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MATERIALES PARA UNA TEORA PRELINIINAR


SOBRE LA SOCIEDAD DE REDES1

MANUEL CASTELLS ()

RESUMEN. Este artculo tiene como objeto proponer algunos elementos que funda-
menten una teora en torno a la sociedad de redes. La sociedad de redes es Ta es-
tructura caracterstica de la era de la informacin, segn ha sido provisionalmente
identificada por la investigacin emprica y transcultural. Est presente en la ma-
yora de las sociedades de todo el mundo, en numerosas manifestaciones institu-
cionales y culturales, del mismo modo que la sociedad industrial caracteriz la
estructura social tanto del capitalismo como del estatismo durante la mayor parte
del siglo xx.

Las estructuras sociales se organizan en mismo tiempo a la descentralizacin flexi-


torno a las relaciones de produccin/con- ble y al proceso de toma de decisiones en-
sumo, poder y experiencia, cuyas configu- focdo. El artculo examina la interaccin
raciones espacio-temporales contituyen las especfica que se produce entre la morfolo-
culturas. Son promulgadas, reproducidas y ga de la red y las relaciones de produc-
finalmente transformadas por los actores cin/consumo, poder, experiencia y cultura
sociales, enraizados en la estructura social en el surgir histrico de -la estructura social
y sin embargo comprometindose libre- emergente al comienzo del nuevo milenio.
mente con prcticas sociales conflictivas,
que llevan a resultados impredecibles. Un INTRODUCCIN
rasgo fundamental de la estructura social
de la era de la informacin es su confianza La sociedad de redes es una forma espec-
en las redes como caracterstica principal fica de estructura social provisionalmente
de la morfologa social. Aunque las redes identificada por la investigacin emprica
constituyen formas antiguas de organiza- como caracterstica de la era de la informa-
cin social, su poder se ve reforzado ahora cin. Denomino estructura social, a aque-
gracias a la nueva tecnologa de la infor- llos ajustes de tipo organizativo de los seres
macin y de las comunicaciones, de forma humanos que se producen en las relacio-
que se vuelven capaces de enfrentarse al nes de produccin/consumo, experiencia

(1) Este articulo se ha publicado en la revista British Yournal of Sociology, 51, 1 (2000) con el ttulo: -Ma-
terials for an exploratory theory of the network Societr.
(*) Universidad de Berkeley (California).


Revista de Educacin, nm. extraordinario (2001), pp. 41-58 41
Fecha de entrada: 02-07-2001 Fecha de aceptacin: 01-10-2001
y poder, expresados en trminos de inte- socilogos sin perder tiempo ni espacio en
raccin significativa en el marco de la cul- recordar al lector las contribuciones teri-
tura. Por era de la informacin, me refiero cas ya establecidas. La breve bibliografa in-
a un perodo histrico en el que las socie- dica las obras que me han ayudado a teorizar
dades humanas llevan a cabo sus activida- en mi investigacin. De igual modo, las afir-
des dentro de un paradigma tecnolgico maciones sobre las tendencias sociales actua-
constituido en torno a la ingeniera genti- les no pueden ser apoyadas empricamente
ca y a las tecnologas de la informacin y en este artculo: se refieren a datos y fuentes
las comunicaciones basadas en la microe- presentadas en la versin actualizada de mi
lectrnica. Sustituye/subsume al paradig- triloga (Castellss 2000a).
ma tecnolgico de la era industrial, Persiguiendo una mayor claridad, pre-
organizado fundamentalmente en torno a sentar en primer lugar el marco concep-
la produccin y distribucin de la energa. tual del que me sirvo para el anlisis de la
En el presente artculo, pretendo aclarar estructura social. Despus continuar con
las implicaciones tericas que pueden indu- la enumeracin de las principales transfor-
cirse de mi observacin de las estructuras so- maciones que estn teniendo lugar en las
ciales contemporneas as como del cambio estructuras sociales de todo el mundo en la
social, y que propuse en la triloga La era de era de la informacin. Debido a que una
la informacin: Economa, sociedad y cultu- de las tendencias comn a muchas de las
ra (ver la versin revisada y actualizada edi- transformaciones se refiere a la preferencia
cin nuevo milenio de esta obra: Castellss por las redes de informacin como forma
2000a). Puesto que en mi opinin la teora es organizativa de las actividades dominantes,
simplemente una herramienta de investiga- dar una definicin de las redes de infor-
cin y no el producto final de sta, el prop- macin y profundizar en las implicacio-
sito de este ejercicio es el de ayudar a la nes de las redes en la morfologa social.
construccin de un marco analtico que sirva Finalmente, explicar cmo las redes de in-
para informar y organizar mejor la investiga- formacin afectan de forma especfica a las
cin subsiguiente. Sin embargo, dada la difi- estructuras sociales (de acuerdo con el con-
cultad de la labor y el carcter necesariamente cepto dado en este artculo) para inducir el
colectivo de este esfuerzo, lo que aqu se pre- tipo de transformaciones que estamos obser-
senta debera tomarse, literalmente, como ma- vando. Dentro de los lmites de la elabora-
terial para ser utilizado en la construccin de cin provisional, este ejercicio intenta abrir el
una teora sociolgica capaz de comprender camino a una codificacin terica significati-
formas de organizacin y conflictos sociales va de los procesos actuales de transforma-
emergentes. Dicha teora se encuentra an cin social, procurando as un significado
en su fase preliminar y como toda teora re- terico al tipo ideal de sociedad de redes. Es-
levante debera permanecer en proceso de pero que el lector sea lo suficientemente be-
elaboracin abierta a la rectificacin por me- nvolo como para utilizar lo que encuentre
dio de la investigacin emprica. til en este esfuerzo y deseche el resto. Asi-
Debido a mi intento de destilar la teora mismo espero que todos acabemos por
de la observacin, no discutir aqu las mu- adoptar la idea de teora desechable.
chas e importantes contribuciones tericas
existentes en sociologa y en disciplinas afines CONCEPTUALIZACIN DE ESTRUCTURA
y que podran afianzar las categoras y anlisis SOCIAL
propuestos en este artculo. Presentar un ar-
gumento tan esquemtico y simplificado Las sociedades humanas estn hechas de
como sea posible, de forma que pueda ser de la interaccin conflictiva entre seres huma-
utilidad para la investigacin colectiva de los nos organizados dentro y en torno a una

