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Copyright

2014 by Rachel Van Dyken


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa
de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
The Dare
Capa
Marcela Perroni
Imagem de capa
Felix Wirth/Latinstock
Copidesque
Carolina Vaz
Reviso
Emanuela Gonalves
Sheila Louzada
Carolina Rodrigues

-Brasil. Catalogao na fonte


CIP

Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ


D995r
Dyken, Rachel Van
O risco [recurso eletrnico] / Rachel van Dyken; traduo Flora Pinheiro. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Objetiva, 2015.
recurso digital (A aposta)
Traduo de: The Dare
Formato: epub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
239p. ISBN 978-85-8105-307-3 (recurso eletrnico)

1 . Romance americano. I. Pinheiro, Flora. II. Ttulo. III. Srie.


15-24632 CDD: 813
CDU : 821.111(73)-3

[2015]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA OBJ ETIVA LTDA.
Rua Cosme Velho, 103
22241-090 Rio de Janeiro RJ

Telefone: (21) 2199-7824


Fax: (21) 2199-7825
www.objetiva.com.br
Sumrio

Capa
Rosto
Crditos
Dedicatria
Nota da autora
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Eplogo
Para vov Nadine, que, convenientemente, se esquece de se autocensurar desde que fez oitenta anos. ;)
Nota da autora

Acho que nem preciso dizer: esta srie no existiria sem minha verdadeira av, vov Nadine.
Ela maravilhosa. Quero ser igualzinha a ela quando crescer, srio. Nunca conheci outra mulher de
oitenta e sete anos que fique to bem de batom vermelho e salto alto. Juro que ela tem mais energia
do que eu. Na ltima vez que fomos juntas a uma sesso de autgrafos em outra cidade, desabei em
um banco e ela ficou tentando me arrastar para os pontos tursticos. claro que me agarrei ao banco
com ambas as mos e tentei resistir, mas no tem como discutir com vov. Ela tem poderes secretos
que tornam impossvel vencer uma discusso, ento acabei fazendo o que ela queria e fiquei cheia de
bolhas nos ps no dia seguinte.
At hoje reservo um lugar especial no bloco de notas do celular para as prolas de vov e fico
feliz em dizer que, toda vez que fala algo inapropriado, ela faz uma pausa e diz: Voc no vai
colocar isso no livro, vai?. lol muito bom saber que vocs a amam tanto quanto eu.
Este vai ser o ltimo livro da srie A Aposta... ou ser que no? Estou deixando tudo bem
amarradinho, mas no tenho muita certeza de que vov est disposta a parar, ento acho que ela vai
acabar me arrastando para uma nova aventura que render mais trs livros.
Muito obrigada pelo apoio srie! Como sempre, possvel seguir minhas aventuras no
Facebook (Rachel Van Dyken), no Wattpad (Rachel Van Dyken), no Twitter (@RachVD), ou se juntar
ao grupo Rachels New Rockin Readers para ter acesso a trechos inditos e participar das discusses.
E, se voc amou o livro, por favor, faa uma resenha. Se no gostou, faa tambm. Resenhas me
ajudam, mesmo que nem sempre sejam s elogios. :)
Amo todos vocs!
Abraos,
RVD
Prlogo

Formatura do ensino mdio, 2000


Alisei o vestido branco e sedoso que minha me havia comprado para mim. Char me olhou com
ceticismo enquanto analisava o vestido e, depois, meu rosto.
Tem certeza de que ele convidou voc?
Char! Revirei os olhos. Pela segunda vez, sim, ele me convidou semana passada, na
aula de biologia.
Como se eu fosse esquecer um dos pontos altos da minha vida no ensino mdio. O cara por
quem eu era apaixonada tinha falado comigo, e no foi sobre algo idiota, como pedir para eu fazer
seu dever de casa ou passar um bilhete para a gostosona da sala. Foi porque ele reparou em mim.
Eu sabia que as roupas novas estavam funcionando. Era a nica explicao. Eu tinha trocado a
cala jeans velha por uma nova, de marca, e comprado algumas camisetas da Abercrombie.
Mas voc tem certeza? A voz de Char estava aguda, o que significava que ela estava
estressada.
Por que voc no para de me perguntar isso?
Char enrolava no dedo uma mecha do cabelo escuro e ondulado.
s que eu juro ter escutado que ele ia com a Jessica.
Bem... Passei um pouco de perfume e suspirei. Voc escutou errado. Ento, como estou?
Char sorriu.
Linda. Parece uma princesa de contos de fada.
Tonta de alegria, uni as mos enluvadas. O tema do baile de formatura era preto e branco. Eu
estava usando um vestido tomara que caia branco, com corpete brilhoso la Cinderela, e luvas pretas.
No conseguia conter a empolgao. Eu iria ao baile de formatura com Brett Xander, que era
simplesmente o cara mais gato da escola. E ele tinha me convidado! Quer dizer, eu no era uma
completa nerd, mas tambm no estava no topo da pirmide social da escola. Tinha sido escolhida
como oradora e era presidente dos Futuros Lderes de Negcios dos Estados Unidos. Mas ele havia
reparado em mim, tinha me convidado, e, no dia anterior, quando me ligou para confirmar tudo, eu
quase morri.
A campainha soou.
Desci as escadas correndo, quase tropeando no ltimo degrau, respirei fundo e abri a porta.
Beth. O sorriso de Brett era estonteante, fazia meus joelhos fraquejarem. Voc est
linda.
Umedecendo os lbios, soltei algo bem parecido com um suspiro sonhador e ofereci o brao.
Tinha dito aos meus pais que se eles tentassem tirar uma foto que fosse eu jamais me casaria nem lhes
daria netos. Ento os dois, relutantemente, ficaram no escritrio, permitindo-me aproveitar aquele
momento sozinha.
Ento, est pronta? Brett me deu o brao e comeou a me guiar para a limusine espera.
Uma limusine.
Suspirei outra vez.
Incapaz de formar uma frase coerente, assenti enquanto ele abria a porta. O banco macio de
couro era muito convidativo. Talvez eu fosse receber meu primeiro beijo? Ou um gole de vinho?
Ou...
Oi, Beth! cumprimentou-me um coro de vozes.
H? Entrei na limusine e quase engasguei com a prpria lngua. Quatro garotas estavam sentadas
comportadamente l dentro, tomando refrigerante. Todas eram da minha turma de biologia. Nenhuma
era popular. Acho que eram ainda menos populares do que eu.
Confusa, olhei para Brett, procurando uma resposta, mas a porta foi fechada na minha cara.
Ele no vai com a gente? perguntei, comeando a entrar em pnico.
Voc est de brincadeira, no ? Uma das garotas riu. Brett Xander? Aqui dentro com a
gente? Respirando o mesmo ar? H, no. Essa a boa ao dele do ano. Ele estava precisando de nota
em biologia, e parece que a srta. Sims tem um fraco por todas ns e por todo o nosso empenho na
aula. Ela ofereceu pontos extras para ele caso fizesse algo legal pelo departamento, e, conhecendo
Brett Xander, d para imaginar o que foi que ele decidiu fazer.
A gente? Ento ele vai o qu? Levar todas ns para o baile?
No respondeu a mesma garota, bebendo o refrigerante. Ele nos busca em casa com
uma limusine, vai com a namorada em outra e nos acompanha at a festa. Mas pelo menos ns todas
vamos poder danar uma msica com ele. Afinal, todo mundo sabe que ele vai ser o rei do baile.
Sei.
Umedeci os lbios e me perguntei se deveria ou no me jogar da limusine, mas, assim que
decidi abrir a porta, o carro comeou a andar.
De repente meu vestido parecia apertado demais e eu me sentia uma idiota. Afinal de contas,
quem iria querer ficar com uma supernerd controladora com uma predileo por gatos? No Brett
Xander. Eu devia estar louca em pensar, por um segundo que fosse, que ele prestaria ateno em mim.
Ei, quer um refri? Uma das garotas jogou uma lata de Pepsi para mim. Eu a peguei, mas a
larguei no banco.
No, obrigada.
Deixei de lado o longo discurso sobre o fato de refrigerante causar cncer e, em vez disso,
prestei ateno nas minhas luvas pretas. As luvas pelas quais minha me tinha pagado trinta dlares,
animadssima por eu ter um encontro.
Eu no podia voltar. No podia ir para casa e contar a verdade.
Um dia, algum cara mais gato que Brett iria reparar em mim. Eu ia garantir que isso
acontecesse. No ia virar a louca dos gatos nem a garota que passa a faculdade inteira sem dar uns
amassos.
S precisava encontrar o cara certo.
Um que no partisse meu corao em um milho de pedaos.
Ou que no fosse to bonito.
Melhor dizendo: um que no fosse mais bonito do que eu.
E algum em quem eu pudesse confiar.
Ento, basicamente, eu no podia sair com nenhum advogado, mdico, modelo, celebridade ou
bombeiro. E, acima de tudo, nunca poderia me casar com um poltico.
Quer dizer, ningum fica to desesperada assim.
Captulo 1

A senhora est sendo acusada de sequestrar um senador dos Estados Unidos. Como se
declara?
Vov Nadine deu um sorrisinho. Amadores. Ela piscou para o agente do FBI e respondeu,
atrevida:
Ora, culpada, claro.
Beth
Minhas pernas doam pra caramba, minha cara estava enfiada em um travesseiro macio que
cheirava bastante a poltico rico, e eu me lembrava nitidamente de ter comido pelo menos trs
biscoitos. Ou ser que tinham sido quatro?
Soltando um grunhido, tentei me mexer, mas todo o meu corpo, e tambm meu crebro, diziam
que seria uma pssima e dolorosa ideia. Tentei me mexer mesmo assim.
E gritei.
No deu para evitar.
O qu...? Uma voz grave ecoou de algum lugar debaixo de mim.
Fechei os olhos.
No adianta fechar os olhos, j sei que voc est acordada.
Isso um sonho murmurei, minha voz soando rouca e estranha. Sou um produto da sua
imaginao. Juro. Em dois segundos, voc vai sentir...
Vergonha completou a voz. No era isso que voc ia dizer? Uma vergonha gigantesca e
avassaladora?
Abri os olhos.
O qu? E percebi que deveria t-los deixado fechados.
Srio. So as pequenas coisas da vida que acabam com a gente. Feche a boca. Feche os olhos.
Finja que no viu nada. Merda. Algumas coisas a gente no esquece.
E aquele rosto?
Aquela boca?
Os olhos azuis e brilhantes?
O cabelo loiro cortado na altura do queixo?
Aquilo tudo ficaria guardado para todo o sempre na minha memria, at o dia em que eu
morreria sozinha, com meus gatos.
Eu estava brincando. O sr. Sexy deu uma risadinha. S disse isso para deixar voc mais
vontade.
Sim, porque estar deitada em um completo desconhecido usando nada alm de um sorriso
praticamente dizia: Ei, eu adoraria ouvir umas piadas. Mal posso esperar! Agarrei os lenis mais do
que depressa e me afastei dele, dando uma joelhada acidental no pobre coitado.
Depois de alguns palavres, o corpo musculoso dele se afastou para o lado oposto da cama.
Voc sabe que no pode contar isso para ningum, no sabe? disse ele.
Como se eu estivesse realmente tentada a procurar a imprensa para falar sobre meu estado de
nudez atual.
Isso o qu? Tentei usar uma voz bem aguda e irritante, como a das garotas burras na TV.
Basicamente, estava me fazendo de idiota.
srio?
Ele se virou, e uma covinha apareceu no lado direito de seu rosto quando ele me olhou,
divertido.
Dei uma risadinha.
Bom, eu no falei que era boa em me fazer de idiota. Sou qumica, pelo amor de Deus! O mais
perto que j cheguei de me fazer de idiota foi permitir que um cara apertasse os botes do elevador
para mim porque ele achava que conseguiria sexo por ser to cavalheiro. Acredito que o episdio
tenha includo brincar com o cabelo e piscar para ele.
Pois , era assim que eu flertava.
Bem... Dei de ombros. Acho que eu devia... h... ir embora.
Por que eu no conseguia me lembrar de nada da noite anterior? Nunca tinha feito isso. Eu
realmente NO era esse tipo de garota. Rapidamente, peguei meu suti do cho, meu vestido de
madrinha da cadeira merda, meus sapatos estavam no banheiro, e parecia que algum tinha
vomitado neles. timo, ser que o vmito era meu? Ser que eu tinha ficado bbada?
Voc costuma fazer isso?
Aquele homem sexy, que era um colrio para os olhos, segurou meus braos. Foi a que
aconteceu. No, no o que voc est pensando. Quem me dera fosse assim to fcil ele me agarra em
seus braos, eu me derreto toda, fico perdidamente apaixonada e me caso com o clone do Chris
Hemsworth no dia seguinte, em Las Vegas.
Nada disso. Essas coisas no acontecem comigo.
Mais uma vez:
No sou esse tipo de garota.
No passo a noite com caras.
Correo. Nunca passei a noite com um cara. Nunquinha. Nunca mesmo. Nunca, jamais. Ser que
ficou claro o bastante? Por So Batman e So Robin, ser que eu estava comeando a suar? Ser que
eu estava me deixando ainda menos atraente diante daquele deus do sexo? E por que ele estava
invadindo meu espao pessoal?
Fechei os olhos para invocar as lembranas da noite anterior.
O vestido de madrinha, padrinhos gatos, vov me oferecendo uma bebida. Bolo, dana, vov me
oferecendo mais uma bebida, depois Jace e eu danando, rindo, entrando em um carro e... Ah, merda.
Biscoitos.
Maldito poltico Jace!
Ele tinha crescido desde a ltima vez que eu o vira. Correo: tinha crescido e virado o tipo de
homem to lindo que d vontade de chorar. Nunca contei a ningum sobre aquela noite a noite em
que ele praticamente salvou minha alma de ser destroada pelo quarterback do time da escola. Era
assim que eu demonstrava minha gratido? S o havia encontrado uma vez na vida! Uma vez! De
todos os polticos safados que poderiam me levar para a cama, por que tinha que ser Jace?
O mesmo Jace que, segundo vov Nadine, precisava ser consolado depois que minha irm,
Char, partiu seu corao em vrios caquinhos.
Bem, eu o consolara direitinho. Tinha certeza de que no era a inteno da vov que eu
seduzisse o padrinho e depois fosse embora correndo.
Dormir com um poltico praticamente fazia de mim uma meretriz.
timo, eu tinha perdido a virgindade com um homem que, algum dia, seria presidente. Monica
Lewinsky e eu deveramos ser amigas no Facebook. Mas, pensando bem, duvido que Monica fosse
virgem quando ela e Bill...
Ouviu o que eu disse?
Ouvi. Assenti. Claro que ouvi. Tinha certeza de que eu iria para o inferno por mentir
assim.
timo, ento vamos arrumar tudo.
Arrumar tudo? O qu? Parecia at que estvamos fazendo alguma atividade ilegal naquele
quarto de hotel. O que tinha acontecido com o Jace que conheci na escola? Aquele que resgatava
donzelas em seu cavalo branco?
Acho que o melhor a fazer. Jace soltou um palavro e pegou o celular. S no saia do
quarto. Pelo amor de Deus, no saia. Tenho que chamar os seguranas. Mas primeiro preciso de um
banho. Coma um biscoito. Sei que voc gosta.
O qu?
Eu me virei para encar-lo. Por inteiro. Outro momento da minha vida em que eu deveria ter
ficado de olhos fechados, em vez de ficar babando.
A nica coisa cobrindo sua nudez era uma cueca preta. Tudo mais naquele corpo estava vista
para ser admirado. Olhei bastante. Ei, no me julgue. Alm disso, quando que eu teria outra chance
de ver a perfeio to de perto? Nunca tinha visto um cara com um abdome to definido, nem com
braos que pareciam mais largos do que minha cabea. Parecia que o sr. Senador tinha uma pequena
obsesso com a boa forma; no que eu estivesse reclamando.
Duvidava muito que qualquer um reclamaria daquele tanquinho maravilhoso diante de mim, em
toda a sua glria digna de um modelo.
Beth? Jace deu um sorrisinho. Est acordada ou sonmbula?
Virei a cabea de repente para encarar aqueles olhos entretidos.
Estou acordada. Desculpe, qual era a pergunta?
Quer um biscoito? Jace deu outro sorrisinho. Voc ficou chorando agarrada a uma
caixa deles, ontem noite.
Era oficial: eu precisava reescrever a noite passada. Eu tinha perdido a virgindade com um
poltico safado e chorado agarrada a uma caixa de biscoitos? Onde estava a justia, meu Deus?
Aquilo no era justo! No era...
Acho que sobraram alguns, esto ali no canto. Ele apontou para o frigobar.
Sentindo-me subitamente faminta, fui at l, ainda seminua, e peguei a pequena caixa. timo, eu
havia consumido metade do meu peso em algo que muito provavelmente me causaria cncer em uns
cinco ou sete anos. Maravilha. Joguei a caixa no cho.
No estou com tanta fome.
Mas deveria estar, depois de todo aquele exerccio.
Como assim? Eu me virei to depressa que tive que me apoiar no frigobar para recuperar
o equilbrio.
Jace pegou uma blusa e a jogou por cima do peito musculoso e bronzeado.
Calma, Beth, no foi isso o que eu quis dizer. Os olhos deles brilhavam, divertidos.
Ha-ha, muito engraado. Mantive a testa franzida e at apoiei as mos na cintura, s para mostrar
que no tinha gostado do comentrio.
Com uma piscadela, Jace agarrou a caixa meio vazia, pegou um biscoito e o balanou em frente
ao meu rosto.
Voc estava com fome. Eu ofereci um biscoito. Voc disse que no queria.
E da? Dei de ombros.
E da que a razo para voc recusar era porque no tinha feito nenhum exerccio, ento eu me
ofereci para...
Ergui uma das mos.
Acho que sei como essa histria termina.
Beleza.
Jace comeu o biscoito que havia balanado diante de mim, depois outro, o que me deixou com
gua na boca. Aquele maldito f de Clinton!
Mas voc me dispensou. Disse que agachamentos funcionavam to bem quanto... Bem, voc
sabe. Ele pigarreou. Ento voc comeou a... Ele balanou o biscoito no ar e deu um
sorrisinho.
Por favor... Mordi o lbio inferior e fechei os olhos. Por favor, no diga que me
exercitei nua s para comer um biscoito.
Est bem. Ele comeu outro biscoito e foi para o banheiro.
Suspirei aliviada quando ouvi o chuveiro sendo ligado.
Estava prestes a deitar em posio fetal quando ele gritou:
Voc comeu cinco biscoitos e, de acordo com seus clculos extraordinrios, concluiu que
trinta agachamentos por biscoito compensavam todas as calorias consumidas, embora no parasse de
falar alguma maluquice sobre como exerccios no impediam o cncer. Ento comeou a falar um
monte de besteira e finalmente apagou depois de gritar Morram, clulas mutantes, morram! Ele
fez uma longa pausa para rir. Ah, e deu um soco no ar. Acho que estava tentando ser dramtica.
Depois disso, silncio total.
Eu queria morrer.
Thats what you get for waking up in Vegas cantou uma voz vinda do chuveiro.
timo, agora ele estava me sacaneando com uma msica da Katy Perry.
As coisas no podiam ficar piores.
Captulo 2

Culpada? O agente do FBI soltou um longo suspiro e pegou a xcara de caf. A senhora
entende que pode ser presa?
Vov deu de ombros.
No seria a primeira vez que vou para o xilindr pelo bem maior.
Pelo bem maior? perguntou o homem, olhando-a com desconfiana.
Ora, mas claro. Passei alguns meses na priso russa depois da Guerra Fria. Era espi, e fui
acusada de envenenar um oficial do governo. Mas nunca conseguiram provar. Passei um negocinho
para a boca do cara durante um beijo ardente. Ela pegou a bolsa de estampa de leopardo. O
senhor aceita uma pastilha de menta?
Jace
timo, vo escrever papa-anjo no meu tmulo gritou Beth, interrompendo minha
interpretao de Katy Perry ao entrar no banheiro.
Eu estava tentando descontrair um pouco o clima, at que ela comeou a ter um ataque de pnico
no meio do cmodo. Fiquei me perguntando quanto tempo Beth levaria para perceber que eu estava
tomando banho, pelado, enquanto ela se balanava para a frente e para trs no meio do banheiro
como se estivesse prestes a sofrer um colapso nervoso.
No acredito que tenho trinta anos e ainda no consigo tomar boas decises!
Alguma coisa, acho que um sapato, foi arremessado na parede. Mais palavres. Nossa, como ela
ficava gostosa xingando.
Por que eu no posso simplesmente ficar bbada e mandar mensagens? Pera. As pessoas
ainda fazem isso? Filho da...
Mais sons de batida. Ento, silncio.
Para ser sincero, o silncio me deixou mais nervoso do que o ataque. Com a gritaria eu podia
lidar. Sou um poltico, afinal de contas. Lido com pessoas que berram e reclamam todos os dias da
vida. Mas o silncio? Era minha kryptonita. O Super-Homem ia trombar na Lua se Beth no
conseguisse se recompor.
Os olhos dela eram mais verdes do que eu lembrava. No que minha memria fosse l essas
coisas, e j haviam se passado dez anos desde a ltima vez que nos vramos. Dez anos, e eu ainda no
conseguia tirar aqueles malditos olhos da cabea. Por instinto, levei a mo nuca e toquei a cicatriz.
Ela podia muito bem ser uma placa vermelha de Perigo. Da ltima vez que encontrara Beth, eu tinha
ido parar no hospital.
Ento tivemos um caso de uma noite. Grande coisa. Isso acontecia o tempo todo.
Quer dizer, no comigo. Mas era comum. Tinha que ser, no ? De que outra forma Hollywood
produziria tanto filme sobre casos de uma noite em Las Vegas e todos os Ashton Kutchers se
apaixonando pelas Cameron Diazes?
Fechei os olhos para evitar as lembranas. Merda. Aquele vestido idiota foi minha perdio.
Tinha me lembrado do baile de formatura. Tinha me lembrado de seu perfume doce, e, depois de uns
drinques, era tarde demais.
Vou morrer. E a vou arder no inferno choramingou Beth.
Bem, pelo menos ela voltara a falar.
Pigarreei e deixei de lado os arrependimentos passados, enterrando-os bem fundo no meu
crebro, onde ficavam as caixas cobertas de teias de aranha.
Pera. Por que voc vai morrer?
O chuveiro deve ter abafado a pergunta, porque a maluca continuou falando.
Melhor dizendo: primeiro eles vo gravar no meu tmulo Amava muito seus gatos, aquela
papa-anjo piranha.
Desliguei o chuveiro, peguei uma toalha, enrolei-a na cintura e sa.
Ainda no entendi.
Eu me encolhi quando ela quase escorregou em uma poa que tinha se formado por causa dos
meus ps molhados. Ops.
S... Beth respirou fundo algumas vezes, massageando as tmporas. S me ajude a ligar
o chuveiro, depois pode ir.
No gosta de tomar banho? No sabe abrir um chuveiro? A gua quente ali. Apontei para
a torneira da direita. A fria essa aqui. Apontei para a da esquerda. Quer mais moleza? Vai
ter que comer mamo com acar.
O estmago de Beth roncou. Ela ficou vermelha.
Ah, ento a senhorita no gosta apenas de biscoitos, mas tambm de qualquer doce?
O chuveiro chique demais resmungou Beth, mudando de assunto. S me ajude, e a
esse pesadelo vai acabar de vez e eu vou poder ir para casa e beber vinho at morrer.
Morte por coma alcolico. Muito elegante. Voc daria uma tima poltica.
Beth estreitou os olhos.
S me ajude com o chuveiro, no preciso de conselhos sobre a minha carreira. Estou muito
feliz curando o cncer, obrigada.
E como est se saindo?
Eu me apoiei no batente da porta, me divertindo com a conversa um pouco mais do que deveria.
C-com o q-qu?
Os olhos dela iam do meu peito nu minha boca.
Com a cura do cncer.
Eu, h...
Uau, d para ver que a humanidade est em boas mos. incapaz de ligar o chuveiro em um
hotel chique e responde a todas as minhas perguntas com h.
Deixa pra l. Ela suspirou, irritada. Sai da frente. Eu dou meu jeito.
Ah, isso eu quero ver. Ri enquanto a observava entrar no chuveiro.
O qu?
Voc dando... seu jeito provoquei.
Voc foi assim to babaca ontem noite ou eu estava to bbada que nem notei?
Culpar a bebida entrei no chuveiro com Beth e coloquei a mo por cima da dela passa a
impresso de que voc no teria dormido comigo se no fosse o lcool.
E...? Ela respirou fundo, a mo tremendo sob a minha.
E... virei-me devagar para a direita, saindo do caminho ...o lcool no teve nada a ver
com isso.
A gua quente jorrou do chuveiro bem em cima de Beth e seu lenol branco. Tive que morder o
lbio para no rir de sua expresso horrorizada enquanto o lenol ficava colado e transparente em
seu corpo nu.
Fora daqui! gritou ela, histrica.
J vou, j vou. Ergui as mos, ainda rindo, enquanto saa do chuveiro.
Eu podia jurar que a ouvia falando sozinha enquanto pegava as roupas da noite anterior e
comeava a me vestir. Talvez tivesse sido bom botar aquilo para fora.
E toda aquela histria de ficar bbado e dormir com uma das madrinhas do casamento do meu
melhor amigo?
Bem, eu nunca tinha feito isso antes, mas talvez devesse ganhar um desconto por j conhecer a
garota antes de ir para a cama com ela. No ? Hein?
Na minha experincia limitada, sexo casual normalmente resultava em manhs constrangedoras,
quando a pessoa se dava conta de que no estava pronta para um relacionamento. Isso em geral
envolvia o cara tentando sair da cama sem acordar a fera, e esta, ao notar os movimentos do macho,
acordando de um salto e partindo para o ataque sem nem pensar na incapacidade do cara de sentir
qualquer coisa alm das garras afiadas da fmea afundando em sua pele.
Quase sempre havia lgrimas, s quais se seguiam gritos. E, se o cara desse sorte, a garota cairia
fora gritando obscenidades. Se ela no fosse embora, o cara acabava com uma bolsa de gelo
firmemente pressionada em seu melhor amigo.
, aquele melhor amigo.
Dou uma risada.
Ento essa minha noite de sexo casual? No tenho do que reclamar.
Embora eu pudesse jurar que Beth ainda estava falando sozinha no banheiro, pelo menos ela no
estava gritando comigo ou tentando arrancar meus olhos. Mas, pensando bem... Fiz careta ao mover o
ombro para a frente e para trs, estalando as costas. O que ser que tinha acontecido na noite
anterior? Estava tudo to confuso Minha nica lembrana era beber, depois assistir a Beth
comendo os biscoitos. S me lembro da parte dos biscoitos porque ela estava linda enquanto os
comia. Sei que isso vai soar meio esquisito, mas verdade. Ela no se apressava, saboreava um a um.
E, cada vez que ela mordia um biscoito, eu podia jurar que sentia aquela mordida da cabea aos ps.
Beth sempre teve alguma coisa especial, alm de ser linda, claro, com seus cabelos brilhantes e
seus olhos de gato. Ela me atraa. Era assim desde os meus dezessete anos. Merda, parecia que eu
tinha dezessete de novo. Meu corpo com certeza reagia como o de um moleque dessa idade.
Nosso breve encontro no baile de formatura no deveria ter sido breve, o que me deu mais uma
dica de por que passar a noite com ela fora uma pssima ideia. Nosso ltimo encontro? No havia
terminado bem. Ficara claro que o sentimento no era mtuo. Eu mais parecia um adolescente bobo
apaixonado, e ela no ficou nem um pouco impressionada. Foi at bom no ter rolado nada. V-la de
novo trouxe tona os velhos sentimentos. Mas que merda! Era para aquilo tudo ficar enterrado. Eu j
tinha vinte e oito anos. Era um adulto. Um senador, pelo amor de Deus. Apertei o ponto entre os
olhos. O problema era que no conseguia me lembrar dos detalhes da noite anterior.
O que devia ser mau sinal.
Mas, pensando bem, eu no estava nem um pouco de ressaca. No sentia sequer dor de cabea.
Na verdade, tirando os msculos doloridos, eu me sentia timo.
Que seja. Dando de ombros, fui procurar minha pasta. Ento parei.
Por que diabos eu no estava com a minha pasta? Os detalhes voltaram de uma vez. Estava
hospedado com a famlia Titus para o casamento, o que significava que minha pasta ainda estava l, e
eu estava... ali? De quem era mesmo aquele quarto de hotel? Porque com certeza no era meu!
Cocei a cabea, depois passei a dar tapas no meu prprio rosto, tentando ativar a memria. Mas
no funcionou. Talvez Beth soubesse...
Certo. Tudo o que uma mulher quer ouvir: Ei, voc gostosa, mas eu no me lembro nem de
como voc pelada. Mesmo depois de acordarmos juntos desse jeito. Obrigado pela diverso? Ah, e,
alis, de quem este quarto?.
Era melhor escrever Jake Titus na minha testa de uma vez e encarar a humilhao.
Eu no era um playboy bilionrio como Jake. Era responsvel. Controlado. Caramba, eu era o
senador mais novo que o Oregon j teve!
E foi a que a realidade me acertou em cheio, com uma fora to grande que fiquei desesperado,
olhando em volta em busca de um saco de papel.
Mas que merda.
Aquilo iria parar no jornal.
Se eu no conseguia me lembrar de ter ficado bbado e ido parar naquele maldito hotel,
provavelmente tambm havia sido descuidado com todo o resto.
Olhei o relgio de pulso. Seis da manh. Soltando um palavro, peguei o celular e fiz uma
careta. Quinze chamadas no atendidas.
Nunca coloco o celular no silencioso.
Mas tambm nunca fiz sexo casual, nem beijei uma garota sem saber seu sobrenome ou sa por
a na manh seguinte usando as roupas da noite anterior depois de uma farra, como Jake. Ento quem
sabe eu estivesse virando uma nova pgina. Ou quem sabe a promiscuidade de Jake o tivesse deixado
no instante em que ele fez os votos, para ento ser transferida para mim.
Merda. Agora eu estava com medo de ter sido possudo? Pelo qu? Pela necessidade de trepar
com qualquer mulher em um raio de quinze quilmetros?
Ouvi algum pigarreando. Ergui os olhos. Beth estava de p, enrolada em uma toalha branca e
felpuda, o cabelo preto colado no pescoo e nos ombros.
Correo: no era qualquer mulher em um raio de quinze quilmetros. Era ela. S ela.
Qual o seu sobrenome? perguntei, precisando da distrao, enquanto Beth mudava o
peso do corpo de uma perna torneada para outra.
Beth estreitou os olhos.
Voc est brincando, no ?
Estou?
. Definitivamente, era a primeira vez de muitas coisas. Por exemplo, eu no era apenas o
primeiro da famlia a entrar para a poltica: tambm seria o primeiro a morrer antes de completar
trinta anos.
Como ela me mataria?, eu me perguntei. Sufocado? Jogado pela janela?
Por que voc est to plido? Beth andou devagar at mim.
Eu, h... Merda. Fiquei sem resposta. Passei toda a minha carreira falando, mas naquele
momento no tinha o que dizer. As palavras fugiram. Minha ateno estava toda no movimento de
seus lbios. Fantstico. Primeiro queria ser o biscoito que ela estava mordendo, e agora estava
obcecado por seus lbios.
Mas eles tinham um tom rosa to natural...
Que me lembrava chiclete.
Eu amava chiclete. Eles me acalmavam durante os discursos.
Senti que Beth teria o mesmo efeito, se eu pudesse prov-la uma nica vez.
Sexo casual. Sexo casual. Quem sabe, se eu continuasse a repetir essas palavras para mim
mesmo, meu corpo entendesse a mensagem. Eu no iria a lugar algum se ficasse perdido naqueles
lindos olhos verdes ou olhando para aquela bunda maravilhosa. Precisava de um compromisso
estvel, um relacionamento do qual as duas partes se beneficiassem de forma igualitria. No uma
mulher tentadora e fogosa de olhos verdes que comia biscoitos s trs da manh e chorava ao
descobrir que eram de manteiga de amendoim, no de chocolate.
Jace? Beth estendeu as mos e segurou meu queixo, olhando bem nos meus olhos.
O que voc est fazendo? Dei um passo para trs.
Sou mdica. Ela revirou os olhos.
Mdica uma ova. Eu lembrava muito bem que o trabalho dela era mexer com doenas. De jeito
nenhum eu iria deixar aquelas mos chegarem perto do meu rosto. Mas, pensando bem, elas
provavelmente deviam ter passado por outras partes do meu corpo, durante a noite.
Nota mental: esfregar a esponja com fora no prximo banho.
Voc qumica. bem diferente. Afastei a mo dela.
Ento voc sabe que sou qumica, mas no sabe meu sobrenome?
Voc murmura a tabela peridica enquanto dorme e fica falando sobre a cura do cncer.
Lembra? No preciso ser nenhum Sherlock Holmes para desvendar o mistrio, querida.
Alm disso, parte da tarefa que a adorvel vov Nadine havia me passado tinha sido coletar
informaes sobre Char e sua famlia. Aquela mulher era louca, no queria deixar passar nenhum
detalhe. No fim das contas, quebrei pelo menos quatro leis para conseguir as informaes de que ela
precisava. Mas eu estava em dvida com ela. Vov Nadine tinha me ajudado em um momento difcil.
Eu me lembrava de Char, da poca da escola, j que tnhamos mais ou menos a mesma idade. Mas
Beth? Eu me lembrava dela por razes completamente diferentes...
Voc est bem? perguntei, aproximando-me da linda garota de vestido branco.
Eu no costumava ser muito corajoso em eventos de outras escolas. Afinal de contas, era
quarterback do time rival. Tentava no chamar ateno. Mas minha prima precisou de um par para o
baile de formatura, e eu no tive como negar.
Estou. Ela fungou e olhou para as mos. Obrigada.
Aquele momento me transformou no homem que sou hoje, e no por ter acontecido alguma coisa
especial, como fogos de artifcio iluminando o cu ou msica romntica enchendo o ambiente. O
acontecimento me definiu porque foi a primeira vez na vida em que as lgrimas de uma garota me
afetaram para valer. Queria ajud-la, e eu nem sequer a conhecia. Fiquei furioso porque ela estava
chorando e tambm fiquei furioso por me importar tanto.
Quer danar? Estendi a mo.
Ela olhou para minha mo como se eu tivesse acabado de lhe oferecer maconha.
S uma dana insisti. Por que me importava tanto?
Tudo bem. Ela se levantou. S uma dana.
Eu no sabia que minha boa ao voltaria para me assombrar. Mas como podia saber, naquela
poca? O olhar vigilante de vov Nadine j estava fixo em mim como aquele maldito olho de
Sauron, em O senhor dos anis.
tudo culpa dela resmunguei em voz alta.
Tendo feito minha boa ao do ano, eu estava pronto para sumir de vista de toda a famlia Titus
e suas maluquices. Quanto mais cedo fosse embora, mais fcil seria. Lgica pura.
Se voc continuar falando comigo como se eu fosse uma criana, vou lhe dar uma razo para
me chamar de querida. Vou enfiar o p no seu lugar mais querido. Entendeu?
Voc sempre to bem-humorada de manh? Eu me afastei da fera. Sim, estvamos de
volta aos xingamentos. Ou o tratamento privilgio meu?
privilgio seu. Ela andou irritada at o vestido de madrinha largado na cadeira e o
pegou com um movimento raivoso. E dos outros polticos em quem eu no votei.
Voc no votou em mim? A pergunta escapou antes que eu pudesse impedir. Fiquei
esperando a resposta, desanimado.
No. Beth sorriu, parecendo se divertir com meu choque. Mas, para ser sincera, no
moro em Oregon.
Idiota. Foi dada a largada. O desafio foi lanado. O jogo ia comear. Ela entrou no banheiro
outra vez.
Captulo 3

Com todo o respeito, a senhora cometeu um crime federal. No acredito que uma pastilha de
menta v resolver o problema. E, pela ltima vez, no, seu cachorro no pode servir como testemunha
de seu bom carter.
s porque ele francs, no ? Vov assentiu com ar de quem sabe das coisas.
Beth
Eu precisava de um saco de papel e da chance de fazer tudo outra vez, no estilo de De volta para
o futuro. Me recostei na porta e respirei fundo algumas vezes antes de abrir os olhos.
Jace.
Tinha que ser Jace. De todos os malditos homens solteiros naquele casamento, meus ovrios
tinham que decidir se jogar dentro da cala dele? Srio? Ser que eu estava to desesperada assim?
No fazia sentido! Passei a maior parte do banho tentando entender a lgica da situao em que me
encontrava.
Era porque ele tinha me salvado alguns anos antes? Ser que eu ainda estava apegada quele
amor perdido? Para ser sincera, se ele no tivesse fugido como um menininho apavorado, eu
provavelmente teria fugido. Fiquei aterrorizada, senti coisas que nenhuma garota de dezoito anos
deveria sentir. Passei a maior parte do primeiro ano da faculdade pensando naquele beijo. Pensando
nos lbios dele colados aos meus e me perguntando o que teria acontecido se Jace tivesse ficado, em
vez de ter sado correndo.
Mas ele foi embora, e eu nunca mais o vi.
S no ano seguinte me dei conta de que ele no frequentava minha escola.
Enfiei o cabelo atrs da orelha, constrangida. Ser que ele tinha me reconhecido?
Ser que sabia quem eu era?
Por que nunca nada normal acontecia comigo? Eu poderia ter esquecido qualquer outro cara
mas no ele.
Meus olhos ardiam, meu corpo doa, eu estava morrendo de fome e parecia que tinha sido
atropelada por um caminho. Respirando fundo para me acalmar, busquei em minha mente as
lembranas da noite anterior.
Ns dois estvamos no casamento.
Ns dois tnhamos bebido.
Ser que ele se lembrava de alguma coisa? Ou eu era a nica idiota comedora de biscoitos que
apagara no meio da noite de diverso?
Eu no ia surtar. No podia surtar. Ha-ha. Estava oficialmente ficando maluca. Ligar para minha
irm no era uma opo. Ela no s ficaria bem desapontada como tambm devia estar ocupada
fazendo as malas para a lua de mel.
Dando um passo para longe da porta, estendi o vestido com delicadeza em cima da privada e
olhei para ele.
Aquele vestido tinha me trado.
Vov Nadine tinha prometido que ele faria milagres. Ela literalmente disse: Beth, confie na
vov. Ela j cuidou de tudo para voc.
Cuidou de tudo uma ova.
Eu deveria ter percebido que vov Nadine tinha uma carta na manga. Afinal de contas, a mulher
se metia na vida de Deus e o mundo, pensando que sabia o que era melhor para todos. Parecia um
cupido, mas usava estampa de leopardo em vez de coraes e, mesmo em seu pior dia, conseguiria
deixar a CIA no chinelo.
O vestido fez cara feia para mim.
Fiz cara feia de volta.
O tecido brilhoso lembrava meu vestido de formatura. Era branco e parecia digno de uma
princesa. Senti meu estmago embrulhar com a lembrana...
Quer danar comigo? Brett estendeu a mo.
Depois de pegar meu queixo, que tinha cado no cho, e recuperar o flego, segurei a mo dele e
me inclinei contra seu peito ao som de Crazy, de JoJo e K-CI, que saa dos alto-falantes.
Eu no acreditava que estava danando com Brett Xander. Tentei parecer calma e controlada,
mas meu corao martelava de forma irregular. Eu me afastei e sorri.
Obrigada por fazer isso por todas ns.
Sem problema respondeu ele, parecendo realmente sincero. Quer dizer, no me formar
teria sido uma droga.
No se formar?
. Ele revirou os olhos. Meu castigo por ter sido um vagabundo nos ltimos quatro anos
veio na forma de uma professora idiota dizendo que eu precisava aprender a ser menos egocntrico.
Infelizmente, meus pais concordaram. Ento, alm de receber uma caralhada de dever extra para
melhorar as notas, tive que fazer trabalho voluntrio.
E que trabalho voluntrio foi esse? Convidar todas as nerds da aula de biologia para sair?
Claro que no! Ele riu.
Eu relaxei na mesma hora.
Foi escolher as meninas que eu sabia que no teriam par e traz-las para o baile de
formatura. Quer dizer, sem ofensas, Beth. Voc meio sexy de um jeito nerd e retrado de bibliotecria
sexualmente frustrada, mas inteligente e intimidadora demais para algum cara querer sair com voc.
Sou inteligente demais? repeti, atordoada. Quer dizer, eu sabia que ele era um babaca por
fazer o que fez sem perceber como aquilo afetava as outras garotas, mas mesmo assim... Ele queria me
dar lio de moral? E em uma noite especial?
Bem, . Brett assentiu e me puxou para mais perto. Talvez, se voc fingisse ser um
pouquinho mais burra, as pessoas gostassem mais de voc.
As pessoas?
. Ele parecia um pouco constrangido. Quer dizer, no so s os caras que saem de perto
quando voc passa pelos corredores. As pessoas acham que voc est a um passo de virar a Carrie, a
estranha, e matar todo mundo da escola.
Certo. Meu lbio inferior tremia. Mais alguma coisa?
Ele estreitou os olhos.
Nossa, voc est aceitando isso muito bem.
Sim. Mentira. Pura mentira.
Acho que ajudaria ter uns peitos maiores. Mas pode ser que voc ainda no tenha terminado
de crescer. Acontece.
A msica terminou. Brett se inclinou para me dar um beijo na bochecha.
Mas, ei, voc at que bem maneira para uma nerd. Obrigado pela dana.
Fiquei parada, sem reao, no meio da pista de dana. Eu me sentia incapaz de chorar, de sentir
ou de fazer qualquer coisa que no olhar para baixo, para o vestido branco, e desejar que, pelo menos
uma vez, eu fosse a princesa, e no o patinho feio.
Beth! Jace bateu porta. Se voc j acabou de surtar, ns precisamos ir embora.
Est bem.
Sequei o rosto e apertei o vestido nas mos. No era mgico. Era no mximo um lembrete de
que eu no havia mudado desde a formatura, em 2000. Era uma perdedora. Uma pria de peito
pequeno que preferia matemtica e cincia ao Facebook.
Beth, estou falando srio. A situao no est nada boa.
Calma! gritei, irritada por ele estar me apressando. Xinguei, enfiei o vestido, prendi o
cabelo molhado de qualquer jeito em um rabo de cavalo e abri a porta do banheiro. Para que a
pressa?
Jace ergueu o celular. Na tela estava escrito Vov Nadine.
Al? gritou uma voz, bem alto. Jace! Beth! Andem logo! Vov j cuidou de tudo!
Essas so as ltimas palavras que muitas pessoas escutam. Jace assentiu. Mas no temos
escolha.
No temos escolha? O qu? A mfia est atrs da gente ou coisa do tipo?
Pior.
Duvido muito.
Veja voc mesma. Ele apontou para a TV. Havia reprteres em frente ao hotel, e todos
pareciam bem animados.
O jornal? perguntei. Por que isso seria pior do que...
Fomos informados de que o senador levou uma prostituta para o quarto por volta da meia-
noite e ainda no saiu! O que levanta a dvida: ser que o senador realmente deixou para trs o
passado negro? Fontes prximas da ex-noiva do senador dizem que a infidelidade de dois anos atrs
quase destruiu a carreira dele. Um novo escndalo no far bem ao mais jovem senador da histria do
estado. Ser que a falta de escrpulos em sua vida pessoal teria repercusses em sua vida pblica?
J chega. Arranquei o controle remoto das mos de Jace, que estava paralisado, e joguei o
objeto na cama. timo. No s havia perdido a virgindade para um poltico, mas tambm tinha
virado uma prostituta. Peguei o celular dele e resmunguei: Vamos ter uma conversinha depois.
Vov bufou.
Mas, primeiro, tire a gente daqui.
Diga as palavras mgicas.
H... por favor? Cutuquei Jace, tentando faz-lo voltar a se mexer.
No essas palavras.
Fechei os olhos e deixei que as imagens mentais do meu escritrio sereno e imaculado
trouxessem a paz de volta a meu esprito. No funcionou. Eu precisava pensar em The Vampire
Diaries.
Damon Salvatore. Damon Salvatore. Damon Salvatore. Ah, l estava minha serenidade!
No sou adivinha. Que palavras a senhora quer que eu diga?
Vov riu.
Ora, obrigada, claro!
Pelo qu?
Como foi a noite? Ela deu uma risadinha, soando como uma colegial. Homens com
poder parecem ter um jeito especial de...
Obrigada! praticamente gritei. Agora nos tire daqui.
Entendido.
O telefone ficou mudo.
Olhei para Jace em busca de alguma luz, mas ele parecia travar uma batalha perdida com a
gravata enquanto tentava tir-la do pescoo.
Pare com isso. Afastei a mo dele. Voc vai acabar se enforcando desse jeito.
Ele deu de ombros.
O qu? Afrouxei a gravata. Sem respostas engraadinhas?
No estou achando muita graa de nada respondeu ele, seco.
Eu dei um tapa nele. Nunca disse que era boa em lidar com emoes.
Por que voc fez isso?!
Por voc ter cantado Katy Perry. Abri um sorriso. Agora pare com isso, sr. Senador.
Vamos sair deste hotel sem aquela vagabunda magricela dar a notcia no jornal da noite.
Vov?
A reprter.
D para entender minha dvida comentou ele, no momento em que algum bateu porta.
Fique aqui.
Isso parece um filme cheio de clichs murmurei sozinha, arrancando o esmalte da unha
com os dentes.
Ah, merda. Jace olhou pelo olho mgico e disse merda mais cinco vezes antes de abrir a
porta, bem devagar.
Por que ele estava to perturbado? Por que...
Ah, merda repeti. No havia nenhuma outra palavra no mundo que se encaixasse to bem.
Ento eu a repeti.
Assim como Jace.
Vov deu de ombros e tirou os culos escuros.
Vamos comear a festa!
Captulo 4

