recibidos
que a su propia iniciativa y a su libre inspiracin. La enseanza tena que revestir en
consecuencia un carcter dogmtico y traducirse en una reglamentacin minuciosa para la
prctica; la definicin; el precepto, la frmula y la regla para obrar, deban ser su principal objetivo
y su ltimo resultado. El ideal de su misin deba cifrarse en ofrecer a cada cual un cuadro de
instrucciones donde estuviese trazado el plan, sealados los procedimientos y previstos, a ser
posible, los pormenores de cuanto haba de hacer, para que solo le restase una cosa: la
ejecucin; las funciones superiores que preparan y dirigen esta ltima, las que permiten a cada
cual ser algo ms que instrumento de sus obras, no le competan; esas funciones holgaban en los
ms por falta de destino.
Pero desde el momento en que empiezan a transformarse las condiciones de la vida social en
el sentido de emanciparse los individuos de aquella tutela, y de ser llamado cada uno a tomar
parte en la obra comn, el ideal de la educacin crece y se ensancha. No se trata ya de hacer de
cada hombre un fiel intrprete de inspiraciones extraas, sino un factor inteligente de la vida que
obedece a impulsos internos, que se dirige a s mismo y necesita entrar en posesin, por
consiguiente, de todos sus medios de obrar. Ahora, pues, las instrucciones detalladas, los
preceptos y reglas, pierden una gran parte de su inters, y en cambio nace la exigencia de
desenvolver todas las facultades interiores para que el individuo pueda utilizarlas libremente. No
se proscribe la regla, pero toca a cada cual hallarla y apreciarla, as como buscar el mejor camino
para su aplicacin. El agente no se limita a ejecutar, segn patrones hechos de antemano, obras
cuyo plan se le entrega concluido, sino que a l mismo incumbe proyectarlas para llevarlas a cabo
segn las concibe y proyecta. En suma: de simple artesano cmbiase en artista de la vida, y
estas nuevas u superiores funciones que est llamado a llenar piden, para educarlo, condiciones
que antes no podan ni presentirse.
El hecho es harto sencillo, pero se olvida con frecuencia. A no desconocerlo, cmo se
pretendera el statu quo en materias de enseanza? Cmo habra an quien se extraase de los
cambios que tienden a armonizar la pedagoga con el espritu general de los tiempos? Y, sin
embargo, muchos retroceden ante esas innovaciones como peligrosas utopas, y vuelven la vista
an a los procedimientos tradicionales persuadidos de que estos siquiera darn siempre un
resultado, mayor o menor, pero prctico, sensible y positivo.
Y, en efecto, es precisamente lo que no ha dado ni pueden. La antigua educacin abandona el
aspecto prctico hasta el punto, y es notable, de que, otorgando una importancia exclusiva al
pensamiento, a todo ensea al nio menos a pensar. En Gramtica, en Aritmtica, en Geografa,
en cuanto se desea que aprenda (que no es mucho), se le da el trabajo hecho en vez de
ejercitarle en tal trabajo; se le pone en el fin, sin mostrarle el camino que a l conduce. Es decir,
que si algo podra llegar a saber de esta suerte, sera a lo sumo lo que han hecho los dems en
las cosas que le ocupan, pero no como lo han hecho, ni mucho menos a hacerlo l. Y, si es cierto
que la piedra de toque para todo es la experiencia, malparada queda la virtud de la enseanza
recibida, cuando se somete a este ensayo la comprobacin de su valor, porque es notorio que
para todo sirven al nio sus estudios menos para utilizarlos en la prctica. Y la verdad que este
hecho es algo ms digno de tenerse en cuenta que lo que generalmente se tiene, porque, si el
conocimiento del idioma no conduce a saber hablar, ni el de la escritura a expresarse por escrito,
ni el de la aritmtica a resolver las cuestiones ordinarias de clculo, ni el de la geografa a saber
el sitio en que uno vive; si todos estos conocimiento no llevan a satisfacer las necesidades y fines
de la vida sobre los cuales nos ilustran, no hay sobrada razn para preguntarse de qu sirven, y
pedir cuenta estrecha del tiempo y el trabajo que se invierte en adquirirlos? Pues esa esterilidad
de lo mismo que el nio aprende (o presumimos que aprende), es consecuencia inevitable del
sistema seguido en la enseanza; porque como l no ha hallado por s mismo los resultados que
sus textos consignan, como no los ha descubierto y visto por s, ni los somete, despus de que se
le transmiten, a un anlisis y explicacin que desvelen los misterios de que aparecen rodeados
ante su inteligencia, todos ellos no son para su espritu sino una incgnita; ni los comprende, ni
los aprecia; y difcilmente se concibe ese afn de poner en sus manos instrumentos de que no
puede servirse, puesto que desconoce su destino. Hay que repetirlo una y mil veces: qu
adelanta el nio con retener en su memoria los resultados conseguidos por otros en el
conocimiento de la realidad? Es de eso de lo que se trata, o de ponerlo en disposicin de
adquirir y utilizar en cada caso aquellos y todos los conocimientos que necesite? Y se favorece
esa aptitud, dejando ociosas las ms de sus facultades, o abandonando su ejercicio a merced de
los estmulos e impresiones accidentales de la vida?
COSSO, M. B., (1884): Boletn de la Institucin Libre de Enseanza, VIII. Pg. 268 y ss.