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estructura social dada. Esta estructura so- La produccin es la accin de la hu-
cial est formada por la interaccin entre las manidad sobre la materia (naturaleza) para
relaciones de produccin/consumo; las rela- apropirsela y transformarla en su benefi-
ciones de experiencia y las relaciones de po- cio con el fin de obtener un producto, con-
der. El significado es constantemente sumir (de forma desigual) parte del mismo
producido y reproducido a travs de la inte- y acumular el supervit para su inversin
raccin simblica de actores enmarcados por de acuerdo con las metas decididas por la
esta estructura social y que estn al mismo sociedad. El consumo es la apropiacin
tiempo actuando para cambiarla o para repro- del producto por parte de los humanos
ducirla. Denomino significado, a la identifica- para su beneficio personal. De una forma
cin simblica de un actor del propsito de analtica, es un componente del proceso
su accin. La consolidacin del significado de produccin visto desde la otra cara.
compartido por medio de la cristalizacin de La experiencia es la accin de los hu-
prcticas en configuraciones espacio-tempo- manos sobre s mismos, determinada por
rales crea las culturas, o sea, sistemas de va- la interaccin de sus identidades biolgi-
lores y creencias que informan cdigos de cas y culturales y en relacin con sus en-
comportamiento. No existe dominancia tornos sociales y naturales. Est construida
sistmica en esta matriz de las relaciones. en torno a la bsqueda interminable de la
Existen todos los estratos de estructura so- satisfaccin de las necesidades y los de-
cial y causalidad social, plegados entre s, seos humanos.
distinguibles slo en trminos analticos. El poder es la accin de los humanos
Por tanto, el significado no se produce en sobre otros humanos para imponer su vo-
el mbito cultural: es el mbito cultural el luntad sobre otros por medio del uso, po-
que se produce por la consolidacin del tencial o real, de la violencia simblica o
significado. El significado resulta de la in- fsica. Las instituciones de la sociedad es-
teraccin simblica de mentes que estn tn construidas para hacer cumplir las rela-
ecolgica y socialmente constreidas y al ciones de poder existentes en cada perodo
mismo tiempo son biolgica y cultural- histrico, incluyendo los controles, lmites
mente capaces de innovar. El significado es y contratos sociales alcanzados en las lu-
producido, reproducido y discutido en todos chas por el poder.
los estratos de la estructura social, tanto en la La produccin, ms concretamente,
produccin como en el consumo y en la ex- est organizada en relaciones de clase (o
periencia como en el poder. Aquello que sig- relaciones de produccin) que definen el
nifica algo para alguien es definido por la proceso por el cual los humanos, depen-
interminable reconstruccin de los seres hu- diendo de la posicin que ocupan en el
manos, de las fuentes y los propsitos de sus proceso de la produccin, deciden la orga-
acciones, siempre restringidas, pero nunca nizacin de la produccin, el reparto y los
preescritas. As, la produccin puede orien- usos del producto junto con su consumo e
tarse hacia la glorificacin ce Dios (y el cas- inversin, as como la apropiacin diferen-
tigo de los infieles) de la misma forma que la cial del producto (consumo). El principio
creencia religiosa puede torcerse al servicio estructural bajo el cual se produce la apro-
de la acumulacin de capital. Lo que ocurre piacin y el control del supervit caracteri-
realmente, cundo y dnde (normalmente za el modo de produccin, como por
por una combinacin al azar de aconteci- ejemplo, el capitalista o el estatista. El con-
mientos sociales dentro de una estructura cepto de modo de produccin pertenece
social preexistente e histricamente deter- exclusivamente a las relaciones de produc-
minada) conforma sociedades especficas, cin. Bajo esta perspectiva, la nocin de es-
tales como la sociedad de redes. tado capitalista, por ejemplo, queda vaca

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de significado terico, si bien puede carac- rando as culturas que continan viviendo
terizar de forma til una observacin emp- de forma independiente. Los sujetos pue-
rica cuando un estado en particular est den adoptar/adaptarse a las culturas constru-
adaptado principalmente para la conserva- yendo sus identidades, o pueden construir su
cin y promocin de las relaciones de pro- propia identidad individual por medio de la
duccin sociales capitalistas. interaccin de las distintas culturas disponi-
La experiencia se estructura en torno a bles y su propia capacidad simblica de
fas relaciones sexuales/de gnero, que his- combinacin, influidos por su experiencia
tricamente estn organizadas alrededor particular.
de la familia y se han caracterizado hasta Existe otro estrato mezclado con la
ahora por el dominio de los hombres so- produccin/consumo, experiencia, poder
bre las mujeres y los nios. Las relaciones y cultura: la tecnologa. Por tecnologa me
familiares y la sexualidad constituyen los refiero al uso del conocimiento cientfico
cimientos de los sistemas de personalidad, para especificar formas de hacer cosas de
entendiendo por personalidad, la indivi- manera reproducible. La tecnologa est
dualizacin de las relaciones sociales en representada en las relaciones tcnicas que
mentes especficas, en interaccin con los se encuentran socialmente condicionadas,
rasgos biolgicos del cerebro. por lo que por s misma, no constituye una
El poder se fundamenta en la habili- dimensin independiente y no humana.
dad para ejercer la violencia. Histrica- En principio, al utilizarse la aplicacin del
mente, el monopolio de la violencia fsica, conocimiento para la obtencin de un pro-
personificado en el Estado, ha constituido ducto de cierto tipo, podra relacionarse
la mayor expresin de las relaciones de po- principalmente con el proceso de produc-
der. Fuera de la esfera directa del Estado, el cin, dentro del cual cabra distinguir enton-
ejercicio del poder dentro de las organizacio- ces entre relaciones sociales de produccin y
nes de la produccin o en aparatos de expe- relaciones tcnicas de produccin tal y como
riencia (tales como la familia) confiaba propone el modelo marxista y como yo mis-
principalmente en la habilidad de estos mo he propuesto en mi trabajo anterior.
aparatos para apelar al estado (o a otros Ahora encuentro esta postura cuestiona-
paraestados, como por ejemplo la Iglesia), ble, debido al hecho de que la tecnologa
para hacer cumplir de forma violenta las es un elemento tan decisivo en el mbito
reglas dominantes a los sujetos inquietos. del poder ( la tecnologa militar, por ejem-
Sin embargo, la violencia simblica ha plo) como en el de la produccin. De igual
constituido siempre una dimensin funda- modo, la tecnologa tiene un papel esen-
mental del poder y con el tiempo aumenta cial al poner marco a las relaciones de ex-
su importancia, al progresar las sociedades periencia: por ejemplo, la tecnologa de
en el establecimiento de lmites institucio- asistencia a la reproduccin humana pone
nales al ejercicio de la violencia de forma marco a la sexualidad y a las relaciones fa-
arbitraria. Por violencia simblica me refie- miliares. Por lo tanto, debemos integrar la
ro a la capacidad de un cdigo simblico tecnologa en su propio campo como un es-
dado para borrar un cdigo distinto de la trato especfico de la estructura social, si-
mente del sujeto sobre el cual se est ejer- guiendo una antigua tradicin de la ecologa
ciendo el poder. humana. Me gustara utilizar en la concep-
La comunicacin simblica entre hu- tualizacin de la tecnologa como estrato de
manos y la relacin entre humanos y natu- la estructura social el concepto tourainiano
raleza, a travs de la produccin/consumo, de modo de desarrollo, (tambin coinci-
experiencia y poder, cristaliza por encima dente con el marco analtico de Bell), que
de la historia en ciertos territorios, gene- definir en mis propios trminos como:

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los ajustes tecnolgicos a travs de los cua- ciedades se ha visto afectada de forma fun-
les los humanos actan sobre la materia (na- damental por estas transformaciones. Todas
turaleza), sobre s mismos y sobre otros juntas constituyen un nuevo tipo de estructu-
humanos. Por ajustes tecnolgicos, me re- ra social que yo denomino sociedad de re-
fiero al conjunto de herramientas, reglas y des por razones que espero acaben
procedimientos a travs de los cuales se apli- resultando obvias. Resumir a continua-
ca el conocimiento cientfico a una tarea de- cin las principales caractersticas de di-
terminada de forma reproducible. Los modos chas transformaciones en un orden
de desarrollo vienen definidos por su para- secuencial que en absoluto implica tipo al-
digma tecnolgico central y su principio de guno de jerarqua causal.
actuacin. Siguiendo y adaptando al rea de Hemos entrado en un nuevo paradig-
la sociologa la definicin del paradigma tec- ma tecnolgico centrado en la ingeniera
noeconmico de Christopher Freeman, gentica y en las tecnologas de la informa-
identificar como paradigma tecnolgico un cin y las comunicaciones basadas en la
conglomerado de innovaciones tcnicas, or- microelectrnica. En este sentido, lo carac-
ganizativas y gestoras interrelacionadas, cuyasterstico de la sociedad de redes no es el
ventajas residen en forma de productividad y papel crtico del conocimiento y la infor-
eficiencia superiores en la consecucin de una macin puesto que el conocimiento y la
meta asignada como resultado de la siner- informacin eran ya importantes en todas
gia de sus componentes (1982). Cada para- las sociedades. Por tanto, debemos aban-
digma est constituido alrededor de un donar la idea de sociedad de la informa-
conjunto fundamental de tecnologas espe- cin, que yo mismo he utilizado a veces,
cficas de ese paradigma y cuya confluen- por no ser especfica y conducir a confu-
cia en un conjunto sinergico establece el sin. Lo que constituye una novedad en
paradigma. Por tanto, energa en el caso nuestra era es el conjunto de nuevas tecno-
del paradigma industrial, tecnologas de la logas. Yo sostengo que representan un
informacin y las comunicaciones (inclu- cambio ms acusado en la historia de la
yendo la ingeniera gentica) en el del pa- tecnologa, que las tecnologas asociadas a
radigma de la informacin. la Revolucin Industrial o que aquellas
La tecnologa como herramienta mate- que tienen que ver con la anterior revolu-
rial y el significado como construccin cin de la informacin (la imprenta). Es
simblica, a travs de las relaciones de pro- ms, slo nos hallamos en el umbral de
duccin/consumo, experiencia y poder, con- esta revolucin tecnolgica, puesto que In-
forman los ingredientes fundamentales de la ternet se est convirtiendo en una herra-
accin humana, accin, que produce y mo- mienta universal de comunicacin interactiva
difica principalmente la estructura social. al estar producindose un cambio desde las
tecnologas que se centran en la utilizacin
LA SOCIEDAD DE REDES: VISIN GENERAL del ordenador a aquellas otras difundidas a
travs cle las redes, gracias a los avances cle
Durante las ltimas dos dcadas del siglo la nanotecnologa (y por tanto, en la capa-
veinte y a nivel mundial, ha tenido lugar cidad difusora de los recursos de informa-
un conjunto de transformaciones sociales cin) e incluso algo mas importante, al
relacionadas entre s. Si bien las culturas, haber desatado la revolucin biolgica, ha-
instituciones y trayectorias histricas intro- ciendo posible por primera vez el diseo y
ducen un amplio margen de diversidad en la manipulacin de organismos vivos, in-
las manifestaciones reales de cada una de cluidos los rganos humanos. Un elemen-
estas transformaciones, puede demostrarse to tambin caracterstico de este paradigma
que en conjunto, la gran mayora de las so- tecnolgico es el uso de la tecnologa de la

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informacin basada en el conocimiento biante geometra de construccin creativa
para aumentar y acelerar la produccin de y una creacin de valor destructiva.
conocimiento e informacin dentro de un El tercer rasgo se refiere al carcter de
virtuoso crculo que se autoexpande. Dado red de esta nueva economa. En el corazn
que el tratamiento de la informacin est de la capacidad de conexin de la econo-
en la fuente de la vida y de la accin so- ma global y en la flexibilidad de la pro-
cial, cada mbito de nuestro sistema ecoso- duccin internacional aparece una nueva
cial se ve transformado. forma de organizacin econmica: la em-
Vivimos en una nueva economa ca- presa en red. No se trata de una red de em-
racterizada por tres rasgos fundamentales. presas. Se trata de una red hecha bien a
El primero es de carcter inforrnacional , o partir de empresas o segmentos de empre-
sea, la capacidad de generar conocimiento sas y/o a partir de la segmentacin interna
y de tratar/gestionar informacin determi- de las empresas. Las grandes compaas se
na la productividad y competitividad de descentralizan de forma interna por medio
todo tipo de unidades econmicas, ya sean de redes. Las pequeas y medianas empre-
empresas, regiones o pases. Aunque el nue- sas estn conectadas a travs de redes. To-
vo sistema tecnolgico tard dos dcadas en das estas redes se conectan entre s para
recoger los dividendos de su productividad desarrollar proyectos empresariales espec-
observamos ahora un crecimiento substancial ficos y cambian su conexin a otras redes
de la productividad en las economas y secto- tan pronto como el proyecto finaliza. Las
res econmicos ms avanzados, a pesar de grandes compaas trabajan con una estrate-
la dificultad que conlleva la cuantificacin gia que consiste en cambiar alianzas y socie-
de la productividad informacional en tr- dades especiales para un proyecto, proceso,
minos de categoras de la era industrial. tiempo, y espacio dados. Adems, estas coo-
El segundo rasgo lo constituye el he- peraciones se basan cada vez ms en el he-
cho de que esta economa es de carcter cho de compartir informacin. stas son
global en el estricto sentido de que el n- redes de informacin que en el lmite co-
cleo de sus actividades estratgicas tiene la nectan a proveedores y clientes a travs de
capacidad de trabajar como unidad a esca- una empresa que acta bsicamente de in-
la mundial en tiempo real o en un tiempo termediaria entre la oferta y la demanda y
elegido. Por ncleo de actividades, me re- que recoge una tasa por su habilidad para
fiero a los mercados financieros, la ciencia el tratamiento de la informacin.
y la tecnologa, el comercio internacional La unidad de este proceso de produc-
de bienes y servicios, los servicios avanzados cin no es la empresa, sino el proyecto
de empresa, las compaas de produccin a empresarial. La empresa sigue siendo la
nivel internacional y sus redes auxiliares, los unidad legal de acumulacin de capital
medios de comunicacin y el trabajo alta- pero ya que el valor de la empresa depen-
mente especializado. La mayora de los tra- de principalmente de su cotizacin en la
bajos no son en efecto globales, pero todas Bolsa, la unidad de acumulacin de capital
las economas se encuentran bajo la influen- misma (la empresa) se convierte en un
cia de los movimientos de su ncleo globali- nodo de una red global de flujos financie-
zado. La globalizacin es muy selectiva. ros. Dentro de esta economa, el estrato
Contina por unificar todo aquello que, de dominante es el mercado financiero glo-
acuerdo con los intereses predominantes, bal, en el que acaban negocindose todas
tiene valor en cualquier punto del planeta las ganancias procedentes de todas las ac-
y por descartar todo aquello (personas, tividades y de todos los pases. Este merca-
empresas, territorios, recursos) que no tiene do financiero global funciona slo en parte
valor o que se ha devaluado, en una cam- de acuerdo con las reglas del mercado. Los

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movimientos de informacin que se origi- modelo de empleo concierne al desarrollo
nan en distintos puntos le dan forma y lo de la flexibilidad en el trabajo, como forma
mueven y los sistemas de telecomunicacio- dominante de los ajustes laborales. El tra-
nes lo procesan y transmiten casi instant- bajo a tiempo parcial, el trabajo temporal,
neamente, debido a la ausencia de el autoempleo, el trabajo con contrato, los
regulacin institucional referente a los flu- ajustes laborales de carcter informal o se-
jos de capital global. miinformal y la implacable movilidad ocu-
Esta nueva economa (informacional, pacional son los nuevos rasgos clave del
global y de red) es ciertamente capitalista. nuevo mercado laboral. La feminizacin
De hecho, por primera vez en la historia, el del trabajo remunerado conduce al surgi-
planeta entero es capitalista en la prctica miento de la mujer flexible que est
(exceptuando a Corea del Norte, pero no a reemplazando de forma gradual al hom-
Cuba o a Myanmar y desde luego tampoco a bre de organizacin, como precursora del
China). Pero sta es una nueva versin del nuevo tipo de trabajador. La transformacin
capitalismo en la que las reglas concernien- ms importante es la individualizacin del
tes a la inversin, acumulacin y recompen- trabajo, invirtiendo el proceso de socializa-
sa han cambiado de forma substancial (ver cin de la produccin caracterstico de la era
Giddens y Hutton, 2000). Adems, puesto industrial y an enraizado en nuestro sistema
que nada indica que el capitalismo sea actual de relaciones industriales.
eterno, resulta vital concentrarse en las ca- El proceso del trabajo est interconec-
ractersticas de la nueva economa porque tacto entre empresas, regiones y pases en
puede sobrevivir al modo de produccin una divisin del trabajo en escala espacial
en el que naci una vez que el capitalismo en la que las redes locales son ms impor-
sea retado de forma decisiva y/o se suma en tantes que las jerarquas de los lugares. Los
una crisis estructural producto de sus contra- trabajadores se dividen fundamentalmente
dicciones internas (despus de todo, el esta- en dos categoras: trabajadores autoprogra-
tismo muri debido a sus propios fallos). mables y trabajadores genricos. Los pri-
El trabajo y el empleo han sido trans- meros estn dotados de la habilidad de
formados de manera substancial dentro reciclarse a s mismos y adaptarse a nuevas
de/por la nueva economa. Pero en contra tareas, nuevos procesos y nuevas fuentes
de la creencia general, no se ha producido de informacin, como la tecnologa o la
un desempleo masivo a consecuencia de demanda y los gerentes aceleran su capaci-
la tecnologa de la informacin. Los resul- dad para el cambio. El trabajador genrico,
tados empricos son concluyentes a este al contrario, es intercambiable y desechable
respecto (Carnoy, 2000). An as, Europa y coexiste en los mismos circuitos con m-
sufre un serio problema de desempleo que quinas y mano de obra no cualificada proce-
no est relacionado con la tecnologa y en dente de todas las partes del mundo. Ms
los pases en vas de desarrollo se da un all de la esfera del trabajador empleable,
importante problema de subempleo causa- legiones de personas descartadas y deva-
do por el atraso econmico e institucional luadas forman el planeta creciente de los
incluyendo la difusin insuficiente y el uso irrelevantes, con el cual se establecen co-
ineficiente de las tecnologas de la infor- nexiones perversas desde empresas capita-
macin. Se est produciendo una transfor- listas no oficiales a travs del boom de la
macin decisiva en el trabajo y el empleo. criminal economa global. Debido a que
Causada por la globalizacin y la empresa esta divisin se establece en trminos de
en red y ayudada por las tecnologas de la capacidades informacionales, junto con la
informacin y las comunicaciones, la trans- individualizacin del sistema de recom-
formacin ms importante operada en el pensa y a la falta de una poltica pblica