Sim. Estou seguro de minha masculinidade. E, pela ltima vez, cachorros no sabem falar.
Foi o que Jake disse.
Jake?
Vov assentiu.
Ele duvidou de mim uma vez. Uma nica vez.
O agente do FBI ficou um momento em silncio, ento perguntou:
A senhora tambm sequestrou Jake?
No, mas quase o matei. J tinha at arranjado uma p.
O agente cuspiu o caf que tomava.
A senhora quase o matou?
Por sorte, quando me consultei com Deus, Ele disse que cuidaria do assunto. Quer saber o que
Ele tem a dizer a seu respeito?
Jace
Lembranas da minha ex-noiva interesseira, Kerry. Lembranas de que me afoguei em uma
garrafa de usque e que ameaavam voltar. Ela s tinha me usado, por causa da minha fama, e,
quando descobri sua incapacidade de manter as pernas fechadas, ela foi aos jornais e distorceu toda a
histria.
Minha reputao quase foi arruinada. E meu corao nunca mais foi o mesmo. Minha gravata
parecia muito apertada, e o quarto, muito pequeno. Por sorte, Beth impediu que eu me estrangulasse,
e, por um segundo, aproveitei o momento.
A sensao do toque dela.
A ideia de que algum de fato se importava mais comigo do que com minha conta bancria ou
minha capacidade de lhe comprar presentes.
Mas, acima de tudo, a preocupao estampada em seu rosto enquanto ela me ajudava. As pessoas
no costumavam se preocupar com meus sentimentos. Eu era um poltico, logo, no tinha
sentimentos. Apenas opinies com as quais apenas quarenta por cento de Oregon concordava.
Talvez eu estivesse projetando a imagem que tinha dela do passado. Quem saberia que tipo de
pessoa ela havia se tornado? At onde eu sabia, a garota do colgio podia ter sumido havia muito
tempo. Eu no era mais a mesma pessoa, e a culpava um pouco por isso. Beth tinha me feito acreditar
em magia, at aquele acidente mudar tudo.
Vov botou as mos na cintura.
O que vocs dois esto esperando? Precisamos sair daqui! Ela jogou duas sacolas de lona
para ns e entrou no quarto. Troquem logo de roupa.
Trocar de roupa? perguntamos, Beth e eu em unssono.
Vov pegou a caixa de biscoitos aberta e comeu um, os olhos fechados enquanto mastigava.
Vrias migalhas caram em sua echarpe de estampa de leopardo, que funcionava como um
guardanapo.
Ento? Vov abriu os olhos e nos encarou.
Eu queria me esconder atrs de Beth ou sair correndo, mas algo me manteve parado. Talvez
fosse curiosidade ou, quem sabe, desespero. O que quer que fosse, era chato pra caramba.
Posso saber por que voc est usando... Beth engoliu em seco isso?
Ah, isto aqui? Vov deu uma risadinha, ergueu a mo e soltou um miado. Sou uma gata.
Percebemos. Tossi para esconder a risada. Mas ns no deveramos passar
despercebidos?
Gatos tm sete vidas.
Obrigada, sra. Wikipdia. Beth deu um sorriso tenso.
As pessoas amam gatos e tambm me adoram. o plano perfeito. Eu tambm sou famosa,
sabiam? Eles no vo nem notar vocs saindo pelos fundos quando eu aparecer no saguo. Vou doar
uma quantia enorme de dinheiro para o zoolgico de Portland. Eles vo pensar que uma ao de
publicidade, e, bem... agora no preciso mais organizar uma coletiva de imprensa.
Fiquei em silncio, pensando. Ser que ela era louca ou ser que finalmente tinha cado da
cadeira de balano e batido a cabea? Estava prestes a ligar para Travis e implorar para ele intern-la
em um asilo. Ela no representava um risco apenas para a sociedade, mas tambm para si mesma.
Tirem a roupa.
Bem, se o macaco colado com estampa de leopardo no tinha sido loucura suficiente, aquela
instruo certamente era.
Balancei a cabea.
Como ?
Vov revirou os olhos e pegou outro biscoito.
Vocs no vo conseguir passar despercebidos de smoking e vestido de madrinha.
Est bem, a Mulher-Gato tinha razo. Olhei para Beth, que j estava examinando o contedo da
sacola de lona que vov lhe entregara. Ela tirou de l uma cala jeans e uma camiseta branca.
Seguindo a deixa, abri minha prpria sacola e encontrei roupas o suficiente para passar pelo
menos duas semanas de frias em um paraso tropical. Peguei uma bermuda de praia.
E precisamos disso por qu?
Sem perguntas ralhou vov.
Como voc conseguiu todas as nossas roupas to depressa? perguntou Beth. Quer
dizer, elas no estavam na casa dos Titus? Ou, no meu caso, na mala do carro alugado? Beth
pareceu assustada. O carro alugado!
Est esperando l fora. Vov enfiou outro biscoito na boca e examinou as unhas. Srio
ela comeou a mastigar , parece que vocs dois no confiam em mim. Vov sabe o que
melhor para vocs, e isso tudo o que precisam saber.
Voc est usando a roupa da Mulher-Gato comentei.
Na verdade, era a roupa da Mulher-Gato com estampa de leopardo, um longo rabo preto, uma
echarpe combinando e um gorro preto que parecia pertencer a algum prestes a cometer um assalto.
Depressa! Vov bateu o salto de leopardo e olhou para o relgio. Que tambm era de
leopardo. Aquela mulher devia ser acionista da empresa criadora da estampa.
Beth resmungou baixinho e foi para o banheiro com as roupas. Em minutos, saiu de l
parecendo a realizao dos sonhos de um homem. A camiseta branca estava um pouco justa no peito,
a cala jeans skinny era rasgada em alguns lugares e o All Star preto e branco a fazia parecer mais
jovem. No que eu fosse comentar aquilo em voz alta, ou ela arrancaria minhas bolas. Ao que
parecia, idade era um assunto delicado. No que eu achasse que ela parecesse mais velha. Mas,
pensando bem, eu no andava muito bom nos meus julgamentos. Decidi que o silncio era uma boa
opo.
Fui ao banheiro e vesti uma camiseta preta e uma cala jeans que eu no lembrava ser to
apertada. Na verdade, aquela cala no era nem um pouco familiar. Pacincia. Peguei o cardig e
optei por no usar gravata. Quando sa de l, vov, ou a Mulher-Gato maluca, j estava conosco
havia quinze minutos.
Muito bem. Vov bateu as mos, o que no fez barulho, j que ela estava de luvas. Precisei
desviar o olhar. Encar-la era como reviver a vez em que comi cogumelos, na faculdade. Uma
experincia que jurei nunca repetir.
Est na hora.
O elevador fez barulho ao chegar ao saguo. Vov apertou o boto de play do iPhone e se virou
para ns para dar uma piscadela.
Saiam pela porta lateral, tem um carro esperando l fora. Vejo vocs em alguns minutos.
Agora deixem a vov assumir os holofotes.
As portas se abriram.
E a msica de O rei leo comeou a tocar. Vov saltitou pelo corredor e depois dobrou em
outro.
Devo ter ficado boquiaberto quando ela comeou a rebolar de um jeito que nenhuma mulher de
oitenta e seis anos deveria saber fazer e no ritmo perfeito da msica. O flash das cmeras foi
nossa deixa.
Vamos l. Agarrei a mo de Beth e andei depressa at a porta lateral.
Como vov dissera, o carro alugado estava ligado, e um senhor de blusa havaiana aguardava ao
volante.
Entrem!
Ele no precisou pedir duas vezes. Beth e eu nos enfiamos no banco de trs e mal tivemos tempo
de colocar os cintos antes de o velho enfiar o p no acelerador, fazendo o Chevy Malibu gemer em
protesto.
H... Beth apertou minha mo com tanta fora que ela quase ficou dormente. Senhor,
aonde est nos levando?
Ao aeroporto.
Beth soltou minha mo, relaxando.
Que alvio!
Nem me diga.
O homem passou pelo sinal j no amarelo e pisou fundo no acelerador outra vez, mal
conseguindo passar no seguinte.
Se importa de ir um pouco mais devagar? perguntei.
A resposta do homem foi aumentar o volume da msica. Mas que sorte: Womanizer, de
Britney Spears, comeou a tocar, e, obviamente, o motorista doido sabia a letra inteira.
Chegamos ao aeroporto em dez minutos. Eu no sabia muito bem por que estava l, a no ser
para ajudar Beth a tirar as tralhas do carro. Estava oficialmente reconsiderando tudo que j pensara
saber sobre casos de uma noite. Nenhum deles devia acabar com a av do seu amigo aparecendo
fantasiada de leopardo. A no ser que voc estivesse doido com alguma substncia ilegal, o que eu
tinha noventa e nove por cento de certeza de no ser o caso.
Sempre havia aquele um por cento de dvida, ainda mais quando vov Nadine estava envolvida.
Bem... Entreguei a mala a Beth. Foi divertido.
Assim que aquelas palavras saram da minha boca, achei que levaria um tapa.
Beth arqueou as sobrancelhas.
Tentei outra vez:
Quer dizer, noite passada. Os biscoitos e, h... o exerccio. Ah, meu Deus. Aquilo s estava
piorando as coisas. E...
Apenas pare. Beth ergueu a mo. E obrigada por lembrar que consumi aquele tanto de
calorias na sua presena e imediatamente depois vomitei no meu sapato.
A preocupao me acertou em cheio no estmago.
Voc vomitou?
No esse o ponto respondeu Beth, entredentes. S me d a minha sacola, e eu vou
embora. Obrigada pela melhor noite da minha vida.
Srio? Senti meu rosto se iluminar.
Ai, isso to tpico! Eu estava sendo sarcstica, sr. Senador.
Franzi a testa.
Voc pode me chamar pelo meu nome.
Nossa, que gentil da sua parte, sr. Senador. Muito obrigada. Srio. Agora, se no se importa,
vou voltar para casa e tentar esquecer a fantasia de leopardo, os reprteres, os biscoitos e...
Eu?
Por alguma razo, aquilo me irritou. Ela estava fugindo. Como assim? Ser que ela no se
lembrava de mim? No se lembrava do beijo? Da dana? De nada? Tinha sido um beijo e tanto, e por
que que eu estava pensando nisso agora? Qual era o problema dela? E qual era o meu problema,
caramba? Droga, eu ia ter um ataque de pnico. Olhei para Beth, surpreso, esperando que ela dissesse
alguma coisa como Ah, se lembra daquela vez que voc enfiou a lngua na minha garganta? Ainda
sonho com isso. Quer ter filhos comigo?. Est bem, talvez isso fosse um pouco demais, mas, pelo
amor de Deus! Passei anos obcecado por ela! At fui hospitalizado! O mnimo que ela podia fazer era
reconhecer que tnhamos um passado juntos. S isso. Talvez at um aceno de cabea ou uma
piscadela. Espera a! Ela estava piscando e tambm pareceu estreitar os olhos. Ela lembrava!
Vejo vocs l! gritou o motorista insano, jogando a sacola de lona na minha cara antes que
eu pudesse protestar.
E, com isso, arrancou com o carro.
Beth e eu ficamos olhando para ele, confusos, enquanto eu me perguntava se ela ia comentar
alguma coisa sobre o que acontecera entre ns.
Estava prestes a abrir a boca para falar quando ouvi o toc-toc atrevido de saltos se aproximando
na calada. Eu tinha passado a reconhecer aquele som como uma presa ao notar a presena de um
predador.
Fechei os olhos e esperei.
Quando o som ficou mais alto, eu rezei. E finalmente entendi por que as pessoas rezavam. Para
se proteger de vovs fantasiadas de leopardo que pensam que sabem cantar rap. Para salvar minha
alma de ser possuda por seu neto galinha e igualmente insano. E para no ser arrastado para o drama
da famlia Titus.
Por alguma razo.
Mesmo sabendo que eu no era da famlia de vov Nadine.
O horror preencheu todo o meu ser, e a suspeita se transformou em paranoia. A certeza
preencheu todo o meu corpo, meus ossos e at mesmo minha alma, se que isso era possvel... Eu era
o prximo alvo.
E aquilo no acabaria bem.
Captulo 5

Onde ele est? O agente do FBI soltou um suspiro. S me diga onde ele est.
Vov abriu um sorriso.
Imagino que ele possa estar em muitos lugares.
Onde, senhora?
L onde o sol no bate.
O homem cuspiu caf outra vez.
Ah, aquela estava se revelando uma tarde maravilhosa!
Minha pacincia est sumindo.
Meu batom tambm. E da? J sei. Vov se inclinou para a frente. Vamos fazer uma
aposta.
Eu no fao apostas, senhora.
Bem vov tamborilou os dedos na mesa , talvez seja hora de comear.
Beth
Vov se aproximou, dessa vez sem a fantasia de leopardo. De alguma maneira, ela conseguiu
trocar a roupa por um moletom da Victorias Secret e se materializara em um passe de mgica.
Vamos l. A velha senhora agarrou a mo de Jace.
No. Jace se manteve firme. Escute, eu agradeo pela, h... ajuda, vov, mas daqui para
a frente posso me virar sozinho. Eu moro aqui. No vou entrar nesse aeroporto para cair em uma
armadilha, acabar em um avio para Las Vegas e me casar. No farei parte das suas artimanhas e
muito menos serei manipulado. Vi o que a senhora fez com Jake. Eu at ajudei. Mas no desta vez,
vov.
Tem certeza? perguntou ela, um sorriso caloroso surgindo no rosto enrugado, mas belo.
Tenho.
Tudo bem. Vov pegou o celular e digitou alguma coisa, ento o enfiou de volta na bolsa.
Vamos tomar algo na Starbucks. Beth, quer um caf? Posso at colocar uma dose extra de vodca.
Acompanhar vov significaria me separar de Jace, mas tambm significaria tomar bebidas
alcolicas s sete da manh. Bem, quem era eu para julgar? Enlacei o brao no dela e a segui para
dentro do aeroporto.
S por curiosidade juro que no foi mais do que isso olhei para trs, na direo do meu
caso de uma noite, tambm conhecido como Thor, ou sr. Senador. Ele olhava para mim, com um
sorrisinho no canto da boca. Eu queria voltar correndo. E, mais do que tudo, queria me lembrar da
sensao de ter os lbios dele colados aos meus, porque a lembrana do colgio no bastava. Ele era
jovem na poca, e a passagem do tempo era assim mesmo: destrua as lembranas at as pessoas s
se recordarem de um breve contato e de como isso mudou a vida delas para sempre.
Aquele contato mudara completamente minha noo de como um beijo deveria ser.
Transformara toda aquela histria de beijo de novela em algo possvel. Em dez minutos, Jace atingira
minhas expectativas e me fizera elev-las, levando-as a um patamar que homem nenhum poderia
atingir.
Ele me fizera querer esperar pelo prncipe encantado. E, a cada ano que o prncipe no aparecia,
eu me afundava mais em mim mesma. Porque, ao contrrio das outras mulheres, eu sabia que era
possvel. Tinha experimentado tanto o resgate quanto o beijo de felizes para sempre, e, mesmo que
eu tivesse apenas dezoito anos, a lembrana ficara comigo.
Por um fio.
Esperava que nossa noite juntos pusesse fim maldio que ele lanara em mim no ltimo ano
da escola. Viu? Viu s, Beth? Ele no perfeito. Se eu olhasse com ateno, veria que Jace mancava
de leve, e podia jurar que ele tinha uma pequena cicatriz na sobrancelha. E no podemos esquecer que
ele provavelmente sofria de gases e mau hlito.
Fechei bem os olhos. Se precisasse, eu o imaginaria sofrendo de uma doena incurvel! Ele
precisava sumir da minha cabea; s ento eu conseguiria seguir com a minha vida e encontrar o
Prncipe Encantado ou adotar um gato da raa calico que eu chamaria de Charlie.
Se no superasse logo aquele homem e a fantasia que havia criado, eu acabaria me tornando
uma daquelas mulheres estranhas que perseguem celebridades, experimentando suas roupas e joias,
convencidas de que esto em um relacionamento de verdade.
Eu no ia virar uma daquelas mulheres.
Eu me recusava a ficar maluca.
Ento continuei andando.
E no olhei para trs outra vez.
Nem mesmo quando o desejo de fazer isso pareceu causar um tremor em todo o meu corpo.
Senti um embrulho no estmago. Era assim to errado querer viver em um conto de fadas? Qual
era o problema de querer mais? Ser que eu estava sendo punida por querer que o cavaleiro da
armadura brilhante tambm tivesse alma? Os homens que eu conhecia eram to tmidos que quase
choravam quando eu os cumprimentava ou to entediantes que eu ficava pensando em equaes
durante a conversa. E os muito bonitos? Bem, eles sempre agiam como Jake, o marido de Char. Tudo
bem que ele tinha curado a natureza de galinha ao se apaixonar, mas ainda assim. Quando os bonites
no eram gays, eram conquistadores desalmados, incapazes de se importar com outro ser humano.
Eu queria um dos bons. Queria saber como era, pelo menos uma vez na vida adulta.
S uma vez, antes de desistir.
Eu estava com trinta anos, mas j percebera que, se at o momento nenhum homem tinha se
interessado por meu verdadeiro eu, era melhor mergulhar de cabea no trabalho em vez de ficar na
torre esperando o resgate.
Brulio! gritou vov, bem alto.
Horrorizada, ergui os olhos.
O nome do atendente era Brulio.
Senti o rosto corar.
Brulio! Brulio! Brulio! continuava repetindo vov, enquanto eu discretamente tentava
me afastar. Mas vov esticou o brao magro e me puxou de volta para perto dela. H quanto
tempo! Eras! Como vo as crianas?
Esto bem. Brulio sorriu e deu de ombros. Ele parecia ter uns quarenta anos. No
tenho do que reclamar. O que posso fazer pelas senhoritas?
Dois especiais do dia tamanho grande. No capricho, se que voc me entende.
Beleza.
Brulio pegou dois copos grandes e comeou a preparar as bebidas. Ento, quando o outro
atendente no estava olhando, pegou uma garrafinha de um armrio e colocou uma dose em cada
copo.
Fiquei boquiaberta. Achei que ela estivesse brincando. Achei que fosse piada. Tipo, vamos
encher a cara, ha-ha!. No achei que realmente fosse tomar vodca!
Ele finalizou as bebidas com chantilly e deslizou os copos em nossa direo.
Quanto o estrago? Vov se inclinou sobre a caixa registradora e sorriu.
Voc sabe que o especial de graa, Nadine. Sempre. O homem piscou e segurou a mo
dela, beijando-a com gentileza antes de assentir para mim e chamar o prximo da fila.
Vov me entregou uma das bebidas e tomou um longo gole da outra.
Como que voc acabou de pedir uma coisa que no consta do cardpio?
Ah, consta sim. Vov colocou a mo no meu brao. um pouco complicado. um
cardpio secreto s para mim. Howie sabe do que eu gosto.
Voc est falando de Howard Shultz, o dono da Starbucks? Ela estava brincando, certo?
Ser que era uma pegadinha da TV? J sei. Eu devia estar em um daqueles programas de cmera
escondida! Era a nica explicao plausvel.
Ah, l esto eles! E bem na hora.
Vov tomou outro gole enquanto Travis, Kacey, Jake e Char entravam apressados no aeroporto,
sem saber que a merda no apenas estava prestes a ser jogada no ventilador, mas tambm a encher o
aeroporto at o teto. At que todos nas imediaes sofressem uma morte lenta, fedida e agonizante
pelas mos de vov.
E l est ele... A voz de vov ficou mais baixa quando Jace entrou apressado atrs deles,
fugindo dos paparazzi, at que Travis e Jake o resgataram. Os seguranas tiraram o restante dos
paparazzi do aeroporto.
O que voc fez? perguntei.
Vov tomou outro gole de caf.
Ele ainda no me quer.
Quem?
O cara l de cima. Ela suspirou. Parece que meu trabalho por aqui ainda no terminou.
Era de se imaginar que Ele j estaria satisfeito. Quer dizer, eu praticamente salvei o mundo.
E como voc fez isso? Eu precisava ouvir essa. Afinal de contas, eu estava tentando curar
o cncer; como ela poderia ter feito algo melhor?
Salvei o mundo das DSTs. Do jeito que aquele meu neto andava, ia acabar criando uma nova
doena. Estou falando srio. Maldito galinha. Ela deu um suspiro. Mas eu o amo. Posso ter
arruinado a vida dele, mas vov consertou todas as peas quebradas e indecentes. E olhe s para ele
agora. Ela apontou. Est mais feliz do que pinto no lixo.
Sei. Eu me afastei devagar.
Vov estendeu a mo depressa e agarrou meu brao.
Beba seu caf e me siga.
E eu tenho escolha? perguntei, olhando ao redor em busca de uma rota de fuga rpida que
no me faria ser atropelada.
Vov parou e olhou bem nos meus olhos.
Querida, a gente sempre tem escolha. A pergunta nunca se existe uma alternativa, mas se
voc vai se sair melhor sozinha ou com a minha ajuda. As escolhas vm e vo. Mas as chances? S
aparecem uma vez na vida. Ela deu uma piscadela. Ento, por que voc no se joga?
No gosto de altura.
E eu no gosto de gente que respira fazendo barulho. O que no quer dizer que eu sufoque os
outros com travesseiros quando estou irritada brincou ela. Todo mundo precisa de um
empurrozinho s vezes.
isso que voc ? Um empurrozinho?
Claro que no. Vov bufou. O empurrozinho sua conscincia. Eu sou uma maldita
bomba atmica. E ento, voc vem ou no?
Eu podia ir para casa. Podia optar pela segurana. Podia escolher as paredes brancas e o
ambiente imaculado do meu apartamento. Deveria optar pelo extremo oposto do que ela estava me
oferecendo. Mas em uma coisa ela estava certa: eu provavelmente me arrependeria de no aceitar
aquela velha mo enrugada. Ento, mesmo convencida de que estava cometendo o maior erro da
minha vida, contando a vez que decidi descolorir o cabelo, eu me agarrei vov como se ela fosse
uma boia salva-vidas e rezei para o cara l de cima, pedindo para no voltar para casa em um caixo.
Preciso desaparecer por uns tempos.
Tremendo, Jace soltou um palavro. Ele parecia precisar do caf especial da vov mais do que
eu.
Ela soltou minha mo e abriu caminho entre os netos.
Ouvi algum falando em fugir?
Um grunhido alto foi seguido de quatro expresses horrorizadas quando vov foi at o balco
de vendas.
Ento ela passou a disparar perguntas sobre as luas de mel dos netos. Luas de mel, no plural,
porque, alm de Travis e Kacey terem acabado de se casar, Char e Jake aquele a quem vov
Nadine constantemente se referia como o neto galinha tambm haviam feito seus votos aps
uma srie de eventos estrategicamente planejados. Algumas pessoas haviam sido subornadas, e um
padre que vai sofrer as consequncias disso quando chegar ao cu casara os dois sem que eles
soubessem. E a parte mais estranha? Jake e minha irm estavam to felizes que me davam nuseas.
Char fora demitida. No que isso importasse, j que a famlia Titus tinha mais dinheiro do que
Deus. Ela ia sair em lua de mel com Jake Titus, o ex-playboy, eleito o Homem do Ano pela revista
GQ.
Era bvio quem era a irm bonita.
E eu era a irm inteligente com problemas de viso. Viva.
Beth! Beth, querida! Venha aqui. Preciso da sua identidade.
Todos os olhos se voltaram para mim. Quem disse que se esgueirar para fora da cama depois de
uma noite de sexo casual era... constrangedor estava mentindo. Isso? Passar entre os irmos Titus na
manh aps o casamento com cara de quem ficou a noite inteira acordada em um quarto de hotel com
Jace? Vamos dizer que nunca mais quero repetir a experincia. Eu me sentia nua. E no de um jeito
bom, quando a pessoa se sente livre, feliz e em paz com o mundo. No, era de um jeito ruim. Como
se as pessoas estivessem apontando para voc e dando risada, e voc no tivesse com o que se cobrir,
s as mos. E, mesmo assim, s duas. Nem um pouco justo.
Dei alguns passos at vov e Jace, que parecia preocupado demais para se irritar com as
manipulaes dela. Talvez fosse esse o plano. Ela fazia voc ficar to acabado que, quando lhe
oferecia as migalhas, que gosto de chamar de porta de entrada para a malucolndia, voc estava to
desesperado para escapar que nem examinava o que era. S comia de uma vez e pedia mais.
Droga.
Eu estava comendo as migalhas.
Assim como Jace.
Identidade? pediu vov.
Peguei da bolsa a carteira de motorista e lhe entreguei.
Jace esfregou o rosto com as mos.
Parece que as nicas poltronas lado a lado so as dos fundos do avio.
A cara franzida da mulher do balco de vendas me deu a impresso de que eram lugares ruins.
Vamos ficar com elas anunciou vov. E eu vou na primeira classe, junto dos
pombinhos em lua de mel.
Eu no tinha muita certeza de qual era o problema com os fundos do avio. Olhei para Jace em
busca de ajuda, mas ele estava ocupado demais lendo as mensagens no celular com cara de quem
acabou de tomar um espresso e no sabia lidar com o pico de adrenalina.
Obrigada, Ilene. Como sempre, voc foi de muita ajuda. Vov deu tapinhas na mo da
mulher e sorriu.
Voc conhece todo mundo? sussurrei, de forma que s vov pudesse ouvir.
Ah, querida. Ela me entregou a passagem. Como eu faria o trabalho do Senhor sem
contatos para me ajudar?
Fazia sentido. Maldita.
E-ei! chamou vov, e ento assoviou.
Fiz careta. Travis soltou um palavro. Jake balanou a cabea e pareceu falar alguma coisa em
outra lngua. E Kacey apenas riu.
hora de passar pela segurana. A velha senhora voltou a ateno para Jake. Querido,
esconda as drogas.
O qu? Ele arregalou os olhos.
Estou brincando. Vov deu um belisco na bochecha de Jake e soltou uma risadinha.
Ningum mais riu. Esse tipo de comentrio podia fazer a pessoa ir presa.
Ah, sou to engraada! Vov bateu na perna e voltou a gargalhar. s vezes acho que
vou morrer de rir!
Quem dera... grunhiu Travis. E nada de ser empata-foda.
Srio que ele tinha acabado de dizer aquilo? Em voz alta? Para a prpria av?
Envergonhada, desviei os olhos. Quem falava com uma senhora daquele jeito? Ser que ela ao
menos sabia o significado da palavra?
Querido vov vasculhou a bolsa e pegou um batom vermelho , meu trabalho com voc
j acabou. Pode fazer quanto sexo quiser. Voc tambm, Jake.
A ltima vez que corei tanto foi no sexto ano, quando sem querer prendi a saia na calcinha.
H, obrigado? respondeu Jake.
Alm disso, vocs dois j esto encaminhados. Meu trabalho aqui terminou. Agora suas
esposas podem seguir meus passos. Quer dizer, mentira. Se no tiver bisnetos em um ano, posso ter
que reavaliar meu planejamento para os prximos cinco. De qualquer maneira. Meus olhos, ou
melhor, o Olho de Sauron...
Ah, citaes de O senhor dos anis... claro interveio Travis, apontando para Jake.
culpa sua, por ter feito vov assistir a todos os filmes depois do casamento. Agora temos uma mulher
de oitenta e seis anos pensando que possui alguma habilidade mgica.
Como eu ia dizendo, o Olho est fixado nesses dois.
Vov apontou para mim, e eu podia jurar que senti um raio laser vindo daquela unha pintada.
Eu me escondi atrs de um Jace muito plido, torcendo para que a mgica do dedo apontado
fosse toda para ele e me deixasse em paz.
Dei uma espiada por cima do ombro dele, s para ver que os dois irmos Titus o olhavam com
sorrisos de quem j tinha passado por isso.
Se quiser um conselho Travis foi at Jace e deu um tapinha em seu ombro , no beba
nada com gosto esquisito.
Alm disso intrometeu-se Jake , lembre-se de que a lei no se aplica a ela. Ento, se
chamar a polcia, provavelmente quem vai acabar atrs das grades voc.
Ela gosta de Benadryl acrescentou Kacey.
E vai ganhar no fim completou Char.
O jogo no tem nada a ver com habilidade. Jake passou o brao pela cintura de Char. O
importante saber admitir a derrota.
E perder continuou Travis, rindo , para aquela ali ele apontou para vov, que sorria,
em silncio , no uma opo.
Acredite, melhor apostar todas as fichas de uma vez. Jake deu um suspiro.
E depois? perguntei, a curiosidade me corroendo.
Ah, sim. Travis sorriu. Voc vai perder do mesmo jeito. Mas, pelo menos, se for com
tudo de uma vez, vai saber o que est perdendo.
E o que est em jogo? perguntou Jace, falando pela primeira vez desde que pegara a
passagem. Uma pilha de dinheiro?
Nada disso respondeu Jake por Travis. Algo muito mais valioso.
A questo interveio vov, saltitando na direo do porto de embarque no o que se
perde. Mas se voc se importa em perder isso.
Acho que todos vocs perderam a cabea retrucou Jace, rouco.
Seus olhos cheios de pnico encontraram os meus enquanto ele esfregava a nuca e xingava.
Captulo 6

Prefiro no fazer apostas com uma criminosa condenada.


Condenada? Vov ficou horrorizada. Vire essa boca para l! Estou apenas de passagem,
at esse pequeno mal-entendido acabar.
Eu no chamaria uma van branca sem placas, um bilhete de resgate e uma quantidade de
drogas suficiente para apagar um urso de... ele ergueu os dedos, fazendo sinal de aspas mal-
entendido.
Pode chamar do que quiser. Sou inocente.
E eu sou o Charlie Sheen.
Sabia que voc era familiar! Vov deu uma risadinha. Diga, como vai aquele seu pai
bonito?
Jace
A primeira coisa em que pensei quando entrei no avio foi lcool. A segunda? Todo o sexo que
eu no estava fazendo e que a imprensa estava convencida de que eu estava. O que era engraado,
porque, quela altura, se estivesse envolvido nessas atividades extraoficiais com prostitutas, com
certeza no agiria de forma to descuidada.
A nica evidncia que tinham era uma ex-noiva amarga e Beth aparecendo no aeroporto comigo.
Meu assessor de imprensa tinha mandado uma mensagem dizendo que eu no me preocupasse at
onde a populao sabia, eu j planejava tirar frias. Tudo que ele precisava fazer era explicar que eu
fora a um casamento e reencontrara uma velha amiga. Uma velha amiga que eu no via fazia dez
anos e que ento decidira ver sem o vestido de madrinha. O que tambm era engraado, j que eu
duvidava que algum alm de Beth e eu soubesse que j nos conhecamos. E que, como eu era
convencido o bastante para pensar, de todos os caras que deviam ter babado por ela no colgio, eu
dera o nico beijo de que ela ainda se lembrava.
Gemi. A verdade era que eu j estava por um fio. Tinha ralado muito para chegar onde estava e
ficava apavorado com a ideia de que tudo poderia ir por gua abaixo. Eu tinha me formado cedo na
faculdade. Havia terminado o mestrado em menos de um ano. Estudara por noites sem fim. Havia
gastado milhes da poupana em campanhas. E para qu? Para as pessoas ficarem esperando que eu
falhasse? E depois me tirarem do cargo sem cerimnias? Tudo porque acreditavam em uma mulher
que... Senti um aperto no corao. Ainda sentia o cheiro da casa.
Eu tinha acabado de voltar de uma reunio em Washington.
Algum tinha acendido a lareira do primeiro andar. Dava para sentir o cheiro de um assado com
batatas no forno.
Eu havia subido dois degraus de cada vez. Estava doido para ver Kerry, para abra-la e
esquecer tudo por alguns momentos. Srio, era tudo o que eu pedia a ela. Eu a usava para relaxar, e,
em troca, ela ficava linda em meus braos.
Meu tempo era precioso. Depois de alguns encontros, comeamos a brincar que passar dois
minutos com ela era como lhe entregar centenas de dlares.
Para mim, o tempo a coisa mais preciosa que ns, humanos, possumos. Queria aproveitar ao
mximo cada momento.
Mas talvez no devesse ter feito isso.
Porque, se eu no tivesse subido dois degraus de cada vez...
Se eu no tivesse ido mais cedo para casa...
Minha vida seria diferente. Tudo bem que eu estaria vivendo na ignorncia, mas mesmo assim.
Eu no teria essas cicatrizes, no iria querer sair correndo cada vez que uma mulher sorrisse para
mim.
Pigarreei e olhei de soslaio para Beth. Ela estava folheando a revista People.
O que eu sabia sobre ela, de verdade? Beth beijava bem. Tinha uma bela bunda. E uma risada
maravilhosa. A no ser que ela tivesse se tornado uma fumante inveterada, o que faria a risada ficar
meio seca. Mas era isso. At onde eu sabia, ela podia ter sido prostituta em algum momento da vida.
Talvez tivesse alguns segredos obscuros esperando para serem revelados. Quem no tinha? Alm
disso, como tinha pagado pela faculdade de medicina? No que eu estivesse raciocinando direito,
afinal, estava sob uma enorme presso dentro do avio. Deve ter sido por isso que, assim que o avio
decolou, soltei a pergunta:
Voc prostituta?
Infelizmente, quando dizem que vo colocar voc nos fundos do avio, o que querem dizer que
vo deix-lo ao lado de todas as crianas gritando e chorando que ningum quer botar perto da
primeira classe, onde estavam vov e todos os outros, bebendo e rindo.
Se eu respirasse fundo, dava para imaginar que o cheiro de merda no vinha da criancinha
minha frente, mas de algum tipo de... Ah, quem eu estava querendo enganar? Estava no inferno. E
tinha cinco horas para chafurdar naquela lama.
Alguns pais lanaram olhares zangados na minha direo. Eu estava cansado demais para ligar.
Eu tinha dito prostituta, e da?
Prostituta? repetiu Beth, mais alto do que eu. E como que o senhor chegou a essa
concluso, sr. Senador?
Est bem: se voc continuar a me chamar assim, vou passar a cham-la de Monstro Come-
Come, em homenagem ao seu amor por biscoitos.
Filho da me.
Aceito o apelido. Qualquer coisa melhor do que sr. Senador.
Beth revirou os olhos e voltou a ler a revista.
Vai responder minha pergunta, ou quer que eu pergunte aeromoa se eles tm biscoitos?
Eu pareo uma prostituta? perguntou Beth, rspida.
Bem... Se eu dissesse que sim, estaria afirmando que ela parecia vulgar. E, se dissesse que
no, suspeitava que ela pensaria que eu no a achava bonita o bastante para ser uma. Talvez eu
estivesse me preocupando demais. Puxei o colarinho da blusa. No.
Pois .
Beth pareceu um pouco desapontada, mas s o suficiente para eu reparar. Ela se voltou para a
revista, mas no virou a pgina. Porque no estava lendo, nem mesmo olhando. Estava magoada. Ela
ficara magoada com minhas palavras, e eu odiava magoar os outros, especialmente aqueles que no
mereciam.
Veja bem sussurrei em seu ouvido, fechando a revista , no estou dizendo que voc no
poderia ser uma prostituta se quisesse. Voc bem sexy, ok? No perguntei porque estou tentando
insultar voc, nem quero ser um babaca. S preciso saber do seu passado. Se voc tem algum
segredo, mesmo que seja ter espirrado em cima do professor do ensino mdio ou levado um tombo
no meio da sala, deixando a calcinha rosa mostra para os outros alunos, e por isso tenha levado
uma advertncia por assdio sexual. Preciso saber dessas coisas. Porque eles no vo atacar apenas a
mim. Vo atacar voc tambm.
O lbio inferior de Beth comeou a tremer.
Eu estava fascinado. Nunca fui um cara ligado em lbios. Era mais do tipo que prestava ateno
no conjunto. Mas os lbios dela pareciam macios como algodo, e eu me odiava por no me lembrar
da sensao da minha lngua entre eles na noite anterior.
Bem, no precisa se preocupar com isso, Jace. A voz dela estava um pouco trmula. No
colgio, meu apelido era Beth, a Chata. Eu tinha trs amigos, contando com o rato de laboratrio que
tive que treinar para a eletiva de psicologia, e meu par no baile de formatura s me convidou por
pena. Ento, no que diz respeito a assdio sexual, prostituio, vender o corpo ou seja l como voc
chame, no tenho nada para contar. Nunca recebi nem mesmo uma multa por estacionar em local
proibido. Ou por ultrapassar o limite de velocidade.
O qu? Como era possvel? Ela era linda de morrer, e mesmo no colgio me deixava
intimidado.
Eu me contorci na poltrona, desconfortvel, e tentei abrir a boca para falar, mas ela continuou.
Ser que estava falando da mesma menina com quem eu danara, anos antes?
Na faculdade, fiquei com dois caras. Um trabalhava no McDonalds. Ele cheirava a batata
frita. Odeio batata frita.
Nota mental: Ela odeia batata frita.
Quem diabos odeia batata frita?
O outro adorava alho. Dizia que afastava os vampiros. Como pode ver, s sa com nerds,
porque, imagine s, sou uma nerd. Sou qumica. Gosto de segurana. Gosto de paredes brancas.
Passo os fins de semana tomando vinho e vendo Netflix e j estou de olho em dois gatos do abrigo de
animais. Estou a um passo de virar uma solteirona. Agora, por favor, podemos parar com essa
conversa? J foi bem vergonhoso acordar sem lembranas da minha primeira vez, quanto mais...
Tentei no reagir. Mas arfei de surpresa, o que no foi muito bom para esconder o choque.
Deixa pra l. Beth abriu a revista.
Beth, olha s umedeci os lbios , eu no sabia. Quer dizer, eu no... Ah, merda. Como
eu ia me safar dessa? Ou como ia melhorar a situao? Fiz a nica coisa em que consegui pensar, ou
talvez tenha feito justamente por no pensar. Tirei a revista das mos de Beth e a beijei.
Vamos relembrar algumas coisas. Estar sob enorme presso pode levar a pessoa a fazer
pssimas escolhas. Obviamente. Porque beij-la deve ter sido a pior ideia que tive na ltima hora.
Mas ela parecia triste e acabara de dizer que perdera a virgindade comigo, e seus olhos verdes
ficaram marejados. E eu entrei em pnico. Sim, eu, Jace Brevik, senador dos Estados Unidos, entrei
em pnico com a viso de uma mulher beira das lgrimas.
Os lbios dela eram to macios quanto eu lembrava. Fiz presso para que se abrissem e gemi
quando a lngua dela tocou a minha, timidamente.
Vocs so casados? perguntou uma vozinha aguda.
Eu me afastei e olhei para cima. Uma garota que parecia ter uns oito anos estava pendurada no
encosto da poltrona, olhando para ns. As marias-chiquinhas balanavam enquanto o avio passava
por uma leve turbulncia.
No respondi, estreitando os olhos, meu corpo ainda pulsando de desejo. Estava beijando
uma completa estranha. Mais ou menos. Bem, no exatamente. Merda.
Mame diz que meninos e meninas s podem se beijar depois de casados.
Sua me vive no sculo passado resmunguei.
No, ela est aqui do meu lado. A garota se afastou e deu de ombros. Est dormindo. s
vezes ela bota um pouco de suco mgico no copo para dormir no avio.
Quero esse suco mgico murmurou Beth.
A garota deu uma risadinha, mas no se virou. E eu fiquei me perguntando como uma me
conseguira passar com lcool pela segurana. Por que eu no tinha pensado nisso?
A garota continuou nos encarando.
Para ser sincero, aquilo estava me deixando nervoso. No me entenda mal. Eu gosto de crianas.
Passava a mo na cabea delas e beijava suas bochechas para as fotos de propaganda, mas no
conseguia pensar em nada mais assustador do que um filme de terror com uma garotinha. Eles me
davam calafrios.
E aquela garotinha parecia o tipo que poderia ter o prprio filme de terror.
Pigarreando, tentei desviar o olhar, porque, quanto mais tempo ela me encarava, mais eu me
convencia de que ela derrubaria o avio. Em um momento de lucidez, enfiei a mo no bolso, peguei
uma bala e a estendi na direo dela.
Quer uma bala?
Alerta de estranho perigoso! Polcia! Estranho perigoso! Polcia! guinchava a garotinha.
s um palpite comentou Beth, com um sorriso divertido estampado em seu rosto bonito
, mas aposto que a me dela tambm disse que qualquer estranho que oferece doces mora em uma
van sem placa perto do rio.
Em segundos, a mame-urso se virou e olhou feio para mim e para Beth. Ergui a bala como uma
oferta de paz, torcendo para que a mulher no me desse um tapa ou, pior, pensasse que eu ia mesmo
sequestrar sua filha. Se eu queria colar uma fita para manter aquela boquinha fechada? Possivelmente.
Mas sequestrar a criana? Claro que no.
Voc ofereceu bala para a minha filha? perguntou ela, com um grunhido.
Eu estava tentando ser simptico. Abri meu melhor sorriso de poltico.
Seja simptico com outra pessoa. Estamos cheias disso. E, se voc oferecer mais balas para
ela, vou votar nos republicanos na prxima eleio.
Legal. Beth deu uma risadinha quando a mulher se virou.
O qu?
Ela reconheceu voc! Viva! Mais um voto! Ela ergueu a mo, esperando que eu batesse na
dela, em comemorao.
Olhei feio.
E foi isso.
Lembrete: A vida no como nos filmes, e Beth no como as outras garotas.
Eu tinha acabado de enfiar a lngua em sua boca, e no estvamos conversando sobre o que
aquilo significava sobre a nossa relao. Ela no estava rabiscando meu nome na revista. No tinha
nenhum passarinho cantando sobre sua cabea. E, no, no havia comeado a tocar nenhuma msica
da Celine Dion de repente no meio do avio. Em vez disso, ela agia como se estivesse com amnsia.
Agia como se no ligasse para o fato de eu ter acabado de beij-la.
O que aquilo significava? Por que eu a beijara? Isso queria dizer que dividiramos o quarto?
Estvamos namorando? Eu no namorava ningum! Puxei o colarinho da camisa e abri a boca em
busca de ar.
Mas que merda.
Eu no estava apenas seguindo os passos de Jake.
Eu estava virando uma mulher.
Estava quase esperando os passarinhos cantarem ao redor da minha cabea ou animadores de
torcida surgirem pulando pelo corredor para me entregar absorventes.
Porque, durante toda a hora seguinte, eu s conseguia pensar em no apoiar o brao no descanso
da poltrona, com medo de esbarrar no dela e ela pensar que foi de propsito.
E estava nervoso demais para beber o refrigerante, porque a teria que ir ao banheiro e, para
isso, passar por ela. E ela perceberia que eu estava suando.
Estava perdendo a calma.
E toda a minha carreira era baseada no fato de eu conseguir manter a calma em qualquer
situao.
Exceto naquela.
Minha histria de amor perdido estava oficialmente sentada ao meu lado para um voo de cinco
horas e era imune a mim. Que nem um maldito antibitico. Merda. Eu era a doena.
Gemi e apoiei a cabea nas mos, sobre a mesinha dobrvel da poltrona.
Minha segunda hora no inferno terminou quando a garotinha nossa frente se virou outra vez e
perguntou se eu estava com gases. E disse que, quando tinha gases, tambm gemia.
Observao: Nunca vou ter filhos.
Captulo 7