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especfica destinada a corregir las tenden- torno simblico se encuentra estructurado
dencias estructurales, hemos sido testigos en general por este flexible hipertexto glo-
durante los ltimos 20 arios de la dramtica bal en el que mucha gente navega todos
oleada de desigualdad, polarizacin y ex- los das. La virtualidad de este texto es de
clusin social en todo el mundo en general hecho una dimensin fundamental de la
y en la mayora de los pases, en concreto realidad que nos proporciona los smbolos
entre las sociedades avanzadas, en Estados y los iconos desde los cuales pensamos y
Unidos y en el Reino Unido (ver (JNDPPro- por tanto, existimos.
grama de Desarrollo de las Naciones Uni- Este creciente encierro de la comuni-
das, 1999; Hutton, 1996; Castellss, 2000b). cacin en el espacio de un hipertexto elec-
En el mbito cultural vernos el surgi- trnico flexible e interactivo, no slo
miento de un modelo similar de redes, de concierne a la cultura, sino que tambin
flexibilidad y comunicacin simblica efme- tiene un efecto importante en la poltica.
ra dentro de una cultura organizada princi- En casi todos los pases, los medios de co-
palmente en torno a un sistema integrado de municacin se han convertido en el esce-
comunicaciones electrnicas, incluyendo nario de la poltica. La gente recibe la
obviamente, Internet. Las expresiones cultu- informacin, hasta extremos clesorbitantes,
rales de todo tipo estn siendo encerradas o en base a la cual se forma una opinin po-
moldeadas de forma cada vez ms frecuente ltica y estructuran su comportamiento a
por este hipertexto electrnico. Pero el nuevo travs de los medios de comunicacin y
sistema de comunicacin no se caracteriza ms concretamente, de la televisin y la ra-
por lanzar mensajes unilaterales e indiferen- dio. La poltica de los medios de comuni-
ciados a travs de un nmero limitado de cacin necesita comunicar mensajes muy
canales, lo cual constitua el mundo de los simples. El mensaje ms sencillo es el de la
medios de comunicacin. Y no es una al- imagen. La ms sencilla de las imgenes
dea global. Las comunicaciones son extraor- individualizadas es la de una persona. La
dinariamente diversas y envan mensajes competicin poltica gira cada vez ms en
destinados a segmentos especficos de la au- torno a la personalizacin de la poltica.
diencia en respuesta a los diferentes deseos Las armas polticas ms eficaces son los
de esos segmentos. Cada vez son ms globa- mensajes negativos. El mensaje negativo
les, saltando de uno a otro, de la TV de red ms eficaz es la difamacin de la persona-
a la TV por cable o por satlite, la radio, el lidad del oponente y/o de las organizacio-
vdeo, los aparatos porttiles e Internet. nes que le prestan apoyo. El marketing
Todo el conjunto viene junto en el sistema poltico es un medio esencial para ganar la
multimedia cuyo soporte es el ordenador competicin poltica, incluyendo, en la era
que opera por medio de una caja digital de la informacin, la presencia de los me-
que abre cientos de canales de comunica- dios de comunicacin, la publicidad en es-
cin interactiva llegando desde lo global y tos medios, la banca telefnica, el mailing,
lo local. Aunque hay una concentracin oli- el hacer y deshacer de la imagen. De esta
gopolstica de grupos multimedia, tambin forma, la poltica se convierte en un nego-
hay una segmentacin del mercado y un au- cio muy caro que va mucho ms all de los
mento de la audiencia interactiva enviando medios de financiacin poltica tradiciona-
la uniformidad de la audiencia masiva. Debi- les, en una poca en la que la gente se re-
do a la globalizacin y la flexibilidad de este siste a dar ms dinero de sus impuestos a
sistema de intercambio simblico, la mayora los polticos. Por eso, los partidos y sus
de las expresiones culturales estn encerra- lderes utilizan el acceso al poder como
das en l, induciendo as a la formacin de lo instrumento para la obtencin che recursos
que yo llamo virtualidad real. Nuestro en- destinados a su negocio. La corrupcin

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poltica se ha convertido en un rasgo sist- difuminarse de los patrones del ciclo vital
mico de la poltica de la era de la informa- tanto en el trabajo como en la paternidad).
cin. Puesto que la difamacin necesita El espacio de los flujos se refiere a la
alimentarse con datos de vez en cuando, la posibilidad tecnolgica y organizativa de
corrupcin poltica sistmica proporciona ordenar la simultaneidad de las prcticas
una gran oportunidad ya que se crea todo sociales sin contigidad geogrfica. Las
un mercado de intermediarios que filtran y funciones ms dominantes en nuestra so-
contrarrestan informacin daina. La pol- ciedad (mercados financieros, redes de
tica del escndalo ocupa un lugar central transacciones de produccin, sistemas de
de la competicin poltica en estrecha rela- medios de comunicacin) estn organiza-
cin con los medios de comunicacin y das en torno a un espacio de flujos. Y por
con la cooperacin de jueces y fiscales, las tanto, para llevar a cabo un nmero cre-
nuevas estrellas de nuestros culebrones pol- ciente de prcticas sociales alternativas
ticos. La poltica se ha convertido en una ca- (como los movimientos sociales) as como
rrera de caballos y en una tragicomedia redes de interaccin personal. Sin embar-
alimentada por la avaricia, las maniobras en- go, el espacio de flujos s incluye una di-
tre bambalinas, las traiciones y a menudo, la mensin territorial, dado que requiere de
violencia y el sexo, gnero cada vez menos una infraestructura tecnolgica que opera
distinguible de los guiones de TV. desde ciertos sitios y dado que conecta
Corno todas las transformaciones his- funciones y personas situadas en lugares
tricas, el nacimiento de una estructura so- especficos. Aunque el significado y la fun-
cial nueva est ligado a una redefinicin cin del espacio de flujos depende de los
de los cimientos materiales de nuestra flujos procesados en las redes, est en cla-
vida, del tiempo y del espacio, como Gid- ro contraste con el espacio de los lugares
dens (1984), Adam, Lash y Urry (1994), en los que significado, funcin y localidad
Thrift (1990) y Harvey (1990), entre otros, estn estrechamente interrelacionados.
han afirmado. Propongo una hiptesis se- La institucin poseedora del poder
gn la cual existen dos nacientes formas ms importante de la historia de la huma-
sociales de espacio y tiempo que caracteri- nidad, el Estado, tambin est sufriendo un
zan la sociedad de redes, aunque coexis- proceso de transformacin drstico. Por
ten con las formas anteriores de espacio y una parte, su soberana ha sido cuestiona-
tiempo. stas son: el tiempo sin tiempo y da por los flujos de opulencia global, de co-
el espacio de flujos. Contrastando con el municaciones y de informacin. Por otra
ritmo del tiempo biolgico caracterstico parte, su legitimidad est siendo socavada
de la mayor parte de la existencia humana por la poltica de los escndalos y por su de-
y con el tiempo del reloj caracterstico de pendencia de la poltica de los medios. El
la era industrial, el tiempo sin tiempo se de- debilitamiento de su poder y de su credibili-
fine por el uso de las nuevas tecnologas de dad lleva a la gente a construir sus propios
la informacin y las comunicaciones en un sistemas de defensa y de representacin al-
esfuerzo implacable por aniquilar el tiempo. rededor de sus identidades, deslegitimando
Por una parte, el tiempo est comprimido as an ms al Estado. Sin embargo, el Esta-
(como las transacciones financieras globales do no desaparece, sino que se adapta y se
que se efectan en una fraccin de segundo transforma. Por una parte, construye socie-
o en el intento de luchar en guerras instant- dades entre estados-nacin y comparte la so-
neas) y por otra, el tiempo est des-secuen- berana para conservar la influencia. La
ciado, incluyendo un pasado, presente y Unin Europea es el caso ms obvio, pero
futuro que pasan en una secuencia al azar alrededor del mundo se est produciendo
(como en el hipertexto electrnico o en el un cambio de poder en favor de instituciones