No estou dizendo que no tive um pouco de ajuda. Vov deu de ombros. Que mulher no
quer parecer vinte anos mais jovem? Mas esta velha mquina ainda tem alguma utilidade. Ela
apontou para si mesma e sorriu.
Desculpe, mas o que isso tem a ver com a segurana nacional? O agente do FBI tirou os
culos e grunhiu.
Ah, no tem nada a ver. Eu s estava entediada com essas perguntas bobas sobre sequestro e
morte. Que deprimente! Por acaso vocs servem vinho aqui?
Beth
Eu j tinha lido a mesma matria idiota pelo menos quinze vezes at finalmente perceber que no
absorveria nenhuma informao. A nica coisa que conseguiu entender das duas frases que li de novo
e de novo foi que houvera outro acidente de avio na Europa. Valeu, revista People. Obrigada pelo
pnico que voc acabou de trazer para minha vida. Como se no bastasse estar sentada ao lado de
Jace, o avio podia cair a qualquer momento. Porque, vamos ser sinceros, eu no era a mulher mais
sortuda do mundo.
Afinal de contas, tinha acabado de admitir para Jace que ele tirara minha virgindade.
E eu tinha trinta anos. Embora ele no soubesse disso, pelo menos no sabia minha idade exata.
Eu tambm no usava uma placa no peito com os dizeres Virgem de trinta anos.
Se fizessem um filme sobre a minha vida, ele se passaria em uma despensa cheia de biscoitos,
salgadinhos e refrigerantes, depois a cena mudaria para eu sentada no sof com meu querido Netflix
em uma sala cheia de psteres de The Vampire Diaries.
No haveria mocinho. Os coadjuvantes seriam gatos e uma muda de aloe vera chamada Wally.
Fechei os olhos e desejei que minha mente parasse de pensar e apenas... relaxasse. No entanto, o
beijo dele mais uma vez tinha me lembrado o que eu estava perdendo. O que eu obviamente perdera
na noite anterior, quando fiquei comendo biscoitos e me jogando para cima dele. Era horrvel pensar
que eu nunca compartilhara um momento ntimo com algum e, na nica vez que isso acontecera, eu
no conseguia lembrar. Pelo menos eu no era mais uma chata! Eu sabia que as pessoas me
chamavam de chata por causa da minha profisso. E o fato de esse ter sido meu apelido quando mais
nova s piorava as coisas.
Beth, a Chata. Odiava aquele apelido humilhante. Brett me chamou de Beth, a Chata, quando me
recusei a lhe dar um beijo de agradecimento depois do baile de formatura. Quando tentou outra vez,
ameacei envenen-lo. Fazendo uma careta, coloquei a revista de volta no bolso da poltrona minha
frente e tentei fechar os olhos.
Ento... fui seu primeiro? sussurrou Jace.
Abri os olhos. Sim, eu oficialmente era aquele tipo de garota. A garota que abria os olhos
quando deveria mant-los bem fechados, a garota que dizia sim em vez de no, a garota que, tendo a
chance de beijar o mesmo cara sexy de novo, o faria sem hesitar.
Ele parecia mesmo o Thor.
E com certeza sabia disso.
Estava quase tentada a dizer isso a ele, mas duvidava de que Jace precisasse ser lembrado de sua
bela aparncia. Ele ficara ainda mais bonito com o passar dos anos. No ensino mdio, ele era um
pouco mais magro. Mais fofo. Agora, estava lindo. Com os msculos definidos, seu corpo atingira a
perfeio.
Umedecendo os lbios, dei uma olhada rpida de canto de olho. Jace estava encostado na janela
do avio, o queixo apoiado na mo, como se imerso em pensamentos. Os lbios cheios e sensuais
estavam comprimidos em uma linha reta enquanto ele encarava o assento frente.
Desviei os olhos depressa, e foi ento que senti as consequncias das minhas escolhas. Eu estava
viajando para o Hava com um semidesconhecido. E no tinha a menor ideia do que ia fazer.
O que estamos fazendo aqui? perguntei.
Jace virou a cabea para mim.
Oi?
Por que estamos indo para o Hava? loucura, e voc sabe disso, no sabe?
No , no. Ele abriu um sorriso. Parece que estamos saindo de frias com a famlia.
Assim meu assessor de imprensa vai ter tempo para acalmar as coisas. E, bem, pelo andar da
carruagem, parece que vov no vai desistir to fcil. Tudo fica melhor quando ela no est fingindo
um infarto ou enganando um membro do clero para cometer alguma fraude.
Parece sensato. Assenti. Mas o que vamos fazer quando chegarmos l? S tirei uma
semana de frias no trabalho quando vov me convidou para o casamento. Tudo bem, eu estava
mentindo. Tinha tirado duas semanas de folga, mas ele no precisava saber disso.
Ento... fui seu primeiro? repetiu Jace.
Ento era nisso que ele estava pensando tanto? Senti o rosto corar na mesma hora.
No quero discutir o assunto.
Est bem. Jace se virou na poltrona, os olhos cansados enquanto ele parecia buscar uma
soluo. Ligue para seu chefe quando pousarmos e explique a situao, mas no conte a verdade.
Diga que teve uma emergncia na famlia. Seu nome no vazou para a imprensa, e duvido que
algum v identificar de quem o rosto nas fotos borradas que estavam divulgando a torto e a direito
na televiso.
Est bem, isso resolve um dos problemas. Mas e vov?
Chamaram? Soou uma voz atrs de mim.
Rezei para que estivesse imaginando coisas, mas, pela expresso irritada de Jace, percebi que a
prece no seria atendida. Virando-me devagar, encarei vov Nadine. Ela segurava uma taa de vinho
e parecia animada demais.
A senhora precisa de alguma coisa? perguntou Jace, tentando ser gentil.
Voc bom. Vov estreitou os olhos. Vou ter que ser mais cuidadosa com voc do que
com os outros dois. Voc quase me enganou, Jace Antonio Brevik.
Por algum motivo, senti que estava no meio de uma batalha silenciosa. Uma batalha que, ou Jace
ganharia e vov recuaria, ou vov ganharia e abriria um buraco no avio, fazendo todo mundo
despencar para a morte.
De qualquer forma a ateno de vov se voltou para mim de repente , sei que isso
bastante inconveniente, mas tenho que admitir que planejei tudo.
No me diga respondeu Jace, seco.
Sempre admito meus erros. Vov olhou feio para ele. E foi errado drogar vocs.
Drogar? repeti, com a voz fraca. Quando voc nos drogou?
Querida, voc no deveria aceitar bebidas de qualquer um.
Certo. Mordi o lbio. Eu deveria ficar atenta a senhoras de oitenta e seis anos dando
golpe de boa noite cinderela? isso que voc est dizendo?
Vov endireitou a postura, empertigando-se.
No posso negar nem confirmar suas suspeitas. Mas vim pedir desculpas. Acho que, de tanto
bancar o cupido, acabei exagerando um pouco. Dito isso ela pareceu infeliz , gostaria que vocs
me deixassem recompens-los.
No vamos nos casar resmungou Jace.
Ora, seu! Vov deu uma risadinha nervosa. Gostaria de levar vocs para jantar, quando
pousarmos. S ns trs. E ento vocs dois podem aproveitar o resto da semana com todas as
despesas pagas. Beth, sei que voc gosta de fazer trilhas.
Voc faz trilhas? perguntou Jace, chocado.
Minhas narinas inflaram de irritao.
No fique chocado por eu gostar de natureza e exerccios, sr. Senador. s vezes fico
entediada com as paredes brancas do laboratrio. Gosto de me aventurar.
Ele arregalou os olhos.
Por instinto, eu me inclinei na direo dele, agarrando o descanso de brao entre ns como se
fosse a ltima barreira antes de eu me jogar em seu colo e arrancar aquela gravata. Sempre quis fazer
isso. Atacar um homem de forma selvagem e louca e depois fazer...
E, Jace interveio vov, ignorando nossa conversa particular e minha fantasia de tirar
vantagem dele, que devia pensar que eu estava sofrendo um aneurisma , comer sempre esteve no
topo da sua lista. No tente negar. Voc quase obcecado por jantares e bons vinhos.
Voc degusta vinhos? A pergunta saiu da minha boca antes que eu conseguisse me conter.
O rosto de Jace se iluminou, e a covinha no canto da boca dele me distraiu a ponto de eu parar
de respirar.
Minha famlia dona de algumas vincolas perto da costa de Oregon. Amo aquele lugar.
Vou me casar com ele s pelo bom vinho. No me julguem. Garotas tm suas necessidades.
Interessante.
Eu me aproximei, inspirando o perfume dele, permitindo que sua presena amante de vinhos me
dominasse. Ento, de repente, Jace se afastou e olhou feio para vov.
Eu sei o que voc est fazendo.
O qu? Vov examinou as unhas.
Ela gosta de vinho. Eu gosto de vinho. Ela gosta de fazer trilhas. Eu tambm. Jace revirou
os olhos. Ora, vejam s! Ele deu uma risada seca. Por acaso tenho um padre s esperando
para casar vocs dois! E uma licena! Bem, isso no vai funcionar comigo. Ele estreitou os olhos.
A senhora devia estar em um asilo.
O olhar glido de vov poderia ter posto um fim ao aquecimento global.
O nico asilo a que perteno a Casa Branca, e s para garantir que voc perca caso tente se
candidatar presidncia.
Quero s ver.
Voc vai.
Pessoal...
Eu apoiei uma das mos no peito de Jace e, tenho vergonha em admitir, a deixei ali por alguns
segundos a mais enquanto gentilmente tirava as garras de vov do meu brao.
A expresso de Jace se desfez em um daqueles assustadores sorrisos de poltico. Sabe, aqueles
com dentes demais e que fazem os olhos ficarem muito pequenos.
Voc tem razo, onde esto meus modos? Vamos tentar outra vez. Ele pigarreou. Eu
no namoro. Eu me recuso a ser enganado por uma mulher que engole comprimidos para controlar a
presso como se fossem balinhas e trapaceia nas partidas de bridge.
Ora, eu nunca...
No vou entrar no seu jogo, e Beth tambm no vai.
J entendemos intrometeu-se a mulher da poltrona frente, com a voz irritada.
V beber seu maldito suco mgico disparou Jace, entredentes, e cruzou os braos.
Vov, pare de se meter. Sim, podemos jantar, mas depois isso aqui ele apontou para ns dois
vai acabar.
Por algum motivo, fiquei com vontade de chorar. No sabia muito bem por qu. Quer dizer, eu
concordava com cada palavra que ele dizia, mas aquilo no diminuiu a dor de ser rejeitada.
Quer saber uma coisa sobre as mulheres e sobre como pensamos? O que quer que um cara diga
sobre querer ou no um compromisso ou um relacionamento estvel, l no fundo todas imaginam
que, se ele encontrar a mulher certa, vai mudar de ideia. Ento ouvi-lo dizer que tinha me conhecido,
me beijado e transado comigo, mas que no mudaria de ideia... Aquilo doa.
Talvez aquela no fosse a inteno de Jace, mas foi assim que me senti. Parecia a sentena de
morte da minha ltima esperana de ter um relacionamento. Se eu no conseguia nem atrair o
interesse de um poltico, que chances eu tinha, de verdade? Engoli em seco e olhei para vov.
Beth? Voc concorda?
Os olhos dela tinham poderes mgicos. Eu poderia jurar que a senti se enfiar no meu crebro e
tocar a verdade com uma daquelas unhas vermelhas e brilhantes. Ento desviei os olhos por um breve
momento antes de assentir, dando meu melhor sorriso falso.
A senhora me conhece, vov. Estou focada na minha carreira. Um relacionamento agora no
est nos meus planos.
Bem vov pareceu chateada , se vocs dois tm tanta certeza...
Jace segurou minha mo.
Temos mesmo. Mas agradecemos o esforo.
Est bem, de repente eu senti vontade de soc-lo.
Jace... comecei, com uma voz doce e enjoativa.
Sim?
Se voc no parar de falar por mim, vou usar seu corpo para construir meu prprio
Frankenstein quando voc estiver dormindo. Entendeu?
Ele se afastou e deu um sorrisinho.
Entendi.
Bem. Vov deu um suspiro audvel o bastante para acordar cada criana com menos de
oito anos nos fundos do avio. Acho que est decidido, ento. Mais uma vez, sinto muito pela
inconvenincia. Vamos pousar mais ou menos na hora do jantar. J me desculpei com os outros por
estragar a lua de mel deles. Eles concordaram em levar as malas de vocs para o hotel enquanto
samos juntos para um jantar agradvel, depois nos encontraremos com eles para tomar a saideira.
timo. Eu sorri, tensa.
Tchauzinho. Vov acenou e se afastou pelo corredor.
Com um suspiro, eu me recostei de volta na poltrona e tentei pensar pelo lado positivo. S
porque Jace no me queria, isso no significava que eu era um fracasso. S significava que eu
estava... solteira. Ainda solteira. Ser que eu era ruim de cama? Era bem possvel. Ou talvez eu
beijasse muito mal. Quem poderia me culpar, se s tinha praticado com o Caador de Vampiros e o
Empregado do Ms do McDonalds?
Ela est tramando alguma coisa.
Jace soltei um palavro , pare de ser to...
To o qu?
To... desconfiado. Ela pediu desculpas. Ganhamos uma viagem de frias de graa. Deixa isso
pra l.
Mas...
Vou dormir.
Est bem. Ele parecia desapontado.
Eu queria ver a expresso dele. Queria dissecar cada olhar, cada nuance, cada suspiro, mas sabia
que, no fim, o resultado da equao ainda seria zero. No importava quantos fatores eu adicionasse,
Jace ainda no iria querer o que eu tinha para oferecer.
Porque, no fim das contas, eu nem mesmo sabia o que tinha para oferecer alm do meu corao.
E, por trinta anos, nem mesmo isso havia sido o bastante.
Captulo 8

A senhora est me dizendo que ele queria ser sequestrado?


Vov assentiu.
Sim, isso mesmo.
E drogado?
Mas claro.
E que ele pediu para a senhora lhe dar um tempo antes de revelar sua localizao?
o que estou dizendo.
A senhora matou o Senador Brevik?
Ora, querido, se eu o tivesse matado... No teria sido pega. por isso que estou aqui.
A senhora est aqui porque foi pega.
Eu deixei vocs me pegarem. Para dar um pouco de tempo a ele.
Est bem, vou fingir que acredito. Tempo para qu?
Para o amor.
Jace
Quando o avio pousou em Honolulu, eu estava mais do que pronto para perder a pacincia. A
garotinha nossa frente tinha passado a ltima hora tagarelando sobre a escola, a vida, a me, o
problema de gases... qualquer informao que pudesse pensar que nos deixaria interessados. Mas a
melhor parte foi quando Beth comeou a desenhar com ela.
E eu fiquei assistindo.
Vendo suas mos deslizarem pelo papel.
Observando seus dedos delicados segurarem o lpis azul.
Vendo seu rosto se iluminar com o elogio da menininha.
E a arruinei tudo ao fazer uma careta quando as duas comemoraram batendo as palmas das
mos, me deixando de fora.
A irritao perfurou meu peito. Eu estava prestes a perder a cabea. Cada vez que tentava pensar
em um motivo para estar chateado com a falta de ateno de Beth, ficava mais furioso comigo
mesmo.
Eu deveria ter pedido desculpas por ter sido to franco, mas era melhor assim. Ela precisava
saber que o que acontecera entre ns fora apenas sexo casual. Sim, ela era linda, mas isso no queria
dizer que eu estava pronto para me entregar assim, de bandeja.
J tinha feito aquilo uma vez. Nunca mais.
E da se eu parecesse insensvel? Eu tinha o trabalho. Amava meu trabalho e pretendia continuar
nele.
Liguei o celular e olhei para a tela.
Havia uma mensagem de Rick: Ligue assim que o avio pousar.
Em vez disso, ao aterrissar, enviei uma mensagem, pois no queria ser aquele cara chato que
comea a falar alto quando todos esto tentando pegar as malas e atravessar o corredor estreito.
Eu: Pousei. No posso falar. Tudo bem?
Rick: Defina bem.
Eu: O problema acabou?
Rick: Se o problema a que voc est se referindo uma mulher muito atraente de trinta anos que
trabalha na empresa cujo projeto de lei voc acabou de recusar porque disse que no estava bem
fundamentado, ento sim. Claro. Uma maravilha.
Eu: O qu?!
Rick: Como eu disse, ligue quando puder. Precisamos resolver isso. Os ndices de aprovao
podem mudar da noite para o dia. Quer boas notcias? As pessoas acham que voc vai se casar, e a
imprensa est se fartando. Ento no chame mais ateno.
Praguejando, guardei o celular de volta no bolso e massageei as tmporas.
Ms notcias? Beth piscou os olhos verdes de forma inocente.
Sim, graas a voc.
Eu estava entre a cruz e a espada. No podia voltar e, se ficasse, continuaria perto de Beth. E
quanto mais tempo eu passasse perto dela, mais iria querer atac-la. E de uma forma completamente
reprimida e sexualmente frustrada. Com mordidas, luta e...
Graas a mim? Ela ergueu as sobrancelhas.
Tentei parecer irritado, no excitado.
Alguma chance de voc chutar meu saco na frente dos jornalistas e afirmar que insana em
troca de uma quantia absurda de dinheiro?
Beth estreitou os olhos at parecerem pequenas fendas.
Vou lhe dizer uma coisa: posso chutar seu saco de graa. Quanto ao resto, voc pode ir
merda.
Uau retruquei, seco. A qumica tem personalidade, afinal.
Eu estava sendo um babaca. E sabia disso, mas estava puto. Tinha perguntado se ela possua um
passado negro, se tinha qualquer drama em sua histria, e ela nem sequer pensou em dizer que
trabalhava para a GreenCom? Tecnicamente, a culpa era minha. Eu no tinha analisado seu histrico
profissional, apenas a carreira. E, para ser sincero, no importava tanto assim. Estava mais chateado
com o cheiro daquele perfume maldito que ela usava, que estava arrancando a solteirice de mim.
Voc um babaca sibilou ela, passando por mim com um empurro e atravessando o
corredor. O avio j estava quase vazio.
Praguejando, tambm me levantei e segui pelo corredor.
Tinha sido drogado por uma mulher de oitenta e seis anos.
No conseguia me lembrar do que acontecera na noite anterior.
Fora acusado de dormir com uma prostituta.
Estava saindo em frias no planejadas e me sentia levemente manipulado e talvez um pouco
sequestrado.
E meus ndices de aprovao estavam em queda meterica.
As coisas no poderiam ficar piores.
Finalmente, cheguei ao porto onde Travis, Kacey, Char, Jake e Beth esperavam.
Era bvio que havia alguma coisa errada, j que todos digitavam desesperados em seus celulares
e Kacey parecia beira das lgrimas.
O que houve? perguntei, como um idiota. Algum morreu?
Todos os olhares se voltaram para mim.
No conseguimos encontrar vov. Beth parecia tensa. Ela disse que precisava ir ao
banheiro e sumiu.
Ela deve estar bem. Tentei acalm-la. Afinal, de vov Nadine que estamos falando. Eu
tenho pena do indivduo que tentasse atac-la. Bem, eu assistiria a essa cena comendo pipoca.
O grupo pareceu relaxar um pouco.
At ouvirmos a buzina.
Ento um borro com estampa de leopardo passou por mim em alta velocidade.
Acho que a encontrei comentei.
Vov freou o carinho motorizado do aeroporto to bruscamente que quase foi jogada para fora,
ento saiu.
Desculpem, queridos, demorei uma eternidade para encontrar um desses.
Fiz careta.
Vov, acho que ilegal dirigir um desses sem a permisso dos funcionrios do aeroporto.
Estremeci involuntariamente quando o olhar dela recaiu sobre mim.
Eu sou a lei.
Puuuuuta merda. Em que diabos eu tinha me enfiado?
Entrem.
Vov engatou a r, quase matando dois idosos no processo, ento pegou um batom e comeou a
aplic-lo com a ajuda do espelho retrovisor.
timo, ento ela usava os espelhos para passar batom, no para dirigir. Estvamos em timas
mos.
A ltima coisa que eu queria fazer era ir jantar. Queria dormir, isso sim. Dormir e ouvir Rick
dizer que estava tudo bem.
Peguei a mala e avancei at o carro, olhando para Beth, que abraava Char. Ela estava chorando?
Era culpa minha? Sentindo-me um babaca, tentei ir at ela, mas fui impedido por Jake e Travis, que
me encaravam como se preferissem me dar um tiro na cara a me deixar chegar perto de sua famlia.
Escuta aqui, man comeou Jake.
Eu dei risada. No pude evitar. Man? Srio? Era disso que ele ia me chamar? Ento ele me deu
um soco na barriga. Eu me inclinei para a frente com a fora do golpe. No foi um dos meus
melhores momentos. Travis me puxou pela camisa e me apoiou na parede, de forma que no
parecesse que eu havia acabado de levar um soco na barriga.
Estou ouvindo. Olhei feio para eles.
Vamos acabar com a sua raa. Travis sorriu como se estivesse animado com a ideia de
matar um senador e ir para uma priso federal. Ento deixe ela em paz.
Ela? repeti. Est falando da vov?
Vov? Jake bufou. Aquela mulher pode trucidar voc com as mos nas costas. E digo
logo: eu nem mesmo sentiria pena. Estamos falando de Beth.
Ei ergui as mos , eu no fiz nada.
Voc transou com ela.
No tenho muita certeza respondi, sendo sincero. No consigo... me lembrar bem dos
detalhes.
Travis cutucou Jake.
Ficou nervoso com a sua performance?
Claro que no disparei. Acho que estava bbado demais, ou...
Foi a coisa errada a se dizer.
Levei outro soco na barriga.
Meu estmago tinha cado at minhas bolas, a essa altura. Bem, pelo menos eu no estava mais
com fome!
Travis soltou um palavro.
No se meta com ela. Deixe-a passar as frias relaxantes no Hava em paz. E seja simptico.
Eu sou simptico falei, tentando me defender.
Voc um... poltico. Jake fez aspas com as mos. O que basicamente quer dizer que seu
trabalho ser simptico e fazer todos confiarem em voc, mas consigo ver alm do disfarce. Via
quando voc estava interessado em Char, e vejo agora. Deixe. Beth. Em. Paz.
Ou o qu?
Olhei para os dois com desprezo. Est bem, na verdade eu no iria fazer nada, mas estava
irritado com as ameaas.
Ah, isso fcil. Travis se afastou, sorrindo para Jake como se eles compartilhassem um
grande segredo. Se no deixar Beth em paz, vamos deixar voc lidar sozinho com vov.
Ele apontou para o carrinho motorizado no qual a velha senhora sacudia o celular no ar e
gritava:
Estou sem sinal! Maldito pas do Terceiro Mundo!
Eu s duraria cinco minutos sozinho com aquela mulher antes de cometer um assassinato.
Est bem. Mas, para sua informao, eu ia deix-la em paz de qualquer forma.
Claro que ia. Jake revirou os olhos. por isso que ficou olhando a bunda dela pelos
ltimos dez minutos.
Naturalmente, meus olhos foram direto para onde no deveriam, e fui agraciado com outro
golpe forte na barriga.
Que bom que nos entendemos. Travis deu tapinhas bem fortes na minha bochecha.
Que merda essa? Vocs parecem a mfia da vov.
Ela daria uma excelente mafiosa. Jake assobiou e enfiou as mos nos bolsos. Ah, alis:
divirta-se no jantar.
Merda.
Derrotado, assisti ao grupo entrar no carrinho motorizado e se dirigir esteira de bagagens,
deixando Beth, vov e eu para trs.
Muito bem! Vov uniu as mos. Isso no timo? Que tal irmos jantar?
Captulo 9

At quando pretende continuar com isso? perguntou o agente, seco.


Vov sorriu e se inclinou para a frente, por cima da mesa de metal.
Quanto tempo voc vai ficar aqui, querido?
Beth
Eu era uma idiota chorona. Eu devia estar na TPM , era a nica explicao. Char e Kacey me
deram alguns abraos e disseram que todos os homens eram uns babacas. Ajudou. Um pouco.
S pude presumir que elas tinham notado minha cara de choro e estavam tentando oferecer
apoio como podiam, o que, para as mulheres, significa basicamente falar mal do cara em questo at
a chorona se unir ao grupo.
Mas eu no queria me unir ao grupo. Porque, independentemente de como Jace tivesse tratado
meus sentimentos, pelo menos fora sincero.
Com sinceridade eu podia lidar. Eram os homens falsos que me incomodavam. Eu tinha
aguentado a sinceridade a maior parte da minha vida adulta. Conseguia lidar bem com isso, explic-la
de forma racional.
Talvez fosse meu cabelo.
Sempre me disseram que castanho era uma cor meio sem graa.
Ou quem sabe meus olhos? Mas, na minha opinio, eles eram a nica coisa que eu tinha de bom.
Clios escuros emolduravam olhos verde-esmeralda, dando a eles uma aparncia quase extica.
Mas isso era tudo. Srio. Era tudo o que eu tinha. Meu corpo era normal, nem muito grande nem
muito pequeno. Ok, agora estou oficialmente falando como a Cachinhos Dourados.
Ele tratou voc mal? Char apertou minha mo. Ela sempre foi o tipo de garota que age
primeiro e pergunta depois.
E eu a amava por isso.
No menti. Ele foi um perfeito cavalheiro. Nada mau para um senador.
Senador uma ova sibilou Char. Aquele l uma cobra.
Achei que voc gostasse dele argumentei.
Gostava, no passado. Char fungou. Gostava antes de ele tirar voc da festa de
casamento. Gostava antes de descobrir que voc ficou colada ao peito nu dele por horas a fio. E
gostava antes de ele comear a olhar para a sua bunda como se ela guardasse segredos de segurana
nacional.
Ele estava olhando para a minha bunda? perguntei, em uma voz um pouco esperanosa
demais. Beth m. Muito m.
Agora no hora para isso, Beth. Char estreitou os olhos. Lembra-se do que aconteceu
com Brett? E Steve? E John?
Pare de citar os homens do meu passado, antes que eu me mate.
Kacey no falou nada. Ela assistia conversa, interessada, olhando de Jace para mim com um
sorrisinho.
Ele at que bonitinho disse ela, por fim.
H, na verdade ele era um deus. Srio, podem perguntar para a Marvel.
Kace... disse Char, em tom de aviso. Bonitinho adjetivo para filhotes. No para
polticos.
Vamos l! gritou vov, por cima da briga dos garotos e da risada das mulheres ao meu
lado.
Acabe com ele, garota! Char me deu um belisco na bunda. D trabalho para Jace.
Dar trabalho? perguntei, inocentemente. Tinha a leve suspeita de que ela no estava
falando de trabalho de verdade, como em frmulas matemticas para encontrar o X, e sim de algo
muito mais difcil, como tentar ser sexy.
A resposta de Char foi cutucar Kacey e dar risada. Eu estava perdendo alguma coisa? Dando de
ombros, culpei minha exausto e ajeitei a bolsa no brao. Jantar. Um jantar. E a eu iria encontrar um
havaiano usando linho para passar leo de coco por todo o meu corpo e dizer umas palavras
grandes, como eletromagnetismo e liga... droga. Eu era minha prpria ligao inica. No
importava quantas vezes eu desejasse me ligar a alguma coisa ou algum, nunca conseguia.
Merda. Eu no tinha carga. Queria tanto ter carga! Precisava de carga.
Tudo bem? perguntou Jace, assim que passamos a andar atrs de vov.
Eu tenho carga?
Oi?
Carga repeti.
Carga tipo uma bagagem?
Uma ligao.
Estou um pouco confuso.
Soltei um suspiro pesado.
Uma ligao inica formada quando partculas de cargas opostas se unem. Acho que no
tenho carga.
O rosto de Jace se iluminou com o riso.
Est sem carga, ? Essa sua opinio profissional?
Vou ao banheiro. Maldito vinho! gritou vov, ento saiu andando, deixando Jace e eu em
um lugar bem romntico, que as pessoas gostam de chamar de parede entre o banheiro feminino e o
masculino. As descargas eram nossa msica de fundo, e o cheiro de comida mexicana pairava no ar.
Mais uma prova de que no tenho carga.
Ento... Jace se recostou na parede.
Ento?
essa sua opinio profissional? Voc no tem carga?
Isso.
Outra descarga. Maravilha. Eu quase queria dar vivas para aquela pessoa. Se ir ao banheiro no
motivo para comemorao, o que ser?
timo. Ele agarrou meus braos e me puxou para perto. As descargas continuavam a soar,
mas me concentrei naqueles lbios em movimento. Agora, vou dar a minha.
O beijo foi tenro e difcil de definir. Eu me apoiei nele e fui recompensada quando sua boca se
colou mais minha. Sem aviso, ele se afastou.
Beth. A voz rouca dele ressoou por todo o meu corpo, provocando calafrios. Voc est
olhando para o problema da maneira errada. O problema no sua carga. O problema voc nem
mesmo perceber que a tem, para comeo de conversa. Se no sabe o que tem, como pode us-la?
Ento, voc quer formar uma ligao inica? Duvido. Por que iria querer se ligar energia de outra
pessoa, quando tem a prpria? Por que fazer uma ligao, se voc compe um espectro contnuo?
Voc usou palavras cientficas complicadas. Sim, isso era tudo o que eu tinha a dizer
depois daquele discurso.
Os olhos de Jace brilharam, divertidos.
s vezes acontece. Eu frequentei a escola, sabe.
tipo falar sacanagem, s que mais excitante.
Eu me inclinei para mais perto, e o sorriso dele cresceu.
Jace se aproximou, e nossas testas se tocaram.
Eu sei vrias outras.
Voc me chamou de espectro contnuo. Abri um sorriso largo, me sentindo quente e
arrepiada da cabea aos ps.
Foi um elogio.
Os lbios dele estavam to prximos que eu quase sentia o gosto do chiclete de menta.
Eu sei.
Beth. Ele me afastou com gentileza. Pare de se preocupar em atrair quem voc no quer
por perto. Ele pigarreou e passou a mo pelo cabelo loiro e comprido.
Ser que ele estava falando de si mesmo? Eu o atraa?
Pode acreditar, o cara certo vai aparecer, e, quando isso acontecer, vai ser maravilhoso. At
l, continue sendo essa pessoa incrvel. Voc linda, inteligente e tem muito a oferecer. No seja sua
pior inimiga.
Atordoada, tudo o que consegui fazer foi olhar para ele e desejar... , estava torcendo,
desejando, que ele dissesse que se dane e me beijasse outra vez. Eu queria que ele me quisesse e
odiava o fato de ser fraca a ponto de precisar que uma pessoa do sexo oposto afirmasse que eu era
atraente.
Bem vov saiu do banheiro soltando um palavro , algumas pessoas so intolerantes a
lactose. Esse o problema! Os olhos dela se estreitaram. O que est acontecendo aqui?
Aula de cincias. Jace passou o brao ao meu redor. Uma pequena aula sobre ligao
inica.
Malditas ligaes. Vov jogou a gigantesca bolsa de leopardo sobre o ombro e deu uma
piscadela. O governo liga oferecendo aes, e depois voc precisa esperar anos para ver a cor
desse dinheiro... Anos, veja bem!
E uma aula de economia acrescentei. Que dia!
Estou com uma fome de leo. E quase vomitei naquele buraco dos infernos que chamam de
banheiro. Vamos embora. Vov apontou para a sada e comeou a se afastar.
Jace deu uma risadinha e comeou a segui-la, e eu fiquei um pouco atrs dos dois. Por que ele
no parava de me beijar, se no queria nada comigo? E por que eu me importava? Thor estava me
beijando. Isso era motivo de comemorao, no contemplao. Mas, claro, como uma boa
solteirona, tudo o que eu conseguia fazer era me concentrar no fato de que ele dissera que eu era um
espectro, o que, infelizmente, foi uma das coisas mais legais que j ouvi de um homem.
Captulo 10

Senhora, o que Justin Timberlake tem a ver com isso?


Justin Timberlake a resposta para tudo na vida disse vov, solene.
Por qu?
Depois de uma longa pausa, ela respondeu:
Porque ele muito sexy.
Como eu me arrependo de no ter tirado o dia de folga...
Jace
Ento eu j a beijara duas vezes. Grande coisa. Lambi os lbios pelo que deve ter sido a
vigsima vez, torcendo, ou melhor, rezando para que ainda conseguisse sentir o gosto dela na ponta
da lngua. Nossa, Beth tinha um gosto muito bom. Eu no conseguia tirar da cabea seu cheiro ou seu
gosto, mas precisava muito me concentrar em coisas importantes, como colocar minha carreira de
volta nos trilhos, em vez de jog-la no ralo.
Com um gemido rouco, lambi os lbios. Uma ltima vez. S para lembrar.
Eu j tinha perdido a conta de quantas vezes havia beijado uma mulher sem sentir nada.
Era vergonhoso admitir que um homem podia ficar to desapontado com o sexo feminino a
ponto de parar completamente de reagir. Era isso que Kerry tinha feito comigo. Graas a ela, eu
acabara defeituoso. E eu odiava me sentir como um brinquedo defeituoso, que no funcionava mais
direito. Aquilo me deixava puto e me fazia me sentir menos homem.
Mas Beth? Ela fazia eu me sentir vivo. Pena que as coisas que fazem as pessoas se sentirem vivas
costumam mat-las. Drogas, lcool, bungee-jump. Est bem, est bem. Eu estava sendo dramtico,
mas ainda assim. Mulheres so como predadores. Elas no conseguem resistir vontade de prender
os homens e, com o tempo, destruir o relacionamento. Talvez fosse medo, mas eu acreditava que era
algo muito mais profundo do que isso.
Casamento arranjado. Esse era o meu futuro. Pelo menos assim eu poderia controlar a situao e
us-la em benefcio prprio. Teria a esposa de senador perfeita, e ento meu sonho se realizaria.
O nico problema? Quanto mais tempo eu passava com Beth e aquela av maluca, mais distante
ficava a realidade dos meus pensamentos. Precisava voltar para casa e ligar para Rick. Beth tirava
minha concentrao.
Nunca me considerei um romntico. Esse sonho morrera havia mais de dez anos. Eu era jovem,
estpido e ingnuo de pensar que Beth se lembraria da magia do nosso beijo. Do momento mgico
que compartilhamos. Eu tinha cado de quatro por ela. Em exatos trs minutos eu j havia planejado
nosso casamento, enquanto ela no podia esperar para cair fora.
Quando disse a vov Nadine que a ajudaria a juntar Jake e Char, nunca imaginei que ela me
envolveria no drama da famlia Titus. Nem uma nica vez pensei que acabaria na cama com a irm de
Char. Muito menos depois de todos aqueles anos sonhando com isso.
Olhei de soslaio para Beth.
Ela era linda. Mas eu vivia cercado por mulheres lindas, e nenhuma delas, nem umazinha, tinha
me dado vontade de lutar por algo.
Ela dava.
E eu ficava muito puto por ter, de alguma forma, dado a ela aquele tipo de poder emocional
sobre mim. Isso j havia acontecido uma vez, com Kerry: eu tinha baixado a guarda e a flagrado na
cama com meu melhor amigo. Mas, mesmo com Kerry, eu no havia sentido a qumica que sentia
com Beth.
Isso me apavorava. Se era to fcil querer ficar com ela, isso s podia significar que Beth tinha
ainda mais poder para me destruir. E a pior parte era que eu provavelmente deixaria, porque, mesmo
que eu quisesse ser o cara duro que no dava a mnima, eu no era.
Eu sempre soube que, quando me apaixonasse por algum quando comeasse a amar algum
, isso me destruiria de dentro para fora. Minha me sempre falou que eu era um cara de peito
aberto. Na minha profisso, aquilo ajudava. As pessoas confiavam em mim de verdade. Gostavam de
mim. E, em troca, eu tentava fazer o melhor por elas.
Por elas. Eu precisava lembrar o que eu tinha nascido para fazer. Liderar os outros e me
sacrificar. Pelo menos, no fim do dia, eu ainda teria o trabalho. Logsticas, eleies e poltica eram os
tpicos que, dada a chance, tomariam conta da vida de uma pessoa, sem deixar espao para mais
nada. Precisava que minha vida fosse daquela forma para conseguir controlar as coisas.
Gemendo, decidi dar um descanso para minha mente.
Pelo menos pelo resto do dia.
Ia me concentrar em sobreviver ao jantar. Seria difcil o bastante lutar contra as vontades de
vov. Eu precisaria de todas as minhas foras para lidar com aquela mulher. No sei o que Deus
estava pensando quando a criou.
Chegamos! gritou vov, como se estivssemos na Copa do Mundo.
Viva. Beth ergueu o punho no ar e sorriu para mim, cansada.
Coitada. Ela devia estar to exausta quanto eu. O voo no tinha sido nada maravilhoso. Na
verdade, tinha sido o prprio inferno. E realmente me fizera questionar meu desejo de procriar.
Estou com tanta fome que quase comi o doce que esqueci na bolsa trs semanas atrs
murmurou Beth, de forma que apenas eu pudesse ouvi-la.
Qu? E nem pensou em dividir?
Estava coberto de pelos. Beth suspirou. Tinha cinquenta por cento de chance de eu
morrer de alguma doena causada por fungos.
Mais papo sobre cincia. Suspirei tambm. Sexy.
Fungos. Um assunto muito sexy.
Cad esse barco maldito? Vov ps as mos na cintura, andando irritada pelo cais, e eu
fechei os olhos e apertei a ponte do nariz.
Vov gritava obscenidades para o cu noturno, mas eu no estava prestando ateno, j que Beth
tinha dado um jeito de se encostar no meu ombro, e meu ombro tinha decidido, naqueles poucos
segundos, que gostava disso. Ento eu fiquei l, paralisado com o contato, me perguntando se eu
deveria ou no passar os braos ao redor dela ou se era melhor s ficar l imvel, como um idiota.
Crianas, esperem aqui. Isso muito... Vov no terminou a frase. Em vez disso, continuou
a gritar e saiu andando pela praia com o celular na mo.
Beth no se moveu. Em vez disso, se apoiou um pouco mais em mim enquanto eu fechava os
olhos e deixava o aroma das ilhas penetrar meus sentidos. O ar parecia mais pesado devido
umidade das flores. Pela primeira vez em dois anos, me sentia quase relaxado.
Isto , at uma buzina soar ao longe.
Pisquei algumas vezes enquanto encarava o barco. No, aquilo estava mais para um iate. Bem,
tratando-se de vov Nadine, o que mais eu poderia esperar? Aquela mulher no gostava de coisas
pequenas, em nenhum sentido, ento se o Titanic de repente se erguesse de seu tmulo nas
profundezas do mar e atravessasse o oceano para nos levar at nosso destino... bem, no seria
surpresa. Conforme o iate se aproximava, ficava cada vez mais difcil desviar os olhos. Sempre
gostei de iates, e aquele era lindo. Branco e luminoso, as luzes refletindo na gua. Eu poderia me
aposentar e morar nele, vivendo com conforto pelo resto da vida. Na lateral estava escrito Titus
Enterprises. Ser que amos jantar a bordo? Um homem de camisa havaiana pulou para o cais e fez
sinal para que nos aproximssemos.
Acho que nossa carona chegou sussurrei no cabelo de Beth, tomando a liberdade de
respirar fundo algumas vezes.
Hum... respondeu ela, e comeou a andar at o iate.
Eu a segui automaticamente, hipnotizado pelo movimento de seus quadris.
O capito a ajudou a subir no barco. Ela estava cansada, mas eu ainda estava desperto.
Para onde o barco est indo? perguntei.
Voc Jace Brevik?
Sou?
E Beth Lynn? Ele apontou para Beth, que parecia morta de cansao.
...
timo! O homem uniu as mos. Sou o capito. Sua av vir no prximo barco. Ela
disse alguma coisa sobre precisar ir ao banheiro outra vez, ento fui autorizado a seguir na frente e
deixar vocs no restaurante.
Comida grunhi. timo, e fica muito longe daqui?
O capito me olhou esquisito.
As coisas so to distantes quanto as permitimos ser. Agora, sente-se e relaxe. Tem ponche de
rum l na popa. Sirvam-se.
lcool. Assenti. timo.
, como se isso no tivesse causado problema nenhum nas ltimas vinte e quatro horas
zombou Beth, sonolenta.
Ignorando-a, peguei dois copos descartveis e fui at o frigobar que havia na popa do barco.
Enchi os dois copos at a boca com o lquido rosado, peguei um pacote de batatas chips para dividir
com Beth e voltei para onde ela estava sentada.
Toma. Eu lhe entreguei os salgadinhos.
Comida! Ela arrancou o pacote das minhas mos e o abriu.
Eu ri.
Voc reage assim a todos os tipos de comida ou s para porcaria, como batatas chips e
biscoitos?
Beth fechou os olhos e, bem devagar, colocou uma batata na lngua. Ento fechou a boca e
comeou a mastigar. Quem comia batatas chips daquele jeito?
Todas as comidas respondeu, ainda mastigando. Mas amo salgados.
Bem, aquilo explicava o jeito estranho de comer a batata. Ela pegou outra e repetiu o processo.
Soltei um palavro e desviei o olhar. Qual era o meu problema?
Levei o ponche de rum aos lbios e tomei um gole. O lquido era gelado e doce, mas no doce
demais. Tinha uma pitada de gengibre e sabor de paraso, depois daquele voo.
bonito. Beth suspirou, bebendo o ponche.
O qu?
O cu. Os hotis. A gua. Beth apontou para a costa, onde todos os hotis da praia de
Waikiki brilhavam sob o cu noturno. S vim aqui uma vez. Jurei a mim mesma que voltaria
depois da formatura, mas a consegui um emprego, e sabe como . Dez anos depois, voc fica se
perguntando por que nunca tirou frias.
Bufei.
Sei bem como .
De qualquer forma... Beth pigarreou. Eu andei pensando...
Isso pode trazer problemas.
Eu sei. Ela brincou com o copo meio vazio que tinha nas mos, girando-o algumas vezes
antes de se reclinar no assento. Sei que a situao no ideal. Sei que tem muita coisa acontecendo
na sua vida. Mas acho que disso que eu estava precisando. Frias. Fugir um pouco. S lamento por
voc ter sido drogado para vir aqui.
Joguei a cabea para trs e ri.
Querida, a culpa foi minha. Eu concordei com um plano da vov, na verdade. Dando de
ombros, continuei: Eu devia... h... dar em cima da sua irm e faz-la gostar de mim. Havia uma
aposta rolando entre vov, Kacey e Travis. Eles queriam arranjar um bom homem para Char, e vov
queria ganhar o jogo. bvio que vov ganhou. Char e Jake parecem felizes.
Ento voc ainda um cavaleiro de armadura brilhante, aparecendo bem na hora para salvar
o dia. Beth suspirou.
Entrei em pnico.
Como assim? Cavaleiro de armadura brilhante?
Eu me lembro. Ela quebrou uma batata com a mo e a jogou na boca. No ltimo ano do
colgio. Voc foi ao baile de formatura com a sua prima.
Minhas mos ficaram suadas outra vez, ento as esfreguei na cala e esperei pelo que ela diria
em seguida.
Voc apareceu e danou comigo quando eu estava sozinha e infeliz.
Eu ri.
Pode acreditar quando digo que no teve nada a ver com eu ser um cavaleiro de armadura
brilhante indo resgatar voc.
Ela pareceu desapontada.
Como assim?
Falando srio?
Ela assentiu.
Eu achei voc gostosa.
O som da risada de Beth enchendo o ar noturno podia muito bem ter sido uma exploso no meu
peito. Eu ficaria feliz em ouvi-la rir a noite inteira.
Obrigada. Ela sorriu. Isso valeu minha noite.
Que pena. As palavras saram da minha boca antes que eu conseguisse me conter.
Porque, no que diz respeito a elogios, esse foi bem ruinzinho. Espero que j tenham dito que voc
mais do que apenas gostosa. Espero que os caras usem elogios melhores com voc. Voc merece.
Beth abriu um sorriso tenso. Ela deu de ombros e desviou os olhos.
Char disse que Jake faz bons elogios. fofo.
Franzindo a testa, deixei o copo de lado.
Voc no parece muito convencida de que isso fofo. Acho at que voc acabou de afundar
ainda mais na cadeira e encurvou os ombros. No gosta dele? Na verdade, eu achava que Jake no
passava de um babaca mimado, mas ele est tentando melhorar, e eu o respeito por isso.
No isso.
Beth balanou a cabea e encarou o maldito copo que tinha nas mos. Irritado, peguei o copo,
obrigando-a a olhar para mim.
Parece ridculo quando eu digo em voz alta.
O qu?
Beth revirou os olhos.
Eu nem conheo voc. No vou ficar toda emotiva.
Mentira. Dei um sorrisinho. Dancei com voc por pelo menos trs minutos e passamos
algumas horas juntos, na cama. E, se vov puder se intrometer de novo, acho bem provvel que a
gente tenha acabado de participar de alguma espcie de tradio de casamento havaiano que diz que
dividir o ponche significa que estamos casados.
verdade.
Vou lhe dizer uma coisa. Estou dando a voc um passe livre para falar o que quiser. Alm
disso, estamos em alto-mar. Ningum pode nos ouvir, nenhum celular vai tocar e no tem nenhum
jornalista por aqui. Somos s ns. Se voc quiser uivar para a Lua, v em frente. Acabei de
transformar o mar na Sua.
A boca de Beth se curvou em um sorriso.
Territrio neutro? E os senadores tm o poder de fazer isso?
Fiz uma pausa e estalei os dedos.
Acabei de fazer.
Beth riu.
Segurei o flego. Sua risada era linda. Eu no queria arruin-la fazendo barulho.
Est bem. Ela mordeu o lbio, inclinando a cabea para o lado. Acho que inveja.
Inveja?
Travis apaixonado por Kacey desde que era pequeno. Char era apaixonada por Jake. Os
dois casais tm um passado, uma histria e um final como o da Cinderela, com uma fada madrinha na
forma de uma av brandindo um batom.
Eu ri.
E?
E Beth se inclinou para a frente e suspirou eu tenho a cincia.
Irado. Assenti, encorajando-a.
Ela me deu um tapa no brao.
Estou falando srio!
Pensei que voc gostasse do seu trabalho.
Eu gosto! s que... Ela comeou a enrolar uma mecha de cabelo nos dedos. s que...
s vezes, eu desejo a histria da Cinderela. Quero o final feliz. Eu quero... mais.
Ter mais nem sempre melhor, Beth. Lembre-se disso. fcil para quem v de fora. Ainda
mais quando nos sentimos sozinhos. Ora, fcil pensar que os outros tm uma vida perfeita. Voc
cria uma fantasia na sua cabea sobre como elas so sortudas, como so felizes. Mas na verdade a
vida uma droga. difcil pra cacete. Os casais, em sua maioria, do suor e sangue para continuar
juntos. Esse o preo para levar um relacionamento. No um conto de fadas. E acho que no isso
que as mulheres querem, para comeo de conversa. Vocs podem at dizer que querem uma coisa
fcil, mas pode acreditar: preferem quando as coisas so difceis. Vocs querem um cara disposto a
brigar. Querem que ele esteja disposto a encarar tudo por vocs. No passe nem um segundo
invejando uma situao sobre a qual no sabe os detalhes. Em vez disso, fique em paz com sua vida
como ela e saiba que, quando chegar a hora, vai acontecer. E, quando acontecer, vai ser difcil, e
voc vai ter que se perguntar se vale a pena.
E voc? perguntou ela, baixinho. Acha que vale a pena?
s vezes odeio minha sinceridade.
Na maioria das vezes. Engoli em seco e desviei o olhar, sentindo-me culpado pelo que
estava omitindo. No. No acho que vale a pena. E, mesmo se valesse, no posso dizer com certeza
absoluta que eu ficaria por perto para descobrir.
Uau comentou Beth. Brutal. Mas honesto.
Quem disse que no existe poltico honesto? Fiz piada, mesmo com o corao apertado
pela traio. Espero que no tenha deixado voc desapontada. s o meu jeito. Mentiras. S
mentiras. Eu j fui assim, em algum momento, mas as pessoas mudam. Coisas acontecem.
Que jeito?
De prncipe encantado. Eu a cutuquei com o cotovelo. Para mim, pular de cabea no
amor meio como apostar para perder. No faz sentido. Por que eu entraria, por vontade prpria, em
uma situao onde as chances de sucesso so mnimas? Por que correr o risco de as coisas no
acabarem com um felizes para sempre? Por que no fazer as coisas em que se bom e ter sucesso
nisso? Ser bem-sucedido me deixa feliz, e no preciso de algum na minha vida para saber que sou
uma boa pessoa. Tambm no preciso da aprovao do sexo oposto para me sentir mais homem.
Ento... Beth deu um sorrisinho. Por voc, tudo bem morrer sozinho?
Se eu no for assassinado primeiro provoquei.
O iate se aproximou de um cais. A viagem tinha sido rpida. Algum foi at o barco e ajudou a
tripulao a amarr-lo no lugar. No litoral, havia uma fileira de chals no estilo tiki com as luzes
acesas. O lugar no parecia abandonado, mas no estava lotado de turistas.
Ela fez a gente viajar um bocado s para um jantar comentou Beth.
Isso porque vocs no vieram apenas para jantar informou o capito. Suas malas
viro no prximo barco, junto com sua av. J cuidamos de tudo. Aproveitem a estadia.
Estadia? repetimos, em unssono.
De seis dias. O capito coou a cabea e checou a prancheta. Isso mesmo. Aqui diz que
vocs vo ficar na sute de lua de mel Romeu e Julieta. E o casamento ser... Ah, sim, no sbado. Bem,
vocs precisam de alguma coisa?
Casamento?! gritou Jace.
Calma. Fica tranquilo, cara. O capito deu risada. Adoro pregar essa pea nos turistas.
Eles sempre caem. No haver casamento. Mas a parte da sute verdade. Era o nico chal
disponvel.
Chal? Beth pronunciou a ltima slaba com raiva.
Claro. O capito sorriu. Mas aqui na ilha ns os chamamos de chals da fertilidade.
Mas que merda. Vov est tentando fazer voc engravidar. Eu ri. S por cima do meu
cadver.
Beth se virou de repente para olhar para mim e estreitou os olhos.
No porque eu no dormiria com voc. Quer dizer, acho que podemos dizer que foi...
fantstico. Ah, se apenas eu conseguisse me lembrar de quo fantstico. Eu queria morrer.
L vamos ns! O capito pegou Beth e a ajudou a descer do iate. s continuar
andando reto que vocs vo chegar ao saguo principal.
No instante em que pisei no cais, o capito me segurou e sussurrou:
Keiki, keiki, keiki.
O que ele estava dizendo? Kiwi? Keiki?
Que droga voc est fazendo? Eu o empurrei para longe.
Voc foi amaldioado. O capito deu tapinhas nas minhas costas e puxou minha orelha.
Juro que quase dei uma joelhada nas bolas dele.
Keiki, voc agora est com keiki, ser feliz por toda a eternidade. Seis dias. Ele sorriu.
Por seis dias, est amaldioado com o cheiro dela, a risada, o jeito como ela anda e como sorri. Se,
no fim desses seis dias, voc decidir ir embora, a maldio ser quebrada e voc no sentir a dor da
separao. Se escolh-la como companheira, ser abenoado.
Fiquei boquiaberto.
Voc est doido?
Keiki. O capito assentiu e bateu nas minhas costas outra vez. Boa sorte, meu camarada.
Aloha. Ele colocou um grande colar no meu pescoo e me deu um beijo na bochecha.
Dei um passo para trs, preparando-me para empurrar aquele homem para o mar, quando Beth
gritou meu nome. A brisa aumentou de intensidade quando me virei para olh-la.
E meu corao congelou.
Seus olhos verdes brilhavam ao luar. Meu corpo reagiu como se ela fosse meu universo; era
como se tudo ao meu redor sumisse e tudo o que eu via fosse verde.
Olhos verdes.
Lindos olhos verdes.
O vento aumentou de intensidade outra vez, e o cheiro de coco flutuou pelo ar. Eu podia senti-lo
na boca. Nossa, eu podia sentir o gosto dela. Droga, como eu a queria. Eu a queria tanto que meu
corpo estava tendo dificuldades para funcionar.
Merda! O homem, o colar, a maldio. Eu me virei para gritar com ele por ter jogado aquele
vodu em mim, mas o barco j tinha partido.
Quando me virei outra vez, Beth estava sorrindo.
E eu sabia.
Que era s ela estalar os dedos.
E eu cairia aos ps dela.
E, no fim, eu iria embora.
Porque ela merecia algum melhor do que eu, e eu no acreditava em segundas chances, nem
mesmo com nossa histria de amor perdido.
Captulo 11