49
multinacionales y transnacionales, tales ESTRUCTURA SOCIAL Y MORFOLOGA
como OTAN, FMI/Banco Mundial, agencias SOCIAL: DE LAS REDES A LAS REDES
de las Naciones Unidas, Organizacin DE INFORMACIN
Mundial del Comercio, asociaciones co-
merciales regionales y otras similares. Por Una red es un conjunto de nodos interco-
otra parte, para recuperar legitimidad la nectados. Un nodo es el punto en el que la
mayora de los estados se han comprome- curva se corta a s misma. Las redes son
tido en un proceso de devolucin del po- una forma muy antigua de organizacin
der, descentralizando las responsabilidades social. Lo que ocurre es que han aceptado
y los recursos hacia nacionalidades, regio- una nueva vida dentro de la era de la infor-
nes, y gobiernos locales, haciendo a menudo macin al convertirse en redes de informa-
extensiva esta descentralizacin a organiza- cin poderosas gracias a la tecnologa de
ciones no gubernamentales. El rea interna- la informacin. En efecto, las redes han te-
cional tambin est siendo testigo de la nido tradicionalmente una gran ventaja y
proliferacin de organizaciones no guber- un gran inconveniente en contraste con
namentales influyentes y dotadas de recur- otras configuraciones de morfologa social,
sos que interaccionan con los gobiernos y como las jerarquas centralizadas. Por una
con las instituciones polticas multinacio- parte, son las formas de organizacin ms
nales. Por tanto, el nuevo Estado no es, en flexibles y adaptables, capaces de desarro-
general, un estado-nacin. El Estado en la llarse al mismo tiempo que lo hace su en-
era de la informacin es un estado de red, torno as como la evolucin de los nodos
un estado hecho a partir de una compleja que componen la red. Por otra parte, en-
red de poder compartido y toma de deci- cuentran una gran dificultad en la coordi-
siones negociada entre instituciones inter- nacin de funciones, en enfocar los
nacionales, multinacionales, nacionales, recursos hacia la consecucin de metas es-
regionales, locales y no gubernamentales. pecficas y en manejar la complejidad de
Existen dos tendencias comunes en es- una tarea dada ms all de cierto tamao
tos procesos de transformacin que juntas de la red. Por ello, aunque eran la forma
apuntan a un nuevo paisaje histrico. En natural de expresin social, eran explota-
primer lugar, ninguna de ellas podra ha- das normalmente como herramientas ins-
berse producido sin las nuevas tecnologas trumentales. Durante la mayor parte de la
de la informacin y de las comunicaciones. historia de la humanidad y al contrario que
As que aunque la tecnologa no es la cau- .en la evolucin biolgica, las redes han
sa de la transformacin, s es, en efecto, un sido explotadas por organizaciones capa-
medio indispensable. Y de hecho, es lo -ces de dominar los recursos destinados a
que constituye la novedad histrica de esta conseguir metas definidas centralmente y
transformacin multidimensional. En se- conseguidas a travs de la implementacin
gundo lugar, todos los procesos estn re- de tareas en un orden racionalizado de cade-
presentados por formas organizativas que nas verticales de manejo y control. Pero por
estn construidas sobre redes o para ser primera vez, la introduccin de las tecnolo-
ms precisos, sobre redes de informacin. gas de la informacin y las comunicaciones
Por tanto, para analizar la emergente es- ha permitido a las redes mantener la flexibi-
tructura social en trminos tericamente lidad y la facilidad de adaptacin afianzando
significativos, tenemos que definir las re- as su naturaleza evolutiva. Mientras, al mis-
des de informacin y tratar el papel estra- mo tiempo, estas tecnologas permiten la
tgico que desempean al fomentar y dar coordinacin y el manejo de la complejidad,
forma a los procesos de transformacin so- a modo de sistema interactivo que presenta
cial actuales. efectos de retroalimentacin y patrones de

50
comunicacin desde cualquier punto a ponentes de la red. En este sentido, una
otro dentro de las redes. Sigue una combi- red es un autmata. Pero, Quin progra-
nacin de flexibilidad e implementacin ma la red? Quin decide las reglas a seguir
de tareas sin precedentes, que proporcio- por el autmata? Los actores sociales, natu-
nan una morfologa social superior para ralmente. As que existe una lucha social
toda accin humana. que persigue la asignacin de metas a las
Las redes descentralizan la actuacin y redes. Pero una vez que la red ha sido pro-
comparten el proceso de toma de decisio- gramada impone su lgica sobre todos sus
nes. Por definicin, una red no tiene cen- miembros (los actores). Los actores ten-
tro. Funciona en base a una lgica binaria: drn que seguir su estrategia dentro de las
inclusin/exclusin. Todo aquello que reglas de la red. Para la asignacin de dis-
existe en una red es necesario para la exis- tintas metas al programa de la red (en con-
tencia de dicha red. Lo que no est en una traste con el perfeccionamiento del
red, no existe desde la perspectiva de esa programa dentro del mismo conjunto de
red y por tanto debe ser o bien ignorado metas), los actores tienen que retar a la red
(si no resulta relevante para la tarea de la desde fuera y de hecho, destruirla por medio
red) o bien eliminado (si compite en trmi- de la construccin de una red alternativa en
nos de metas o actuaciones). Si un nodo torno a valores alternativos. O tambin por
de una red deja de llevar a cabo una fun- medio del establecimiento de una estructura
cin til es eliminado progresivamente de defensiva externa a la red (una comuna) que
la red y sta se reajusta, como ocurre con no permita conexiones fuera de su propio
las clulas en los procesos biolgicos. Al- conjunto de valores. Las redes pueden co-
gunos nodos tienen ms importancia que municarse si tienen metas compatibles, pero
otros pero todos se necesitan los unos a para ello necesitan de actores que posean
los otros mientras pertenezcan a la red. cdigos de acceso compatibles para esta-
Ninguna dominacin nodal es sistmica. blecer los enlaces. Son los interruptores o
Los nodos aumentan su importancia por poseedores del poder en nuestra sociedad
medio de la absorcin mayor de informa- (al igual que en las conexiones entre los
cin y el aumento de la eficacia en el trata- medios de comunicacin y la poltica, los
miento de la misma. Si fallan en su actuacin, mercados financieros y la tecnologa, la
otros nodos toman el control de sus tareas. ciencia y el ejrcito y el trfico de drogas y
Por ello, la importancia y el peso relativo de la economa global a travs del blanqueo
los nodos no se deriva de sus caractersticas de dinero).
especficas, sino de su habilidad para ser dig- La velocidad y la forma de las transfor-
no de confianza de la red a la hora de com- maciones sociales, acomodndose segn
partir informacin. En este sentido, los una nueva forma de organizacin social,
nodos principales no actan como centros, vienen de la amplia introduccin cle las re-
sino como interruptores, que siguen en su des de informacin como forma organiza-
funcin una lgica de red en vez de una tiva predominante. Por qu ahora? La
lgica de control con respecto a la totali- respuesta descansa en la disponibilidad si-
dad de la estructura. multnea de las nuevas tecnologas de la
Las redes son neutrales o en otras pa- informacin flexibles y de un conjunto cle
labras, estn libres de valor corno formas acontecimientos histricos que ocurrieron
sociales. Igual besan que matan: no es a la vez por casualidad alrededor de los
nada personal. Procesan las metas para las arios sesenta y setenta. Estos acontecimien-
que estn programadas. Todas las metas tos incluyen la reestructuracin del capita-
que estn en contradiccin con las metas lismo haciendo nfasis en la liberalizacin
programadas son eliminadas por los com- y desregularizacin; el fracaso del estatismo