No temos lcool na delegacia. O agente esfregou a testa outra vez e grunhiu. E, mesmo
se tivssemos, eu tomaria tudo em vez de dar senhora.
Nossa, que falta de educao. Vov fungou.
A senhora pode me dizer qualquer coisa til? Qualquer coisa? Qualquer informao?
Sim. Vov suspirou. Acho que posso, mas ter um preo.
A senhora est tentando subornar um agente do governo?
Eu sequestrei um senador americano. Voc mesmo disse. Voc acha que a lei se aplica a mim?
Alm disso, acha que eu me importo?
Tenho certeza absoluta de que a senhora vive uma iluso de que no precisa respeitar
nenhuma lei ou regra.
Ora, obrigada! Que gentileza. Vov se reclinou na cadeira. Por onde devo comear?
Pelo comeo.
Tudo comeou com uma maldio.
Merda.
No se preocupe, foi uma maldio boa. E no era real, mas ele no sabia disso. Veja bem, s
vezes s precisamos receber permisso para fazer as coisas. Precisamos que nos digam que no tem
problema.
Beth
Jace parecia ter acabado de ver um fantasma. Balancei a mo na frente do rosto dele, que
inspirou e comeou a tossir e a tentar tirar o colar de contas do pescoo.
Quando voc saiu para fazer compras? Passei o dedo pelo colar.
No toque nisso. Estou amaldioado! gritou ele.
Nunca tinha visto algum sofrer uma crise nervosa, mas estava quase cem por cento certa de que
isso estava acontecendo. Jace puxava o colar no pescoo, quase se enforcando, e no parava de
prender a respirao.
Tira isso de mim! gritou ele.
Jace. Respire.
Ele olhava alarmado para todas as direes, menos para mim. Por fim, eu o agarrei e o puxei
para um abrao.
Vai ficar tudo bem. So apenas seis dias.
Voc no pode me tocar. Estou falando srio, Beth. Isso srio!
Est bem. Voc e esse seu colar esto amaldioados. Dei tapinhas nas costas dele, de um
jeito bem maternal. Voc est muito estressado. No h problema em surtar de vez em quando. S
respire fundo, e vamos arrumar algo para voc comer.
Eu no... comeou ele, ofegante. Que perfume esse que voc est usando, hein? Ele
se afastou, com um olhar insano.
No estou usando perfume.
Ah, merda! Jace finalmente se libertou do colar e o jogou no mar, quase deslocando o
brao.
Melhor agora? Cruzei os braos.
Muito. O peito dele ainda subia e descia rpido, resultado de toda a agitao. Alis, me
desculpe.
Ah, tudo bem. Eu sempre me perguntei como seria assistir a algum perder a cabea de vez.
Sorri.
Ele me mostrou o dedo do meio.
Uau, Senador, que modos so esses?
Ele semicerrou os olhos.
Aquele maldito capito me amaldioou. Ele me amaldioou com voc!
Irritada, dei um tapa no brao dele.
Ento por que no volta para a sua vida perfeita com aquela fortuna absurda e me deixa em
paz? Eu preciso dessas frias, e no preciso de voc aqui, todo... eu o empurrei outra vez
nervosinho!
timo! gritou Jace, ento apertou a ponte do nariz. Quer dizer, voc est certa. Eu vou
embora. Eu s. Ele s...
Aloha! Uma mulher se aproximou de ns no cais. No quero interromper o que com
certeza uma conversa bem saudvel e emotiva, os dois buscando os sentimentos enterrados bem no
fundo da alma, e...
Quem voc? interrompeu Jace.
A desconhecida estava vestida de preto e usava um crach que a identificava como Dra. Z.
Sou a gerente deste humilde estabelecimento e estava esperando por vocs. Ela no devia
ter nem um e sessenta de altura, era de ascendncia asitica e usava culos de armao preta que
cobriam metade do rosto. Agora, se puderem me acompanhar at a clnica...
Clnica? repeti. Achei que isso fosse um hotel.
Ah, muito mais! Aqui, no Retiro para Casais Brisa do Mar, nos orgulhamos de estar sempre
atualizados em matria de terapia de casal, tratamentos de relaxamento e...
Pera l. Jace ergueu a mo. Terapia de casal?
Mas claro. A dra. Z assentiu. para isso que vocs esto aqui, no ?
No respondi, por ns dois. No, no, no, no.
Que estranho. Ela cruzou os braos. J tenho a reserva de vocs h mais de um ms.
Um ms! gritei.
Dessa vez, Jace me conteve quando fiz meno de avanar na inocente doutora.
Sigam-me. Ela ignorou minha agressividade. O jantar ser servido em dez minutos, e
vocs primeiro precisam trocar de roupa.
Voc est com as nossas malas? Aquela era a melhor notcia que eu havia recebido o dia
inteiro.
Ah, no. dra. Z estalou os dedos. Dois homens vieram correndo. Um entregou a ela um
pacote, e o outro, uma chave. Aqui no Retiro para Casais Brisa do Mar... Nossa, que nome longo.
Aqui no RCBM , valorizamos a igualdade. Tanto homens quanto mulheres usam as mesmas roupas
brancas todos os dias, para mostrar seu comprometimento com um novo comeo.
Um novo comeo? Jace olhou para mim, nervoso.
Ah, chegamos. A dra. Z nos levou por um caminho de pedras at um grande chal.
Vocs vo encontrar suas roupas l dentro. Por favor, apressem-se. Como vocs chegaram depois do
esperado, no queremos que o jantar dos dois esfrie.
Com isso, ela fechou a porta, deixando-nos a ss no chal.
Depois de alguns momentos de silncio, falei:
Acho que fomos enganados.
Ah, voc acha? retorquiu Jace.
No venha jogar a culpa em cima de mim! Dei um passo irritado na direo dele. Alm
disso, no tnhamos chance alguma de escapar enquanto voc arranhava o peito como se estivesse
com pulgas ou algo do tipo. Meu colar, uma maldio, uma maldio, uma maldio!
No tem a menor graa. Eu fui amaldioado!
. Foi amaldioado com um ataque dos nervos, e agora estamos em uma espcie de retiro
para casais infelizes! Quero que voc e o conselho que me deu no barco se danem. Eu quero meu
conto de fadas, est me ouvindo?! Apontei para cima. Eu quero meu conto de fadas, droga!
Com quem voc est falando?
Com Deus.
Por qu?
Para que ele possa dizer a vov que quero um recomeo.
timo. Jace deu um sorriso desdenhoso. E depois sou eu que tenho ataques.
Sem gracinhas. Apontei para o peito dele e ergui o polegar e o indicador. Falta isso
aqui, , isso aqui, para eu pirar.
Bem, no queremos ver como seria, no ? Digo, voc pirando. Rpido, escondam os
biscoitos.
Argh!
Eu o empurrei na cama, que deslizou e bateu na parede, fazendo-o cair deitado no colcho. E a
percebi que estava montada nele. Com uma perna de cada lado de seu corpo. E ele era quente. Ah,
deuses de Asgard, como meu corpo gostou daquilo!
Belas coxas. Ele deu um risinho. So fortes. Se importa de me soltar, antes que eu perca
as duas pernas por falta de circulao?
Ah, por favor. Como se voc estivesse preocupado com suas pernas.
Ouvimos uma batida porta.
Cinco minutos!
Ela no vai parar de atazanar resmungou Jace, embaixo de mim. Acho melhor a gente
trocar logo de roupa, comer alguma coisa e depois ligar para vov. Podemos pegar o prximo voo
para longe daqui e ainda teremos tempo de tirar umas frias tranquilas.
Ns nos levantamos.
Quanta coragem! Vai sair correndo com o rabo entre as pernas.
Est dizendo que quer ficar aqui? Jace ergueu os braos no ar, sem entender.
No, no o que estou dizendo. Coloquei as mos na cintura. Estou dizendo que
consigo me virar. Tenho bolas de ao. E voc? Tem o qu?
Bolas normais. Bolas que gostaria de manter intactas, e, se eu ficar muito tempo aqui, elas
voltaro para dentro do meu corpo e eu vou virar um eunuco. Voc quer que isso acontea? Quer ter
esse peso na conscincia?
Trs minutos! gritou a dra. Z.
Joguei a muda de roupas brancas em cima dele.
Voc no tem colhes, assim como eu no tenho carga.
Oi? gritou ele, levando a mos cala.
O que ele queria provar? Estvamos competindo para ver quem tinha a ltima palavra? Srio?
Voc me ouviu! Tirei a blusa e a joguei no cho. Voc no quer ficar porque sabe que
no vai aguentar o tranco!
Isso um desafio? Ele deu dois passos na minha direo. , Beth?
S um desafio quando a outra pessoa tem alguma chance.
E o que eu ganho se ficar? Ele passou os olhos, desejoso, pelos meus seios.
Cruzei os braos e olhei feio para ele.
No isso.
Como se eu precisasse pedir.
Voc um babaca! sibilei, vestindo a camisa de linho branco e, em seguida, a cala.
Sou um poltico, querida. J fui chamado de coisa pior.
Acabou o tempo! disse a dra. Z, batendo outra vez porta.
Ento, o que me diz? Estendi a mo. uma aposta?
um jogo.
Um desafio.
Combinado dissemos, em unssono.
Voc fica por seis dias, e a eu ajudo com toda a histria de eu ser uma prostituta. Vou dizer o
que for preciso para aquelas cmeras adorveis. At beijo voc em rede nacional.
E eu... Jace franziu a testa.
Voc me d seis dias.
Umedeci os lbios, nervosa. No tinha pretendido pedir aquilo, mas, quanto mais pensava no
assunto, melhor a ideia parecia. Afinal de contas, era o beijo dele que eu no conseguira tirar da
cabea por doze anos. Era o toque dele em que eu pensava cada vez que outro homem me abraava.
Se havia algum amaldioado naquele chal dos infernos, era eu. Amaldioada com lembranas de
um homem que me fez desejar viver um conto de fadas. Eu j tinha passado muito tempo sentindo
pena de mim mesma. E Jace devia ter razo. Talvez o conto de fadas no fosse real, mas eu queria
experimentar s um pouquinho dele. E Jace seria a pessoa que o realizaria.
Oi?
Seis dias pra valer. Sem compromisso. Frias de seis dias com comida, bebida, diverso e...
Senti minhas bochechas corarem. S seis dias. Seis dias sendo uma garota normal em um
relacionamento normal com um cara normal. E, se o cara normal por acaso tiver o abdome to
duro que d para quebrar pedras nele, melhor.
Pare de dizer essas coisas. Jace soltou um palavro. Me faz pensar em sexo, e acabei de
ver voc tirar a blusa.
Senti as bochechas corarem.
Isso me faz querer jogar voc na parede e arrancar suas roupas. Ento saiba que, quando pede
seis dias, est pedindo seis dias de verdade. No vou ficar me contendo.
Beleza. Meu lbio tremeu. S quero um pouco de romance.
Voc quer o conto de fadas concluiu ele, em voz baixa.
. Eu quero.
Eu topo os seis dias sussurrou Jace. Mas no v me odiar no stimo, porque eu vou
embora.
Bufei.
V com calma, Jace. Voc no assim to irresistvel. E vale o risco. Quero deixar Beth, a
Chata, de lado por um tempo.
Alm disso, ele j tinha ido embora uma vez. Qual seria o problema de acontecer de novo?
Beth Jace suspirou , voc no chata. Olha, talvez isso no...
Ouvimos um assovio, ento a dra. Z abriu a porta.
Prontos?
Jace estendeu a mo. Eu a apertei, sentindo arrepios pelo corpo todo.
Prontos.
Captulo 12

E a senhora pagou ao capito do iate para amaldioar o senador?


Mas claro que no! Vov balanou a cabea. No dei dinheiro nenhum para ele.
O agente tomou um grande gole de caf.
No entanto vov hesitou , houve outra forma de pagamento.
O agente engasgou.
Senhora, prostituio crime.
Eu nunca venderia meu corpo. Vov balanou a cabea com veemncia. Alm disso, o
capito j experimentou a mercadoria. Ele um caso antigo, entende? Ficou muito feliz em... me
ajudar na minha empreitada.
A empreitada em busca do amor? O agente franziu a testa.
Podemos chamar assim. Soa bem!
Jace
Eu acabara de fazer um pacto com o diabo. Tinha assinado o contrato com sangue, e agora s
me restava sobreviver aos seis dias seguintes. E sabe qual era a boa notcia? Eu poderia salvar minha
carreira. E Beth estava certa. Ela era a resposta. Eu enviaria uma mensagem para Rick assim que
pudesse.
E quanto a dar a ela seis dias de conto de fadas? Imaginei que seria mais ou menos como ficar
de bab. Cobri-la de presentes, lev-la para jantar, faz-la beber enormes quantidades de vinho e
coloc-la para dormir noite. Ok, talvez s fosse como ficar de bab se eu quisesse ir para a cadeia.
Eu s precisava deix-la feliz e repetir o processo por seis dias, ento estaria livre para partir. No
devia ser muito difcil, no ? Ser galanteador com uma mulher? Eu era galante vinte e quatro horas
por dia, sete dias por semana na minha profisso. Mas nunca com pessoas de quem eu era a fim desde
meu primeiro baile de formatura.
O outro problema era aquela maldio. Eu no era idiota, no acreditava em maldies, mas
aquele homem estava certo. Tnhamos chegado ilha havia apenas trinta e dois minutos, e por trinta e
dois minutos eu no fizera outra coisa alm de encarar a boca de Beth, observar suas mos enquanto
ela segurava os talheres e fechar os olhos quando a brisa fazia o cheiro dela invadir meu espao
pessoal.
Merda.
Seis dias.
Menos de uma semana.
Eu podia fazer qualquer coisa por uma semana.
Jace. A voz suave de Beth soou do outro lado da mesa. Pelo menos ela no parecia mais
irritada. Voc ouviu alguma coisa do que eu disse?
Claro. Tomei um gole de vinho.
Ento voc concorda?
Com certeza.
No pescoo melhor, no acha?
H... Era nisso que dava sonhar acordado. No pescoo parece perfeito.
E por quanto tempo?
Pelo tempo que for preciso. Eu era o rei das respostas vagas. Podia responder a perguntas
o dia inteiro sem na verdade dizer nada. Ponto para Jace.
E a cor?
Prefiro cores vivas. Balancei a cabea. Acho que... chamam mais ateno. Dei meu
melhor sorriso de poltico.
Hum, talvez voc esteja certo. Ela olhou para o papel que tinha nas mos e comeou a
escrever. Amanh est bom?
Claro. Eu me inclinei para ver o que ela estava escrevendo. Mas ela afastou a folha.
Preciso que voc assine.
O que eu tenho que assinar? perguntei, dando outro sorriso educado.
Voc disse que estava prestando ateno.
Ela me entregou a caneta.
Eu estava. Estou.
timo. Assine aqui.
vergonhoso admitir que s assinei porque no queria parecer um babaca.
A dra. Z se aproximou da mesa.
Imagino que vocs j tenham preenchido tudo.
Preenchemos. Beth deu um sorriso.
timo. A dra. Z pegou a pasta e puxou a folha que eu tinha assinado. Ela arregalou um
pouco os olhos. Que corajoso da parte de vocs!
Ns tambm achamos. Beth segurou minha mo.
Tive uma sensao ruim.
Tatuagens idnticas de drago! E no pescoo! Que adorvel! O drago o smbolo da
conexo. raro que os casais estejam assim to comprometidos logo no incio!
A gente comprometido assim respondi, com a garganta seca.
Como eu ia sair daquela? Eu tinha assinado a droga do documento.
Dei um chute em Beth por baixo da mesa.
Ela fez uma careta enquanto a dra. Z examinava o restante dos papis.
Tudo bem. Vou programar o restante da semana e passar o papel por baixo da porta do chal
ainda hoje. Sua primeira sesso ser com uma de nossas novas terapeutas. Ela um amor.
O som dos saltos da dra. Z estalando no cho era como uma corda se apertando em meu
pescoo.
Tatuagem? Inclinei a cabea. Voc se acha engraada, no acha?
Voc no estava prestando ateno.
Eu estava. Mais ou menos. Se observar a boca de Beth se mexendo e memorizar o cheiro
dela contassem como prestar ateno, ento eu estava.
No estava, no. Ns combinamos. Seis dias. No quero que voc me ignore. No quero voc
mandando mensagens de celular. Quero que parea real. S estou pedindo seis dias, poxa. Ela
pareceu um pouco desapontada antes de sorrir para disfarar.
Merda.
Voc est certa. Peguei a mo dela. Vou me comportar melhor. s que foi um longo
dia. E, se ela continuasse demandando ateno daquele jeito sexy, ia acabar recebendo toda a
minha ateno na frente de todo mundo.
Eu sei. Beth olhou para nossas mos unidas.
Eu deveria ter afastado a minha. Deveria ter sado correndo. Em vez disso, coloquei a outra mo
em cima da dela e sussurrei:
Por que no voltamos para o quarto? Vou preparar a banheira para voc e cobri-la de
ateno.
O que significava que eu seria canonizado por no tentar seduzi-la no instante em que
ficssemos a ss.
Achei que voc fosse bom com as palavras.
o cansao. E tem tambm a maldio. No espere que eu seja perfeito.
Quem disse que eu quero que voc seja perfeito? Ela deu uma piscadela. S quero o
conto de fadas.
A gente j no teve essa conversa? tudo a mesma coisa.
No Beth se levantou , no . E por isso que voc to amargo. Nem sempre tudo
preto no branco, sr. Senador. Agora pode comear com o romance.
Primeiro dia. Dei um sorrisinho.
Primeiro dia concordou ela.
Segurei a mo de Beth durante todo o trajeto at o chal.
Claro, podemos danar.
Ela aceitou minha mo. Eu a levei para a pista de dana, incapaz de tirar os olhos do vestido
brilhante ou do belo cabelo castanho. Minha prima ia me matar se eu desse um bolo nela, mas a
atrao era forte demais.
Voc muito bonita. Eu a puxei para meus braos e tentei agir com naturalidade, mesmo
tendo certeza de que minhas mos estavam tremendo. Qual o seu nome?
Beth. Ela inclinou a cabea para trs, o bastante para que eu pudesse ver seus intensos
olhos verdes. E o seu?
Jace. Minha voz falhou um pouco. timo, tinha acabado de revelar minha idade. Ela sem
dvida estava no ltimo ano e pensava que eu era to fofo quanto um garoto do stimo ano com um
resfriado.
Obrigada.
Ela apoiou a cabea no meu ombro. Pelo menos eu era alto.
Pelo qu?
Pelo resgate. Ela riu. E uma parte de mim que tinha passado a vida inteira dormente
acordou para a vida. Deus, como ela era linda!
Posso resgat-la a qualquer hora. Dia ou noite.
Isso uma promessa?
O sorriso dela era fatal, me fazia querer beij-la, e a ltima coisa de que eu precisava era ser
visto beijando uma garota que estudava na escola cujo time de futebol americano me dava uma surra
em todos os jogos. Aquele era o territrio deles, no meu.
Mas no pude me impedir de responder:
claro.
Fui inclinando a cabea, e ela me encontrou na metade do caminho. Nossos lbios se tocaram, e
eu a beijei com vontade. Com mais vontade do que j tinha beijado qualquer outra garota na vida. Era
um beijo de ol e de adeus, porque eu sabia que era algo que no se repetiria. Ela era areia demais
para o meu caminhozinho. Sabia que estava brincando com fogo ao beijar a garota que devia ser a
namorada do quarterback. Mas no consegui me segurar.
Brevik disse uma voz masculina atrs de mim, com desdm.
Eu me afastei de Beth e me virei devagar, achando que me depararia com o maior cara da escola.
Em vez disso, dei de cara com o tcnico do time de futebol americano. Mas que droga. Ele s me
reconheceu porque eu sem querer tinha machucado um de seus jogadores, deixando-o de fora por toda
a temporada.
Voc veio aqui com quem?
Minha prima. Engoli em seco.
Ele olhou por cima do meu ombro, para Beth, e riu.
Ela no parece sua prima.
No ela. Rangi os dentes. Ela s uma... amiga.
Atrs dele, minha prima comeou a acenar freneticamente.
Olha, tenho que ir. Meu par est me procurando. Droga, parecia at que eu estava
recebendo informaes sobre jogadas secretas ou algo assim de Beth. Eu me virei e apertei a mo dela
depressa. Foi divertido.
Ela assentiu, tristonha, e eu me afastei.
Quando olhei para trs, Beth tinha sumido.
O despertador me arrancou do sonho. Por que eu estava sonhando com aquilo depois de tanto
tempo? Esmurrei o alarme e olhei para Beth. Ela estava desmaiada na cama, toda linda, e eu estava
cheio de teso por causa daquele sonho maldito. Eu no deveria ter ido embora. Deveria ter pedido o
telefone dela. No que fosse mudar alguma coisa. Hoje em dia, as pessoas no namoram durante o
colgio e se casam logo depois. Naquela poca, eu ainda acreditava em amor primeira vista. Nossa,
eu pensava que tinha sido amor. O restante da lembrana era bastante doloroso. Meu terapeuta disse
que minha mente deu um jeito de apagar o que aconteceu. Disse que era comum aps acidentes como
o meu. Que minha mente estava me protegendo. Mas de qu? Eu no sabia.
Depois daquilo, quando acordei no hospital, eu estava diferente tudo estava diferente. Meus
pais disseram que eu no era mais o mesmo, mas eu no fazia ideia do porqu. Aquilo me deixou
ainda mais paranoico, querendo agrad-los, fazer as coisas direito. Ser bem-sucedido em minha
carreira.
Por falar em carreira, peguei o celular no criado-mudo e vi que exibia um aviso de pouca
bateria. Eu me levantei para pegar o carregador na mala, ento lembrei que no tinha uma. A
bagagem ainda no chegara.
Meu palpite era de que vov a fizera refm. Ou quem sabe Jake e Travis. Aqueles malditos j
deviam saber de tudo. E como aquela velha dos infernos tinha planejado a situao com um ms de
antecedncia? Um ms antes eu estava concordando com sua ideia para Char e Jake.
Uma luz se acendeu na escurido do meu crebro.
Eu tinha concordado.
Esse foi meu erro. Eu deveria ter me mantido muito, muito longe.
Rssia. Eu deveria ter me mudado para a Rssia.
Beth. Eu a cutuquei de leve.
Ela estava deitada de barriga para baixo, ainda com a roupa da noite anterior. Quando ela se
espreguiou, a blusa subiu alguns centmetros, deixando mostra a barriga chapada e a discreta
cicatriz onde um dia estivera seu apndice.
Ela gemeu outra vez e ergueu os braos acima da cabea.
A blusa seguiu o movimento.
Assim como meus olhos.
Pisquei algumas vezes, fascinado com o quanto sua pele parecia macia. Eu queria toc-la... ah,
que se dane, eu queria lamb-la. Ser que eu havia lambido, na noite anterior?
Jace.
A voz dela saiu baixa, sexy e rouca. Merda, eu estava com problemas.
O qu?
A gente tem mesmo que ir terapia de casal?
Ah, querida, j vai desistir? Onde esto suas bolas?
No quero bolas. Ela bocejou. S quero uma droga de uma carga. Eu tenho anatomia
feminina. Tenho uma boca grande. Uso palavras grandes. Neste momento, eu quero um caf grande e
um monte de sono bem grando.
Pare de dizer grande.
Meu corpo respondia quela palavra de uma maneira grande, e j era difcil v-la bocejar, se
espreguiar e gemer por tudo quanto era lado.
Est bem. Enorme. Quero um caf enorme, um...
Cobri a boca de Beth com a mo.
Vamos combinar que as manhs sero silenciosas. Um momento de reflexo, pensamento e...
Ela mordeu minha mo.
Caf.
Marcas de mordida. Mostrei minha mo a ela.
Quero caf na cama.
Ela se jogou de volta no colcho, e tive que admitir que gostava daquela atitude meio mandona.
Eu me levantei e comecei a mexer na cafeteira.
Ouvi o chuveiro sendo ligado.
Estou to orgulhoso! gritei, sem me virar. Voc conseguiu ligar o chuveiro sozinha!
Ento fiquei ligado pensando nisso. Mas que droga de maldio! Eu me sacudi um pouco para
me recompor e coloquei a xcara no lugar certo.
Aaaargh... Filha da...
Tump. Tump. Tump. Tump.
Depois disso seguiu-se um silncio absoluto e ento um grito de estourar os tmpanos:
Jace!
Corri para o banheiro.
muito grande! gritou Beth.
O chuveiro ficava em um boxe sem cortina, porta ou qualquer coisa para esconder qualquer
parte do corpo.
Beth estava encolhida no canto, segurando um frasco de xampu e apontando para o lado oposto
do boxe.
A primeira coisa que notei foi que ela estava nua, mas minha ateno foi desviada por outro
grito e um frasco de xampu voando por cima da minha cabea, fazendo outro tump.
Mate!
Uma aranha que mais parecia um lutador de MMA em miniatura foi na minha direo. Bem, eu
no era f de aranhas. No as odiava, mas isso no queria dizer que gostava da ideia de uma coisa
peluda cravando as presas em mim. Ento fiz o que qualquer homem racional faria.
Procurei uma arma.
E, quando reparei que no era James Bond nem vivia em um romance policial, peguei a segunda
melhor coisa.
O secador de cabelo.
No estava ligado, mas era grande o bastante para a luta. Esmaguei a maldita at s sobrarem
pedacinhos de pernas e tufos de pelo.
Voc matou o bicho? Beth se aproximou por trs de mim, tremendo.
Matei. Sequei a testa com o brao. Foi uma batalha e tanto. Muitas vidas foram perdidas.
Muito sangue derramado. Mas... eu a matei.
Meu heri sussurrou ela, me abraando por trs.
Eu congelei.
No porque ela havia me chamado de heri. Por favor, eu no era narcisista a esse ponto. Mas
porque ela estava nua. E tinha esquecido que estava nua em uma hora muito oportuna.
Homens do mundo: uma salva de palmas. Eu nem reagi. Nem me engasguei ou tremi. Apenas
apreciei o momento.
Apreciar o momento: Ficar imvel quando uma mulher se encosta em voc de forma to ertica
que tudo o que voc consegue fazer fechar os olhos e sorrir. Ver tambm: Euforia.
Estou pelada.
Beth me soltou. Na mesma hora, meu corpo ficou tenso nos lugares errados e, tenho vergonha
em admitir, soltei um gemido ridculo, ou quem sabe um grunhido. No segundo seguinte, dei meia-
volta e a empurrei para debaixo do chuveiro, pressionando-a contra a parede e possuindo-a como se...
timo, eu no tinha apenas congelado em estado de euforia, tambm tinha passado a sonhar
acordado.
Obrigada.
Pelo canto do olho, vi Beth entrando de volta embaixo do chuveiro e fechando os olhos.
Era como assistir ao meu prprio comercial de xampu, s que com uma garota mais gostosa e
acessvel.
Mas no para mim.
No de verdade.
Vai ficar me olhando ou vai se arrumar? perguntou Beth, a gua escorrendo pelo rosto.
Eu tenho escolha? O tom foi quase de splica.
No, mas vai levar uma joelhada no saco se no sair em cinco segundos. A aranha se foi,
voc salvou o mundo, agora pegue seu martelo e d o fora.
H, martelo?
Martelo, secador de cabelo... tudo a mesma coisa. Cai fora, Thor. V colocar a capa. Temos
terapia.
Ah, homens. Como somos fceis. Srio, somos mesmo. Ela praticamente tinha dito que eu era
um dos Vingadores, o que, na minha opinio, queria dizer que eu estava dois passos frente do
Homem de Ferro, alm de ser muito mais bonito.
Eu me vesti com um sorriso convencido no rosto.
Graas princesa usurpadora de gua, no tive tempo de tomar banho. E a dra. Z tinha nos
informado que precisvamos chegar na hora. Sem querer comear a terapia com o p esquerdo,
fiquei sem minha chuveirada pelo bem do grupo.
A terapia dura s uma hora, depois temos o que a programao chama de Diverso em Casal
na piscina. Beth olhou o relgio de pulso e me entregou um mapa do lugar.
Tranquei a porta do chal e virei o mapa de lado.
Ao norte comentei, examinando o crculo vermelho com a inscrio Crculo da
Serenidade.
No gosto desse nome. Beth bufou. Parece um lugar para fumar maconha.
Se lhe oferecerem drogas, basta dizer no.
Enfiei o papel no bolso da frente da blusa de linho horrvel e segurei a mo dela.
O que voc est fazendo? Ela tentou se soltar.
Segurei mais forte.
O que parece que eu estou fazendo?
Segurando minha mo.
Ela apertou de volta, ento um sorriso de menina apareceu em seu rosto e toda a aura de
hostilidade se desfez.
isso mesmo. Eu a puxei para mais perto e inspirei. Nossa, o xampu dela era to
cheiroso! Voc disse que queria seis dias em um conto de fadas. Achei que andar de mos dadas
era um bom modo de comear.
Ah.
Ela ficou vermelha, e na mesma hora senti como se algum tivesse batido na minha barriga com
toda a fora usando um taco de beisebol.
Ningum nunca tinha caminhado de mos dadas com ela.
Eu poderia apostar.
As garotas no coram com esse tipo de coisa. A maioria delas no d a mnima. Que tipo de
homem no seguraria a mo dela? Que tipo de homem no tentaria sufoc-la de tanto romance?
Escolhi mal as palavras. Ningum deveria sufocar outra pessoa com nada, mas enfim.
Suspirando, andamos de mos dadas at o prdio, e fiz uma promessa a mim mesmo. Uma da
qual sabia que me arrependeria na semana seguinte.
Eu ia tentar de verdade. Ia deixar meu passado na porta, entrar no hotel romntico e fazer com
que ela se sentisse desejada.
E, quando fosse hora de partir, eu o faria sem olhar para trs. Mas tambm o faria sem
arrependimentos, e aquilo era motivo o bastante para correr o risco.
Captulo 13

Como o senador reagiu maldio?


Bem, no ficou muito feliz, disso eu sei. Ele jogou meu colar da fertilidade carssimo no mar!
Uma perda trgica comentou o homem, seco.
Ah, foi mesmo! Vov bateu o punho minsculo na mesa de metal. No d para comprar
colares da fertilidade em qualquer canto!
Eu no saberia dizer.
Bem, eu saberia. Vov fungou. Afinal de contas, passei anos colecionando essas coisas,
colocando nos carros, nas casas, nos escritrios e nos barcos dos meus netos...
A senhora est dizendo que assim h... anos?
Assim como?
Insana.
Vov sorriu.
Algumas pessoas confundem insanidade com genialidade. O que voc acha, Gus?
Meu nome no Gus.
Voc tem cara de Gus. Vou cham-lo assim.
O agente olhou desejoso para a janela espelhada.
Acho que hora de fazer uma pausa.
Beth
Ficar de mos dadas com Jace era como entrar no nibus da escola pela primeira vez. A pessoa
fica toda desajeitada, sem saber direito ao lado de quem se sentar, meio na dvida se est no ponto
certo, e fica olhando pela janela para no passar direto de casa. E, quando por acaso perde o ponto, a
pessoa no se importa nem um pouco, porque j fez amizade com todo mundo e est realmente
gostando da viagem.
aqui. Ele soltou minha mo.
O maldito nibus parou.
E eu fiquei com aquela msica infantil infame, O nibus, na cabea, tocando como se fosse
um disco arranhado.
Acho que s a gente entrar. Cerrei os punhos e avancei para bater porta, quando
algum a escancarou.
No. Acredito. Jace soltou um palavro e chutou a moldura da porta.
Vov apontou para o cho.
Acho que voc matou uma formiga.
Ele inflou as narinas. Mas no disse uma palavra.
Vov bateu palmas.
Ah, bom. Ainda est viva, vejam s. Ela apontou para baixo.
Jace olhou e bateu o p em cima da formiga com fora umas cinco vezes, antes de recuperar o
controle.
Ah, meu Deus. Vov levou a mo bochecha. Acho que agora est mortinha da silva.
Jace pisou outra vez, com fora.
Vov com certeza o estava fazendo perder a cabea. Peguei a mo dele e a apertei. Pelo menos
ele parou de bater o p.
Entrem, entrem!
Vov abriu bem a porta e nos levou a um pequeno consultrio que tinha uma fonte em forma de
cachoeira e dois sofs de couro preto. A janela de frente para a porta ia do cho ao teto e tinha vista
para o mar. Minha vida seria completa se meu escritrio fosse assim.
Sentem-se pediu vov, com voz doce.
Jace soltou minha mo e se sentou no sof de couro. Esperei que ele comeasse a se balanar
para a frente e para trs.
Ele no fez isso.
Soltei o ar que estava prendendo.
Ento vov se sentou no sof nossa frente , contem-me um pouco sobre vocs. Por
que decidiram se hospedar no Retiro para Casais Brisa do Mar?
Fiquei boquiaberta. Ela s podia estar de brincadeira.
Voc. Nos. Enfiou. Aqui respondeu Jace, pausada e lentamente.
Tolice. Vov levou uma xcara de ch aos lbios e deu uma risadinha. Adoro essa
palavra. Com um suspiro, ela tomou outro gole. Aceitam ch?
Eu aceitei s para ter o que fazer.
Jace tomou um grande gole e fechou os olhos. Devia estar tentando se manter sereno, encontrar
o ponto de equilbrio, ou seja l qual for o nome que as pessoas do a isso.
Esto com problemas no quarto?
Jace cuspiu o ch em cima da mesa.
Ah vov pareceu desapontada , deve ser muito difcil, Beth, ter um homem que no
consegue... Ela pigarreou e depois falou comparecer apenas com movimentos labiais.
J chega.
Jace partiu para cima de vov, mas eu segurei seu brao e lhe entreguei o ch outra vez, como
uma me entregando uma bola para o filho para mant-lo distrado.
Oua, vov... Usei minha voz calma, que parecia muito com minha voz irritada, mas no
era to aguda. A senhora nos drogou, nos trouxe aqui sob falsos pretextos, nos forou a ficar em
um retiro para casais onde precisamos fazer terapia como se fssemos um casal de verdade, e agora
isso? A senhora nossa terapeuta? Desculpe se no parecemos muito felizes.
Vov ps a xcara de ch na mesa e suspirou.
Vov Nadine no est aqui neste momento. Esperem um segundo. Ela abriu a bolsa e
puxou uma echarpe com estampa de leopardo, ento a enrolou no pescoo, passou batom outra vez e
jogou uma balinha de canela na boca. Muito bem, agora podem me tratar por vov Nadine.
Preciso separar os dois ttulos por questes de tica profissional, entendem?
Est bem. Vov cerrei os dentes , a senhora disse que deixaria de se intrometer, mas est
pior do que nunca!
Entendo que voc esteja confusa. Vov balanou a cabea. Peo desculpas por ter
drogado vocs e os trazido at aqui para proteg-los da imprensa e terem a chance de aproveitar as
frias. E ainda por cima ter usado meu prprio dinheiro para proporcionar a vocs uma estadia em
um dos dez melhores lugares para passar a lua de mel nos Estados Unidos. Ser que esqueci alguma
coisa?
Fechei a boca.
Jace estreitou os olhos.
Ningum disse que vocs eram obrigados a ir terapia. Vov deu de ombros. Eu s
achei que faria bem. pegar ou largar.
Vamos largar respondeu Jace, levantando-se.
Tudo bem. Vou informar dra. Z que vocs recusaram o tratamento. Vov sorriu para o
ch.
Espera a. Ergui a mo. O que acontece se a gente recusar o tratamento?
Ah, nada, querida. No fique to aflita. Ela umedeceu os lbios e escondeu o sorriso por
trs da xcara de ch.
Jace eu o puxei pela camisa , sente-se.
No, eu no vou...
Sente-se ou juro por Deus que vou ressuscitar a aranha Golias e coloc-la no seu travesseiro.
Xingando, Jace se sentou.
Em que consiste a terapia?
Comunicao respondeu vov, tranquila. Conhecer seu parceiro.
Mas no somos parceiros.
Seis dias sussurrou vov.
O qu? perguntou Jace. O que a senhora disse?
Nada. Vov bateu palmas duas vezes, o que fez as luzes diminurem de intensidade e
msica clssica comear a tocar ao fundo. Agora fechem os olhos.
Jace soltou outro palavro.
Pare de xingar, meu filho, faz voc parecer simplrio.
Por acaso ela acabou de me chamar de burro? sussurrou Jace no meu ouvido, os lbios
roando minha bochecha.
Pfff. Vov deu uma risadinha. Se eu quisesse chamar voc de burro, teria feito isso na
sua cara.
Certo.
Jace?
Sim, vov?
Voc est sendo burro.
Jace soltou outro palavro.
Viu s? Vov deu um sorriso triunfante. Agora, fechem os olhos. Vou demonstrar o que
a terapia pode fazer por vocs. pegar ou largar, mas s tomem essa deciso hoje noite.
Concordam?
Est bem respondi, ainda cerrando os dentes.
Jace assentiu.
Muito bem. Vov bateu palmas mais uma vez, fazendo as cortinas da grande janela se
fecharem e o cmodo mergulhar na escurido.
timo, era tudo de que precisvamos. Ficar vulnerveis no escuro com vov.
Quero que vocs sintam instruiu vov. Beth, coloque as mos na perna de Jace.
Devagar, estendi os braos e pousei as mos nas coxas de Jace.
Jace, vire-se para Beth para ficar mais confortvel.
O corpo dele se mexeu, de forma que ficamos de frente um para o outro no sof. Minhas mos
estavam paradas nas coxas dele de um jeito meio constrangedor, e dava para sentir o calor emanando
de seu corpo atravs da cala de linho. Quase dava para sentir seu corao bombeando sangue pelo
corpo.
Agora, Jace continuou vov, com a voz suave , quero que voc toque o rosto de Beth.
Quero que seja gentil e memorize a sensao do rosto dela.
Senti o calor das mos de Jace um segundo antes de seus dedos roarem meu queixo e depois
minhas bochechas. Suas mos passearam pelo meu rosto, um toque to gentil que era quase doloroso.
Eu me inclinei na direo dele enquanto ele passava as mos no meu pescoo e nos meus ombros.
Sinta como o corpo dela responde ao seu conduzia vov. Sinta a pele dela, cada
sensao, cada toque. Quero que voc memorize o rosto dela to bem que, se pedirem para desenh-
la, voc conseguiria fazer isso de olhos vendados.
Apertei as coxas dele, que continuava a tocar meu rosto, enfiando as mos nos meus cabelos.
Ofegando, mordi o lbio enquanto ele trazia o rosto para cada vez mais perto do meu.
Agora, Beth sussurrou vov , quero que voc faa o mesmo que Jace, mas comece pelas
pernas e suba pelo abdome, at suas mos estarem apoiadas no peitoral.
Ento comeou minha tortura, meu inferno. Digo que foi uma tortura porque cada movimento
das minhas mos pelas coxas dele fazia meus hormnios saltarem para nveis alarmantes. Msculos
que eu nem sabia que existiam estavam permanentemente gravados na memria. Meu corpo foi ao
delrio enquanto minhas mos abriram caminho at o abdome dele. Era firme. E eu estava pronta para
abusar dele simplesmente porque toc-lo era bom demais.
Quando minhas mos chegaram ao peitoral, parecia que eu tinha entrado em uma sauna com um
casaco de l e estava tentando descobrir como tir-lo. Eu ofegava. Estava to perto de Jace que sentia
seu perfume.
Vov bateu palmas, e as luzes se acenderam. Eu estava praticamente no colo de Jace. O rosto
dele estava a um centmetro do meu, e meu corpo estava to tenso que parecia prestes a explodir. Eu o
desejava e no me sentia culpada por estar suando mais do que uma pecadora na missa.
Acabamos. Vov bateu palmas outra vez e as luzes voltaram com fora total, me levando a
me afastar dele.
Eu diria que a primeira lio foi muito boa. Vov se levantou da cadeira.
Que lio? perguntei, rouca.
Vov se virou para o outro lado e riu.
Tenho certeza de que vocs conseguem descobrir sozinhos.
Jace agarrou minha mo.
Ela se diverte torturando os outros.
No. Vov se virou para ns. Eu me divirto inspirando os outros. E, pelo visto ela
olhou Jace de cima a baixo , eu diria que voc est o mais inspirado possvel.
Piscina soltou Jace. Ns devamos, h, dar um mergulho.
Est bem.
Jace me arrastou para fora do consultrio e percorreu o corredor a passos largos, puxando
minha mo com tanta fora que quase arrancou meu brao. No que ele fosse reparar. Aquele era um
homem com uma misso.
Corremos at a rea da piscina.
Jace arrancou a camisa e se jogou na gua, me deixando para trs, sem flego.
Qual o seu problema?
Inspirao praguejou Jace. Inspirao demais.
Captulo 14

Voc os drogou... outra vez? O agente coou a cabea.