51
en su intento de reestructuracin, incapaz cial y la evolucin de la estructura social.
de adaptarse al informacionalismo; la in- Ser tan breve como me sea posible con el
fluencia de la ideologa libertaria surgida fin de evitar la repeticin de argumentos y
de movimientos sociales contraculturales a observaciones ya presentadas en este texto.
lo largo de los aos sesenta y el desarrollo Una estructura social resulta transfor-
de un nuevo sistema de medios de comu- mada cuando se dan de forma simultnea
nicacin que encierra expresiones cultura- y sistemica transformaciones en las relacio-
les por medio de un hipertexto interactivo nes de produccin/consumo, poder y expe-
de carcter global/local. La interaccin de riencia, que conducen principalmente a la
todos estos procesos favoreci la adopcin transformacin de la cultura. Las redes de in-
de las redes de informacin como forma formacin juegan un papel fundamental en
de organizacin ms efectiva. Una vez in- el conjunto de transformaciones que he ana-
troducidas y dotadas de poder por la tec- lizado en mi trabajo y que resumo a conti-
nologa de la informacin, las redes de nuacin: as es el cmo y el por qu.
informacin fueron eliminando gradual-
mente a travs de la competencia a otras RELACIONES DE PRODUCCIN
formas de organizacin basadas en una lgi-
ca social distinta. En este sentido, tienden a Aunque supongo que las redes de infor-
asegurar la primaca de la morfologa social macin darn forma en breve a otros modos
sobre la accin social. Aclarar el significa- de produccin, por ahora slo podemos
do de esta frase yendo al mismo centro del evaluar su efecto en el modelo de produc-
argumento, que es ste: por el examen del cin capitalista. Las redes invierten los dos
grado de especificacin de la introduccin trminos de la relacin (capital, trabajo) y su
de las redes de informacin en una estruc- relacin. Transforman el capital mediante la
tura social se deduce el conjunto de trans- organizacin de su circulacin por las re-
formaciones observables tal y como se han des globales convirtindolo en el mbito
presentado en el apartado anterior. O, en dominante del capital; aquel cuyo valor,
otras palabras, cmo y por qu las redes procedente de cualquier origen, aumenta
de informacin conforman la espina dorsal o (desciende) y est principalmente reali-
de la sociedad de redes. zado. Los mercados financieros globales
son redes de informacin. Constituyen un
EL PAPEL DE LAS REDES DE INFORMACIN capitalista colectivo, independiente de
EN LA CONFIGURACIN DE LAS cualquier capitalista en particular (aunque
RELACIONES DE PRODUCCIN, no ajenas a l) y activadas por reglas que
CONSUMO, PODER, EXPERIENCIA son slo reglas mercantiles en parte. En
Y CULTURA este sentido, el capital en la era de la infor-
macin se ha convertido en un autmata
Las redes de informacin, tal y como han hecho por el hombre, que a travs de me-
sido definidas anteriormente, contribuyen diaciones impone su determinacin estruc-
en gran medida a la transformacin de la tural en las relaciones de produccin. Ms
estructura social en la era de la informa- concretamente, los mercados financieros
cin. Para estar seguros, esta transforma- globales y las redes de gestin constituyen
cin multidimensional cuenta con otras una red automatizada, gobernada por la
fuentes que interaccionan con el efecto es- interaccin de sus mltiples nodos, impul-
pecfico de las redes de informacin, como sada por la combinacin entre la lgica
ya se ha dicho. Sin embargo, en este anli- mercantil, las turbulencias informativas y
sis me centrar en la especificacin de la las estrategias y apuestas de los actores
interaccin entre esta nueva morfologa so- (ver Castellss 2000b).

52
La relacin entre capital y trabajo (todo nal parecen, en efecto, herramientas inte-
tipo de capital y todo tipo de trabajo) se or- lectuales adecuadas para entender el com-
ganiza en torno a la forma de produccin portamiento socioeconmico en la
de la empresa en red. Esta empresa en red economa de red. En cuanto al trabajo ge-
se encuentra tambin globalizada en su nrico, su estrategia consiste en la supervi-
ncleo mediante las redes de telecomuni- vencia: lo ms importante es no ser
caciones y transportes. As, el proceso est degradado hasta quedar en el campo del tra-
integrado de forma global, pero el trabajo bajo descartado o devaluado ni por la auto-
tiende a la fragmentacin local. Se produce matizacin ni por la globalizacin ni por
la integracin de la produccin al mismo ambas al mismo tiempo.
tiempo que la especificacin de la contri- En el anlisis anterior, la inclusin de
bucin del trabajo al proceso de pro- las relaciones de produccin en la red lle-
duccin. El valor dentro del proceso de va a que las relaciones de clase se difumi-
produccin depende fundamentalmente de nen. Este hecho no excluye la explotacin,
la posicin que ocupa cada trabajo espec- la diferenciacin o la resistencia social. No
fico o cada empresa en particular dentro obstante, las clases sociales basadas en la
de la cadena de valor. La regla consiste en produccin, tal y como se constituyeron y
la individualizacin de la relacin entre el fueron potenciadas por la era industrial de-
capital y el trabajo. En un creciente nme- jan de existir en la sociedad de redes.
ro de casos, el autoempleo o el pago en
acciones de Bolsa conduce a que los traba-
jadores se conviertan en poseedores de su RELACIONES DE CONSUMO
propio capital; sin embargo, cualquier ca-
pital individual est sujeto a los movimien- Las relaciones de consumo (o la apropiacin
tos del autmata global. Como el trabajo diferencial culturalmente significativa del
viene a ser definido por una red de pro- producto), vienen determinadas por la inte-
duccin e individualizado en su relacin raccin de las relaciones de produccin y la
con el capital, la divisin crtica dentro del cultura. Quin hace qu dentro de un siste-
trabajo aparece entre el trabajo en red y el ma de produccin de valor dado, determina
trabajo de red interrumpido, que viene a quin obtiene qu. Lo que es valorado como
ser el no trabajo. Dentro del trabajo en red apropiacin se encuentra enmarcado por la
es la capacidad de contribuir a la cadena cultura. La inclusin en una red de las rela-
de produccin de valor lo que determina ciones de produccin y la consecuente indi-
la posicin individual ventajosa. Por tanto, vidualizacin del trabajo conduce por una
la capacidad informacional del trabajo, al parte, a un aumento de la diferenciacin y
asegurarse la posibilidad de ponerse en con ello, a la desigualdad en el consumo.
una posicin estratgica en la red, conduce Tambin conduce a la polarizacin y la ex-
a una segunda divisin importante que se clusin social siguiendo la oposicin entre
produce entre el trabajo autoprogramable trabajo autoprogramable y genrico y en-
y el trabajo genrico. En lo que respecta al tre trabajo y trabajo devaluado. La habili-
trabajo autoprogramable, ste ve sus inte- dad de las redes para conectar el trabajo
reses mejor atendidos por el realce de su valorado con los territorios y para descar-
papel en su actuacin destinada a conse- tar el trabajo prescindible de los territorios,
guir las metas de la red, estableciendo as potenciando as sus actuaciones mediante la
la competencia entre el trabajo y la coope- reconfiguracin, lleva al crecimiento y al
racin que se da entre el capital (la empre- declive acumulativo respectivamente. El
sa en red) como regla estructural del juego. sistema tipo el ganador se queda con todo
La teora del juego y la de la eleccin racio- equivale en el campo del consumo a la

53
expresin de la creacin de valor por/den- lugar un proceso similar, aunque de distinta
tro de las redes. manera, en otras organizaciones jerrquicas
Por otra parte, la fragmentacin de la que solan regentar el poder (aparatos de po-
cultura y la individualizacin de las posicio- der segn la antigua terminologa marxista),
nes en las relaciones de produccin llevan como iglesias, escuelas, hospitales y burocra-
asociado el aumento de la diversificacin de cias de todo tipo. A modo de ilustracin: las
los patrones de consumo. El consumo de iglesias ven cuestionado el privilegio como
masas fue predicado junto a la produccin emisores de creencias por la ubicuidad a la
estndar, las relaciones de produccin es- hora de enviar y recibir mensajes del hiper-
tables y la cultura de masas organizada en texto interactivo. A pesar del florecimiento
torno a emisores predecibles y conjuntos de las religiones, las iglesias tienen que en-
de valores identificables. En un mundo de trar en el nuevo mundo de los medios a fin
redes, los individuos autoprogramables es- de promover su doctrina. Al hacerlo, so-
tn continuamente redefiniendo sus estilos breviven, incluso prosperan, pero tambin
de vida y sus patrones de consumo, mien- estn constantemente abiertas a los retos a su
tras que el trabajo genrico slo se preocu- autoridad. En cierto sentido, se secularizan
pa por la lucha por la supervivencia. mediante la coexistencia con lo profano
Como la cultura est siendo fragmen- dentro del hipertexto, excepto cuando/si se
tada de igual modo y constantemente re- anclan en el fundan-ientalismo al rechazar in-
combinada en las redes de un hipertexto clinarse ante la red, dando origen as a comu-
caleidoscpico, los patrones de consumo nas culturales autocontenidas.
siguen la geometra variable de la apropia- El Estado reacciona ante su exclusin
cin simblica. De este modo, las relacio- por parte de las redes de informacin trans-
nes de produccin definen los niveles de formndose en una red de estado. Al hacer
consumo en la interaccin de las relacio- esto, sus antiguos centros se desvanecen
nes de produccin y entorno cultural, como tal y se convierten en nodos que com-
mientras que la cultura induce los patrones parten el poder y forman redes institucionales.
de consumo y los estilos de vida. Por ello, en la guerra contra Yugoslavia, en
lugar de la hegemona militar estadouniden-
RELACIONES DE PODER
se, la toma de decisiones fue compartida a
varios niveles por los gobiernos de los pa-
El impacto ms directo de las redes de in- ses miembros de la OTAN, incluyendo las
formacin sobre la estructura social recae frecuentes videoconferencias entre los l-
sobre las relaciones de poder. Histrica- deres de los principales pases en los que
mente, el poder resida en organizaciones se tomaron las decisiones clave. Este ejem-
e instituciones que seguan un orden de je- plo va ms all de los anteriores ejemplos
rarqua de centros. Las redes disuelven los de alianzas militares tradicionales en el
centros, desorganizan las jerarquas y ha- sentido de que introdujo acciones de gue-
cen materialmente imposible el ejercicio rra conjuntas en tiempo real. La OTAN re-
del poder jerrquico sin procesar instruc- sult afianzada por los estados que la
ciones en la red, de acuerdo con las reglas forman cuando stos, incluyendo a los
morfolgicas de sta. As, las redes de in- EEUU, entraron en el mundo de la sobera-
formacin contemporneas de capital, pro- na compartida. Pero los estados individua-
duccin, comercio, ciencia, comunicacin, les se vieron debilitados en su toma de
derechos humanos, y delito evitan el esta- decisiones autnoma. La red se convirti
do-nacin, que en general, ha dejado de en la unidad.
ser la entidad soberana, como ya he discu- Por tanto, si bien existen an las rela-
tido anteriormente. Tambin est teniendo ciones de poder en la sociedad, la tendencia

54
a evitar los centros por medio de los flujos vida alternativos, modelos de roles y lo
de informacin que circulan por las redes que es ms importante, de informacin cr-
crea una nueva jerarqua fundamental: el tica, por ejemplo, acerca del control de la
poder de los flujos adquiere primaca so- reproduccin biolgica. Entonces, existe
bre los flujos de poder. una conexin adicional significativa. La de-
sintegracin de la familia patriarcal no deja
RELACIONES DE EXPERIENCIA a la gente ni a los nios abandonados. To-
dos reconfiguran las formas de compartir
Si las relaciones de poder son las afectadas la vida familiar a travs de la red. Esto se
ms directamente por la dominante lgica hace patente en el caso particular de ma-
de la red, el papel de las redes en la trans- dres e hijos que han confiado en una for-
formacin de las relaciones de experiencia ma de sociabilidad y solidaridad probada
es ms sutil. No forzar la lgica del anli- durante milenios de vida sumergida. Pero
sis. No creo en absoluto que debamos ver tambin los hombres, y los hombres y las
redes donde no las hay por motivos de co- mujeres despus de seguir sus caminos,
herencia, aunque s creo que podra resul- confan en las redes (a veces en torno a hi-
tar curioso profundizar un poco en las jos de distintos matrimonios) tanto para so-
conexiones entre las redes y la transforma- brevivir, como para reinventar formas de
cin de las relaciones de experiencia. vida en comn. Esta tendencia traslada las
Esta transformacin, hablando en tr- bases de las relaciones interpersonales desde
minos empricos, gira en torno a la crisis su ncleo a las redes: las redes de individuos
del patriarcado y sus trascendentales con- y sus hijos, que a propsito, son individuos
secuencias en la familia, la sexualidad y la tambin. Lo que queda de las familias se
personalidad. La fuente fundamental de transforma en sociedades que constituyen
esta crisis es la revolucin cultural de la nodos de redes. La sexualidad es desem-
mujer y la resistencia del hombre al inter- parejada de la familia y transformada en el
cambio de sus privilegios ancestrales. consumo/imgenes estimuladas por el hi-
Otras fuentes son la feminizacin del mer- pertexto electrnico. El cuerpo, de acuer-
cado laboral (socavando el dominio del do con lo propuesto por GicIdens hace
hombre en la familia y en la sociedad en algn tiempo, se convierte en la expresin
general), la revolucin en las tcnicas de de la identidad (1991). Es individualizado y
reproduccin, la centralizacin de la cultu- consumido en redes de sexo. A nivel de
ra, la individualizacin de los patrones de personalidad, el concepto de socializacin
vida y el debilitamiento de la autoridad del se personaliza, individualiza y se construye
estado para hacer cumplir el patriarcado. a partir de modelos compuestos. La habili-
Qu tienen que ver las redes en todo esto? dad autnoma para reprogramar la propia
Existe una conexin directa entre la in- personalidad se convierte en un rasgo cru-
clusin del trabajo en redes y la individuali- cial para el equilibrio psicolgico, reem-
zacin del trabajo y la masiva incorporacin plazando el refuerzo de la personalidad
de la mujer al trabajo remunerado, bajo con- existente, imbuida de valores establecidos.
diciones de discriminacin estructural. As, En esta sociedad de riesgo (Beck, 1992),
las nuevas relaciones sociales de produc- el control de la ansiedad es la capacidad
cin se traducen en una buena relacin personal ms til. Surgen dos modos de in-
entre da mujer fl exible (forzada a la flexi- teraccin interpersonal contradictorios: por
bilidad para hacer frente a sus mltiples una parte, las comunas autodependientes,
papeles) y la empresa en red. Las redes de ancladas en sus conjuntos de creencias in-
informacin y la comunicacin global son cuestionables y por otra, las redes de indi-
tambin vitales en la difusin de estilos de viduos en constante cambio.