Ora, Gus, o que eu deveria fazer?
H, que tal no drog-los?
Ah, Gus, voc no nada divertido. Diga, alguma vez as drogas fizeram mais mal do que bem?
A senhora est brincando, no est? O agente olhou em volta. S pode ser.
Eu no brinco em servio. Vov fungou. E no mudei de opinio. Todo homem precisa de
uma ajudinha de vez em quando.
Ento devo acrescentar acusao de sequestro que a senhora drogou os dois?
Bem, se faz questo... No quero que voc tenha muito trabalho burocrtico, Gus. No quero
incomodar, no mesmo.
Jace
H, Beth?
Nadei at a borda da piscina e tentei pensar em um jeito de contar a ela sem parecer loucura.
O que foi?
Eu estava nadando havia uns cinco minutos enquanto Beth ia procurar toalhas, mas, agora que
ela estava de volta, tinha que contar. Mas que droga. Vov maldita!
Sacudi o punho para o cu.
Tudo bem, Jace?
No. Fechei os olhos, envergonhado. Acho que tinha alguma coisa no meu ch.
Como assim?
Acho que fui drogado.
Beth arregalou os olhos. Ela se aproximou da borda da piscina e se inclinou, ficando de quatro
para falar comigo. E, sejamos sinceros: no estado em que eu estava, aquilo tinha consequncias
piores do que ela poderia imaginar.
Que tipo de droga? Est se sentindo mal?
Eu no diria que me sinto mal... Olhei para baixo. S... meio indecente.
H?
Viagra. Ela botou Viagra no meu ch.
Beth caiu na gargalhada.
Jace, acho que ela no faria uma coisa dessas. Voc jovem, saudvel, viril... Ela
arregalou os olhos. Ah, meu Deus.
O. Que. Eu. Fao? Eu me agarrei borda da piscina como se fosse um bote salva-vidas.
O sorriso de Beth cresceu.
Est claro que voc tem um probleminha.
Podemos chamar de problemo? sibilei. Voc sabe, pelo bem da minha autoestima?
Podemos no nos referir a isso como pequeno, mnimo, mido ou...
Entendi. Beth ergueu a mo. Temos um minsculo problema.
Merda. Eu devia ter imaginado.
S... Beth acenou d um jeito nisso.
Dar um jeito nisso? Dar um jeito NISSO? Como voc acha que eu faria isso, Beth? Em um
lugar pblico? Em uma piscina pblica? Sob os olhos vigilantes de Deus? Hein?
Uau. Calma l, pecador. No quis dizer que voc devia usar os brinquedos da piscina, nem
nada do tipo. Eu s estou... pensando alto.
Podemos pensar em uma ideia melhor? Uma que deixe os brinquedos da piscina fora disso?
No seja to sensvel retorquiu Beth. s esperar o efeito passar.
Certo. Assenti. timo. Ento vou passar quatro horas na piscina, torcendo para a
situao melhorar. E se no passar? A gente liga para a emergncia?
Bem, eles dizem que se uma ere...
Cobri a boca de Beth.
Tem um jeito mais fcil de consertar isso.
Sem pensar nas consequncias das minhas aes, eu a puxei para a piscina de roupa e tudo.
Quando Beth voltou superfcie para respirar, gritou:
Eu no sou uma prostituta de verdade, Jace!
Por sorte, o nico outro casal na piscina estava na rea do bar, e os dois pareciam bem
distrados.
Pare de gritar! Eu a puxei para o canto mais afastado da piscina. E eu no chamei voc
de prostituta. S a acusei de ter um passado negro. diferente. Mas, se ela estava pensando em
uma mudana de carreira, aquele era um timo momento.
Isso realmente no um conto de fadas.
Beth bateu no meu ombro quando chegamos ao outro lado da piscina, perto da cachoeira.
Ento ouvimos o ribombar de um trovo.
E o cu desabou. No era uma chuva normal. Era uma chuva de No. O tipo de chuva torrencial
que torna quase impossvel ver a pessoa sua frente sem piscar por causa dos pingos nos olhos.
Beth inclinou a cabea para trs e gargalhou.
Eu no conseguia rir. A risada morreu no instante em que a vi fechar os olhos enquanto a gua
escorria por seu corpo. Eu nunca precisaria de Viagra na presena daquela mulher. Nunca.
Era s colocar Beth na frente de todos os homens sendo testados para disfuno ertil. Problema
resolvido. Eu deveria ganhar um prmio.
Vem c grunhi, puxando-a.
Ela no resistiu. Passou os braos ao redor do meu pescoo e as pernas na minha cintura.
Eu gemi quando ela apertou o corpo contra o meu. Eu estava prestes a implorar, tinha chegado
ao fundo do poo. Chorar? Com certeza. Um homem crescido ia comear a chorar como um
garotinho. E o jri ainda precisaria decidir se ele estava chorando de xtase ou dor.
Ainda no vou ajudar voc. Beth sorriu. Mas tem uma coisa que eu sempre quis fazer.
Tem vrias coisas que eu quero fazer neste momento respondi, com a voz rouca,
pressionando o corpo contra o dela. Mas que coisa essa? Diga.
Quero um beijo na chuva.
Encostei a testa na dela e mordisquei seu lbio, ento sussurrei, com a boca a alguns milmetros
dela:
Acho que posso resolver isso.
Nossas bocas se tocaram.
E foi como se um relmpago tivesse cado na piscina. Meu corpo todo vibrava enquanto a boca
de Beth se movia junto minha. Eu a pressionei ainda mais contra a borda da piscina quando ela
gemeu na minha boca.
Meu corpo no apenas ardia de desejo por ela tambm queimava de dentro para fora, de fora
para dentro. Cada vez que os dentes dela roavam meus lbios ou a lngua encontrava a minha, tudo
ficava mais e mais intenso. Prestes a explodir. Eu estava feliz e satisfeito em beij-la, e, embora meu
corpo quisesse mais, eu sentia xtase s em tocar sua pele.
A chuva caa em nosso rosto enquanto eu a arrastava pela gua, at debaixo da cachoeira.
Tropecei com ela nos braos. Ns dois rimos, e eu consegui nos enfiar na pequena caverna.
Meus lbios estavam prestes a encontrar os dela outra vez quando ouvi uma voz baixa dizer:
Beth?
Beth levou as mos minha cala, ento ignorei a voz.
Beth, voc?
Resmungando, eu me afastei para gritar com a pessoa, mas hesitei quando vi o rosto dela
empalidecer.
B-Brett?
Oi! Ele nadou at ns e a puxou para um abrao. Como vai? H quanto tempo! E a
soltou.
Puxei Beth para mais perto, protegendo-a com o corpo. Eu teria mijado nela para marcar
territrio se fosse possvel. Srio, aquele cara precisava parar logo de intimidade ou eu iria quebrar a
cara dele.
Estou bem. Ela segurou meu brao com fora. E voc?
Muito bem! S tirando uns dias de frias. Ele ergueu a mo. Espera, voc precisa
conhecer minha noiva.
Ele se afastou. Beth apertou ainda mais meu brao. Ela parecia ter acabado de ver um fantasma
e no era um amigvel, como o Gasparzinho, e sim um daqueles que sugam as almas de
criancinhas.
Quer tentar fugir? sussurrei, puxando-a para longe do homem com peito cabeludo demais.
Ser que ele tinha feito implante? Homens faziam aquilo? Para parecerem mais msculos?
Eles vo notar respondeu ela, com um sorriso falso.
Brett reapareceu com uma gmea da Barbie usando apenas um biquni cortininha e um sorriso.
Era uma surpresa atrs da outra.
Esta Paris.
Que nome clssico comentei, baixinho. Beth me deu uma cotovelada e estendeu a mo.
Prazer em conhec-la, Paris. Eu sou Beth.
Paris apertou a mo dela, mas mal olhou para Beth, como se ela fosse um inseto minsculo. Em
vez disso, concentrou toda a ateno em mim e no meu peito nu. claro. Eu tambm olharia para
mim, se estivesse saindo com algum que parecia precisar pentear o peito.
Senador Jace Brevik? Um sorriso predatrio se fez notar no rosto cheio de Botox.
Tive que admir-la por ainda ser capaz de mexer os lbios, ainda mais abrir um sorriso com a
boca to inchada.
Sim. Sim, sou eu.
Brett deu risada.
Bem que voc parecia familiar! O que est fazendo por aqui? Nossa, Beth, que legal, voc
trabalha para o senador?
Trabalha? repetiu Beth. Como assim?
Bem, voc sabe. Brett fez um gesto de indiferena. Voc sempre foi to inteligente...
Imaginei que voc estivesse aqui para dar suporte ao senador e a sua esposa, amante ou o que quer
que seja. Ento, onde est sua companheira? Ele olhou em volta. Eu adoraria conhec-la. Seria
uma honra.
Brett tambm est envolvido com poltica. Paris deu um beijo no pescoo do noivo e
suspirou. Ele o prefeito da nossa cidade.
Que gracinha. Brett achava que ser prefeito significava que ele estava envolvido com poltica. Eu
deveria dar um soco nas bolas dele e acabar logo com aquilo.
Ah, ? O lbio inferior de Beth tremia.
Por que diabos ela parecia prestes a chorar?
, sou prefeito de Bellingham, mas tenho aspiraes maiores. Ele inflou o peito.
Bellingham, Washington? Certo. Bom para ele. Se ele continuasse assim, poderia concorrer
comigo para presidente. S que no.
De qualquer forma, no vamos mais tomar seu tempo, mas, se sua cara-metade aparecer
enquanto estivermos na piscina, seria legal tirar umas fotos.
Por que no agora? ofereci, sem pensar.
Mas sua namorada...
Eu deveria ter ficado calado. Em vez disso, as palavras saram de minha boca sem permisso, e
passei o brao de forma protetora pelos ombros de Beth.
Ela est bem aqui.
Paris ficou boquiaberta, e Brett corou bastante. Toma, babaca.
Para completar, Beth escolheu aquele exato momento para puxar minha cabea e me dar um
beijo to intenso que minha boca ficou quase dormente de tanto prazer. Quando ela se afastou, tentei
beij-la de novo, mas em vez disso ela riu e me abraou. O Viagra ainda estava a toda, e meu corpo
no entendia que no era a hora de atac-la.
Lancei um olhar para Brett que dizia: Isso mesmo, man. Ela minha. Vai ser babaca em outro
canto. Estamos ocupados.
Uau. Brett deu um sorrisinho. Eu no teria adivinhado.
Por que no? perguntei, tranquilo. Beth uma das principais qumicas no campo de
pesquisa e desenvolvimento na GreenCom, graduada com honras em Yale e tem mais educao do
que vocs dois juntos. Eu diria que faz sentido.
Belisquei a bunda dela.
Beth pisou no meu p.
Alm disso, sexy pra caramba.
Bem... Brett pigarreou. Acho que devamos tirar aquela foto, no?
Beth me deu outra cotovelada.
Olhei feio para ela.
Beth apontou para baixo.
Soltei um palavro.
Algum problema? ronronou Paris, as garras apoiadas no peito cabeludo de Brett.
Ser que ela no tinha medo de ficar com os dedos presos? Ela deu uma coadinha, e os pelos
cobriram as unhas pintadas de rosa. Vomitei um pouco na boca. E meu problema? Se foi. Uau, e
pensar que tudo de que eu precisava era uma mulher cheia de Botox tocando o peito cabeludo de
outro homem.
Na verdade Beth agarrou meu brao , estvamos voltando para o chal para descansar
um pouco. Mas vamos passar o resto da semana aqui. Tenho certeza de que a gente vai se encontrar
por a.
Vamos marcar um jantar sugeriu Brett.
Ele no desistia nunca?
H... Beth olhou para mim em busca de ajuda.
Claro respondi, sem olhar para Brett. Mas, s para vocs no acharem que estamos
esnobando vocs dois, no temos comido muito. Nosso objetivo nessa viagem nos mantermos
hidratados para podermos passar o dia e a noite na cama. Essa a primeira vez que vejo a luz do dia
em horas. E pretendo manter esta aqui... agarrei Beth e a beijei com vontade muito, muito
ocupada.
Credo, arranjem um quarto murmurou Brett.
Ah, ns temos um. Dei um sorrisinho. Com uma cama king-size e piscina particular. A
gente se v depois, Rhett.
Brett! gritou ele.
Est bem, Rhett! Eu o ignorei e me afastei com Beth em meus braos at a borda da
piscina. Agora a gente corre.
Agora? Beth deu uma piscadela.
No me obrigue a correr atrs de voc.
Se voc me pegar, ganha um prmio provocou ela, saindo da piscina e me chamando com
o dedo.
Gosto de prmios.
Sa em disparada atrs dela... Bem, sa to em disparada quanto meu corpo permitia, mas ela era
rpida demais. No ajudou muito o fato de que eu era um homem bastante excitado, graas ao ch.
Infelizmente, minha corrida era mais uma sequncia de eu mancando, me curvando, mancando de
novo e acelerando. Ento eu parecia muito um Corcunda de Notre-Dame bbado correndo atrs dos
sinos da igreja. Pensando bem, a ideia de correr para a igreja parecia muito imprpria, considerando
a situao. Certo, era a ltima coisa na minha cabea.
Depressa! Beth riu.
Ento fui atrs dela, torcendo para no esbarrar em alguma pobre alma no caminho e ser preso
por assdio.
Captulo 15

Quero entender melhor essa histria. Alm das drogas, o que mais a senhora fez contra o
senador?
Vov esfregou as mos enquanto os olhos disparavam pela sala.
Senhora?
Ah, est bem! Vov deu um grande suspiro. Posso ter dado uma mozinha no
relacionamento.
Uma mozinha?
Botei lavanda no chal, contas da fertilidade debaixo do colcho, um apanhador de sonhos
perto da piscina particular, aperitivos de ostra e uma trilha sonora romntica de Michael Bolton.
Michael Bolton? repetiu o agente.
No tora o nariz antes de experimentar. Vov deu um sorrisinho.
Beth
Corri para o chal, me joguei contra a porta, destranquei-a com a chave que tinha em mos e
entrei.
Jace estava bem atrs de mim.
E eu estava sem flego.
Mas no sabia se era de animao ou vergonha.
Meu passado estava voltando para me assombrar. Mas no era um passado negro de drogada, ou
anorxica, ou coisa do tipo. Tinha a ver com inseguranas e questes no resolvidas. E esta era a
parte chata das inseguranas: nunca iam embora de verdade at voc resolv-las. E eu nunca tinha
resolvido as minhas. Nunquinha.
E Brett? Ele tinha acabado de trazer todas de volta tona.
Beth, a Chata, Beth, a Chata, Beth, a Chata! entoavam alguns dos amigos de Brett, que
depois se cumprimentaram com um toca aqui.
Ento foram embora. Todos, exceto JP.
Ento, Beth. Ele abriu um sorriso malicioso, e uma mecha de cabelo preto caiu na frente do
rosto. Agora que voc sabe que Brett no quer nada com voc, j que voc se esfregou com um
jogador do time rival da escola que nem uma vagabunda... Ele respirou fundo. Que tal sair
comigo?
Sair com voc? retruquei, baixinho. Tipo, em um encontro?
JP deu outro sorriso malicioso, ento caiu na gargalhada.
Foi mal, no consigo. Os caras me pagaram dez pratas para chamar voc para sair, mas sua
cara impagvel. Eu tenho uma namorada que libera para mim, por que iria atrs de uma nerd virgem
de culos que faz os caras sarem correndo e gritando?
Meu corpo desabou no cho. O piso frio ajudou a aliviar a enorme onda de calor que me
envolvera. Tentei inspirar pelo nariz e soltar o ar pela boca, at que senti braos fortes me
envolverem e me levantarem.
Eu me aconcheguei junto ao corpo de Jace e fechei os olhos, com raiva de mim mesma por
permitir que uma lembrana ruim da escola me deixasse completamente indefesa.
Ele me carregou para fora em questo de segundos, at a piscina particular, onde se sentou.
Continuei em seu colo, os braos ao redor de seu pescoo.
Obrigada falei baixinho.
O rosto de Jace estava petrificado, irritado, tenso. Ele cerrou os dentes, desviou o olhar e soltou
um palavro, batendo na gua com a mo livre.
O que aquele cara fez com voc?
Nada.
Tentei me libertar, mas Jace me apertou mais junto a si.
Beth.
to idiota... Minha voz falhou. Acho que nunca fiquei to constrangida na vida.
Desculpe por ter surtado. s...
Beth. Jace passou a mo pelo meu rosto. No precisa ficar constrangida. Mas, se nos
prximos dez minutos voc no me disser o que aconteceu, serei preso por assassinato. E os
senadores americanos no se do muito bem nas prises federais.
Dei um sorriso fraco.
uma histria chata.
Eu gosto de coisas chatas sussurrou ele.
Se qualquer outro cara tivesse dito aquilo, eu interpretaria como uma crtica a minha
personalidade. Mas o jeito como Jace falou... Bem, ele fez aquilo parecer sincero, como se estivesse
dizendo que gostava de mim, que tinha visto alm do que os outros viam.
Ele convidou algumas outras garotas nerds e eu para a formatura, por pena. Eu dancei com
ele. Ele foi bem gentil e disse que eu era legal para uma nerd. Ento me recusei a dar um beijo de
boa-noite nele, e, por algum motivo, ele ficou muito irritado por eu no querer. Eu no queria
contar a verdade, mas no tinha jeito. Alguns amigos dele viram que voc e eu nos beijamos, e
Brett ficou com raiva porque eu tinha beijado voc, um cara mais novo de outra escola, e no ele.
Ento Brett espalhou o boato de que eu tinha dado em cima dele e que ele tinha ficado com pena, mas
que tinha me rejeitado. E que eu tinha pedido para ele tirar minha virgindade.
Que babaca sibilou Jace, enquanto me balanava para a frente e para trs em seus braos.
Eu nunca pensei... Ele suspirou no meu pescoo. Eu nunca pensei que nosso beijo causaria
tantos problemas.
Ah, se ele soubesse como aquele beijo tinha acabado comigo!
O restante do ano foi um inferno.
Dei de ombros, ignorando a voz na minha cabea que me dizia para contar a ele como seu beijo
realmente me afetara, como ele mudara minha percepo de romances e de esperar pela pessoa certa.
Pessoas aleatrias comearam a deixar bilhetes no meu armrio, me chamando de piranha,
rodada, traidora, duas caras. Era como se eu no pudesse ganhar. De repente, eu no me encaixava
mais em lugar algum. Meus amigos nerds achavam que aquilo era verdade, j que Brett era muito
popular. E os populares achavam aquilo pattico. S me livrei disso quando me formei e fui para a
faculdade.
Beth Jace roava o polegar no meu lbio , diga o que voc prefere.
H?
Jace continuou passando o dedo pelos meus lbios.
Um: eu poderia mat-lo e ir para a cadeia, mas acho que j definimos que s faremos isso em
ltimo caso.
Eu ri.
Dois: um dia eu posso concorrer presidncia e depois pedir para a CIA algem-lo a uma
cama com bichos de pelcia e algumas revistas pornogrficas, destruindo sua carreira na poltica de
vez.
E qual a terceira? Eu me aconcheguei no calor do corpo dele.
A terceira minha favorita sussurrou Jace. Quer saber por qu?
Assenti, embriagada com seu cheiro.
Porque envolve voc e eu, muitos beijos, talvez algumas drogas e muita diverso. Que tal?
Dei um beijo na bochecha dele.
Acho que pode ser bom ter vov por aqui, j que ela parece carregar uma farmcia.
Excelente sussurrou Jace, os olhos passeando por meu rosto e parando em meus lbios.
Vou beijar voc agora.
No precisa.
Aproximei o rosto mesmo assim. A atrao que ele exercia sobre mim deveria ser proibida por
lei. Ou ento deveriam dar um jeito de engarraf-la e vend-la para mulheres solteiras.
a que est o problema, Beth. Os lbios dele roaram os meus. Eu no preciso, mas
quero muito, muito mesmo.
Ah.
Foi tudo que saiu da minha boca antes de nossas lnguas se encontrarem. Agarrei seu cabelo
comprido e aproximei nossos corpos ainda mais enquanto ele soltava um gemido baixo do fundo da
garganta, as mos puxando a blusa de linho molhada ainda colada ao meu corpo, depois de ele ter me
derrubado na piscina.
Enlacei sua cintura com as pernas e flutuei um pouco enquanto ele tirava minha blusa molhada e
a jogava no cho, atacando meus lbios com fervor renovado.
Voc linda, Beth.
Jace, s me beije. Voc no precisa me elogiar e...
Ele se afastou, os olhos quase negros de desejo.
No me diga o que falar ou o que fazer. Se eu elogiar voc, agradea e pronto. Eu no
costumo elogiar as mulheres de graa. J fao isso o bastante no dia a dia. Ora, meu trabalho fazer
as pessoas se sentirem bem. Mas quando estou com voc? No meu trabalho fazer voc gostar de
mim. Pretendo faz-la gostar de si mesma, e no tem a menor chance de eu no tentar fazer voc
perceber como uma pessoa bonita, por dentro e por fora, antes de estes seis dias acabarem.
Ele arrancou a prpria blusa e me agarrou pela cintura, me sentando na borda da piscina. Sua
boca foi de meu pescoo para meus ombros enquanto ele puxava a ala do meu suti e me beijava
perto da clavcula. Os beijos dele eram um misto de doura e urgncia. Eu no me cansava de senti-
los, ento decidi que, se eu tivesse apenas vinte e quatro horas com aquele homem, aceitaria sem
pestanejar. Eu entraria nisso de cabea e no me arrependeria.
Como algum pode se arrepender de algo que sonhou em fazer a vida toda?
As mos dele acariciaram minhas coxas enquanto ele me puxava para mais perto de si,
agarrando minhas pernas e as colocando ao redor de sua cintura, enquanto se movimentava contra
mim.
Ol! gritou uma voz.
Jace soltou um palavro e se afastou.
Toc, toc! repetiu a voz.
a dra. Z. Jace estreitou os olhos. Se a gente ignorar, talvez ela v embora.
Est bem concordei, sem flego, enquanto Jace me beijava outra vez.
As batidas na porta pararam, e de repente uma figura apareceu do outro lado da cerca, perto da
piscina.
A esto vocs! A dra. Z balanava a cabea para cima e para baixo, aliviada. Estou com
a bagagem dos dois!
Vov mandou?
Vov? repetiu ela, a testa franzida, parecendo confusa. No, essa bagagem foi enviada
por um homem chamado Travis Titus.
Aquele babaca! Jace bateu na gua com a mo outra vez.
Eu ri.
Obrigada, dra. Z. Pode deix-la na porta.
Est bem. E sugiro que vocs usem os trajes de banho em vez das roupas de baixo. Ela deu
uma piscadela e foi embora.
Olhei para baixo. Meu suti roxo brilhava como um farol.
Ops comentei.
Ah, por favor. Jace roou os dentes nos meus ombros e me beijou outra vez. Como se
isso fosse um ops de verdade.
Pare. Eu ri, empurrando-o.
No ouo essa palavra com frequncia. Ele deu uma piscadela e saiu da piscina, mas no
antes de deixar a cala amontoada no cho, ficando nu em pelo. Ops.
Jace foi at o banheiro e fechou a porta.
Escolhi aquele momento para refletir, mergulhando o corpo todo na gua fria.
Captulo 16

Deixando de lado o aspecto romntico, o que acontece se esse seu pequeno plano amoroso der
errado?
O sorriso de vov sumiu. Ela ps as mos na mesa e se levantou.
Eu no falho.
Mas com certeza pensou na possibilidade de...
Escute aqui, Gus ela franziu as sobrancelhas desenhadas , eu fao isso h muito tempo.
Tenho verrugas que so mais velhas do que voc, ento no precisa fazer tempestade em copo dgua,
meu filho. Eu posso ter mtodos... ela acena, fazendo um floreio desdenhoso com a mo pouco
ortodoxos. Mas meu par sempre fica junto. Sempre.
Jace
Banho frio? No estava funcionando.
Banho frio. Vov? Homem do peito cabeludo chamado Brett?
Isso funcionou.
Funcionou muito bem.
Eu me recostei na parede de azulejos e me concentrei na respirao, tentando mant-la
controlada. Eu tinha decidido fazer Beth se sentir melhor, e o que ganhara com isso? Estava to
sexualmente frustrado que era capaz de gritar.
Ou talvez quisesse que ela gritasse. Meu corpo parecia confuso, porque eu tinha que continuar
dizendo a mim mesmo que em cinco dias daria o fora. At ento, no havia me preocupado tanto, j
que eu no tinha percebido como Beth precisava daquilo. Da chance de ver como ela podia ser
espetacular. Nossa, eu a conhecia fazia apenas alguns dias, e at eu sabia disso. Como era possvel
algum se olhar no espelho e ver apenas o que outras pessoas disseram dela a vida inteira?
Beth era maravilhosa. Com lbios carnudos, um lindo cabelo castanho volumoso, olhos exticos
e um corpo que poderia causar guerras no era de se surpreender que Brett tivesse sido um babaca
com ela na escola. Ele ficara intimidado, e aquilo me fazia querer cometer um assassinato.
Eu estava intimidado, e nada me intimidava.
E era assim to ruim me sentir meio orgulhoso porque, de todos os homens para quem Beth
poderia ter pedido ajuda, ela havia me escolhido? Tudo bem, estvamos meio que presos um ao
outro, mas ainda assim.
Ela me escolhera.
E eu no falhava. Vov e eu tnhamos esse trao em comum.
Desliguei o chuveiro e enrolei uma toalha na cintura. Quando abri a porta do banheiro, Beth j
tinha buscado nossa bagagem e estava pondo o celular para carregar.
Minha genialidade escolheu aquele momento oportuno para se revelar. Tirei o aparelho das
mos dela e o guardei de volta na mala.
Nada de celulares.
No justo.
Beth tentou pegar o carregador, mas segurei as mos dela.
justo porque tambm no vou usar o meu.
Ela no pareceu convencida. Ergueu as sobrancelhas, em choque.
Sei, e vai se recusar a atender ao telefone depois de a imprensa ter retratado voc como um
poltico safado?
Rick vai cuidar disso respondi, tranquilo. Nada de celulares. S voc e eu. Voc quer
um conto de fadas. Tenho certeza de que o Prncipe Encantado no tinha uma conta no Twitter. Vamos
ficar com os aparelhos desligados. A semana toda. Combinado?
Ela estreitou os olhos.
Estendi a mo.
Ela aceitou.
Beleza, mas nada de trapacear.
Ora, por favor. Eu no fao esse tipo de coisa.
Disse o senador cantarolou ela.
Golpe baixo.
Voc estava pedindo.
Com um sorriso, ela deu tapinhas no meu peito, e, como se fosse possvel eu ficar mais
excitado, foi isso o que aconteceu. Tudo porque Beth tinha me dado tapinhas, como uma criancinha, e
l estava eu, prestes a jogar tudo pelos ares e lev-la para a cama.
Jace?
H? Levantei a cabea de repente.
Almoo?
Peguei meu relgio de pulso no criado-mudo e suspirei, dando tempo ao meu corpo para se
acalmar.
Voc tem razo. Ainda est cedo. Vamos l.
Beth pegou uma folha de papel e franziu a testa.
O que foi?
Aqui diz que podemos escolher entre trs restaurantes e que faremos uma espcie de
degustao hoje noite, no jantar. O que voc prefere? Ela enrolou uma mecha de cabelo entre os
dedos e fez um biquinho.
Caramba. Eu queria puxar aquele cabelo.
isso o que o Viagra faz com uma pessoa. Faz voc pensar em coisas que no deveria fazer
luz do dia. Como questionar se agarrar uma mulher pelos cabelos s para ver a expresso em seu
rosto era normal.
Ela franziu a testa enquanto repetia os nomes dos restaurantes baixinho, ento mordeu o lbio.
Mudei de ideia. Queria puxar os cabelos e morder o lbio dela. Ou talvez morder o lbio
primeiro, depois puxar os cabelos.
Jace? O que voc prefere?
Sexo. Soltei a palavra como um menino de doze anos na puberdade.
O qu? O papel caiu de suas mos trmulas e foi parar na cama.
Cama, cama, cama, provocava meu corpo. Merda!
Fiz uma careta.
Estou feliz porque vamos sair em vez de fazer, h, sexo?
Ela no caiu. Sua boca se abriu em um leve sorriso quando ela cruzou os braos e me lanou um
olhar bem crtico.
Sou homem, no posso evitar.
Certo, como se isso fosse uma boa desculpa. Era o mesmo que abaixar a cala e apontar,
dizendo Veja! Mim homem, voc mulher e depois grunhir.
o Viagra fazendo outra apario? provocou ela.
Isso, vamos botar a culpa na pequena plula azul que foi misturada ao meu ch.
Entrei em pnico por um momento, pensando se vov teria colocado alguma outra coisa na
bebida, como uma plula da idiotice, j que eu com certeza no estou mais perto de ganhar o Nobel.
Tive uma ideia. Ela pegou o papel outra vez. Voc escolhe onde vamos comer. Afinal
de contas, esse meu conto de fadas. No quero saber todas as surpresas.
Beth tinha uma expresso esperanosa, a mesma que fica estampada no rosto das mulheres no
Dia dos Namorados, quando esperam que voc seja o cara que lhes dar algo diferente de flores e
chocolate.
Sorrindo, apesar da ansiedade e da enorme vontade de impression-la depois do incidente do
Viagra, peguei o papel de suas mos e o examinei. Todos os restaurantes pareciam bons. Mas bom
no era o bastante. Era s comida. Eu queria mais do que comida e imaginei que ela sentia o mesmo.
Afinal de contas, como uma pessoa pode ser romntica comendo hambrguer e batata frita? Ainda
mais considerando o fato de que ela odiava batata frita? Eu deveria ganhar o direito de puxar os
cabelos dela, por ter me lembrado disso.
Beth se espreguiou, erguendo bem os braos.
Calma, garoto. Precisvamos sair do chal antes que ele se tornasse o chal da vergonha depois
que eu bancasse o idiota ficando de joelhos e implorando. Amassei o papel e joguei-o no cho, ento
fui at o telefone e liguei para o concierge.
Concierge. Como posso ajudar?
Quero fazer um programa romntico com minha namorada falei, tranquilo, usando minha
melhor voz de poltico. O hotel oferece algum passeio?
Mas claro. O homem deu uma risadinha. Para quando o senhor gostaria de agendar o
passeio?
Beth se inclinou para pegar alguma coisa no cho.
Agora!
Tudo bem, senhor, no precisa gritar.
Desculpe resmunguei. Achei que tivesse visto uma... tartaruga.
Uma tartaruga?, perguntou Beth, apenas movendo os lbios.
Senhor, os testudindeos no so predadores.
Eu sei, s que... Umedeci os lbios, irritado. E os passeios? Por favor.
O homem ficou em silncio por um tempo.
No momento, s temos disponvel o passeio de meio-dia para alguns campos de cana-de-
acar, com um agradvel piquenique e um passeio a cavalo pelas cachoeiras.
Parece perfeito.
timo. S preciso avis-lo de que...
Dinheiro no problema interrompi. Estaremos na recepo em dez minutos.
Desliguei o telefone com um sorriso convencido. Eu estava humilhando o Homem de Ferro. Um
passeio a cavalo? Caminhadas pelos campos de cana-de-acar? E um piquenique? Podem me dar o
trofu de Prncipe Encantado. Conto de fadas, aqui vamos ns!
Jace? Beth segurou meu brao e pisou no meu p pela segunda vez em cinco minutos. Fiz
uma careta de dor. Desculpe.
O que foi?
Acho que estamos perdidos.
Ns no estamos perdidos. Estamos explorando.
Explorando: Palavra que os homens usam quando esto perdidos. Ver tambm: Teimoso como
uma mula.
Ah. Beth suspirou.
Tomei um gole da garrafa dgua e me forcei a encarar a situao. O piquenique tinha sido
timo, mas, quando estvamos passeando pelas plantaes de cana-de-acar, em um momento de
pura genialidade, eu havia entrado no meio de um dos campos e pedido para Beth me seguir. Afinal
de contas, uma plantao de cana no poderia ser muito grande, no ?
Era como estar em uma plantao de milho gigante, s que as aranhas eram maiores que Marte e
tinham presas que as faziam parecer pequenos vampiros prontos para devorar nossas almas.
Nota mental: Plantaes de cana so fatais. Ver tambm: Inferno.
Empurrei mais alguns ps de cana minha frente e soltei um palavro quando percebi que
teramos que voltar pelo mesmo caminho. No tinha como atravessar o campo e voltar para a van a
tempo do jantar. Eu no era nenhum Bear Grylls, e podia jurar que tinha visto uma aranha acenando
para mim havia alguns minutos. Nem a pau eu daria a ela a chance de me conhecer melhor.
Jace... sussurrou Beth.
Agora no. Estou tentando descobrir para onde estamos indo respondi, irritado, e olhei
para o cu. Estvamos andando para o norte. O hotel ficava para o sul...
Jace! Beth comeou a dar tapas nas minhas costas.
Beth, srio, no interrompa um homem durante a explorao. algo da nossa natureza, est
bem? A gente fica chateado e irritado quando as mulheres tentam ajudar.
Ela deu outro golpe nas minhas costas, dessa vez com mais fora.
Beth, srio... Eu me virei.
Os olhos dela estavam arregalados, e de repente tudo ficou em cmera lenta. Uma perna peluda
da grossura de um tronco de rvore entrou na minha linha de viso. Beth gritou e comeou a correr
na direo oposta, ento algo que s posso descrever como uma espcie ainda no descoberta
comeou a rastejar pelo meu rosto.
O momento em que um homem grita como uma criancinha e comea a arrancar as roupas no
motivo de orgulho.
Cooorreeee! gritei.
Beth j havia sumido.
A criatura se balanava na minha frente enquanto eu corria. Tentei dar um tapa para tir-la do
rosto, mas ela conseguiu se pendurar no meu brao. Imaginei as presas minsculas se cravando em
minha pele bem na hora que a plantao de cana-de-acar se abriu em uma clareira.
Beth estava curvada, ofegante, e eu ainda sacudia o brao para tentar tirar a criatura, aranha ou o
que quer que fosse aquele bicho.
Shhh... Um havaiano se aproximou com as mos estendidas. Vocs esto assustando o
Frank.
Frank? Parei de mexer o brao e olhei para a criatura que me atacava.
o guardio da plantao de cana, muito velho e sbio.
Ai, meu Deus.
Voc no pode tirar o Frank da continuou o guia, em voz baixa. Ele sair quando
estiver pronto.
E isso vai ser antes ou depois de ele me matar? perguntei. S por curiosidade.
Ele no mata. O havaiano parecia chateado de verdade por eu ter feito tal insinuao.
Ele traz vida para a plantao de cana e a protege do mal.
Ento eu sou o mal?
No. O homem avanou outro passo. Ele deve ter sido atrado pelo seu cheiro. Diga,
voc est excitado?
Pisquei algumas vezes. Aquilo era real? Ou uma alucinao?
Claro. Que. No.
Ele estava me acusando de sentir atrao por aranhas? Era isso o que estava acontecendo?
Durante a temporada de acasalamento, os sentidos das aranhas podem ser afetados pelo
cheiro de excitao. Por acaso o senhor e sua amiga... Ele pigarreou.
No intrometeu-se Beth. A amiga dele diz que no.
Interessante. O homem finalmente parou minha frente. Mas o senhor quer... com sua
amiga?
H... Ah, que seja. Sim.
Pode ser o Viagra sugeriu Beth.
Lancei um olhar irritado para Beth enquanto Frank agarrava meu brao com mais fora.
Um homem jovem como voc? Precisando de Viagra? O guia deu uma risadinha. No
de se surpreender que Frank esteja preso a voc. Ele pode sentir seu desejo.
NO SINTO ATRAO POR ARANHAS DO SEXO MASCULINO!
. Eu tinha surtado. Adoraria cair duro naquele momento.
Ningum disse que voc precisa acasalar com ele. Beth deu risadinhas.
Voc. Apontei para ela e fiz um gesto de degolar o pescoo com a mo livre. No era ela
quem estava sendo assediado pela aranha. Nunca pensei que diria palavras desse tipo.
Talvez Frank possa sentir seu desespero. Talvez voc devesse parar de adiar o inevitvel e
acasalar com sua amiga. O guia tirou uma cenoura da bolsa e comeou a mastigar a ponta.
Alm disso, voc s tem cinco dias para decidir seu destino. A maldio deve estar fazendo efeito.
magia.
Maldio? repeti.
Seu keiki est estranho.
Meu keiki est timo.
Frank est chateado comentou Beth. Est se apoiando nas patas de trs.
Merda! Sacudi o brao outra vez. Primeiro: Frank ainda est no meu brao. Apontei
para a aranha que me assediava. Segundo: como que voc sabe por quanto tempo vamos ficar
hospedados? E terceiro: por acaso voc est doido? E foi voc que me amaldioou?
Eu distribuo drogas, no abraos. Fica tranquilo, cara. Ele sorriu e se aproximou da
aranha. A maioria dos hspedes s fica seis ou sete dias, mas isso fcil de descobrir. Li na
reserva que fizeram hoje de manh. E meu primo o capito do iate. Ele sorriu, deu outra
mordida na cenoura e estendeu a mo para Frank.
A aranha rastejou devagar na direo da mo estendida do guia. Assim que aquele bicho peludo
saiu de mim, corri na direo de Beth e sacudi o corpo todo.
Quando me aproximei dela em busca de conforto, ela deu um passo para trs.
Ah, no, sai pra l. Pode ter mais Franks na sua cala. No vou correr o risco de um deles
encostar em mim. Quem sabe que vodu aquele Viagra lanou em voc?
Tem tanta coisa errada nessa frase, Beth... Tanta coisa...
V para a liberdade, Frank! O guia soltou a aranha e se virou para olhar para ns.
Tchau, Frank! Beth acenou.
Pare de acenar. Puxei a mo dela.
Ela se desvencilhou.
Calma, ele nem mordeu voc nem nada.
E quando foi que voc reparou nisso? Antes ou depois de sair correndo aos berros, me
deixando para morrer sozinho no meio da plantao de cana?
Beth estreitou os olhos.
Voc s est irritado porque o pior explorador de todos os tempos, no sabe nem onde fica
o norte e com certeza seria eliminado de No Limite.
Eu prefiro explodir esta ilha comigo aqui do que ter que atravessar outra plantao de cana.
Mas, se quiser se inscrever para o programa, fique vontade.
O guia pigarreou.
Se estiver tudo bem com vocs, continuaremos com o passeio a cavalo.
Vamos l, caubi. Com uma piscadela, Beth me deu um tapa na bunda. Ou voc tambm
tem medo de cavalos?
Vou cavalgar aquele animal to bem... Parei de falar. Meu corpo tinha me deixado na mo,
mais cedo, e parecia que minha mente estava seguindo o mesmo caminho.
Os olhos de Beth reluziram, divertidos.
O guia trouxe os cavalos. Imaginei que o pangar baixinho e feio que parecia ter cem anos fosse
de Beth, mas ela j estava montando outro, me deixando com o Burro de Shrek e uma sensao de que
um de ns no sairia vivo dali.
Captulo 17

A senhora se sente culpada? perguntou o agente.


Pelo qu?
Por ter colocado pessoas inocentes em risco com seus esquemas e planos?
Sinto muito. Vov balanou a cabea. No entendi a pergunta.
Jace
Como vai o burro? perguntou Beth, virando-se para trs, quando soltei mais uma srie de
palavres na direo das rvores.
Irritado.
Talvez ele esteja com fome.
No, acho que est irritado mesmo. Eu tambm ficaria bastante puto se um cara de noventa
quilos estivesse me cavalgando.
Talvez voc devesse passar um tempo quieto. Ela riu. No est dizendo coisa com
coisa.
Aquela histria das aranhas em poca de acasalamento me deixou confuso.
Mais uma vez, parece que estou certa. Talvez esse deva ser o momento de voc ficar em
silncio, olhando para mim com desejo, depois dizer que sou linda, irresistvel e...
Podemos trocar de cavalo? resmunguei, enquanto o Burro relinchava outra vez e soltava
um peido que cheirava a galinha morta e enchilada. Que tipo de passeio romntico era aquele?
Ela se virou e sorriu enquanto Burro fazia outro barulho e tentava manter o passo.
No.
Por favor...
Seja o prncipe, Jace!
Meu garanho mais velho do que vov! Preciso de um garanho!
Burro soltou outro peido, dessa vez me presenteando com o aroma de rosas se rosas
cheirassem a carne queimada.
E que garanho. Beth deu risadinhas.
Ela mantinha a postura perfeita enquanto o cavalo trotava, o que a fazia parecer uma espcie de
princesa invadindo o castelo em busca de vingana.
Merda. Ento eu era a donzela?
Beth... Imagino que a situao no seja muito impressionante e que no esteja se sentindo em
um romance aucarado.
Ela parou o cavalo e se virou.
Tire a camisa. A podemos conversar.
No. Balancei a cabea com veemncia. Eu tenho um limite. No vou ficar sem blusa
montado em um burro velho pela selva havaiana.
Conto de fadas disse Beth, disfarando entre tossidas. Seus malditos olhos brilhavam,
divertidos, enquanto os meus se estreitaram com raiva de mim mesmo, derrotado. Ah, sim,
jornalistas do noticirio do Canal Seis, eu sou uma prostituta. Querem ver minha lista de clientes?
Ah, o senador Brevik? Ele to indecente!
Boa jogada. Com movimentos bruscos, consegui fazer Burro parar de andar e tirei a
camisa. Feliz agora?
Bastante. Ela suspirou, contente. Mais rpido, cavalo.
Voc no est em um tren puxado por cachorros avisei a ela.
Ento como os obrigamos acelerar? O guia j est l na frente, e no quero me perder de
novo.
No sei. Pea por favor?
Eu realmente no tinha experincia com animais ou natureza. As caminhadas que fiz foram perto
do rio Columbia, no no territrio das aranhas.
Metrossexual hbrido: Um homem que gosta mais de banhos do que de lama, mas ainda sabe
fumar charutos e cortar lenha. Ver tambm: Tom Hardy.
Vamos! Beth puxou as rdeas e bateu com os calcanhares na lateral do cavalo.
claro que ele empinou.
E claro que ele disparou.
Ela queria um final de contos de fada?
Burro! Corre! Bati os calcanhares na minha montaria. Ele virou a cabea e me olhou
como se eu fosse uma espcie de mosca irritante zumbindo ao redor de suas orelhas grandes demais.
Burro! Corre! Ah, merda.
Burro zurrou e partiu a galope atrs de Beth. Eu me segurei o melhor que pude enquanto a
corrida quase fazia meus dentes baterem. Srio? Merda era a palavra para ele sair correndo?
Beth! Burro diminuiu o passo. Merda, Burro, merda!
Opa, eu a alcancei.
Jace! gritou ela, olhando para trs. O que eu fao?
O guia tinha parado seu cavalo e estava assistindo cena. Ele pegou uma ma na bolsa e
mordeu, o suco escorrendo pelo queixo.
Que tal uma ajudinha?! gritei quando Burro decidiu diminuir bem o passo.
O cavalo vai parar quando quiser parar gritou o guia, em resposta.
Guia uma ova. Por acaso a gente tinha assinado termos de responsabilidade?
Beth, puxe as rdeas!
Burro estava se aproximando dela. Ok, mentira. O mofo podia crescer mais rpido do que
aquele animal era capaz de se mover.
Puxe-as para trs e grite eia!
Eia! gritou Beth, puxando as rdeas.
O cavalo empinou outra vez, o que fez Beth cair da sela e aterrissar bem em uma poa dgua.
Mas, pelo lado positivo, o cavalo parou. Ento isso conta como uma vitria.
Opa, garoto, opa.
Burro derrapou at parar, ou, para quem estava assistindo, deu um ltimo passo bem lento e
comeou a comer a grama ao lado do p de Beth.
Desmontei em um pulo e corri at ela de um jeito bem parecido com o prncipe resgatando a
bela donzela. Quer dizer, se o prncipe andasse de burro e usasse um secador de cabelo para lutar
com aranhas, eu era mesmo um.
Voc se machucou?
Acho que no. Beth levou as mos s tmporas e sacudiu a cabea algumas vezes. Mas
vou ficar com um hematoma enorme na bunda por pelo menos um ms.
Eu no consegui mais segurar o riso.
Um passeio e tanto, no ?
ela estreitou os olhos , um passeio e tanto.
Ela me puxou para a poa e jogou gua em mim.
Rindo, eu a peguei nos braos e a beijei. Parecia o momento certo sabe, com Burro olhando e
peidando e ns dois cobertos de lama.
Eu me levantaria da se fosse vocs. O guia surgiu de repente, com seu cavalo e sua
maldita ma parcialmente comida.
Ah, ?
. Ele mordeu a ma outra vez, fazendo bastante barulho. Poas so reas de
procriao de mosquitos, e, por aqui, as picadas incham e ficam do tamanho de umas melancias.
Beth e eu nos levantamos em um pulo. O menino de dez anos que havia em mim queria empurr-
la outra vez na poa, apontar e rir. Conto de fadas, conto de fadas. Cerrei os dentes. Eu precisava
comear a me esforar mais. Quanto mais cedo as coisas se sassem bem, mais cedo eu poderia
deixar para trs aqueles seis dias de aranhas, burros e acasalamento de mosquitos.
Bem o guia coou a cabea , acho que vocs precisam se lavar. A cachoeira logo
depois daquele rochedo. Vou esperar com os animais enquanto vocs exploram. Voltem em meia
hora, para a gente chegar ao hotel a tempo do jantar.
timo. Estendi a mo. Vamos l, Beth. Acho que o Burro no vai querer carregar ns
dois e no confio no cavalo.
Ela segurou minha mo. Caminhamos em silncio enquanto eu a guiava ao longo do rochedo,
at a cachoeira.
Uau. Beth suspirou. linda!
A cachoeira devia ter pelo menos dez metros, com pedras pontudas na base. Havia uma piscina
natural atrs, com alguns degraus que levavam at l.
H, isso bem bacana. Apontei. As pessoas devem vir aqui para... Ai, meu Deus.
O que foi? Os olhos de Beth seguiram na direo em que eu apontava.
Um homem bem grande e peludo tinha acabado de aparecer na lagoa. Devia estar mergulhando,
porque, da primeira vez que olhei, a gua no estava se mexendo.
E com certeza estava se mexendo agora.
H... Beth roeu a unha. Estou tentando decidir se vale a pena ficar limpa.
Olhei para baixo, para a cala jeans cheia de lama e os braos cobertos de terra.
Vale a pena.
Tudo bem. Beth tirou a blusa. Mas saiba que, se sair no noticirio das seis que voc foi
visto tomando banho de cachoeira com um homem gordo e peludo, no vou salvar voc.
Obrigado murmurei.
Enquanto desabotoava a cala jeans, o pnico me atingiu em cheio por um momento. Eu ia
mesmo pular na gua pelado? E por que diabos tinha ficado nervoso com isso?
O ltimo a entrar a mulher do padre! gritou Beth.
Olhei para cima. E quase tive um infarto quando vi seu corpo perfeito se lanar para a gua em
um salto gracioso.
Ah, merda murmurei.
Ouvi Burro zurrar a distncia.
timo. Meu parceiro era um burro. Pelo menos tinha boa audio.
Tirei a cueca e me juntei a Beth na gua.
O homem havia sumido outra vez debaixo da cachoeira, nos deixando sozinhos na parte
principal da piscina.
Beth surgiu na superfcie da gua, mas, no meu estado de iluso, tudo acontecia em cmera lenta.
Ela balanou a cabea. Enquanto filetes de gua percorriam seu corpo, ela mordeu o lbio e piscou
para tirar a gua dos olhos antes de me olhar de forma sedutora.
Maravilha.
Eu me senti como o Peter Pan sendo resgatado pelas sereias. No importa para que homem voc
pergunte todos diro que as sereias da histria eram muito gostosas.
Nota para os pais: As crianas s gostam dessa histria porque no h regras na Terra do Nunca
e as sereias so gostosas.
Que se dane a Sininho. Eu s quero as sereias.
Ou Beth.
Beth fantasiada de sereia.
Beth fantasiada de sereia em uma cachoeira segurando uma garrafa de...
Jace? Beth estalou os dedos na frente do meu rosto. Voc est passando mal ou algo
assim? Est todo vermelho.
o Viagra. Assenti. Ainda deve estar no meu organismo.
Voc sabe que essa desculpa est ficando velha, no sabe?
Sim, estou ciente falei baixinho, estendendo a mo para tocar sua pele macia e lisa.
Tambm estou assustadoramente ciente da sua presena.
Assustadoramente? repetiu Beth. Isso um elogio? Ou quer dizer que estou com uma
aparncia pavorosa?
Voc est linda respondi, sincero. To linda que d medo. O tipo de beleza que os
homens tm receio de tocar. O tipo de beleza que faz os homens quererem arriscar tudo s para
provar, s por um toque, por uma noite. E, juntando isso com sua inteligncia, voc vira a eptome de
por que os homens entram em guerras.
O sorriso dela iluminou meu mundo.
Voc est dizendo que homens lutam por causa de inteligncia tanto quanto por beleza?
Sim sussurrei, puxando seu corpo contra o meu e nos levando para perto da cachoeira.
Porque, quando voc assume sua inteligncia, ela vira parte da sua beleza. No d para separar as
duas. Admiro ambas. Eu me sinto atrado por ambas.
A respirao dela ficou acelerada, e um leve tom rosado surgiu em suas bochechas.
Belas palavras.
Palavras verdadeiras. Segurei o rosto dela. Voc pode at estar pedindo o conto de
fadas, mas eu no mentiria para fazer voc se sentir melhor.
Ela tentou se afastar de mim. Mas mantive seu rosto cativo.
Se voc pudesse ver o que eu vejo... deslizei a ponta dos dedos pela mandbula dela
entenderia de vez por que a mulher mais assustadora que j conheci.
Eu vejo o que voc v. Beth deu um suspiro. Esse o problema.
Discordo.
Que novidade...
Preste ateno. Eu a puxei para mim. Voc v uma garota entediante. Eu vejo uma
mulher maravilhosa. Voc v cabelo castanho. Eu vejo cabelo castanho com mechas cor de mel. Voc
v lbios rosados comuns. Eu vejo chiclete.
Chiclete? Ela deu um sorriso malicioso.
Voc tem gosto de chiclete. Mordisquei seu lbio inferior. Um chiclete que nunca perde
o sabor. Eu poderia passar o dia inteiro sentindo o gosto da sua boca e ainda assim continuaria
desejando sua doura.
Eu estava travando uma luta entre minha honestidade e meus sentimentos. Queria que ela se visse
como eu a via, mas, ao mesmo tempo... Dizer tudo aquilo para ela? No mudava o que eu faria. Eu
iria embora. Eu iria. Iria. No podia parar de dizer isso a mim mesmo.
E por que no faz isso?
Fazer o qu? Sa do meu estupor.
Por que no conduz um experimento?
Ela passou os dedos pelo meu peito. Senti a carcia em todos os lugares que estava tentando
ignorar, para manter sua virtude intacta. Saber que um homem peludo de meia-idade devia estar nos
observando era, literalmente, a nica coisa que mantinha minha excitao sob controle.
Que tipo de experimento?
Um teste de degustao.
Ela abraou meu pescoo, o que fez nossos troncos ficarem colados, me permitindo sentir a
maciez dela.
Eu gosto de degustar.
Minha boca se colou dela antes que eu pudesse pensar em qualquer outra coisa. No sabia dizer
se eu que tinha me inclinado, se Beth tinha feito isso ou se eu ainda estava sob o efeito das drogas
da vov.
Naquele momento, eu no queria ser honrado. Queria muito ser um galinha como Jake. Queria
ser o cara que no pedia desculpas o tempo todo. No queria ser o senador americano pomposo que
era odiado por metade do estado. No queria ter que me preocupar com algum me vigiando ou
destruindo minha reputao.
Eu s queria t-la para mim.
E era egosta o bastante para desejar possu-la de todas as formas possveis, mesmo que isso
significasse no oferecer nada em troca. Estar disposto a comear algo daquela magnitude sabendo
que no continuaria o relacionamento fazia de mim o pior tipo de homem. Eu podia at no estar
mentindo sobre minhas intenes, mas sabia que nossas aes ajudam as pessoas a formar suas
opinies, e minhas aes a levariam a crer que eu queria mais do que aqueles dias e isso era a
ltima coisa que eu podia me dar ao luxo de ter. Um relacionamento que durasse mais do que os
poucos dias que tnhamos.
Desculpem interromper essa pequena cena de amor disse nosso guia, da margem. Mas,
se vocs quiserem chegar a tempo de jantar, precisam acelerar isso. De quanto tempo mais vocs
precisam? Cinco, dez minutos?
Eu me afastei de Beth e grunhi.
Srio, cara, cinco minutos?
Pelo menos meia hora. Beth, abenoada fosse, deu uma piscadela. Mas teramos que
cobrar pelo show, ento acho melhor irmos embora de uma vez.
Droga, eu gostaria de um showzinho intrometeu-se outra voz, atrs de ns.
Eu me virei devagar para ver o enorme homem peludo, que sem dvida tinha uma aranha peluda
como Frank como bichinho de estimao. Ele estava sorrindo de orelha a orelha. E, mais uma vez, a
excitao foi embora to depressa quanto aparecera.
Vamos embora agora. Beth agarrou meu brao.
Se vira! falei, mal-humorado, para o homem, que ainda assistia.
Ele riu.
Vou afogar voc.
Ele ficou de p e tinha pelo menos dois metros de altura.
Engoli em seco.
Vou morrer tentando afogar voc.
Ele deu um sorriso irnico, mas se virou, dando a Beth uma chance de sair da gua e se vestir.
Que ridculo sussurrou ela, enquanto eu vestia a camisa e a cala jeans.
O qu?
Voc ameaando um homem com o triplo do seu tamanho.
No vamos exagerar. Ele deve ter o dobro do meu tamanho.
Tudo bem, se isso fizer voc se sentir melhor.
Vamos! gritou o guia, esperando no rochedo.
Merda! Merda! gritei.
O que voc est fazendo?
Sorri.
Chamando meu burro.
Burro, o burraldo, apareceu, contornando o rochedo, e zurrou.
Beth deu tapinhas no meu ombro.
Voc percebe que est montando um burro e democrata, no ? E ainda grita merda em vez
do nome dele?
Admita. Dei uma cotovelada nela. Se voc estivesse indecisa, com certeza votaria em
mim se eu tivesse um burro chamado Merda.
Votaria. Se estivesse indecisa admitiu ela.
Viu s?
Mas foi mal, senador. Sou republicana.
O qu?
Vamos! gritou o guia, outra vez.
Ah, merda.
IH-OH!
Captulo 18

A senhora disse que o senador ficou... incitado? O agente pigarreou. Como assim?
Vov examinou as unhas.
Da mesma maneira que voc fica quando comea a babar por aquela agente loira que me
algemou.
A senhora boa.
Eu sou a vov. Ela abriu um sorriso enorme.
Devamos mand-la para a Coreia do Norte.
Um povo adorvel. Vov assentiu. Adorvel.
Beth
Est bem, ento talvez eu no fosse realmente republicana. Era indecisa. O tipo de pessoa que
odiava irritar os outros, ento apenas dava de ombros e dizia que preferia no tomar partido. O que
irritava ainda mais as pessoas, porque a elas diziam que eu era uma covarde. Mas, na verdade, eu
odiava conflitos, e sempre que algum comeava a falar de poltica, sempre terminava em briga,
gritaria ou as duas coisas.
A volta para o hotel foi silenciosa.
Bem, exceto pelo burro.
Ei, a culpa no minha se sempre falo merda.
O pobrezinho zurrou at ficar rouco, e quando chegamos ao resort eu tinha bastante certeza de
que Jace estava prestes a fazer um sacrifcio animal.
S tnhamos alguns minutos para trocar de roupa, ento tomei um banho rpido, dei um jeito no
cabelo e coloquei meu tomara que caia branco com um salto plataforma bege. As instrues que a
dra. Z nos entregara diziam que s podamos nos expressar com roupas diferentes no jantar e nos
passeios. Aceitei a sugesto. J estava cansada das calas e blusas de linho branco sem graa.
Pronto? Entrei no quarto procura de Jace.
Ele estava do lado de fora, apoiado no muro da varanda, observando o mar. As costas
musculosas estavam viradas para mim, e parecia que ele estava fumando um charuto.
Meu Thor do cu.
Esta seria minha nova divindade para exclamaes: Ai, meu Thor. Meu Thor do cu. Meu bom
Thor! , eu usaria bastante aquilo.
Seus msculos se contraam ao sol, e posso ter babado um pouco enquanto assistia, como a
pessoa esquisita e entediante que era.
Como que eu, Beth, a Chata, tinha conseguido convenc-lo a encenar um conto de fadas
comigo? Graas a Thor ele concordara.
Pelos meus clculos, restavam apenas cinco dias.
Cinco dias com ele. Depois, de volta realidade.
Ento fiquei olhando por mais tempo do que era apropriado. E, quando ele tragou o charuto e
exalou a fumaa, cheguei a sentir o gosto daquela lngua em meus lbios.
Era raro as pessoas serem to bonitas assim ao vivo. A maioria dos atores era baixa, e os
modelos, mais magros do que eu, mas Jace? Cada pedacinho dele era to bonito ao vivo quanto na
TV, se no mais.
Talvez, no que dizia respeito a Jace, eu no estivesse indecisa. Eu provavelmente entraria na
cabine de votao e quebraria a ponta do lpis ao marcar meu voto ao lado de seu nome.
Pronta? perguntou ele, sem se virar.
Assenti.
Idiota, ele no podia me ver.
Ele se virou.
O abdome tanquinho piscou.
Eu acenei.
Beth? Jace franziu a testa, preocupado.
Oi. Finalmente consegui desgrudar os olhos do trax de Jace para encarar seu rosto.
Estou pronta. Coloque uma blusa para a gente ir.
Voc no quer que eu v sem?
No. Eu ri. No quero que as outras mulheres comecem a fantasiar que esto traindo o
marido. Seria bem injusto com os outros homens se voc aparecesse l sem camisa.
As bochechas de Jace ficaram vermelhas antes que ele conseguisse colocar rapidamente a blusa
branca e cobrir o peito musculoso.
Desde quando linho deixava os caras irresistveis?
Ah, claro. Desde que Brad Pitt usou. Foi mal, Brad, mas voc foi substitudo.
Jace segurou minha mo e a beijou. Tentei no suspirar nem dar a impresso de estar nervosa.
Naquela noite, tudo parecia mais real. Talvez fosse porque tnhamos nos beijado vrias vezes, ou
talvez porque ele parecia estar realmente gostando de passar um tempo comigo.
Parecia um encontro.
Mas, pensando bem, qualquer coisa pareceria um encontro depois de todo o incidente na
plantao de cana-de-acar. Sorri outra vez para ele e guardei a animao que sentia na parte mais
profunda do crebro.
Afinal, a qual restaurante ns vamos? perguntou Jace. Voc no disse.
Ele pegou minha mo quando viramos a esquina na direo do Blu.
Hibachi Grill.
Jace ps o brao na minha cintura de um jeito protetor enquanto me guiava para desviarmos de
um casal andando devagar nossa frente. Ento pegou minha mo outra vez. Para ele, aquilo no
exigia o menor esforo.
Mas nenhum cara fizera isso por mim at ento. Eu j tinha visto acontecendo. Um cara agindo
de forma protetora sem nem reparar. Andando na calada do lado dos carros, para a garota se sentir
segura e protegida. Mas vivenciar a experincia? Era fantstico. Eu me sentia... preciosa. Merda. No
podia esquecer que no era real. Ele at podia se sentir atrado por mim, at podia pensar que eu era a
melhor coisa do mundo depois do Netflix... mas, no fim das contas, no ficaria me esperando como o
Mr. Darcy.
Jace pigarreou.
Amo o Hibachi.
Era impresso minha ou as coisas estavam esquisitas entre ns? Ou eu estava me preocupando
demais?
Beth... Jace parou de andar e me virou para encar-lo, colocando as mos em meus
ombros. Preciso dizer uma coisa.
Est bem.
Minha garganta estava comeando a se fechar. Ele ia desistir. Ia dizer que no conseguia
continuar. Ia me abandonar, eu era chata demais. Sabia que deveria ter puxado assunto. Qual era o
meu problema? Por que eu no conseguia ser interessante...
Ele colou a boca na minha, e suas mos seguraram meu rosto, me puxando para o beijo,
sugando todo o pnico de mim.
Voc est... Ele balanou a cabea e soltou uma srie de palavres. Vou tentar outra vez.
Ele pegou minhas mos e olhou para baixo, para nossos dedos entrelaados. Voc est...
deslumbrante.
No consegui disfarar o sorriso.
Meu sorriso provavelmente podia ser visto do espao.
E eu no estava nem a.
Obrigada respondi, recuperando a voz.
No. Jace soltou minhas mos e inclinou meu queixo de forma que meus lbios ficassem a
um suspiro de distncia dos dele. Eu que agradeo.
No entendi.
Dando uma piscadela, ele soltou meu queixo e segurou minha mo outra vez, voltando a andar.
Amo branco.
Ok?
E amo salto plataforma.
Ah, voc sabe o que salto plataforma. Muito bem.
Ele fez careta.
No conte a ningum.
Vou levar isso para o tmulo.
Voc deixou o cabelo torcido.
Torcido? Eu ri. Quer dizer ondulado?
Ele corou e umedeceu os lbios.
, foi isso que eu quis dizer.
Imaginei.
Jace balanou a cabea e passou o brao ao meu redor quando abriram a porta para ns, no
restaurante.
Fiz uma reserva no nome de Brevik.
Por aqui, senador.
A garonete tinha cabelo preto bem curto e um piercing no nariz. Ela parecia ter uns vinte anos,
e na mesma hora quis faz-la tropear, por ter olhado para Jace por mais tempo do que o necessrio.
E como ela sabia que ele era senador? Tive o cuidado de reservar a mesa sob o nome sr. Brevik, no
senador Brevik. Ele era to famoso assim?
Duvido, j que era de Oregon, no da Califrnia.
Jace puxou a cadeira para mim. Havia oito lugares ao redor da grelha. Gostaria que fosse uma
mesa privada, mas, pela disposio dos lugares, logo estaramos socializando. O que me lembrava o
primeiro dia de faculdade, quando os calouros participam de jogos bobos para tentar conhecer
melhor o restante da turma. Eu odiava esses jogos. Sempre acabava sendo a esquisitona ou, pior
ainda, a chata que terminava com a cartela em branco no Bingo de Socializao.
O restaurante parecia bem vazio. Talvez no fosse ficar assim to cheio. A esperana morreu na
hora em que ouvi uma voz conhecida.
Ento, conseguiram?
Brett deu um tapinha nas costas de Jace e se sentou, deixando Paris puxar a prpria cadeira. A
pobrezinha teve dificuldades para conseguir se sentar, porque seu vestido de lycra era to apertado
que ela no conseguia levantar as pernas direito. Uma pessoa boa teria ajudado.
Dei um sorriso desdenhoso.
No porque no fosse uma pessoa boa.
Mas porque ela no tirava os olhos de piranha de Jace.
H, sim. Jace passou os braos pelos meus ombros e me puxou para mais perto.
Achamos que precisvamos de um pouco de comida para continuar.
Ser que ele podia no ser o poltico polido uma vez na vida? Dei um chute na canela dele.
Continuar? Brett deu um sorriso malicioso.
Parecemos coelhos respondi, sem pensar. Para ser sincera, eu estava falando do coelhinho
da Duracell, mas claro que no foi assim que entenderam.
Jace, que tinha levado a taa de gua aos lbios, engasgou.
Brett estreitou os olhos enquanto nos analisava.
Boa noite. Uma garonete se aproximou com um carrinho de chs. Eu vou servi-los
esta noite. A chef vir cumpriment-los em breve.
Coelhos, ? Brett deu uma risadinha, ignorando a garonete e a noiva e tambm o fato de
que a conversa estava indo ladeira abaixo direto para o inferno. Era melhor eu me acostumar; no via
como a situao poderia melhorar nas horas seguintes.
. Agarrei o brao de Jace, enfiando as unhas na pele. Ele soltou um Ai e baixou a taa.
Mas chega de falar da nossa vida sexual muito satisfatria... O que vocs fizeram hoje?
Passamos um tempinho na internet. Brett deu outro sorriso malicioso.
Ah, merda.
Fiquei imvel, pensando por um momento que ia ouvir Burro. Em vez disso, meu sangue gelou
quando percebi o que Brett devia estar procurando na internet. Ele sabia que aquilo tudo era uma
farsa. Ele sabia que no estvamos juntos.
A rejeio era uma merda.
Queria chorar.
No era justo! O nico cara que me rejeitara no ensino mdio achava que eu era uma prostituta
mentirosa? Vamos esquecer a insegurana eu agora s sentia vergonha.
Quanto ela cobra? perguntou Brett, com toda a calma, abrindo um guardanapo no colo.
Como ? Olhei ao redor, furiosa, procurando uma faca para apunhal-lo.
Pelos seus servios. Brett deu um sorriso presunoso. No que eu esteja interessado, j
que estou muito feliz com meu noivado. Alm disso, no sou f de DSTs.
Paris pegou uma lixa e se concentrou nas prprias mos como se o mundo fosse acabar se ela
no fizesse as unhas.
Suspirei.
Sua definio de felicidade bem diferente da minha.
Voc no conseguiria pagar por ela retorquiu Jace, irritado.
Bem, no foi o resgate que eu estava esperando, mas serviu.
Eu tenho dinheiro. Brett revirou os olhos. E no ia querer ficar com ela, de qualquer
jeito.
Chega. Jace se levantou e agarrou Brett pelo colarinho. Beth, ns j voltamos. Brett e
eu vamos ter uma conversinha particular e tomar uns drinques, est bem?
Tudo bem. Minhas mos tremiam quando tentei pegar a taa dgua.
Bem-vindos ao Blu Hibachi! disse uma voz feminina, quase gritando.
Olhei para cima, horrorizada.
L estava vov, com uma faca enorme na mo, um terninho preto e uma echarpe de leopardo
amarrada na cabea.
Voc pode... apontei carregar facas? Ou qualquer outra coisa que pudesse feri-la ou
a qualquer outra pessoa a menos de um metro dela?
claro. Ela jogou a faca para cima. Quase desmaiei, at que ela a pegou com a outra mo
e deu uma piscadela. Passei anos estudando para aprender a arte do Hibachi. Ela pronunciava a
palavra com muito mais nfase no chi do que imagino que os japoneses julgariam apropriado.
Onde est Jace?
Batendo um papo. Suspirei.
Com os punhos interveio Paris.
Ah, uau. Ento a cabea de vento sabia falar. Bacana.
Punhos? Vov comeou a colocar vegetais e todo tipo de carne na grelha quente. No
instante em que ela despejou leo no metal, fui atingida por uma onda de calor que podia ter
queimado minhas sobrancelhas. Ele est brigando com algum?
O noivo dela expliquei, apontando para Paris. Um velho... amigo.
Ah, por favor Paris bufou , ele disse que voc era, tipo, a garota mais nerd da escola.
Duvido que tenham sido amigos.
No sabia se queria pegar a faca da vov para esfaquear Paris ou a mim mesma.
Ela riu.
Brincadeira.
Paris. Eu queria esfaquear Paris.
Deixe que vov cuide dessas coisas. Ela jogou outra faca para o ar. Afinal de contas,
voc est de frias, Beth, e s tem mais alguns dias.
De frias completei.
No, voc s tem mais alguns dias para faz-lo perceber que o que ele trabalhou a vida
inteira para ter est bem na frente dele. As avs sabem dessas coisas.
Vov. Eu me esforcei para impedir que as lgrimas escorressem. Eu no sou essa
pessoa. No sou o pinguim, a lagosta, ou seja l como voc queira chamar, dele. Ele uma ilha, e tive
a sorte de virar nufraga por alguns dias, isso tudo.
Espero que no comentou Jace, atrs de mim. Eu estava torcendo para ser mais do que
uma ilha.
E o que voc quer ser? Tentei soar como se fosse piada.
Ele agarrou meu rosto com fora e me beijou.
O mundo. Prefiro ser o mundo.
Vov pigarreou.
Paris revirou os olhos e continuou a lixar as unhas. No meio da mesa. Srio. Torci para que um
pedao de unha casse na comida dela e no na minha, porque cabeas iriam rolar se eu mastigasse
algo crocante que no fosse uma cenoura.
Alm disso, Jace tinha acabado de dizer que queria ser meu mundo. Quase morri quando minha
mente absorveu aquelas palavras, curando feridas que eu nem sabia que existiam.
Onde est Brett?
Ah, Brett. Jace fez uma careta. Ele est passando meio mal.
Paris pegou a bolsa.
Acho que essa minha deixa, no?
No, ele vai voltar. Eu disse a ele que adoraria aproveitar o jantar na companhia dele, nesta
bela noite.
Estreitei os olhos.
Paris deu de ombros.
Tudo bem. Vou ao banheiro. Se ele voltar antes de mim, diga que quero alguma coisa com
camaro.
Ela saracoteou para longe, os saltos estalando no piso e a bunda quase saindo do vestido.
Soltei um suspiro de alvio.
Ops! Vov deixou um pouco de camaro cair no cho. Ela os pegou e os botou de volta na
grelha. Ento tirou alguma coisa do bolso e pingou algumas gotas no molho para o camaro.
Dei uma tapa em Jace.
Faa alguma coisa! Ela vai drogar...
Parei.
O que voc estava dizendo? Jace deu risada. E da se a mulher vai comer camaro
ruim? Veja se pareo preocupado. No posso matar o cara, tecnicamente, mas isso no quer dizer que
quero me sentar aqui e comer com eles. Quanto mais cedo vov se livrar dos dois, mais cedo
podemos voltar ao romance.
Romance? Voc comeou a usar essa palavra mais livremente?
Ele sorriu.
um hbito.
Ento agora eu sou um hbito?
Ah, querida, voc no faz ideia.
Fiquei desapontada.
Ele pensa que eu sou uma prostituta, no ?
No. Ele vai pensar o que eu disser a ele para pensar.
Levantei a cabea de repente.
O que voc fez? Lavagem cerebral?
Querida sussurrou Jace na minha orelha , s vezes ser um poltico tem suas vantagens.
Brett um homem fraco. Meu plano no tinha nada a ver com soc-lo ou mentir, e sim com o que
poderia fazer por ele. O cara acha que estamos saindo juntos e que essa histria s uma forma de
cobrir outro escndalo no meu passado.
E o que voc precisou fazer? Para convenc-lo?
Paguei cinquenta mil.
Fiquei boquiaberta.
Estou brincando... Jace riu, seu hlito quente perto da minha orelha. Eu disse a ele que te
amo.
Meu mundo caiu. Ele no fazia ideia, certo? De que aquelas palavras tinham acabado de me
deixar em pedaos? Porque eu queria que fosse real. E ele tinha acabado de me lembrar que no era.
Esto com fome? Vov colocou alguns camares limpos nos nossos pratos. Comam
tudo!
Captulo 19

A senhora mesmo chef e terapeuta? perguntou o agente.


Sim. Vov assentiu, animada. Tambm sou piloto.
Com brev?
Por que voc insiste em perguntar se tenho licena? Eu no pareo inteligente o bastante para
ter vrios talentos e hobbies?
Por que a senhora achou que precisava de todas essas... habilitaes?
Porque conheo meus netos. Em certo momento, achei que precisaria aprender a lutar MMA,
mas graas aos cus isso nunca aconteceu. Vov mudou de posio na cadeira. Alm disso, um
bom lder sempre sabe de uma coisa.
Que coisa?
Se quiser algo bem-feito, faa voc mesmo.
Jace
Se disser um ai para ela, no vou parar at fazer picadinho de voc.
Era isso que eu deveria ter dito em vez de:
Eu amo aquela mulher.
Brett riu.
Certo. Voc sabe que metade do mundo acha que voc est de frias com uma namorada nova,
e a outra metade tem certeza de que voc est com uma prostituta.
Bem, obviamente, j que eu a amo, ela no uma prostituta. No h dinheiro envolvido nesse
relacionamento. No que voc entenda isso. Olhei para ele com desprezo.
Vou expor voc ameaou Brett. Afinal de contas, que tipo de cidado responsvel eu
seria se deixasse um senador sair impune por se envolver com prostituio?
Pode tentar. No tenho segredos. Olhei irritado para ele, sentindo que perdia o controle.
Mas deixe Beth fora disso. Voc no acha que j fez bastante mal a ela?
Brett franziu a testa.
Ela contou sobre a escola? Isso meio pattico, se quer saber. Quer dizer, ela tem quantos
anos, trinta? E ainda est chateada por uma coisa que aconteceu h doze anos?
Voc um babaca. E, alis, era eu.
Voc?
No baile. Inflei o peito. O garoto que beijou Beth. Era eu, ento enfie essas suas
acusaes naquele lugar, antes que eu faa isso por voc. Somos amigos h muitos anos. E eu. Amo.
Aquela. Mulher. Eu. A. Escolhi. Cuide da prpria vida antes que eu pague ao amigo de um amigo para
sabotar os freios do seu carro.
Voc est me ameaando?
Claro que no. Foi s brincadeira. Voc s est meio bbado depois de todos os shots
peguei a bebida no balco e a joguei na cara dele e um pouco cambaleante depois de entrar numa
briga de bar. Eu dei um soco em seu queixo e o peguei pelo colarinho mais uma vez, endireitando
seu corpo para poder soc-lo de novo. No ?
O rosto dele assumiu cem tons diferentes de vermelho antes de ele me empurrar, colocando as
mos no meu peito.
Recuei um passo e dei um sorriso irnico.
Agora, ou voc pede desculpas, ou vai se arrepender.
Vou correr o risco. Brett estalou os dedos e preparou um soco.
Eu desviei e o acertei no rosto.
Bem forte.
Filho da me! Brett quase caiu para trs. Voc nem a ama de verdade! Vocs s esto
saindo. Tem alguma coisa errada nessa histria.
srio. E, sim minha voz falhou com a mentira , eu amo aquela mulher.
No instante em que as palavras deixaram meus lbios, senti que havia trado alguma coisa
especial entre mim e Beth. Como se, de algum jeito, tivesse estragado tudo por ter dito aquilo cedo
demais. Mas eu no ia dizer que a amava na frente dela, no ?
Tomei outro gole de usque e fiz careta quando a bebida desceu queimando. Eu no deveria ter
contado aquela parte para Beth. Deveria ter mantido segredo.
Em vez disso, parecia que eu tinha acabado de dizer que queria tacar fogo no Burro e comer um
cachorrinho no jantar.
Comam, comam! instrua vov, aos berros.
Eu estava surpreso por no ter quebrado a mo nunca havia batido em algum com tanta
fora na vida.
Camaro? ofereceu vov quando Brett se sentou no lado oposto da mesa, a uma boa
distncia de mim.
Aceito. Os olhos dele foram do prato cadeira vazia ao seu lado. Cad Paris?
No banheiro respondi, ao mesmo tempo em que Beth murmurava:
Vomitando.
timo.
Vov jogou uma faca para cima e depois fatiou alguns cogumelos, espalhando-os em formato
de leque. Para uma pessoa de oitenta e seis anos, tinha mos geis.
Eu no havia perguntara por que ela era nossa chef pelo mesmo motivo que no perguntara por
que ela era nossa terapeuta. A mulher era doida. Portanto, t-la cozinhando o jantar no era algo to
surpreendente assim.
Parte de mim at esperava que ela fosse o guia no passeio daquele dia, e eu no teria nem ficado
surpreso se ela entrasse no quarto alegando ser a faxineira. Acho at que se ela dissesse que era
presidente de um pas eu apenas me serviria de um copo de usque e perguntaria qual pas.
Brett comeu alguns camares, alternando-se entre lamber os dedos e usar a lngua para acasalar
com os bichos.
Ele est comendo ou seduzindo a comida? sussurrou Beth, ao meu lado.
Dez minutos depois, Brett fechou os olhos e soltou um gemido, agarrando a mesa com a mo.
Orgasmo induzido por camares? conclu. Acho que nunca mais vou comer.
Na verdade, Brett no estava excitado com os crustceos, mas gemendo de dor. Ele caiu da
cadeira, desabando no cho com um baque.
Merda, vov matou o cara murmurei entredentes, empurrando a cadeira para longe da
mesa para poder ajud-lo, ou quem sabe apenas chut-lo. Ainda no tinha decidido.
Eu, h... Brett arrotou e tentou pegar a taa dgua no estou me sentindo muito bem.
Voc alrgico a camaro? perguntou vov, a preocupao em pessoa.
No. Ele bateu no peito e arrotou outra vez.
Ah, meu Deus! Vov deixou a faca cair na mesa e correu para o lado dele. Acho que !
Acho que voc est entrando em choque anafiltico! Depressa! Precisamos lev-lo para o hospital.
Srio? Ele agarrou a mesa outra vez. Minha voz est mesmo meio esquisita...
Vov assentiu, enftica.
Vou chamar o gerente. Levaremos voc para o hospital rapidinho!
Entretido, observei vov mentir para Brett por todo o trajeto at a porta. Paris saiu do banheiro a
tempo de presenciar a cena. Pelo visto, tinha esquecido de se olhar no espelho. Havia p branco
brilhando perto de seu lbio superior.
No estava vomitando, estava se drogando. Que mulher elegante. Tomei um longo gole do
usque e assisti noite deles ir ladeira abaixo at o inferno.
Paris bateu nas costas de Brett por ter arruinado a noite dela. Brett, tendo sido exposto a uma
substncia desconhecida que ele acreditava estar prestes a mat-lo, comeou a ter um enorme ataque
de pnico enquanto os dois corriam para fora do restaurante at o txi.
Vov acenou para se despedir, voltou ao seu posto e continuou fatiando a comida. Sem dar
nenhuma explicao. Sem pedir desculpas. Nada.
Ento Beth pigarreou , o que voc deu a ele?
Nada. Vov continuou fatiando.
No minta.
Avs no mentem nunca. Ela apontou a faca para Beth.
Eu desviei, o que me rendeu um soco no brao.
Ns apenas omitimos, ou, como gosto de falar, encobrimos a verdade.
Encobrir a verdade? Eu ri.
Mas claro. Em uma das mos eu tenho a verdade... Ela abriu um cogumelo em leque e
apontou. Na outra, o molho. Eu coloco um pouquinho de molho no cogumelo e... Voil!
Estou confusa disse Beth.
Voc ainda consegue ver o cogumelo? perguntou vov.
Sim.
Mas tambm consegue ver o molho.
E da? Beth apontou para o exemplo. Eu vejo os dois, ento como que o molho
consegue esconder alguma coisa?
Est encobrindo, minha querida. Vov pegou os cogumelos e o molho e os serviu em um
prato. Quando der uma mordida e descobrir a verdade nos sabores, que o molho s alho e que,
na verdade, os cogumelos que so o prato principal, no vai mais ligar. Quer saber por qu?
Por qu?
Porque gostoso. Vov deu uma piscadela. Encobrir a verdade s isso. Pode soar
desonesto, pode parecer falso, mas, assim que descobre a verdade, a pessoa no se importa mais.
Porque ela estava bem diante dos seus olhos ela comeou a fatiar um pedao de carne o tempo
todo.
Por que ela estava olhando para mim como se quisesse me apunhalar com a faca?
Enfiei um cogumelo na boca e fiquei s um pouquinho irritado por estar uma delcia.
Ento... Vov fatiou um pouco da carne de porco. Por que vocs no pedem uma boa
garrafa de vinho enquanto termino de preparar o jantar? O que acham?
Voc vai drogar nossa bebida? perguntou Beth.
At considerei admitiu vov. Viu? Eu sei ser honesta. Ento, vamos pedir o vinho?
O que acha? Cutuquei Beth.
Ela piscou algumas vezes, depois deu de ombros. Era oficial: eu me odiava. Como era possvel
que mais cedo ela estivesse desabrochando em uma mulher linda e maravilhosa e agora estivesse to
fechada? Era minha culpa. Eu a tinha feito duvidar de si mesma outra vez.
Tudo bem? perguntei, como um idiota, sabendo que ela no estava bem, mas querendo
ouvi-la falar para no ficar louco.
Acho que s estou cansada. Beth forou um sorriso.
Quer voltar para o quarto? ofereci.
Ela afundou ainda mais na cadeira.
Merda, como que eu consegui piorar ainda mais a situao?
Tenho uma ideia. Desesperado, falei a primeira coisa que me veio mente. Afinal de
contas, ela estava doida para se divertir, no era? No queria deixar de ser chata? Vamos comer
logo e ento sair para danar.
Danar? Voc? O sorriso de Beth voltou.
S que, dessa vez, ela estava zombando de mim.
S porque sou poltico no quer dizer que eu no saiba danar.
Ah, eu sei. Beth deu tapinhas na minha mo. Eu ia dizer que porque voc branquelo.
Homens brancos no sabem danar?
Bem, tem o Justin Timberlake. Beth assentiu. Ele sabe danar.
Ele um deus intrometeu-se vov.
Eu sei danar como Justin Timberlake.
Vov riu.
Ei, qual o seu problema? Olhei feio para ela.
Vov apontou a faca para mim e continuou fatiando com a mo esquerda.
No, Jace, voc no sabe. Voc... Beth balanou a cabea. No seria possvel. No seria
justo com a humanidade dar a voc esse rosto e esse corpo e tambm a habilidade de mover os
quadris no ritmo. Srio, eu precisaria ter uma palavrinha com Deus.
Espero que voc queime a lngua. Dei um beijo na bochecha dela.
E se isso no acontecer?
No respondi. Em vez disso, rezei para que todas as mulheres com quem sa na faculdade no
tivessem mentido descaradamente.
Captulo 20

Deixe-me ver se entendi. A senhora sela a carne dos dois lados e depois coloca o vinho?
Isso. Vov assentiu. Assim o centro fica macio e suculento.
Interessante.
Algum bateu no vidro.
O agente do FBI se endireitou na cadeira e pigarreou.
Ento, onde estvamos?
Em algum lugar entre as drogas, a dana e o Justin Timberlake.
Isso deveria estar no YouTube.
Ah, eu adoro o Tube! E o Facebook. E o Twitter!
Por que a senhora usa o artigo antes dos nomes?
Para demonstrar respeito. Vov ergueu as sobrancelhas ao mximo. A gente no se refere
ao presidente apenas como presidente. Falamos o presidente.
O agente fez uma pausa.
Ok, voc me pegou.
Beth
Muito bem, quero ver! gritei, mais alto que a batida da msica.
Eu tinha trinta anos, havia sido drogada por uma velhinha e estava em uma boate. Ah, sim, e
tambm tinha sido acusada de prostituio. Legal, eu tinha oficialmente chegado crise da meia-
idade. Pelo menos eu tinha Thor. Mas, pensando bem, podia ser apenas minha imaginao. Eu podia
estar ligada a um enorme computador, tipo no filme Matrix, criando meu prprio mundo dos sonhos.
Eu quase no havia bebido no jantar. Imagina.
Mordi o lbio, deixando a dor me distrair por um breve momento enquanto meu corao
continuava a martelar. A ltima vez que eu danara tinha sido no baile do colgio. Sem brincadeira.
Eu no danava. No dancei nem no casamento da minha irm. Tomei vinho e escondi o Kindle sob a
mesa, para ler quando ningum estivesse olhando. E, adivinha: ningum estava olhando at Jace
aparecer.
Ele estava gingando. Voc sabe como . Aquele andar sensual que s um homem que sabe ter
sido abenoado com todos os dons conhecidos pela humanidade pode ter. Boa aparncia, dentes
brancos, corpo atltico. Ah, meu bom Thor, ele estava uma delcia.
Naquela noite eu deixei meu melhor amigo no cho.
Meu Kindle. Eu o havia derrubado sem querer e ficado de boca aberta quando Jace estendera a
mo e perguntara se eu queria danar. Tinha recusado. Bem, na verdade, s tinha balanado a cabea
e suspirado, porque eu me lembrava dele, e era como estar no meu prprio conto de fadas. O
Prncipe Encantado tinha ido at mim no meio da multido e me escolhido. , eu tinha adorado. Em
vez de danar, tomamos alguns drinques, que foram entregues com muita alegria pelo Expresso de
Drogas da Vov.
Vamos l. Jace umedeceu os lbios e me puxou mais para perto enquanto atravessvamos a
multido de casais felizes.
Estar assim to perto dele no me distraa do fato de que, dali a cinco mseros dias, eu diria
adeus ao nico cara por quem me apaixonei de verdade.
Thor idiota.
Cabelo loiro idiota.
Abdome tanquinho maldito! Ergui o punho mentalmente.
Vamos. Jace pegou minha mo e me conduziu pela multido de gente se agarrando na pista
de dana.
Eu nunca danava. Porque danar era s mais uma maneira que as pessoas tinham de rir de mim.
Comeou a tocar Burn, da Ellie Goulding.
Meu corao disparou quando Jace riu e me puxou para junto dele. As luzes diminuram de
intensidade, e ele me girou e ento puxou minha perna para sua cintura.
Ai. Meu. Deus.
Era uma verso remix da msica, ou a verso para boates, ento era mais rpida do que a que eu
costumava ouvir no rdio.
Jace me soltou e comeou a danar ao meu lado.
E era oficial: eu estava em um dilema. Ou me mexia e tentava danar com ele, ou ficava olhando
seu corpo se mover em perfeita sincronia com a msica. Eu teria uma palavrinha com Deus, depois
daquilo. Quer dizer, como que um cara to bonito podia ter tudo?
A msica ficou mais lenta.
Jace aproximou nossos corpos.
Passei os braos em volta do pescoo dele, e suas mos deslizaram para o meu quadril,
forando-me a me mover no mesmo ritmo que ele. Fechei os olhos e desisti.
Desisti de me sentir triste.
Desisti de sentir vergonha.
E dancei.
At que comeou a tocar uma msica do Jay-Z, e eu fiquei perdida outra vez. No conseguia
entrar no ritmo da msica.
Finalmente desisti e tentei me afastar de Jace, mas ele me puxou de volta e sussurrou:
Ningum coloca Baby no canto. Ningum.
Sorri de orelha a orelha quando ele me girou. Sim, ele me girou ao som de um rap, depois me
deixou de costas para ele e comeou a passar as mos pelo meu corpo. Jace danava colado a mim, o
abdome junto s minhas costas, me abraando por trs. Cada movimento causava frico o suficiente
entre ns para fazer a boate inteira pegar fogo.
A msica acabou cedo demais.
Suada, eu me afastei dele.
Isso foi... legal.
Legal?
Ele inflou as narinas, me segurou pelos ombros e passou a lngua pelo meu lbio inferior. Ele
tinha gosto de suor e pura masculinidade. Aquele era meu fraco? Bastava uma lambidinha para eu
ficar prestes a pular no colo dele e gritar Thor bem alto?
Isso foi...
Fiquei sem palavras. O que eram palavras, mesmo? E frases? Substantivos? Verbos? Qual era
mesmo meu nome?
Ele me deu um tapa to forte na bunda que ardeu.
Vou mostrar para voc o que legal.
Duas horas depois.
oficial: eu era aquele tipo de garota. O tipo que voltava descala para o quarto, cambaleando
por causa da desidratao e do excesso de bebida.
Jace no desistira at fazer minha cabea.
S mais um shot. S mais uma msica. E como ele no parava de sorrir e estava to lindo, eu
s assentia e sorria.
Quando aquele homem botava alguma ideia na cabea, no desistia fcil. A noite inteira ele
tentara me mostrar como podia ser legal. Fez tudo o que pde, de me empurrar contra a parede e
danar se esfregando em mim at tomar um shot direto da minha barriga algo que levarei para o
tmulo, porque foi, ao mesmo tempo, a coisa mais constrangedora e mais ertica que j aconteceu na
minha vida e me agarrar perto dos banheiros. Parece que temos uma queda por barulhos de
descarga. Era nossa msica, ou coisa do tipo.
Eu cambaleei e me senti um pouco enjoada. Mas no chata. Definitivamente nada chata. Embora
eu achasse que um banho cairia muito bem, assim como mais toques legais de Jace.
Era muito provvel que eu me arrependesse dessa deciso na manh seguinte.
Agora sei por que vov, ou melhor, aquela terapeuta que se parecia demais com vov, nos
fez fazer aquele exerccio sussurrou Jace, depois de tomarmos banho e deitarmos na cama.
Eu me virei para olhar para ele.
Por qu?
Porque ele tocou minha bochecha eu memorizei seu corpo. Eu o desenhei em minha
mente, o tracei com as mos, e, quando danamos... era como se voc fizesse parte de mim, como
uma extenso um do outro. No ramos duas pessoas separadas, ramos um.
Como uma ligao! quase gritei.
Jace caiu na gargalhada e me abraou, me puxando para mais perto de seu corpo quente.
Sim, minha pequena nerd cientista, como uma ligao.
Uma ligao covalente. Suspirei, feliz.
Parabns, Beth, voc no mais uma pessoa sem carga.
Como voc sabe?
Porque se uma lmpada encostasse na gente, explodiria.
Sr. Senador, estou certa em pensar que voc acabou de me chamar de gostosa?
Chamei mesmo respondeu ele, me beijando. E, se quer saber, voc fica ainda mais
gostosa me chamando de sr. Senador na cama.
Ah, ento voc tem fome de poder.
No os olhos dele escureceram , s tenho fome. Muita. Fome. Mesmo.
Ele estava falando de mim ou de comida?
Ele puxou a ala do meu suti da Victorias Secret e soltou um palavro.
Quem sabe em outras circunstncias... Se eu no tivesse ido embora.
Como assim?
Ele se afastou de mim devagar e massageou as tmporas.
Se a gente tivesse se reencontrado depois da escola, antes de meu corao ser partido em
milhes de pedacinhos. Quem sabe, se a gente tivesse se encontrado naquela poca... eu ainda teria um
corao intacto. Que pudesse oferecer a voc. Mas no posso.
Meu lbio inferior tremia. Toda aquela honestidade ainda acabaria comigo. Engraado, j que,
pela profisso dele, era de se esperar que fossem as mentiras.
E por isso ele suspirou e virou de costas para mim que eu vou dormir agora. Vou
manter as mos longe de voc e deix-la dormir tambm.
E se eu no quiser um cavalheiro? perguntei, em um sussurro esperanoso, a voz falhando
de tanta emoo.
Voc quer, Beth. Ele deu um longo suspiro. De que adianta um conto de fadas se, no
final, a garota est to arrasada que no consegue nem terminar a maldita histria?
Tentei a sorte mesmo assim.
E me aproximei, montando na cintura dele. O gemido que Jace soltou foi todo o encorajamento
de que eu precisava, ento tirei a camisa dele e a joguei no cho.
Beth, ns no devamos...
Shhh...
Passei os lbios pelo queixo dele, que apertou mais meus quadris. Pensei que ele fosse me puxar
para mais perto. Em vez disso, ele me ergueu gentilmente e me fez sentar ao seu lado.
Com a voz rouca, ele sussurrou:
Eu quero, Beth. Quero muito, mas no posso. Voc bebeu demais, e isso ... Isso no o conto
de fadas que voc queria, meu bem.
Mas eu quero voc. Fiz meno de subir nele de novo.
Ele me abraou junto ao corpo e beijou minha testa.
Durma.
E foi assim que dormimos.
Os dois cobertos por um silncio frio. Cheio de coisas no ditas. Eu o queria, ele me queria, mas
ainda assim admitia, como todos os outros homens da minha vida, que, embora eu fosse boa, no era
boa o bastante. Ou talvez com Jace fosse diferente. Ele gostava de mim. At poderia me entregar seu
corao, mas pelo visto j fora entregue a outra pessoa, havia muito tempo, de forma bem leviana. E,
pelo que eu sabia sobre coraes, depois que eles encontravam um dono...
Era quase impossvel esquecer.
Meu peito doa por saber que era possvel que cada dia que eu passasse com Jace ele levaria
outro pedao do meu corao sem nem perceber. E eu o entregava por vontade prpria. Torcendo
para, no fim, aquilo no me destruir.
Captulo 21

Maldio! Vov bateu o punho fechado na mesa. Estou tentando contar uma histria,
Gus! Pare de me interromper!
S estou tentando entender como essa histria de amor termina com um sequestro, senhora. S
isso.
No, voc est esgotando minha pacincia, Gus, e no vou tolerar isso. Tenho oitenta e seis
anos, e, embora eu parea forte, isso me desgasta! Isso...
Senhora? sussurrou o agente. Senhora?
Ele se levantou devagar e cutucou vov no ombro.
Com um ronco, ela abriu os olhos.
Ah ela se espreguiou , que soninho gostoso. O que voc estava dizendo?
Jace
Vov. Pigarreei, o que s serviu para deixar minha garganta mais obstruda quando ela me
ofereceu papel e lpis. Ainda no entendi o que a senhora est me pedindo para fazer.
Durante a ltima meia hora, vov havia nos ensinado como manter um relacionamento
saudvel... na cama. Minhas orelhas ardiam, e eu tinha quase certeza de que, dadas as circunstncias,
alguns dos meus espermatozoides tinham desistido de viver e cometido suicdio.
No podia culp-los. At eu desejei morrer quando ela comeou a descrever em detalhes sua
intimidade com o marido j falecido, Bill. Ao que parecia, em seus ltimos anos de vida ele ficou
cego do olho direito, mas vov queria que ns entendssemos que problemas fsicos no deveriam
nos impedir de participar do que ela, por mais estranho que parecesse, chamava de Jogos de Mmica.
O que se seguiu foi um grfico sobre zonas ergenas que despertavam quando outras partes do
corpo eram fisicamente... comprometidas. Essa tortura infernal terminou com imagens. No imagens
normais, porque isso seria muito fcil. Ela empunhou sim, foi uma pssima escolha de palavra
um quadro com bonecos de feltro que eu podia jurar que minhas professoras de catequese usavam
para nos contar histrias bblicas, ento contou uma histria sobre Antnio Aborrecido e Anna
Alegre, e sobre como Antnio Aborrecido se transformou em Antnio Admirado quando Anna
Alegre aprendeu a seguir os conselhos de vov.
E havia um poema.
E, finalmente, uma msica, que foi cantada com a melodia de Mary tinha um carneirinho.
Eu nunca mais comeria carneiro.
Pensei que a tortura havia chegado ao fim, at que vov nos ofereceu lpis e papel e disse que
aplicaria um teste surpresa. As perguntas deviam ser a coisa mais idiota que j me perguntaram, e eu
j tinha ouvido muitas perguntas idiotas. Fazia parte do meu trabalho.
Escrevam as respostas no papel e discutam.
Mas as perguntas so idiotas.
Voc tambm , e eu no fico dizendo isso em voz alta, fico?
A senhora j disse argumentei. Duas vezes.
verdade intrometeu-se Beth.
Vov me dispensou com um gesto.
Primeira pergunta.
Merda.
Ah, como vai aquele burro? Vov deu um suspiro feliz. Ele bem velho, sabe?
Sabemos. Beth suspirou. Podemos ir logo com isso? Estamos desperdiando luz do sol,
e preciso muito de um bronzeado.
Ela precisa mesmo concordei. Est branca como um fantasma.
, Viagra, v jogando pedras com esse seu telhado de vidro a... Vamos ver se essa histria
vai acabar bem.
Crianas! Vov bateu palmas. Honestamente, qual o problema de vocs dois hoje?
Beth pareceu desapontada.
Nada. Desculpe, que no dormi muito bem.
Ela estava mesmo irritada porque eu no tomara a iniciativa na noite anterior? Srio? Ela achou
que tinha sido fcil me virar e dormir sabendo que ela queria que eu fizesse o oposto? Eu ouvi cada
suspiro que escapou de seus lbios, cada vez que ela inspirou, cada gemido, cada maldita vez que se
mexeu ou se virou. Quase fui dormir no cho.
Quebrei o lpis ao meio e fiz careta quando vov jogou outro na minha cabea. Quase no
consegui peg-lo antes de ele se cravar na minha bochecha.
Primeira pergunta. Vov fungou. Qual era o personagem de desenho animado com
quem vocs mais se identificavam quando crianas?
Grunhindo, anotei a resposta.
Segunda pergunta. Depois de uma pausa professoral, aquele tipo de pausa que os
professores fazem para deixar os alunos nervosos antes de irem para a prxima pergunta, vov
falou: Descreva o momento em que mais se sentiram em segurana, quando mais novos.
Fiz uma careta. O lpis ficou pairando acima do papel. Eu realmente no sabia como responder.
Passara a infncia inteira tentando obter a aprovao dos meus pais. Eu me sentia seguro do amor
deles, mas no seguro do meu sucesso. Quando tinha seis anos, tive pesadelos em que meu pai dizia
que no tinha mais orgulho de mim.
Escrevi a resposta e esperei.
ltima pergunta anunciou vov. Se voc fosse uma comida, qual seria? E por qu?
Revirei os olhos.
Isso srio ou s mais um dos seus planos para nos fazer... Balancei a cabea, desistindo
de terminar a frase.
Ah, Jace, est com medo de responder errado? No uma prova zombou Beth.
Responda logo, para a gente poder ir embora.
Revirando os olhos, respondi ltima pergunta e entreguei o papel para vov.
Entendi.
Vov leu minhas respostas e as comparou s de Beth, o que era um pouco humilhante. E se as
respostas dela fossem melhores do que as minhas? E se as minhas fossem idiotas? E por que eu me
importava com isso?
timo. Vov abriu um sorriso enorme. timo mesmo. Vocs esto dispensados.
O qu? perguntamos, em unssono.
Podem ir. O sorriso de vov se alargou.
Mas... cocei a cabea e dei uma risada nervosa a senhora nem nos disse como nos
samos. Quer dizer, esse exerccio tinha algum objetivo?
No. Vov tomou um gole de ch. Eu s estava curiosa. Vocs me conhecem, eu vivo a
vida com leveza. Ela deu risada. Tchauzinho. Usem protetor solar!
Beth se levantou do sof, mas mantive os olhos fixos em vov. Alguma coisa estava errada. Ela
estava me passando a perna, mas eu no sabia como. Quanto mais olhava, mais malicioso aquele
sorriso ficava. Ento ela mandou um beijinho e deu uma piscadela.
Voc m.
Obrigada. Ela abriu um sorriso enquanto a porta se fechava atrs de ns.
Beth estava alguns metros frente, avanando na direo da piscina.
V mais devagar! gritei, atrs dela.
V mais depressa! Foi sua resposta.
Voc pode agarrei o brao dela parar um segundo?
Ela parou de andar e colocou os culos escuros. Droga, ser que isso queria dizer que estava
chorando?
O que houve?
Eu s quero relaxar ao sol. pedir muito?
Sim disparei. Quer dizer, no.
Jace. Beth botou as mos na cintura. O que voc quer?
Quero que voc pare de gritar. Quero parar de ir terapia com uma velha senil de oitenta e
seis anos com bonecos de feltro. Quero minha vida de volta, mas o que mais quero beijar voc.
isso o que eu quero.
Sua vida de volta?
Agarrei-a pelos ombros e a empurrei contra a parede.
A segunda parte.
Um beijo?
Eu quero mais do que um beijo, Beth. Voc no entende? Estou tentando proteg-la. Estou
tentando fazer a coisa certa. Eu quero voc. No entende que eu quero voc? Me d uma razo para
no querer...
Meu personagem de desenho animado era a She-Ra.
H?
Eu queria ser uma princesa guerreira.
Isso no ajuda muito.
Achei que fosse deixar voc assustado...
Voc de armadura e espada? Eu ri. No ajuda nem um pouco.
Minha lembrana de quando me senti mais segura foi quando tirei o segundo lugar na feira
de cincias. Meus pais no puderam ir, ento vov foi. Ele me disse que, desde que meu corao
acompanhasse meu crebro, ficaria tudo bem. Ele me disse que o corao e o crebro no devem
trabalhar separados, mas juntos. Os olhos dela estavam marejados. Ele me disse que eu era
inteligente, mas me deu um beijo na bochecha e disse que o mais importante era que ele amava meu
corao.
Peguei a mo dela.
Ele, h, morreu no dia seguinte. Infarto.
Eu a abracei e a beijei na cabea.
E eu odeio vegetais. A voz dela estava abafada, a boca apertada contra meu peito. Se
tivesse que virar um, pediria para me colocarem em uma sopa, para sofrer uma morte vegetal. Odeio
verduras. Sei que deveria gostar. Sei que deveria ser a senhora saudvel, mas, poxa, Jace, s vezes eu
s quero um biscoito!
Isso eu acho que consigo lhe dar.
Srio? Ela se afastou e enxugou as lgrimas.
Sim. Passei o brao em volta dos ombros dela e beijei sua testa outra vez. Vou comprar
quantos biscoitos voc quiser. E, se seu plano era me deixar um pouquinho mais apaixonado, voc
conseguiu.
Ah, ? Beth fungou. Por qu?
Vov era uma espi dos infernos e provavelmente tinha investigado minha infncia.
Eu queria ser o He-Man quando era pequeno. O momento em que me senti mais seguro foi
quando meu pai disse que estava orgulhoso de mim quando virei Presidente do Corpo Estudantil. Ele
disse que todos os lderes precisam ter a cabea no lugar, mas que devem liderar com o corao.
Minha mo tremia s um pouquinho quando apertei o ombro de Beth. E estou em uma greve de
vegetais desde o quarto ano.
Um rebelde.
Ah, sim. Toda vez que minha me colocava cenouras na minha lancheira, eu as trocava pelo
lanche da garota que se sentava ao meu lado. Cheetos e cenouras? Os dois so da mesma cor. Ficava
mais fcil por ela ser cega de um olho, alm de ter uma quedinha por mim. Eu pedia a ela que fosse
buscar leite para mim. Quando ela voltava, os Cheetos tinham sumido, substitudos por cenouras. Fiz
isso por dois anos, Beth, e no tenho orgulho. Mas s vezes um homem precisa fazer coisas terrveis
para conseguir o que quer.
Voc roubava Cheetos de uma garota cega. Como isso no foi parar na TV, em vez do fato de
estarmos juntos em um hotel?
Fcil de responder. Sorri. Voc mais bonita.
O rosto de Beth ficou vermelho.
Ento, e aquele biscoito?
Vamos l.
Peguei a mo dela e no soltei. Logo comeamos uma conversa tranquila sobre as aventuras de
She-Ra e He-Man, e chegamos concluso de que vov devia ter quebrado leis de segurana
nacional para conseguir essas informaes. Aquela mulher fizera bem o dever de casa.
Fechado? Beth apontou para a placa em um dos quiosques ao longo da praia. Por que
est fechado?
Por que ela estava comeando a gritar? Ento me lembrei de sua reao aos biscoitos, alguns
dias antes. A gritaria, a violncia e os objetos sendo atirados.
Beth, fique calma. Vamos encontrar biscoitos para voc. Dei tapinhas na mo dela.
Ela se virou, seus olhos de gato irritados, brilhando de raiva. Mas que merda. Onde estava Burro
quando eu precisava de uma rota de fuga?
Beth! Jace! Aqui! Algum ou alguma coisa estava acenando para ns.
No consegui ver os rostos por causa do sol, que estava se pondo. Mas nem precisava. Era tarde
demais, de qualquer forma. Um punho veio na direo do meu rosto e tudo ficou muito, muito
escuro.
Captulo 22

E a senhora fez isso? O agente parecia irritado.