55
stas son redes sociales, no redes de autoproducida y autoconsumida. Por esto,
informacin. As que en cierto modo, for- como existen pocos cdigos comunes se
man una parte fundamental de nuestra so- produce un mal entendimiento de forma
ciedad, pero no necesariamente son un sistmica. Esta cacofona inducida de ma-
rasgo de la sociedad de redes, a menos nera estructural es la tan celebrada posmo-
que el significado del concepto se extienda dernidad. Sin embargo, s hay un lenguaje
ms all de lo que yo he propuesto: estruc- comn, el lenguaje del hipertexto. Las ex-
tura social basada en redes de informa- presiones culturales que se han dejado
cin. Sin embargo, como en el caso de la fuera del hipertexto son puras experiencias
tecnologa de las comunicaciones, la tec- individuales. El hipertexto constituye la va
nologa biolgica, transgreden las redes y de comunicacin y por tanto, es el suminis-
las redes de individuos se desarrollan para- trador de los cdigos culturales compartidos.
lelamente como elementos clave de la Pero estos cdigos son de tipo formal, vacos
prctica social, estn en interaccin e influ- de significado especfico. El nico significado
yendo unas en otras. As, Internet se est que comparten es el de ser noclos, o seriales
convirtiendo en un instrumento de control dentro de la red de flujos de comunicacin.
de nuevas formas de vida, incluyendo la Su poder comunicativo viene dado por la ca-
configuracin de comunidades on-line de pacidad de ser interpretados y reajustados
apoyo y aprendizaje colectivo. dentro de una vocalidad mltiple de signi-
Sin embargo, veo una conexin mu- ficados, dependiendo del receptor y del in-
cho ms fuerte entre las redes y las relaciones teractor. Cualquier significado asignado se
de experiencia a travs de las transfon-nacio- vuelve instantneamente obsoleto, repto-
nes culturales provocadas por las redes de cesado por una mirada de perspectivas
comunicaciones, ya que la experiencia se distintas y de cdigos alternativos. La frag-
convierte en prctica gracias a su enraiza- mentacin de la cultura y la circularidad
miento en los cdigos culturales. repetitiva del hipertexto conducen a la in-
dividualizacin del significado cultural en
LAS REDES Y LA TRANSFORMACIN CULTURAL
las redes de comunicacin. La produccin
de red, la diferenciacin del consumo, la
A lo largo de la historia, la cultura ha sido descentralizacin del poder y la individuali-
producida por la interaccin simblica en zacin de la experiencia, son reflejadas, am-
un espacio/tiempo dado. Con la aniquila- plificadas y codificadas por la fragmentacin
cin del tiempo y la conversin del espa- del significado en el espejo roto del texto
cio en flujos en los que todos los smbolos electrnico, en el cual, el nico significado
coexisten sin referencia alguna con la ex- compartido es el de compartir la red.
periencia, la cultura se convierte en la cul-
tura de la virtualidad real. Adquiere forma CONCLUSIN: CAMBIO SOCIAL EN LA
de red interactiva en el hipertexto electr- SOCIEDAD DE REDES
nico, mezclando todo y vaciando de signi-
ficado cualquier mensaje especifico fuera Las estructuras sociales son conjuntos de
de este contexto, excepto aquel que tenga regularidades de carcter organizativo pro-
un valor fundamental y no comunicable ducidas histricamente por actores sociales
externo al hipertexto. De esta forma, la y constantemente retadas y transformadas
cultura se unifica en el hipertexto pero se en ltima instancia por la accin social de
interpreta de forma individual (en lnea forma deliberada. La sociedad de redes no
con la audiencia interactiva de la escuela constituye ninguna excepcin a esta ley
de pensamiento de la teora de los me- sociolgica, si bien las caractersticas de
dios). La cultura es construida por el actor, estructuras sociales especficas imponen

56
restricciones sobre las caractersticas de los dominantes en ese momento. Las comunas
procesos que las transforman. Por tanto, la religiosas, nacionales, territoriales y tnicas
repetitividad y flexibilidad de las redes de constituyen ejemplos del primer tipo de
informacin, junto con su capacidad intrn- reto. El ecologismo, el feminismo, los mo-
seca de evitar, ignorar o eliminar instruc- vimientos en pro de los derechos huma-
ciones ajenas a las metas para las cuales nos, son ejemplos de redes alternativas.
estn programadas, convierten el cambio Todos se sirven de Internet y del hipertex-
social de la sociedad de redes en una tarea to electrnico de los medios de comunica-
muy engaosa. Esto se debe a que, apa- cin al igual que las redes dominantes. No
rentemente, nada debe cambiar; cualquier es esto lo que las convierte en redes o co-
entrada puede ser en teora incorporada a munas. La divisin crtica recae en la capa-
la red, como expresin libre en el sistema cidad de sus cdigos de comunicarse o no
global de los medios de comunicacin. Sin ms all de su autodefinicin especfica. El
embargo, el precio de la incorporacin es dilema fundamental de la sociedad de re-
aceptacin implcita de la meta programa- des es que el poder ya no reside en las ins-
da de la red, su lenguaje auxiliar y sus pro- tituciones polticas. El poder real es el de los
cedimientos de actuacin. Por ello, segn flujos instrumentales y los cdigos culturales
mi hiptesis, hay pocas posibilidades de integrados en las redes. Por lo tanto, el asalto
cambio social dentro de una red dada, o a estas sedes de poder inmateriales desde fue-
de una red de redes. El cambio social debe ra de su lgica requiere, o bien el anclaje en
ser entendido como una transformacin valores externos o el planteamiento de cdi-
del programa de la red con el fin de asig- gos de comunicacin alternativos que se ex-
narle una nueva meta de acuerdo con un tiendan a travs del entramado cle redes
conjunto de valores y creencias distinto. Esto alternativas. El hecho de que el cambio so-
contrasta con la reprogramacin de la red cial se produzca de una u otra forma deter-
por medio de la incorporacin de instruccio- minar la diferencia entre el comunalismo
nes compatibles con la meta general. fragmentado y el nuevo transcurrir histrico.
Debido a la capacidad de la red de
buscar nuevas vas de actuacin mediante (Traduccin: Carmen Glvez)
la eliminacin de cualquier nodo incompa-
tible, creo que el cambio social, en estas
circunstancias, ocurre principalmente a tra- BIBLIOGRAFA
vs de dos mecanismos externos ambos a
la red dominante. El primero es la nega-
cin de la lgica de red mediante la afir- ARQUILLA, JOHN and RONDFELDT, DAVID: Tbe
macin de valores que no pueden ser Entergence of Noopolitik, Santa Moni-
procesados por ninguna red, slo obedeci- ca, CA: Rand National Defense Re-
dos y llevados a cabo. Esto es lo que deno- search Institute, 1999.
mino comunas culturales, que no tienen BARBER, BENJAMIN: Jibad vs. McWorld, New
por qu estar ligadas necesariamente al York: Times Books, 1995.
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