Fiz o qu?
Quebrou as regras de segurana nacional em benefcio prprio?
Vov pareceu pensar na pergunta.
claro que no.
O agente deu um suspiro aliviado.
Foi em benefcio deles. No foi para mim.
Senhora, isso continua sendo ilegal.
Achei que j tivssemos concordado que eu estou acima da lei, Gus. Credo, que memria curta.
E depois eu que estou senil!
Beth
Char? Jake?
Eu estava na dvida se deveria ver se Jace estava bem, abraar minha irm ou revidar o soco de
Jake.
Oi! Char me abraou e ento empurrou Jake. Seu babaca, por que deu um soco nele?
Jake estalou os dedos.
Ele beijou voc. Duas vezes. Tentou roub-la de mim. E estava tocando sua irm de forma
inapropriada.
Voc no foi eleito Solteiro do Ano pela Playboy? perguntou Char. S por curiosidade.
Mas eu mudei, e agora estou muito bem casado. Jake revirou os olhos. Voc est bem,
Beth?
Ignorei a pergunta dele e passei o brao pelos ombros de minha irm.
Desde quando esse a defende a honra feminina?
O casamento fez dele um novo homem. Char revirou os olhos. uma desgraa, srio.
Ele nem responde mais quando o chamo de galinha. Uma tragdia, juro.
Eu ouvi isso! retrucou Jake, ento derramou um pouco da gua de uma garrafa no rosto
de Jace, tentando afog-lo ou acord-lo, no dava para saber.
O que esto fazendo aqui?
Vov no parava de desligar o telefone na nossa cara. Char revirou os olhos. E Rick
est tentando falar com Jace e no para de nos ligar. Parece que nosso senador enfiou na cabea que
no uma figura pblica e no precisa manter o celular ligado.
Isso meio que culpa minha. Levantei a mo, tmida. Mas, para ser justa, nenhum de
ns dois sequer tocou em qualquer aparelho eletrnico nos ltimos trs dias.
Ns sabemos. Char deu tapinhas no meu ombro. Alm disso, aquela dra. Z precisa se
acalmar. Quando estvamos tentando entrar em contato com vocs, ela no parava de dizer que os
dois no deviam ser incomodados. O que, francamente, deixou esse aqui muito assustado. Char
apontou para Jake, que estava de quatro, dando tapinhas de leve no rosto de Jace.
Acorda, maldito. Lute como homem.
Lutar como homem? grunhiu Jace, sem abrir os olhos. Desde quando socar algum de
surpresa lutar como homem?
Eu respirei bem alto. Voc devia ter sentido minha presena.
O que ele disse faz sentido, Thor concordei.
Thor? perguntou Char, ento olhou para Jace. H. Vejam s...
Ela chama voc de Thor? Jake fez cara de nojo.
Quer ver meu martelo? perguntou Jace, erguendo o punho.
Que engraado comentou Jake, seco. O senador corrupto faz piadinhas.
Hilrio. O bilionrio bbado vem ao resgate.
Meninos! gritou Char. Menos, ok? Mas que saco, essa lua de mel est um inferno.
Jake se levantou e foi abraar Char.
Sinto muito, querida.
Ela soltou um longo suspiro com o rosto enfiado no peito dele.
Tudo bem. tudo culpa da vov.
A economia est afundando? Jake soltou um palavro. tudo culpa da vov.
No consegue dormir? continuou Char. tudo culpa da vov.
At parece. Jace tentava se levantar. Duvido que vocs tenham passado por algo pior do
que ns.
No conseguiram encontrar nossa reserva no nosso hotel, ento fomos para outro. Que
tambm estava cheio, o que era muito conveniente resmungou Jake. Ento, olha s que
maravilha, vov encontra o lugar perfeito para ns. E com tudo incluso, alm de belos chals...
Chals? Engoli em seco.
Tem dois lugares como este. Jake fez careta. Odeio a terapia de casal idiota. Certas
imagens e palavras ficam gravadas em nossa mente para sempre. Preciso de um drinque e de...
Ela me drogou com Viagra! disparou Jace.
Beth Lynn! gritou Char.
No fui eu! Ergui as mos, mostrando ser inocente. Foi vov.
Mas vov estava com a gente retrucou Jake.
No, ela estava aqui com a gente. nossa terapeuta.
No... Char semicerrou os olhos. Ela nossa terapeuta.
Mas que merda. Jake apertou o alto do nariz. Vou estrangul-la. No me importo com o
que voc vai dizer, Char. Eu vou. Vou para a cadeia.
Ah, meu amor, voc sabe que bonito demais para ir para a cadeia. Char deu tapinhas nas
costas dele. Eles o comeriam vivo l.
Algum quer uma bebida? ofereci, derrotada. Sabe, antes de vocs decidirem enterrar a
prpria av.
Ah, que bom disse uma voz no cais. Vocs esto todos aqui, conforme o planejado.
Eu me virei devagar para olhar para vov. Aquela mulher no tinha alma.
Bem... Jake pigarreou. Vamos acabar logo com isso. Por que estamos todos aqui, vov?
disse uma terceira voz. Por que diabos estamos todos aqui?
Oi, Kacey! Char acenou.
Jake baixou o brao dela e soltou um palavro.
Todos os meus bebs. Vov bateu palmas e fez algo que nunca a tinha visto fazer antes.
Caiu no choro.
Captulo 23

A senhora nunca para de se meter na vida dos outros?


Vov semicerrou os olhos.
No, claro que no. Eles precisam de mim. E, quando eu terminar de contar a histria,
garanto que voc vai concordar. A vov sabe das coisas.
Duvido muito que seus netos concordem.
Muito pelo contrrio. Meus netos me amam.
Foi por isso que um deles ameaou estrangul-la?
Ah vov bufou com desdm , ele teria que me pegar primeiro.
Jace
Engraado como, alguns minutos antes, eu estava pronto para matar a velha senhora, mas,
naquele momento, parecia que tinham arrancado meu corao, pisado nele e o colocado de volta no
lugar, todo sujo e amassado.
O que houve? Kacey puxou vov para um abrao e lanou um olhar suplicante a Travis.
Ele, em resposta, olhou para Jake, que deu de ombros e me cutucou. Nada. Eu no fazia ideia.
Ah, eu criei uma confuso! Vov secou algumas lgrimas. Achei que pudesse dar conta,
mas... ela fungou eu... eu no consegui. O plano era grandioso demais, e as mentes que me
ajudavam, muito pequenas.
Ela acabou de nos chamar de idiotas? perguntou Jake.
No respondi, sincero. Se ela quiser chamar voc de idiota, vai chamar na sua cara.
E agora vai ser o fim da carreira dele! lamentou-se ela.
Tive a terrvel sensao de que eu era o ele a quem ela se referia, e que minha carreira fora ralo
abaixo, mas, como sempre fui otimista, continuei ouvindo.
Jace.
Ah, merda.
Seus ndices de aprovao esto baixos, verdade. Fiquei monitorando os jornais. Todo
mundo acreditava que voc tivesse sado de frias com sua nova famlia, mas algum foi aos
reprteres e disse que voc inventou essa histria para acobertar outra. E, quando Kerry foi
entrevistada novamente, ela soltou mais besteiras: que voc no um homem de famlia e que dorme
com prostitutas.
Jake estreitou os olhos.
, man, pode atirar a primeira pedra disse para ele, praticamente rosnando. Vamos ver
qual de ns dois ela vai acertar primeiro.
Ele balanou a cabea e cruzou os braos.
Ento por que estamos aqui? perguntou Travis. Parece que Jace precisa voltar para
Portland para resolver isso. E a senhora tem que ajud-lo.
Bem vov uniu as mos , eu posso ter deixado escapar que ele estava aqui com a noiva e
a famlia dela.
Mas claro que a senhora fez isso. Cerrei os dentes, sem gostar nada de para onde aquilo
estava se encaminhando.
Ento isso explica por que a senhora nos ligou e por que Jake e Char entraram em pnico
quando Rick no parou de ligar para eles, mas...
Ah, droga. Vov enxugou mais algumas lgrimas. Vou contar tudo de uma vez.
Por favor. Eu estava cerrando tanto os dentes que iam acabar se desgastando.
Eu disse a eles que vocs planejaram viajar para casar e que as luas de mel eram para
acobertar isso e manter a imprensa longe.
Cambaleei. No me orgulho desse momento.
Vov continuou:
Finalmente consegui entrar em contato com Rick, e ele disse que era uma boa ideia, mas que
ajudaria se a gente desse um jeito de vazar algumas fotos de ns todos juntos para a imprensa.
Hum... Os olhos de Travis se iluminaram em aprovao. Isso bem inteligente, na
verdade.
Voc acha? Vov abriu um enorme sorriso.
Dei um tapa no brao dele. Amigos de verdade no elogiam vov, nem do a ela acesso a
Benadryl, nem qualquer tipo de encorajamento, pelo amor de Deus.
O que foi? Ele deu de ombros. Vocs no tm que se casar de verdade, ou coisa do tipo.
Quer dizer, vamos l, Jace, no como se voc fosse casar algum dia, depois do que aconteceu com...
Vov deu um tapa na nuca dele, que me olhou com uma expresso culpada e deu de ombros,
enquanto Jake olhava nervoso de mim para Beth.
Ela ficara quieta durante toda aquela conversa, o que me deixou com vontade de mergulhar na
cabea dela e descobrir o que estava pensando. Em vez disso, ficou l parada, como uma esttua de
gelo, enquanto todos planejavam o que fazer a seguir.
Vocs ainda vo para a terapia declarou vov.
Que se dane a terapia argumentou Jake.
Jake, voc um babaca retorquiu vov. E por isso que ainda precisa seguir as regras.
Sei como difcil para voc seguir diretrizes, mas, por mim, voc ir para a terapia. Pobre Char,
tendo que lidar com todos esses seus acessos de raiva.
EU NO ESTOU COM RAIVA! gritou Jake.
No levante a voz para mim respondeu vov, calma. Eu no sou surda, e voc vai ouvir
o que tenho a dizer, ou vou demiti-lo outra vez.
Ele parou de falar.
Bem Travis esfregou as mos , acho que s nos resta uma coisa a fazer.
O qu? perguntou Beth, baixinho.
Aproveitar o happy hour. Aprendi h muito tempo que no adianta discutir. As coisas
parecem muito mais fceis aps algumas doses de tequila. No concorda, Jake?
Ele estreitou os olhos, ento fez algo muito estranho: corou, e Char deu um beijo em seu
pescoo, rindo.
Era bvio que se tratava de alguma piada interna, mas no importava, porque Beth ainda estava
imvel. Quase sacudi a mo na frente do rosto dela.
O que voc acha, Thor? perguntou Jake, com as mos na cintura.
Se ele o Thor, eu sou o Homem de Ferro disse Travis.
E eu o Arqueiro Verde. Jake levantou a mo.
Crianas. Kacey balanou a cabea. como se estivssemos em lua de mel com um
bando de garotinhos com capas.
At parece que ele legal o bastante para ter uma capa. Apontei para Jake, e na mesma
hora me senti idiota, como se tivesse regredido uns vinte anos.
Era isso que estar perto da famlia Titus fazia com as pessoas. Uma hora voc era um adulto
sensato, e no instante seguinte estava discutindo por causa de quadrinhos da Marvel e se esgoelando
com uma mulher de oitenta e seis anos enquanto ela passava batom vermelho.
De algum jeito, eu tinha perdido, alm da masculinidade, a maturidade e tudo o mais que vinha
com isso. Porque eu queria enfiar a porrada nos irmos Titus apenas por eles estarem discutindo
comigo sobre uma coisa idiota, como quadrinhos, e se recusando a admitir que eu estava certo.
Senti a mo de Beth no meu brao.
Ento est decidido. Travis bateu palmas. Vingadores... para o bar!
A melhor ideia que ele teve o dia inteiro. O sorriso de Char parecia cheio de alegria, o que
me fazia sentir um pouco melhor com o fato de que a minha carreira estava nas mos de vov.
Naquelas mozinhas intrometidas e aterradoras.
Rezei em silncio e segui todos pelo cais e at o bar, enquanto vov pagava um dos
carregadores para levar a bagagem at os chals reservados.
Reservados. Isso significava que tudo fora planejado. Tinha sido planejado havia muito tempo.
Caramba. Quando Deus criou os cus e a terra, no ltimo dia ele fez vov e disse:
Tenho um plano para aqueles homens...
E eu tive a infelicidade de ser includo nesse plano.
Captulo 24

Como a senhora consegue dormir? perguntou o agente.


Obrigada pela preocupao. Vov tocou o brao dele. Tomo uma pequena plula rosa
com duas taas grandes de Merlot. Funciona que uma beleza. Durmo como uma pedra, a no ser
quando Charles Barkley fica agitado com meus roncos.
Charles Barkley? repetiu o agente. Na sua cama?
Bem, onde mais meu cachorro dormiria? Vov revirou os olhos. cada um que me
aparece...
Beth
Era o fim das minhas frias. No conseguia me obrigar a me sentir mal por Jace nem por
qualquer outra pessoa. Vov s estava tentando ajudar, embora suas razes fossem muito, muito
escusas. Ainda assim, ela amava a todos, e eu a amava por isso.
No conseguia nem me obrigar a ficar irritada.
No mximo, estava triste.
Porque ele tinha me prometido seis dias.
E aquilo foi roubado de mim no terceiro. Eu tinha direito a mais trs dias de romance, mais trs
dias de conto de fadas. Em vez disso, ganhei minha irm, o novo marido dela, o irmo dele e a
esposa.
Agora que outras pessoas estavam presentes gente que sabia muito mais sobre o passado de
Jace do que eu , era o fim dos beijos roubados, das carcias e das discusses sob as estrelas.
Estremeci e fechei os olhos por um breve momento, enquanto me lembrava do gosto dos lbios dele.
Pelo menos eu tinha aquela lembrana.
As mos dele passeando pelo meu corpo.
A boca, quente e desesperada.
Era bem provvel que eu contasse essa histria para os meus gatos, quando chegasse em casa e
desistisse de vez do sexo masculino. Talvez eu devesse me considerar sortuda por no ter me
apaixonado irremediavelmente por ele. Porque, quela altura, ir embora ainda era possvel. Difcil,
mas possvel. Mais trs dias e eu poderia ter ficado arrasada ao ver Jace dar as costas para o que
havia entre ns.
Voc est com cara de quem precisa disso. Char empurrou um copo com um shot de
tequila na minha direo. Tampe o nariz e engula de uma s vez. No ligo se o gosto ruim,
porque, pela sua cara, parece que acabou de ouvir que The Vampire Diaries foi cancelado.
No tem graa. Olhei feio para ela.
Beba de uma vez retrucou Char.
Bebi, e fiz careta quando o lquido desceu queimando minha garganta.
Ol! gritou Jake, juntando-se a ns.
Aquele homem colocaria prova a pacincia de um santo. Ele tinha lindos olhos cor de mel e
cabelo preto os dois irmos Titus tinham.
Beth, srio, se voc quiser que eu mate o sr. Senador, basta dizer. Ou assentir. Como no
reagi, ele continuou: Ou piscar. Porra, s respire. Basta soltar o ar que eu fao.
Duvido que ela me queira morto, j que consigo faz-la sentir coisas que aposto que voc
jamais fez uma mulher sentir em toda a sua vida respondeu Jace, com a voz tensa, atrs de mim.
Ele apoiou as mos nos meus ombros e as deslizou pelos meus braos. Estremeci em resposta e
ofereci um sorriso arrogante a Jake.
Ento ele devolveu meu sorriso , acho que precisamos fazer um brinde.
Um brinde? repetiu Jace.
Ao senador que encontrou o amor. Ele ergueu o copo.
Assim como o esquilo que encontrou as nozes. Jace deu uma piscadela.
O qu? Olhei ao redor da mesa.
Travis deu risada.
Basta entrar na onda.
Isso parece acontecer bastante murmurei, erguendo o ponche de rum.
Verdade. Kacey bateu o copo contra o meu. Ento, qual o plano para hoje?
Plano? Vov foi at ns com passos decididos, uma mulher com uma misso. J cuidei
de tudo. Primeiro vamos fazer uma festa falsa de despedida de solteiro. Jake, tente manter as calas
dessa vez. No queremos mais nenhuma idosa tendo ataques cardacos.
Ele semicerrou os olhos.
Foi s aquela vez.
Vov o ignorou.
Seguida de um belo passeio amanh de manh, depois da terapia em grupo. claro que mais
tarde teremos um jantar de ensaio. Vocs acreditam que eu j encomendei os vestidos? Ah, e Javier!
Javier! gritou vov, rompendo meus tmpanos. Este Javier. Ele vai tirar as fotos do
casamento.
Fotos do casamento falso corrigiu Jace. A gente no vai dar uma Jake e Char.
Ah, j somos uma expresso. Char e Jake se cumprimentaram batendo os punhos.
Ignorei o casalzinho fofo, assim como ignorei a animao borbulhando ao redor. Como seria
fazer parte daquela famlia? Como seria estar to apaixonada por algum, to em sincronia, a ponto
de ficar delirante e completamente feliz?
Jake e Char se beijaram e riram juntos.
claro que no. Vov ps a mo no peito e suspirou. Eu nunca faria isso. Pode
acreditar, aprendi a lio. melhor que o amor acontea naturalmente. De qualquer forma, vamos
tirar umas fotos e mentir sobre o casamento, dizendo que um evento ntimo demais para
compartilhar com o mundo.
Jace pegou minha mo.
Ento faz de conta.
claro. Os olhos atentos de vov examinaram nossas mos unidas. Afinal de contas,
vocs tm mais trs dias de conto de fadas, no , Jace? No podemos arriscar, com maldies e
folclore envolvidos na histria, no mesmo?
Mordi o lbio para segurar o riso.
Quem lhe contou isso? Ele bateu o punho na mesa.
Ah, o capito e eu somos velhos amigos. Vov deu um sorrisinho malicioso.
Pedi a Deus para Jace no pedir mais explicaes, porque, pelo tanto que ela estava corando, a
resposta no devia ser apropriada para o pblico em geral. Para ningum, alis.
Ento, continuando. Vov se sentou mesa. J programei alguns passeios para
fazermos em famlia. Javier vai tirar fotos, e todo mundo vai para casa com um sorriso no rosto.
Daqui a trs dias, claro.
Isso significa que vou ganhar uma nova lua de mel? perguntou Jake. J que a senhora
acabou com essa?
Idem resmungou Travis.
Ora, por favor. Vov os dispensou com um gesto. Eu dei a vocs pelo menos trs dias.
Achei bem generoso, considerando a situao.
Ah, VOC ACHOU? perguntou Jake.
Jake, pare de gritar. Voc devia me agradecer, no brigar comigo. Ela se virou
esperanosa para todos ns. Ento, temos um acordo?
E por acaso havia opo?
Tenho uma pergunta disse Jace, muito calmo. Se isso era para ser uma empreitada para
tirar minha carreira da lama, e eu supostamente estou viajando para meu prprio casamento, meus
pais no deveriam estar aqui? E os de Beth?
O sorriso de vov aumentou.
Ah, chegou na hora certa, no , Vossa Excelncia?
O rosto de Jace perdeu toda a cor enquanto ele se virava, soltando um palavro.
Pai.
Filho, precisamos conversar.
Captulo 25

Acho difcil de acreditar que a senhora tenha conseguido convencer o juiz a fazer uma viagem
de ltima hora para o Hava para ir ao casamento falso do filho desobediente.
Ah, foi bem fcil. Vov riu. Afinal de contas, falei que era uma questo de vida ou morte.
E, como isso no funcionou, disse ao juiz que seu filho tinha sido sequestrado por piratas nas ilhas
havaianas.
E ele acreditou?
Ele no tinha motivo para no acreditar.
Por qu?
maravilhoso o que se pode fazer hoje em dia com um microfone, um software de mudana de
voz e um e-mail. Isso nunca deixa de me impressionar.
Devo acrescentar isso sua ficha criminal?
Minha genialidade?
No. Mentir para um juiz.
Vov suspirou.
J que insiste... Mas ele no vai prestar queixa. E acho que isso no importa muito,
considerando que o filho est desaparecido.
O filho que a senhora sequestrou.
Isso um mero detalhe.
Jace
Quando criana, sempre detestei levar bronca do meu pai. Raramente acontecia, afinal, minha
meta de vida era deix-lo orgulhoso. Ento, quando causei problemas, foi traumtico.
Depois do acidente, as coisas s pioraram. Eu acordei sem me lembrar de como tinha chegado
ao hospital meus pais diziam que eu no tinha mais o mesmo brilho nos olhos. E ficava puto por,
mesmo depois de todo aquele tempo, ainda estar tentando recuperar o velho Jace. Aquele que
acreditava em magia e contos de fadas, aquele que acreditava que era melhor ser otimista do que
ctico.
Eu ainda sentia o cheiro do escritrio mofado do meu pai. Estantes que ocupavam todas as
paredes do cmodo, do cho ao teto, e uma poltrona de couro verde, sempre de frente para a
escrivaninha de mogno. Meu pai no se virava para me olhar, no at que eu anunciasse minha
presena. Ento, muito lentamente, ele girava a poltrona, se inclinava aos poucos sobre a mesa e
perguntava:
Est pronto?
Eu assentia enquanto as lgrimas escorriam pelo meu rosto, ento confessava o que tinha feito
de errado. No era comum precisarem me dizer, eu sempre sabia quando fazia algo errado, fosse
desrespeitar minha me ou comer biscoitos antes do jantar. Meu pai era sempre justo na hora de dar
bronca, sempre me dava a chance de me defender antes de determinar a punio.
De repente, eu tinha dez anos outra vez. Esperando as malditas palavras que sabia que ele diria, a
qualquer segundo. Caminhamos pela praia em silncio enquanto as ondas arrebentavam na margem.
Como uma nica semana arruinara minha vida? Eu no podia culpar ningum alm de mim
mesmo.
Mame veio?
Est em um dos chals respondeu meu pai, seco, ainda sem olhar para mim.
Assenti, com medo de que minha voz falhasse.
Caminhamos mais alguns metros, afastando-nos de qualquer um que pudesse estar observando e
dos banhistas brincando na gua. Por fim, me sentei em uma das espreguiadeiras e esperei.
O silncio era quase to pesado quanto o ar carregado do cheiro de flores, denso com toda
aquela tenso e vergonha. Ele estava desapontado, e, mesmo que eu tentasse fazer tudo certo desde
que comecei a tomar minhas prprias decises, parecia que ainda no era o bastante. No que ele
dissesse isso mas dava para ver pelo seu jeito rgido, sempre cuspindo ordens.
Eu estou... o rosto enrugado de meu pai se abriu em um enorme sorriso to orgulhoso
de voc!
Oi?
Nadine, ou melhor, vov ele revirou os olhos me contou tudo. Como voc se
apaixonou, como tentou mant-la longe da imprensa e at decidiu escond-la de mim e de sua me.
Ele suspirou. Estou orgulhoso de voc, por no ter exposto o relacionamento. Voc fez as coisas
do jeito certo dessa vez, Jace. O que aconteceu com Kerry... Ele baixou a voz. Ns erramos ao
encorajar o relacionamento de vocs. Ns devamos ter visto quem aquela mulher era de verdade.
Devamos ter feito voc esperar, em vez de pression-lo a se comprometer para avanar na carreira.
Mas agora, pelo menos, voc est fazendo as coisas do jeito certo. E eu o admiro por isso.
Era oficial: o inferno chegara terra. E, como eu era um idiota, tinha pegado a primeira balsa
para l e agora estava deriva, sem perceber nenhuma das maquinaes de vov at ento.
O que foi que vov contou, exatamente?
Tudo. Meu pai deu uma risadinha. Voc est apaixonado. Est usando a lua de mel de
seus amigos para encobrir o casamento. Devo admitir que, a princpio, ela disse que voc tinha sido
sequestrado por piratas. Mas, para ser sincero, isso chamou minha ateno. Peguei o primeiro voo
para c, depois da conversa. Aquela mulher de outro mundo.
, mesmo.
Ento, agora que estamos todos aqui, no h razo para vocs no se casarem. Imaginei que
seria melhor agora, j que a imprensa se acalmou por um tempo.
Casar. Como que eu ia sair daquela? Veja s, pai, acontece que...
Os olhos dele se encheram de lgrimas. Mas que merda. Ele estava chorando?
Me desculpe. Ele fungou. Eu estava to preocupado com voc! Sei que voc se importa
muito com sua carreira. At usou um terno para ir escola no sexto ano!
Era o dia de interpretar a profisso que eu queria grunhi.
Eu sei, filho. Ele me deu um tapinha no ombro. s que finalmente parece que voc
tem tudo o que sempre quis. Basta agarrar a oportunidade. Basta dizer sim.
Sim?
Para seu futuro. O sorriso meu do pai aumentou. E ento, o que voc ia me dizer?
Eu deveria ter dito alguma coisa. Deveria ter contado a verdade. Afinal de contas, tinha sido
sincero com Beth a semana toda. Por que estava tendo problemas com aquilo de repente? Ah, certo,
porque a verdade destruiria meu pai. Portanto, me destruiria tambm, pois ele saberia que eu no era
o homem que ele pensava. Porque eu tinha ficado com uma garota sob falsos pretextos, enganando
todo mundo, e depois havia aceitado um desafio para que ela pudesse mentir para a imprensa sobre
suas razes para ficar comigo.
Eu era um babaca.
E ele estava olhando para mim como se eu fosse o filho perfeito. Ele estava olhando para mim
como eu sempre quis que olhasse.
E foi por isso que acabei dizendo:
Eu fico feliz por vocs terem conseguido chegar a tempo para a cerimnia.
Ferrado: Quando a nica sada a morte. Ver tambm: Vov Nadine.
Captulo 26

Ele sabia de tudo, no sabia? O agente deu um sorriso convencido.


Ah, Gus, voc est comeando a me conhecer bem demais.
A senhora enganou seus netos e deu um jeito de convencer um juiz a mentir para o prprio
filho. Vocs dois deviam estar desesperados.
O desejo de ter um bisneto forte nas avs, e parece que nos avs tambm. Basta perguntar ao
sr. Brevik e sua linda esposa.
Beth
Ele saiu faz um bom tempo. Mexi distraidamente no canudo do drinque e mantive os olhos
fixos na praia, procurando sinais de Jace.
Por que voc se importa? perguntou Char, em tom inocente. Tem alguma coisa para
nos contar?
Kacey no disfarou o sorriso. Char a imitou. Os maridos ficaram quietos, e todos os olhos se
voltaram em minha direo, quase abrindo buracos em mim.
Jace! quase gritei quando ele apareceu, acompanhado do pai.
Mas havia alguma coisa estranha. Ele parecia... quase parecia culpado... e triste. Por que estaria
triste? Eu me culpei na mesma hora. Se no o tivesse desafiado a ficar... Se no o tivesse subornado
com sua carreira e o rumor da prostituio... Ser que era to errado assim querer o conto de fadas?
Ele praticamente me fora entregue em uma bandeja de prata. Ento eu a peguei, u! Ouviu s, Deus?
Eu peguei!
Seja bem-vinda famlia! O sr. Brevik me puxou para um abrao de urso.
Quase vomitei a bebida em cima dele. Famlia? Eu estava me juntando famlia de quem, e por
que diabos ele estava to feliz com aquilo?
Estamos muito felizes em conhec-la. Minha esposa logo se juntar a ns, para celebrarmos.
Hoje seu aniversrio? perguntei, sem jeito.
E ainda tem senso de humor! Ele deu uma cotovelada nas costelas de Jace. Voc tirou a
sorte grande dessa vez. E, minha querida ele se virou de volta para mim , que trabalho incrvel
voc tem feito para a GreenCom.
Sim, meu trabalho. Assenti. O que isso tem a ver com a famlia?
L est ela! Uma voz alta com sotaque sulista carregado interrompeu minha confuso e a
expresso culpada de Jace. Uma mulher com menos de um metro e sessenta foi na minha direo.
Tinha cabelos loiros claros e usava culos de sol enormes. Se no estivesse de roupas brancas, eu
teria pensado que era vov. Minha filha!
Acho que estou confuso sussurrou Travis, atrs de mim.
Sempre quis uma filha! E agora tenho! Ah, essa a melhor notcia do ano! Ela me ajudou a
suportar aquela viagem de avio horrorosa. Ah, a quem estou tentando enganar? Se eu tiver um
infarto amanh, morro feliz, sabendo que nosso filho conseguiu ficar com uma mulher to bem-
sucedida!
Quem vai se casar? perguntou Jake, inocente, enquanto tomava outro gole da bebida.
Algum est morrendo? Foi o que veio de Travis.
Um brinde! gritou o sr. Brevik. A Jace e Beth!
Vov surgiu do nada como em um passe de mgica, carregando uma bandeja de drinques.
Ah, eu adoro quando tudo d certo no final, e vocs?
Eu me virei para Jace bem devagar.
Ele praticamente tinha as palavras Babaca Culpado na testa enquanto ia at mim e me puxava
para um abrao apertado, sussurrando em meu ouvido:
Sinto muito.
Aquelas duas palavras foram como uma faca sendo cravada em meu corao.
Beth, a Chata, no recebia um pedido de casamento. No, apenas um pedido de desculpas. Essa
era eu. Um pedido de desculpas, uma mentira atrs da outra. E era tudo minha culpa. Tudo porque eu
estava tentando ter algo que nunca sequer merecera.
Vou resolver isso, s no agora continuou Jace.
Ento quando ele ia resolver? Antes ou depois de a gente entrar na igreja?
Todos ergueram as taas no ar, mas de repente aquilo comeou a me sufocar. Eu queria fugir
precisava escapar.
Preciso ir ao banheiro. Forcei um sorriso e mal consegui chegar ao banheiro feminino
antes de cair no choro.
Estava tudo errado.
No era assim que a histria deveria acontecer.
O cara conhece a garota, se apaixona por ela e a pede em casamento. Em nenhum momento da
histria diz que ele deveria conhecer a garota, dizer que no pode gostar dela, admitir que nunca se
casar com ela e depois se casar mesmo assim, s para salvar a maldita carreira.
Querida? O perfume de vov me envolveu, seguido de seus braos. Ah, querida, tive
medo de voc ficar chateada.
Ento por que voc fez isso? Limpei as lgrimas do rosto. Me d uma boa razo.
Ele perfeito para voc respondeu vov, sincera. Eu o conheo h um bom tempo. Ele
est solitrio, Beth. Est com medo, mas ele gosta de voc, acho at que a ama. No negue o fato de
ter tido vislumbres de um futuro juntos. E sei sobre o que aconteceu na escola.
Voc no entende? Peguei um leno e sequei os olhos. Isso no a escola, a minha
vida!
por isso que voc compara todos os homens que conhece a ele?
Quem lhe contou isso?
Sua irm.
Aquela maldita! Mais lgrimas escorreram pelo meu rosto. E quando ela disse isso?
Voc no a nica com problemas. Ela passou por maus bocados tentando encontrar seu
lugar na famlia, pois sempre se sentia deixada de lado. E eu me pergunto por que voc se sente da
mesma forma. Engraado como todos ns queremos ter a vida de outra pessoa e sempre pensamos
que estamos em uma situao pior do que a de todos ao redor.
Aonde voc quer chegar?
Quero que voc use vermelho.
Como uma prostituta?
No. Vov me puxou para um abrao. Como a mulher linda, forte e corajosa que .
Deixe Jace expor esse seu lado. O amor sempre exige que a gente corra riscos, e no vou mentir,
querida. Voc pode falhar. Mas no prefere tentar e saber que falhou do que passar o resto da vida se
perguntando o que teria acontecido se tivesse dado uma chance?
Vov engasguei com as lgrimas no fundo da garganta , minha vida amorosa no um
jogo. Eu me sinto como se voc tivesse arrancado meu corao, o entregado a Jace, e agora todo
mundo estivesse esperando para ver se ele vai decidir guard-lo ou se vai jog-lo no mar.
E por que ele no o guardaria, querida? Vov me beijou na testa e abriu um sorriso
caloroso. Para que os tubares iriam querer seu corao?
Revirei os olhos e consegui dar um pequeno sorriso.
Ele vai jogar, pode acreditar no que eu digo. Ele no para de falar que no pode ficar
comigo, que vai embora.
Eu conheo os homens sussurrou vov. Afinal de contas, Deus me cercou com um
monte deles. E sei como eles pensam. Imagino que Jace esteja tentando convencer a si mesmo mais
do que a voc.
E o que me resta fazer?
Imagino vov olhou para o espelho, pensativa, e ajeitou o cabelo que resta a voc fazer
exatamente o que sempre quis.
Ficar presa em uma ilha com um poltico mentiroso? brinquei. Foi mal, vov, mas essa
nunca foi minha fantasia quando criana.
claro que no, querida. Era a minha. Ela deu uma piscadela. Sua fantasia sempre foi o
cavalo branco, o conto de fadas e o felizes para sempre. Nenhuma histria a mesma. Isso seria
muito chato, no? Sempre ter um felizes para sempre? Bem pouco original. Vov segurou meu
brao. Eu quero magia.
As lgrimas ameaaram voltar.
Eu quero fazer coisas erradas continuou ela. Quero a loucura. Quero vestidos e batom
vermelhos seguidos de noites estreladas e fogos de artifcio. E, Beth, acho que voc tambm quer
isso.
Voc acha que eu quero loucura?
Eu no acho. Vov deu tapinhas na minha mo e comeou a se afastar. Tenho certeza.
Ento, o que voc vai fazer? Vai arriscar tudo por ele? Ou vai desperdiar a chance de fazer a nica
coisa que os contos de fadas no ensinam?
Que ?
Lutar pelo seu homem.
Achei que ele deveria lutar por mim, no?
Como que ele vai fazer isso se voc no vai nem aparecer para a batalha?
Estreitei os olhos quando vov saiu saracoteando na direo da multido. Enxuguei as lgrimas,
belisquei as bochechas e fui atrs dela. Jace ergueu a cabea e me deu um sorriso de tirar o flego.
Com as ondas arrebentando atrs dele, Jace parecia uma espcie de deus grego de frias. Ainda
sorrindo, ele foi na minha direo, os msculos reluzindo ao sol.
Ah, meu Thor do cu sussurrei. Vou entrar nessa com tudo.
Sorri para mim mesma. Meu bom Thor, eu iria para a luta.
O nmero de passos que eu dei? Trs.
O nmero de segundos que esperei para meus lbios tocarem os dele? Dois.
Quantos segundos Thor, o Deus do Trovo, levou para reagir? Um.
Abracei seu pescoo e segurei firme enquanto ele me erguia no ar e me girava.
Qual a razo disso? Ele me colocou no cho, os olhos azuis brilhando.
Meu conto de fadas ainda no acabou. Beijei a boca dele outra vez.
E quem disse que tinha acabado?
Dei de ombros.
Ele encostou a testa na minha.
Eu dei minha palavra. E cumpro o que prometo.
Agora eu sei.
Me desculpe por... tudo. Vou dar um jeito de resolver isso, eu juro.
Mesmo se no conseguir dei de ombros , a graa est na aventura, no ?
. Ele envolveu meu rosto com as mos e me deu um selinho. Mas voc merece mais.
Eu tenho mais respondi, sincera. E est na hora de voc reparar que tambm pode ter
mais.
Respirando fundo, passei por ele e me juntei aos outros para beber, me perguntando como eu
iria sobreviver por mais trs dias sem ficar com o corao partido. Porque, depois de tomar aquela
deciso, eu lutaria at no poder mais. E, se no fim Jace fosse embora mesmo assim, eu iria desistir
dele.
Captulo 27

Que lgica interessante. Primeiro a senhora engana, depois oferece prolas de sabedoria. O
agente assentiu, pensativo.
Ora, no sou to m assim. Vov balanou a cabea. Se eu tivesse deixado os dois
prpria sorte, eles levariam anos para ficar juntos. Agora olhe s para eles.
Certo. Olhe s para eles. Desaparecidos.
Eu no disse que tinha tudo resolvido. Tenho oitenta e seis anos.
o que a senhora diz.
Jace
Eu vou para o inferno.
Quando chegar l, diga a Jake que mandei um oi. Travis me deu um tapa nas costas e pediu
uma cerveja ao garom.
Decidimos ir a um luau em vez de fazermos uma festa tpica de despedida de solteiro ou solteira.
Afinal de contas, s precisvamos das fotos, e foi bem fcil convencer meus pais de que eu no
estava interessado naquele tipo de coisa.
Beth pareceu aliviada.
Beth... S de pensar em seu nome eu sentia uma onda de excitao em todos os lugares errados.
Seu nome me fazia desej-la, e no apenas fsica, mas tambm emocionalmente, o que era ridculo.
Nosso relacionamento tinha apenas trs dias e ainda por cima era falso. E l estava eu, afogando as
mgoas na bebida e mentindo no apenas para meus pais, mas tambm para todo mundo.
No sei se isso ajudaria voc a se sentir melhor, mas vov j venceu duas vezes. Travis me
passou uma cerveja.
, no ajuda. Tomei um longo gole. Ainda vou para o inferno por mentir para todos, e
duvido que Jake estar l, j que ele mudou tanto que d at nojo.
No ? Travis riu. como se ele fosse um novo homem.
E voc?
Eu? Travis ergueu as sobrancelhas, surpreso. Eu sempre fui o bom moo, no
precisava mudar, apenas ser humilhado por vov de tal maneira que me tornei uma vergonha no s
para mim mesmo, mas tambm para a sociedade.
Ah. Fiz careta. Isso muito animador.
Foi mal, sua melhor chance casar com ela, se apaixonar e produzir o maior nmero
possvel de bisnetos.
Nunca. Empurrei a cerveja para longe, de repente me sentindo enjoado. Voc sabe que
no consigo, Travis. Sabe que no quero me sentir vulnervel daquele jeito outra vez. Eu no quero
compromisso.
Voc e Jake trocaram de crebro? Travis se inclinou mais para perto de mim. Ou voc
est doido?
Eu o empurrei para longe e revirei os olhos.
Fala srio.
J faz dois anos, Jace. A vida continua. Voc precisa se permitir ser feliz.
Sei como me permitir ser feliz. S decidi fazer isso sem uma mulher ao meu lado.
Porque secretamente prefere homens?
A conversa acabou.
Eu me levantei, mas Travis me puxou de volta para o assento.
Olhe, eu sei que faz s trs dias, mas fcil invalidar o casamento. Seus pais no vo saber de
nada, mas para o mundo vocs estaro casados. Cada um pode tomar o prprio rumo depois que
voltarmos a Portland. Beth pode voltar para a vida divertidssima dela, brincando com doenas e
comeando a acumular gatos. E voc pode voltar para sua cobertura gigantesca com uma TV enorme.
Bem, quando voc coloca dessa forma...
Casamento no um bicho de sete cabeas, e sei que voc gosta da Beth. Caramba, todo
mundo sabe que voc gosta da Beth. E eu, pelo menos, sei que talvez voc a ame.
Ah, essa boa. Depois de trs dias? Vov colocou alguma coisa na sua bebida?
V com calma, sr. Viagra. Travis me deu tapinhas nas costas. Antes do casamento, voc
e eu fomos jogar golfe. Estava quente pra caramba, ento deixamos pra l e fomos encher a cara.
Aquela histria no ia acabar bem.
Ele deu um sorriso malicioso.
E eu perguntei qual era a sua histria de amor perdido.
Acho que vov est me chamando. Eu me levantei.
Travis me puxou de volta.
Com um grunhido, eu me desvencilhei e esperei.
Voc falou...
Eu sei o que falei.
Travis me ignorou.
Voc disse que no conseguia esquecer o beijo de certa garota. Uma garota a quem todas as
outras eram comparadas, at mesmo Kerry. Na verdade, uma vez voc no chamou a Kerry de Beth?
No menti.
Sim, eu tinha feito isso. Ela havia me dado um tapa. Se bem que Kerry estava dormindo com
meu melhor amigo, ento quem era ela para me julgar?
Voc chorou.
No chorei, no. Fiz careta. Acho que tinha chorado. Ou pelo menos derramado uma
lgrima bbada. E da? Me processe! Eu estava desidratado, Travis!
Boa desculpa, cara. Vamos ver se funciona no tribunal. Ele tomou outro longo gole de
cerveja e deixou a garrafa vazia no balco do bar. Voc disse, e repito: Se fosse possvel ter uma
segunda chance, ela seria minha.
Eu ouvia o sangue latejando em meus ouvidos. Meu corpo parecia ter ficado dormente. Era um
ataque de pnico?
Ento voc me entregou? Para aquela ali?
Apontei para vov, que danava a hula ao redor da mesa onde as garotas estavam sentadas. Ela
puxou um danarino de fogo para uma cadeira e comeou a entoar:
Acende! Acende!
Travis deu uma risadinha e fez careta quando o danarino comeou a chorar. Parecia que a
roupa dele no era prova de fogo.
No posso confirmar nem negar suas suspeitas.
Isso tudo culpa sua. Eu o empurrei.
Estamos todos no fundo do poo.
Se isso estar no fundo do poo, no to ruim resmunguei, e me arrependi na mesma
hora.
Travis abriu um sorriso.
Exatamente o que eu queria dizer.
Voc no entende. Eu preciso escolher. Suspirei. Minha carreira ou Beth. E sinto muito,
Travis, sinto mesmo. Sei que ela sua cunhada, mas conheo a Beth adulta h apenas trs dias. Por
que jogaria fora minha vida inteira com base em apenas 64 horas?
Travis franziu a testa.
Quem foi que disse que voc precisa escolher?
Mas...
Ningum mandou voc escolher entre a carreira e Beth. Na verdade, a melhor coisa para sua
carreira escolher Beth. Cara, voc precisa rever suas prioridades, e, se o que estou tentando dizer
no foi comprovado pelo menos umas quatro vezes, olhe para ela. Ele apontou para o palco, onde
Beth e vov estavam recebendo colares da fertilidade como o que eu tinha recebido ao desembarcar
do iate. Com sorte, aqueles no estariam amaldioados.
Jace guinchou vov, ao microfone , venha aqui. Quero oferecer uma bno ao casal.
Ou uma maldio comentou Travis. Depende do ponto de vista.
Muito engraado.
Atravessei a multido e abri caminho at o palco, torcendo para no estar prestes a ser obrigado
a danar a hula.
Quando me aproximei, vov colocou o maldito colar no meu pescoo e ofereceu outro a Beth.
Uma bno para o casal feliz. Amor uma combinao de momentos preciosos atados ao
crculo infinito da vida. Nunca acaba. Est sempre presente quando nos sentimos fracos e cansados, e
nunca falha. Quando queremos parar, o amor continua. Quando queremos chorar, o amor alegra;
quando queremos fugir, o amor permanece. Os dois esto usando smbolos de fertilidade, mas
muito mais do que isso. So contas de amor. Elas trazem sorte e felicidade ao relacionamento. Que
vocs as usem com sabedoria e que tenham uma vida repleta de amor.
Eu me virei para beijar Beth, mas, naquele exato momento, o vento mudou de direo. Bem
devagar, atingiu o cabelo de Beth, que cobriu os ombros. Os olhos dela brilhavam ao luar, e eu no
conseguiria desviar o olhar nem se algum me pagasse.
Eu precisava tocar o rosto dela. Meus dedos roaram a parte macia do pescoo enquanto eu me
inclinava e sussurrava:
Voc est linda.
Ela sorriu e baixou a cabea.
Olhe para mim.
Engolindo em seco, ela ergueu a cabea, encontrando meus olhos com uma expresso
penetrante. Vov tinha falado sobre momentos. Se eu conseguisse me ater quele, seria feliz por toda
a eternidade. Queria guard-lo. Queria me lembrar do cheiro de Beth. Queria me lembrar de como
era t-la em meus braos.
Sade!
As pessoas ergueram os copos, e o flash de uma cmera brilhou. Podia muito bem ter sido uma
descarga eltrica percorrendo meu sistema nervoso. Sa do transe e me lembrei de todos os meus
problemas.
Eu podia resolver as coisas para Beth.
E faria isso.
Ela merecia o conto de fadas. Merecia a chance de ter um final feliz.
Eu a acompanhei de volta para a mesa que dividamos com o restante da famlia, mais
determinado do que nunca a resolver as coisas.
Lindo discurso, Nadine. Meu pai bateu o copo no de vov e beijou a testa de minha me.
Talvez minha maldio fosse estar cercado de pessoas felizes at eu parar de fazer merda e
tomar uma deciso.
tima festa. Umedeci os lbios, nervoso.
um luau corrigiu vov. Ns, havaianos, no fazemos festas. Ns festejamos.
A senhora no havaiana comentou Jake.
Sou, sim.
Jake suspirou.
Como isso possvel?
Visito todos os anos.
O que faz da senhora uma turista Travis tomou um gole de sua bebida , no uma local.
Eu me juntei a uma tribo.
O termo realmente tribo? perguntei. Acho que isso no politicamente correto.
Obrigado, sr. Senador retrucou Jake, seco.
Qual o seu problema? Empurrei a cadeira para trs. Quer mesmo brigar outra vez?
Quer que eu quebre sua cara na frente de toda a sua famlia? Porque isso que eu vou fazer, Jake.
No me tente. No aguento mais essa sua atitude.
A mesa ficou em silncio.
Lutei para controlar a respirao.
Olhei ao redor em busca de apoio. Jake estava sorrindo como um idiota, como se tivesse feito
aquilo de propsito. H?
Ento ele bateu palmas.
Finalmente.
Finalmente? Eu estava rouco. Explique isso direito, cara, ou vou estrangular voc.
No normal ficar calmo o tempo todo explicou Jake, na mesma voz calma e irritante.
Se eu no tinha certeza antes, agora tenho.
Certeza de qu?
De que voc precisa de uma esposa.
E voc precisa calar a boca. Agora.
Por que eu ficaria quieto se sei que minha voz irrita voc? Ele se levantou. Vamos
conversar.
Confia em mim o bastante para saber que no vou matar voc e construir um castelo de areia
para esconder o corpo?
claro. Ele deu de ombros. Polticos odeiam a cadeia.
Com um suspiro, enfiei as mos no bolso e segui Jake, o Babaca, at a praia. timo, mais uma
conversa sincera com um irmo Titus. Eu fora realmente amaldioado, ou quem sabe estivesse sendo
assombrado.
Quando chegamos praia, ele se sentou na areia. Eu o imitei e esperei.
Todo mundo tem seus problemas. Ningum perfeito, Jace.
Eu sei.
No sabe, no. Jake abriu um sorriso. Porque, se soubesse, no estaria sendo um babaca
com Beth. No estaria pensando em como essa situao est afetando seus ndices de aprovao. No
estaria planejando sua agenda para a prxima semana enquanto ela fica l, sentada, olhando para voc
como se voc tivesse criado a Lua e as estrelas. E com certeza no estaria sentado mesa com seus
pais, bancando o bacana para a famlia.
Uau, voc me conhece to bem retruquei, seco. J acabou?
No. Jake gargalhou alto. Sei que no costumo ser a voz da razo, mas oua o que
tenho a dizer.
Voc tem cinco minutos.
Voc gosta da Beth.
Gosto.
Voc a deseja.
Sim.
Voc gosta da companhia dela?
Gosto.
E ainda assim est deixando as pessoas decidirem tudo por voc porque quer agradar a todos.
Porque no consegue suportar o fato de que pode desapontar seus pais ou mesmo vov, que voc s
conhece h um ano.
Est me dizendo para eu contar a verdade para todos?
No mesmo. Jake deu de ombros. Estou dizendo que s algum muito idiota se
preocuparia com o que todos esto pensando quando a mulher de seus sonhos est sentada ao lado.
Ento voc quer beij-la? Beije. Quer toc-la? Toque. Quer fugir daqui com ela? Escapar? Ficar
louco? A nica pessoa que o impede de fazer isso voc mesmo, com essas malditas ideias sobre
perfeio.
Parece que voc est me dando permisso para usar drogas ou transar.
Jake soltou uma gargalhada.
Bem, drogas no so a resposta. Olhe s para vov.
Dei um sorrisinho.
E, embora eu no v sugerir algo casual... no seria muito ruim beij-la, em vez de faz-la
chorar.
Ela estava chorando? Meu corao comeou a martelar martelar.
Vov contou para Char, que acabou me contando. O que voc vai fazer com essa informao
fica por sua conta. Mas quer um conselho? Vov nunca se enganou.
Por que as pessoas no param de me dizer isso?
Porque verdade.
Ficamos sentados em silncio.
Grunhindo, Jake me deu um soco no ombro.
Vamos l, Thor, saia voando daqui com ela.
At voc vai me chamar assim?
um apelido chiclete. Ele deu uma risadinha maliciosa.
Tudo bem por a? Vov quase deu de cara na areia, caminhando feito um marinheiro
bbado.
Estou enjoado comentei.
Foi o peixe? perguntou ela, baixinho. Porque, vou lhe dizer uma coisa, o banheiro
feminino nunca mais ser o mesmo depois que eu fui l e...
Ele devia voltar para o quarto. Vou dizer para Beth dar uma olhada nele interrompeu Jake,
indo em meu resgate.
Mas e a festa? Vov moveu os quadris de um lado para outro.
Tive um acesso de tosse.
Rpido, vov, ele vai vomitar! Jake passou o brao ao meu redor e me fez andar depressa
para o outro lado da praia. melhor correr. Vou mandar a Florence Nightingale atrs de voc. Ah,
e lembre-se: voc me deve uma, por distrair vov.
Obrigado.
Corri para o chal, sorrindo. Quem imaginaria que Jake tinha um crebro?
Captulo 28

Ento seu neto conseguiu enganar a senhora?


No respondeu vov. Eu deixei que ele pensasse que tinha me enganado. Deixei que
soubesse sobre Beth de propsito, torcendo para Jake tomar uma atitude. Sabia que Travis interviria,
bendito seja. Ele sempre foi mais corao mole. Mas Jake? Ele tem jeito com as palavras. honesto e
brutal. Acho que o senador precisava ter uma conversinha com ele.
E ouvir o qu?
Que ele precisava parar de fazer merda.
Beth
Corri para o chal. Jake tinha voltado sem Jace, dizendo que ele estava enjoado, vomitando
peixe.
No era a imagem mental de que nenhum de ns precisava, j que estvamos comendo o mesmo
peixe.
Ser que eu deveria ir ver como ele est?
Algum precisa ir! Vov fez meno de ir na direo dos chals, ento Travis comeou a
engasgar.
Vrias coisas aconteceram ao mesmo tempo. E todas, tenho certeza absoluta, foram
estrategicamente planejadas pela famlia Titus.
Ah, no! Kacey bateu nas costas dele. Travis! Vov, ajuda!
Travis arregalou os olhos quando vov gritou e empurrou as pessoas para fora do caminho at
conseguir chegar ao neto. Parecia muito uma pantera atravessando a selva. Em questo de segundos,
vov estava l, com os braos ao redor do peito de Travis, iniciando a manobra de Heimlich.
claro que aquele foi o momento exato que Jake escolheu para derramar ponche de rum em
cima do pai de Jace, empurrar a cadeira para se levantar e acabar atingindo o rosto da me de Jace
com o copo.
Cadeiras caram.
Pessoas gritaram.
Eu podia jurar que via gente chorando.
E, no meio de tudo aquilo, Char se inclinou na minha direo e sussurrou:
Acho que ningum vai reparar se voc for embora.
E foi por isso que corri at o chal. No foi por medo de que Jace estivesse mal. Foi por medo
de vov Nadine. Um medo real. Do tipo que impede as pessoas de serem comidas por ursos. Estava
correndo para no ser pega.
Parei de repente ao chegar porta, girei a chave e entrei, ento bati a porta atrs de mim e me
recostei nela, ofegante.
Estava sendo perseguida por burros selvagens?
No consegui falar. No queria que vov me seguisse.
Ah, isso explica o pnico.
Ela mais rpida do que parece. Eu me inclinei para a frente e respirei fundo pelo nariz,
algumas vezes. Acho que preciso fazer mais exerccios.
Ou comer menos biscoitos Jace completou.
E pensar que eu vim aqui cuidar de voc, que est passando mal. Ergui a cabea o bastante
para olhar irritada para ele, ento ergui os braos.
Tire esse colar, a pode cuidar de mim o quanto quiser.
O colar? Por qu? Segurei o colar marrom e o tirei do pescoo.
Tenho uma teoria.
Ah, isso vai ser bom.
Quer ouvir ou no?
Quero. Deixei o colar no criado-mudo e me sentei na cama.
Se voc usar o colar da fertilidade ao mesmo tempo que eu e nos sentarmos na mesma cama,
vamos... Ele sacudiu a mo no ar.
Dormir?
Jace revirou os olhos.
Voc sabe... vamos... voc sabe o qu.
Seus discursos so sempre assim to claros, sr. Senador?
Transar. Ele tossiu. E acho que no devemos... no devemos... sexo.
No devemos sexo? repeti. Muito eloquente.
Estou mal, peixe estragado. Ele tossiu outra vez.
Voc um mentiroso e vai para o inferno.
Que engraado, eu disse a mesma coisa ao Travis hoje.
Nada de sexo?
Que engraadinha. Ele jogou um travesseiro na minha cara. No, que eu ia para o
inferno.
Bem, pelo menos vov no estar l comentei, animada.
Ponto para o Jace. Ele fechou os olhos e gemeu.
Voc est mesmo passando mal?
Eu estou com cara de quem est passando mal?
Ele ainda estava vestido, mas havia se deitado. Jace estava plido e com olheiras.
Mais ou menos.
Ento estou com uma aparncia de merda?
claro que no.
Ele suspirou, aliviado.
Merda lembra o Burro.
Ele fechou os olhos e murmurou um palavro.
Isso parece a Ilha dos Brinquedos Quebrados.
E voc o rei. Parabns! Dei um soquinho de brincadeira no brao dele.
Jace! Ouvimos uma batida porta. Jace, a vov! Trouxe um pouco de ch!
Merda.
h-ou. Dei uma risadinha.
No hora de brincadeira, Beth. Eu pago a voc. Fao qualquer coisa que quiser. Vou atrs do
Frank. Deixo at o Frank me morder... S no a deixe pensar que estou me sentindo bem. Por favor,
no aguento mais isso.
Ele estava digno de pena. Alm de muito bonito. E, para ser sincera, eu queria ficar presa no
quarto com ele. Queria t-lo todo para mim.
Deite-se.
Espere, o que voc est fazendo?
Ele se debateu enquanto eu tirava sua blusa e o cobria com o cobertor at o peito.
S um segundo, vov! Corri para o banheiro e peguei um pouco de gua quente e uma
toalha de rosto. Molhei o rosto de Jace e sussurrei: Febre de 38 graus, seus msculos doem, voc
perdeu a viso do olho esquerdo, est sensvel a barulhos altos e luz e sua garganta di muito.
Ento estou morrendo? retorquiu ele.
No. Est gripado. Pare de agir como um bebezinho e comece a tossir.
Ah, se eu ganhasse um dlar cada vez que um mdico me dissesse isso...
Dei um sorriso malicioso e lhe lancei um olhar de aviso antes de ir at a porta e abri-la.
Ah, vov, fico feliz por voc ter feito a gentileza de vir at aqui, mas tenho tudo sob controle.
Tem? Ela ergueu a sobrancelha enquanto espiava por cima do meu ombro. J tentou
mel?
H, no.
Ou cebolas e mostarda?
Vov, ele est doente, no planejando um piquenique.
Vov me empurrou para o lado.
E o ch? Voc fez ch?
Ainda no, mas...
Saia da frente.
Vov me empurrou para fora do caminho e entrou depressa no quarto, carregando alguma coisa
em uma bandeja. Alguma coisa que cheirava a merda, e merda de verdade, no o Burro.
Ento voc disse que est doente? Vov andou de um lado para outro na frente da cama de
Jace. Ele estava com os olhos arregalados, do jeito que as pessoas costumam ficar quando no sabem
como mentir para salvar a prpria vida.
Fiz gestos bruscos por trs de vov, agarrando meu pescoo, tocando a testa, e, por fim,
cobrindo o olho esquerdo. Infelizmente, ela escolheu aquele exato momento para se virar.
O que voc est fazendo?
Imitando um p-pirata.
Ela est interpretando interveio Jace. Quando eu era criana, meu pai imitava um pirata
para me fazer sentir melhor.
Ah, que gracinha. Vov se sentou na cama. Pode continuar, Beth.
Sim, Beth o rosto srio de Jace se abriu em um sorri-
so , pode continuar. Voc sabe como isso acalma meu estmago.
Eu ia mat-lo. No, melhor ainda, ia deix-lo sob os cuidados de vov; a eu queria ver se ele ia
gostar de t-la como enfermeira quando ela enfiasse uma agulha em seu traseiro divino.
Ento? incentivou vov.
Coloquei um sorriso no rosto e balancei o brao na frente do corpo.
Arrr, companheiro. Uma garrafa de rum!
Jace cobriu a boca com as mos e comeou a tossir.
Vov franziu a testa, preocupada.
Querida, talvez voc no tenha futuro como atriz. Mas quem sou eu para julgar? Se isso faz o
pobre Jace se sentir melhor, ento... Ela deu de ombros. Alm disso, se a atuao no funcionar,
trouxe meu ch mgico.
Ch mgico? perguntei, espiando por cima de seu pequeno ombro. Ela ergueu a tampa da
bandeja e apontou para o que havia l.
Est vendo as penas de galinha?
Jace arregalou os olhos, horrorizado.
Bem, sim sorri , vejo sim.
uma receita que est na minha famlia h geraes. Primeiro voc ferve as penas em gua
quente e, depois que as penas ferveram por pelo menos oito minutos, bebe o ch.
Que delcia. Quase vomitei um pouquinho na boca.
Demos muita sorte: o restaurante tinha algumas galinhas vivas nos fundos. Arranquei
algumas dessas belezuras e as fervi bem depressa.
Aposto que Jace est se sentindo muito sortudo.
Ele olhou feio para mim e me mostrou o dedo do meio.
Aqui, Jace vov despejou um pouco do lquido em uma xcara branca e a entregou a ele
, isso vai fazer voc se sentir melhor. Voc quer ficar melhor, no quer?
Sim. Ele contraiu a mandbula.
Caramba. Ele ia beber. Ia beber o ch. Eu no queria ver, mas no pude evitar. Ele levou a xcara
aos lbios, tomou um golinho e fez careta, antes de cuspir tudo de volta. Uma pequena pena estava
colada aos lbios dele.
Ah, meu querido, era um galo. Sei ver a diferena pela pena. Vov tirou a pena dos lbios
de Jace e deu uma risadinha. Aprendi quando eu fazia sexagem de galinhas.
Sexagem de galinhas? repetiu Jace, com a voz rouca. Isso no um trabalho, vov.
Duvido que isso exista.
Era de se pensar que Jace j teria aprendido a lio: nunca duvide de vov. E, quando ela disser
alguma coisa que parea insana, no d papo. Apenas se afaste e deixe pra l. Porque garantido que
algo insano, ilgico e, na maioria das vezes, ilegal vai sair da boca da vov.
Existe, e um trabalho. Quer saber como diferenciar galos de galinhas?
No. No, no quero. Jace balanou a cabea. Estou mal. Quero uma boa noite de sono,
sem vises da senhora procriando galinhas.
S depois que terminar o ch instruiu vov, empurrando a xcara para mais perto dele.
Jace pareceu empalidecer quando o ch se aproximou de seus lbios.
Os olhos de Jace encontraram os meus. Eu conhecia aquele olhar. Era medo, puro medo. Tive
d; afinal, ele estava bebendo ch de penas.
Eu quero saber, vov. Agarrei suas mos e a virei para mim, enquanto, s costas dela, Jace
jogava o ch, devagar, no vaso de planta ao lado da cama. Estvamos cometendo um assassinato, e a
arma era ch de penas. A pobre planta teria sorte se sobrevivesse aos cinco minutos seguintes, e mais
sorte ainda se durasse um dia inteiro.
Na melhor das hipteses, a planta morreria ou viraria um hbrido de planta e galinha que vov
levaria o crdito por descobrir.
Minha imaginao estava a toda. Eu precisava mesmo de amigos normais.
Bem, as penas dos galos so arrepiadas, mas as das galinhas so lisas respondeu ela,
muito sria. Veja bem, a sexagem pode ser feita pelas penas ou eliminando as fezes...
Fiquei sem palavras.
Jace pigarreou.
Eliminando as fezes?
Ah, sim. Vov deu uma risadinha. Mas tem um curso para isso.
Senti meus olhos se arregalarem de horror enquanto vov dava uma risadinha e tirava uma pena
da chaleira.
Afinal de contas, os mdicos no terminam o colgio e comeam a fazer cirurgias. Precisam
estudar. Assim como os procriadores.
assim que eles so chamados? Eu no deveria ter perguntado, mas a curiosidade estava
me matando.
Sim vov assentiu , procriadores. Mas, como eu disse, eu no era uma procriadora de
verdade. S fazia a sexagem atravs das penas.
Jace comprimiu os lbios.
A senhora... procriava penas?
Como que...?
Beth. Jace comeou a tossir.
Ah, querido! Vov pegou a chaleira. Precisa de mais ch?
No! respondemos Jace e eu, em unssono.
Dormir. Jace bocejou. Beth vai cuidar de mim. Juro.
Ela se virou bem na hora em que Jace lhe estendeu a xcara vazia.
Ora, muito bem!
Ele abriu um sorriso.
Eu revirei os olhos por trs de vov.
Agora vou deixar voc dormir. Beth, se a garganta dele continuar doendo, faa um sanduche
de mostarda e cebola. uma droga se voc quiser dar um beijo de boa-noite, mas funciona que uma
beleza. Tchauzinho! Ela pegou a bandeja e saiu.
Acho que ela acabou de fazer um buraco no meu estmago. Jace arrotou, ento gemeu:
Que merda, tem gosto de pena de galinha! Estou morrendo! Ela me envenenou!
Pare de drama. Ela s estava tentando ajudar.
No, aquela mulher maluca! gritou ele. Penas de galinha? Procriar galinhas? Ela
estava tentando fazer a gente confessar! Preciso lembrar que ela colocou Viagra no meu ch?
Bem, voc suportou bravamente respondi, seca. Foi muito corajoso.
Diga, Capito Jack, onde est o rum?
Arrr.
timo. Jace riu. Voc parece um pirata com resfriado. E o sotaque uma mistura de
australiano com um canadense confuso. Bom trabalho, hein?
Odeio voc.
Voc me apelidou de Thor... Voc me ama. Ele sorriu. Alis, obrigado por cuidar de
mim. E por me ajudar a matar a planta.
Eu deveria ter cortado a garganta dele quando tive a chance. Em vez disso, peguei uma pena.
Est com sede?
Isso uma ameaa? Ele parecia estar se divertindo com a ideia.
Sim. melhor se comportar direitinho, ou vou chamar vov para cuidar de voc.
Ela me mataria.
Eu sei.
Voc seria responsvel pela minha morte.
Estou ciente.
Asfixia induzida por penas.
Dei um sorriso malicioso.
Senador do estado de Oregon, Jace Brevik, encontrado morto em chal havaiano cercado
de penas de galinha e Viagra.
O sorriso de divertimento dele desapareceu diante de meus olhos.
Voc no acha que ela colocou mais... coisas no ch, ser?
Por qu? Engatinhei pela cama e me deitei ao seu lado. Est se sentindo inspirado outra
vez?
Inspirado faz parecer que algo raro de acontecer, o que ridculo, porque tenho ficado
muito mais inspirado do que o normal.
Deve ser culpa minha. Ou podem ser as galinhas.
No so as galinhas, os brinquedos da piscina, nem nada do tipo. Ele segurou minha mo e
suspirou. Beth, me desculpe.
Pelo qu?
Por tudo.
O quarto caiu em silncio, a no ser pelo meu corao idiota martelando. Ele no soltou minha
mo, e eu me perguntei se era porque ele queria me dar o conto de fadas ou porque queria mesmo
segur-la.
Eu no devia ter sado correndo sussurrou Jace.
Do que voc est falando?
Do baile de formatura. Ele apertou minha mo com mais fora e me puxou para seu colo.
Eu devia ter ficado ao seu lado.
E feito o qu? Dei uma risada nervosa. Lutado pela minha honra?
Algo do tipo.
Ele enfiou a mo quente no meu cabelo e depois acariciou meu pescoo, me deixando toda
arrepiada.
No que eu no quisesse lutar... mas odeio desapontar os outros. Soa legal na teoria. No
gosto de desapontar as pessoas, mas isso s meia verdade. Odeio decepcionar as pessoas, mas s
aquelas que acho que merecem minha aprovao. E, como eu no conhecia voc, s o gosto dos seus
lbios e o calor da sua boca, no valia a pena para mim. Voc no valia a pena.
Est tentando me fazer chorar? Parecia que um elefante tinha decidido acampar no meu
peito e convidado todos os amigos e familiares.
O olhar de Jace se suavizou.
Estou tentando pedir desculpas.
Tente com mais empenho.
raro ter uma segunda chance.
A no ser que voc seja a vov e tenha uma ligao direta com Deus. A ter quantas chances
ela deixar, at que ela mesma o mate.
verdade.
O que estava acontecendo, exatamente? Ele estava pedindo desculpas pelo que havia acontecido
no colgio ou naqueles ltimos trs dias? E por que estava olhando para mim como se eu tivesse
acabado de declarar meu amor eterno por ele? Sim, eu gostava dele, quem sabe at amasse, agora que
o conhecia melhor, mas era um amor irritante. Do tipo que cutuca seu brao at voc desistir e aceitar
o destino. E eu no estava pronta para admitir aquilo, ainda mais para o cara que eu sabia que iria
embora em alguns poucos dias.
Voc minha segunda chance.
Era oficial: ele tinha jogado a bomba.
Eu no sabia se deveria chorar de alegria ou dar um tapa nele. Seu sorriso era arrogante, como
se eu devesse ficar grata por ele finalmente declarar seus sentimentos. Eu no estava grata. Estava
irritada. Irritada pelo discurso pico no ser sobre como ele no conseguia viver sem mim, mas
sobre como eu, enfim, o vencera, como se eu fosse uma espcie de doena que assumira o controle
de seu sistema imunolgico.
Diga alguma coisa.
Ele me beijou.
Eu estava dividida entre beijar Thor ou jog-lo na banheira com o martelo.
s isso? perguntei, calma.
Como assim?
Esse foi seu discurso? Eu me afastei dele e me levantei.
No?
Isso uma pergunta ou uma resposta?
H... ele coou a cabea e olhou ao redor, sem saber como proceder eu achei que voc
gostasse de mim.
Ah, meu Deus. Fechei os olhos e apertei o alto do nariz. claro que eu gosto de voc.
claro que eu acredito em segundas chances e tambm aceito suas desculpas por ter nos enfiado nessa
situao. Mas, Jace... Eu me esforcei para manter a voz calma. Garotas no funcionam desse
jeito.
Como assim?
Voc no pode achar que vai dizer umas palavras e ganhar um tapinha na bunda e um
biscoito.
Que tal s o tapinha na bunda? Ele deu um sorriso malicioso.
Estou falando srio! Quase pisei no meu prprio p. Boa. Voc acha que vou me jogar
aos seus ps porque voc pediu desculpas? Acha que vamos transar porque pediu uma segunda
chance, mesmo sem ter dito por que a quer? Voc falou que ia embora em alguns dias. Isso ainda
verdade?
Jace se levantou e me segurou, as mos envolvendo meus ombros enquanto ele me puxava para
perto.
Depende de voc.
O qu? Ento a gente brinca de estar loucamente apaixonados e, se acabar sendo verdade,
voc no vai embora? Mas e se as coisas no funcionarem, e a? A eu fico para trs, com o corao
partido. Voc no entende? O problema no a segunda chance. O problema que voc quer fazer as
coisas do seu jeito e decidir depois se quer isso de verdade ou no. Voc quer testar o caminho,
porque deseja segurana. E eu j estou enjoada, estou farta de segurana.
Jace enfiou as mos nos bolsos, se balanando nos ps como se um fardo do tamanho do mundo
tivesse cado em seus ombros.
O que voc quer?
Perigo retruquei. Calor. Loucura. Meus lbios tremiam. Quero fazer uma coisa
louca. Quero sentir tanto desejo que no consiga pensar em outra coisa. Quero um amor igual ao de
Romeu e Julieta. Quero um Mr. Darcy na minha vida. Palavras no so o bastante. Eu tambm preciso
de aes. E acho que mereo.
Jace ficou estranhamente quieto durante meu discurso. Ento seu rosto se abriu em um sorriso
enorme.
Pare de sorrir. Eu estava prestes a estrangul-lo at a morte. Ele estava rindo de mim?
Combinado.
Combinado? Ergui as sobrancelhas. Como assim combinado? Voc vai passar a agir
como o Thor e ficar todo romntico?
Ele deu de ombros.
Vai encontrar um cavalo branco e uma espada?
Ele deu de ombros outra vez.
Pare de dar de ombros! Dessa vez, bati o p no cho. Sim. Eu era uma mulher de trinta
anos que batia o p, pode me julgar. Todos ns temos momentos de fraqueza.
Vamos. Ele pegou minha mo.
Fiquei parada.
Ento ele me jogou no ombro e marchou para fora do pequeno chal. E eu odiava admitir que
sorri feito uma idiota o caminho inteiro.
Captulo 29

A senhora acha que o sr. Brevik sentiu alguma presso externa para cortejar a jovem?
Ora, claro que sim! Deixar aquele homem resolver as coisas sozinho o mesmo que dar a
uma criana quatro doses de espresso. Ele subiria pelas paredes gritando a plenos pulmes.
Ento a senhora acha que o sr. Brevik uma criana?
Ele um homem respondeu vov, devagar, para o agente entender.
E?
Homens, crianas... So todos iguais. A diferena que voc troca a fralda de uns, enquanto
os outros fazem tudo em pblico.
No sei como responder a isso.
Como eu disse, homens.
Jace
Eu precisaria de muito Gatorade para dar conta de tudo. Ela queria loucura? Eu daria loucura. L
estava eu, me declarando, como em um filme de Natal, e ela ainda no estava impressionada?
Tudo bem. Continuaria com a seduo, at ela perceber que eu tinha entrado nessa de cabea. Eu
queria uma segunda chance. Bem, no podia culp-la. Por que ela me daria uma segunda chance
depois de eu ter dito que iria embora?
Eu tambm no confiaria em mim.
E ainda havia o pequeno problema da minha profisso.
Jace! reclamou Beth. Eu ainda a carregava. Eu gostava de carreg-la. No iria coloc-la no
cho to cedo.
Shhh... Dei um tapa na bunda dela. Eu estou pensando. No interrompa um homem
quando ele est pensando.
Quero lamber voc.
Eu tropecei e quase dei de cara na parede. Todos os pensamentos deixaram minha mente. Todos
os pensamentos, exceto a lngua dela em mim, minha lngua na boca de Beth, lambendo. Lambendo
bastante.
Por que voc parou de andar? perguntou Beth, inocente.
Dei outro tapa em sua bunda.
Voc vai pagar por isso.
Sim, por favor.
Mais lambidas.
Mas que droga, Beth! Bufei, exasperado. Pare com isso!
Com o qu?
Isso grunhi, colocando-a no cho. Agora suba.
Suba?
Eu a virei de costas para mim e apontei para o penhasco.
Suba.
Voc est de brincadeira, no ?
Era um penhasco cheio de pedras. Levava a uma salincia a cerca de dez metros do cho. J tinha
visto os havaianos saltarem do topo do penhasco nos ltimos dias e imaginei que, se eles conseguiam
fazer aquilo sem morrer, tambm conseguiramos. Ela queria loucura? Aquilo era insano.
No. Cruzei os braos. No estou. Onde est seu esprito aventureiro?
Devo ter deixado no chal, com seu ch de penas respondeu ela, entredentes.
Estou fazendo um grande gesto romntico. Virei o queixo dela na minha direo e dei um
beijo leve em seus lbios. O mnimo que voc pode fazer me acompanhar.
Tudo bem, mas, se eu morrer, vou assombrar voc pelo resto da vida.
Eu a ajudei a subir pela trilha e segurei sua mo enquanto avanvamos devagar pelo penhasco.
Por sorte, o caminho estava iluminado por algumas tochas, ento no era uma rea abandonada e
assustadora, com armadilhas ou coisas do tipo.
Uma brisa quente comeou a soprar quando chegamos ao topo. As ondas batiam contra a rocha
abaixo de ns. Tive que fechar os olhos.
O que voc est fazendo? Beth apertou minha mo.
Eu me esqueci de contar uma coisa.
O qu?
Merda, eu estava suando.
Tenho medo de altura.
Ento por que estamos aqui?
Voc disse que queria loucura. Disse que meu pedido de desculpas no era bom o bastante, e,
sejamos sinceros, voc no tem o menor motivo para confiar em mim.
Tudo verdade. Ela lanou um olhar nervoso para a beira do penhasco e de volta para mim.
Ento, o que voc est querendo dizer?
Estou querendo dizer que na verdade voc quer me ver vulnervel.
Ela mordeu o lbio e soltou minha mo.
Voc no quer loucura. Suspirei. Precisa de algum louco por voc.
Beth ainda se recusava a olhar para mim.
Tenho medo de altura continuei. Se voc tivesse me perguntado semana passada qual
era meu maior medo, eu teria dito altura. Dois dias atrs, diria que era o Frank.
A risada quente de Beth fez meu estmago revirar.
Pergunte do que eu tenho medo agora.
Beth olhou nos meus olhos.
Do que voc tem medo?
De voc sussurrei. Tenho medo de no ser quem voc pensa que sou. Tenho medo de
voc ter se convencido de que sou uma espcie de heri, quando ns dois sabemos que essa a ltima
coisa da qual as pessoas me chamariam. Estou morrendo de medo de que, se voc me der uma
segunda chance, eu estrague tudo. E tenho medo de que voc perceba que no me quer. Decida que
no valho a pena. Porque a verdade, Beth, que os caras tambm querem que algum lute por eles.
Queremos ser merecedores da mulher amada. Eu quero ser o Romeu, o Mr. Darcy e um Vingador.
Mas um lugar muito difcil de ocupar, e, por mais que eu adore situaes difceis, no gosto da
ideia de que um dia voc vai acordar e perceber como bonita. Voc merece todos esses caras e
muito mais. Sei qual o meu lugar nessa pirmide, e bem na base, junto com os vermes e tal. Voc
vai conseguir me ver acenando, l de cima.
Beth riu.
Estou falando srio. Eu a puxei para meus braos. Estou falando srio quando digo que
quero ficar com voc. O que diria se eu contasse que voc foi a minha histria de amor perdido?
Diria que voc maluco.
Misso cumprida. E o que voc diria se eu contasse que quero mais do que alguns dias?
Diria que voc perdeu a cabea.
O que voc diria se eu contasse que sou louco por voc? O que diria se eu contasse que,
mesmo antes desta semana, voc aparecia nos meus sonhos?
Beth balanou a cabea e abriu a boca para dizer alguma coisa.
Eu a beijei com vontade.
E o que voc diria se eu ameaasse pular?
Jace...
Vou pular. S para provar a voc que vou comear a vencer meus medos. Vou comear com o
pulo, e ento com voc.
Jace, no...
No escutei o que ela disse enquanto eu pulava, pois meu corao estava batendo to rpido que
eu ouvia o sangue latejando nos ouvidos, e o vento aoitando meu rosto no estava ajudando. Atingi a
gua bem longe das pedras, afundando no mar quente.
No tive tempo para saborear meu feito, j que Beth havia se jogado de um jeito que me deixou
um pouco preocupado com a possibilidade de ela cair de barriga na gua.
Trs segundos de palavres que poderiam ter sado direto da boca de um marinheiro, seguidos
de um grito aterrador, e Beth caiu na gua ao meu lado. Ela respirou fundo, depois passou os braos
ao redor do meu pescoo.
Mas que merda. Ela ia me afogar!
Beth! gemi, sem conseguir respirar.
No se atreva ela me sacudiu com as mos minsculas a fazer isso comigo outra vez!
Achei que voc fosse morrer!
Estou vivo, s voc no me matar respondi, ofegante.
Eu quero matar voc.
Ela me soltou. Graas a Deus.
Mas estou impressionada demais com seu discurso e seu desejo idiota de morrer.
Srio? Inflei o peito.
Srio. Beth engoliu em seco. E agora?
Ns nos casamos.
Estou falando srio.
Ns nos casamos de mentirinha.
Melhor. Ela abriu um sorriso.
Ento ficamos quites.
H?
Vou ter que admitir: vov sabia o que estava fazendo. Mas duvido que a terapia de casal e o
Viagra fossem necessrios para nos convencer.
Beth me encarou, em dvida.
Est bem. Provavelmente eram necessrios, porque sou homem. Feliz?
At demais.
Ficou inspirada? Eu a puxei para os meus braos.
No tanto quanto voc. Beth passou as pernas ao redor da minha cintura e aproximou
nossos corpos.
Mais trs dias.
De conto de fadas sussurrei. Adivinha o que acontece no fim?
O qu?
O prncipe ganha.
E a princesa?
Vive feliz para sempre.
Em um castelo?
Apartamento.
Nada feito.
Beth... grunhi.
Ela se soltou de mim e comeou a nadar at a margem.
Vamos l, Thor. Temos que voltar para o chal sem que vov nos veja. Para todos os efeitos,
voc est passando mal, lembra?
Por que eu voltaria para o chal quando tudo o que eu quero est bem aqui? Nos meus
braos? Estendi o brao e acariciei de leve a mo dela, que estremeceu em resposta.
Foi um bom discurso. Beth suspirou.
Pude sentir seu corao acelerar enquanto nadvamos de volta para a praia. Quando a gua
comeou a dar p, eu a puxei para os meus braos e a beijei, passando as pernas dela ao meu redor.
Eu poderia amar voc sussurrei.
Eu tambm poderia amar voc.
Finalmente me entreguei. Esqueci minha carreira, esqueci o baile, esqueci Kerry esqueci
tudo, resoluto, focado, concentrado na curva dos quadris dela enquanto a segurava junto a mim, na
pele macia pela qual roava meus lbios. Focado no som de seus gemidos suaves enquanto minha
lngua provava a gua salgada que escorria do pescoo de Beth.
Beth arqueou as costas enquanto eu a beijava, descendo por seus seios, fazendo nossos corpos se
encaixarem com perfeio. Ela estava ardente, e eu queria apenas guardar aquela lembrana, j que
tnhamos estragado nossa primeira vez.
Ela enfiou os dedos no meu cabelo, tocando na cicatriz do acidente. E, por algum motivo, eu
congelei.
Havia algo familiar.
Havia algo errado.
Beth. O acidente.
Beth e o acidente.
Tchau, pai! gritei, enquanto corria para o carro. Beth sorri ; sei que vou me casar
com ela um dia.
Eu me afastei como se ela tivesse acabado de me queimar.
Jace? Beth segurou meu rosto. O que houve? Est tudo bem?
Balancei a cabea, incapaz de falar. Tinha sido uma lembrana. Eu estava vestindo o mesmo
smoking que usei no baile. Mas o que?
Jace?
Eu, h... No conseguia recuperar o flego. Acho que estou ficando doente de verdade.
Tudo bem. Beth me puxou para um abrao. Vamos voltar para o chal, ok?
Mas...
Jace, est tudo bem. Alm disso, voc est muito plido.
Certo.
Agarrei a mo dela como se fosse um bote salva-vidas e andei at a margem. A lembrana ainda
estava l. Eu tinha dito o nome dela. Eu tinha voltado para o carro, naquela noite, com o nome dela
nos lbios. Por qu?
Captulo 30

O agente bocejou.
Ento o senador confessou o que sentia. Que bom para ele.
No vov suspirou , no nada bom. Veja s, havia uma coisa com a qual eu no contava,
uma pessoa que eu no conseguia... ela deu de ombros administrar.
Quer dizer uma pessoa que a senhora no conseguia controlar?
Prefiro o termo administrar. Ela olhou feio para o agente.
Administrar, ento.
Beth
No preguei o olho a noite inteira. No tinha nada a ver com o fato de que havia um deus
nrdico roncando ao meu lado. Eu tinha at me afeioado aos roncos. Viraram uma espcie de rudo
branco, um som calmante.
Havia alguma coisa errada.
Eu no tinha certeza se era eu, se era Jace ou se era apenas a situao. Mas, quanto mais pensava
no assunto, mais percebia que devia ser a situao.
Tudo estava indo bem at que as coisas esquentaram enquanto nadvamos sob o luar. Era quase
como se ele tivesse visto um fantasma. Apoiei o queixo no joelho e suspirei. Era eu? Ou era outra
coisa?
Olhei de soslaio para ele, ciente de que estava bancando a pervertida, observando o cara gostoso
dormir. Estava dando uma de Bridget Jones. A cicatriz perto do olho dele ficava mais evidente ao
luar, o que me fazia me perguntar como ele a arranjara. Talvez jogando futebol americano? Ou
quando Travis deu um soco na cara dele? Sorri para mim mesma.
Apenas mais dois dias, e minhas frias chegariam ao fim. O que quer que Jace e eu sentssemos
um pelo outro, esses sentimentos seriam postos prova.
A experincia quase parecia algo sado de The Bachelor. Na verdade, quanto mais eu pensava no
assunto, mais a situao toda lembrava um reality show. Dos encontros aos passeios. Franzi a testa.
No sei por que no tinha pensado naquilo antes, mas, no instante em que a ideia surgiu na
minha cabea, quase comecei a chorar.
Vov tinha nos colocado em um programa de TV. E, sim, eu estava mesmo comparando minha
vida a um reality show.
Estvamos em um retiro romntico, com ao e aventura, com a terapia boba de casal seguida
de um momento vulnervel de Jace. At mesmo a apario de Brett. Jace e eu tnhamos sido
manipulados de forma to ridcula que nem tinha graa nem parecia real.
Nada daquilo era real.
Eu tinha recebido exatamente o que pedira.
Algo falso.
Posso apostar que vov combinara tudo com os pais de Jace para faz-lo se sentir
culpado. Afinal de contas, ele chegara a escrever em uma folha de papel que jamais queria desapont-
los. Como aconteceria se no se casasse comigo.
Eu era uma garota esperta. Sempre fui. Infelizmente, tinha passado a ltima semana ignorando
meus instintos e meus sentimentos, que me diziam que havia algo errado naquilo.
Jace e eu, no mundo real? Sob os flashes dos fotgrafos, cercados de gente? O conto de fadas
iria pelo ralo e eu seria deixada para trs voltaria estaca zero, antes de tudo aquilo comear.
Sozinha. S que, dessa vez, para piorar, estaria com o corao partido.
Eu estava deixando minhas inseguranas assumirem o controle. Mas no podia evitar, porque
aquilo ainda no fazia sentido. Por que ele iria me querer? Por que ele pensaria em mim como um
amor perdido?
Jace se mexeu ao meu lado. O cobertor deslizou, expondo sua pele bronzeada. No era real. Ele
no era real. Em que mundo um cara como ele estaria realmente interessado em mim?
Eu estava prestes a quebrar uma promessa.
O mais silenciosamente possvel, fui at a mala e peguei o celular e o carregador. Fui at o
banheiro na ponta dos ps e tranquei a porta.
A bateria do celular ainda no tinha acabado, ento o conectei ao carregador e senti apenas uma
pontada de culpa ao digitar o nome de Jace no campo de busca.
Senador Jace Brevik.
A maioria das pginas que abriram descrevia sua infncia perfeita, sua fortuna e sua habilidade
de encantar qualquer criatura que se movesse.
Alguns poucos pargrafos sobre a ex-noiva, que o acusava de tra-la com prostitutas.
E tambm uma matria da vspera...
Fontes prximas ao senador Brevik revelam que ele planejou a viagem por meses e que est de
frias com a famlia enquanto aproveita uma breve folga de seus inmeros compromissos. Os pais
tambm participaro da viagem. Semana passada, o senador foi visto entrando em um hotel com uma
suposta prostituta. Amigos do senador Brevik identificaram a garota como Beth Lynn, uma amiga que
compareceu ao casamento da irm. O senador tambm foi ao casamento, no qual foi padrinho de
Travis Titus, da Titus Enterprises.
Era isso.
O rumor tinha morrido.
Estava claro que tudo fora resolvido.
Ento por que estvamos todos no Hava, em um casamento falso? E por que vov ainda estava
estimulando a mentira?
Cliquei no link do artigo seguinte, dessa vez de um blog de entretenimento.
As pesquisas de opinio da semana mostram que os ndices de aprovao do senador Brevik
subiriam caso ele se casasse. Fontes afirmam que ele astuto o bastante para arranjar um casamento
no futuro prximo. Afinal, existe um motivo para o chamarem de gal.
Mentira. Devia ser mentira. Certo? Ser que vov estava nessa tambm?
De repente, parecia impossvel respirar. Desliguei o celular e comecei a andar de um lado para
outro no banheiro. E se tivesse o dedo da vov naquilo? Estavam apenas com pena de mim? Ou eu
estava disponvel? Era fcil de convencer? A louca dos gatos?
Entrei no quarto batendo o p e acendi a luz.
Acorde.
O qu...
Joguei um travesseiro na cabea dele.
Acorde.
melhor que voc esteja morrendo... resmungou Jace, em voz baixa, enquanto se sentava
na cama e olhava feio para mim. O que aconteceu?
Tudo. O pnico se acumulava em meu peito enquanto eu abria o artigo e jogava o celular
na cara dele. Ele o pegou antes que batesse em seu queixo perfeito. Maldito. Leia.
Est bem. Jace olhou para a pequena tela. Mas no tnhamos combinado que no
usaramos nenhum aparelho eletrnico?
Combinamos. E agora sei por que voc estava com tanta vontade de ficar longe de todo o
mundo moderno.
Os olhos de Jace quase saltaram do rosto enquanto ele lia o artigo. Por fim, ele deixou o celular
de lado e esfregou o rosto.
Voc acreditou nisso?
claro que acreditei! Eu sabia que estava gritando, mas no conseguia evitar. Por que
mais voc teria ficado aqui comigo? Voc viu uma oportunidade e a agarrou! At conseguiu enfiar
seus pais nessa!
O qu? rugiu Jace. Do que voc est falando? Voc acha que eu planejei tudo isso?
Acha que eu a atra para c com minha magia vodu de conto de fadas e decidi que, uau, voc era
perfeita para os meus planos? Meu ndice de aprovao no to importante assim. Caramba, eu
pareo to desesperado?
Dei um passo para trs, como se tivesse levado um tapa.
Ento voc precisaria estar desesperado para se casar comigo?
No! gritou Jace. claro que no! Eu disse a voc hoje como me sentia. Estava falando
srio. Eu gosto de voc. Quero uma segunda chance. O que preciso fazer para provar isso?
Me deixe ir embora.
O qu?
Me. Deixe. Ir. Embora. Dei de ombros. Quero fugir. Quero pegar o prximo voo de
volta para casa.
Por que eu faria isso? Por que deixaria voc ir embora outra vez? Ele parecia em pnico,
segurando a cabea entre as mos. Acabei de reencontr-la e... voc quer ir embora?
Porque o nico jeito de eu acreditar em voc. Se voc me obrigar a ficar, quer dizer que j
tinha tudo planejado. Mas, se me deixar ir...
No posso fazer isso. Jace balanou a cabea. Se eu deixar voc ir embora, pode ser
que nunca mais volte. Ele parecia apavorado.
Mas eu tambm estava! Precisava saber que podia confiar nele!
Eu no valho o risco?
No sei se eu sobreviveria, Beth. Ele esfregou a nuca. Tem alguma coisa estranha.
Alguma coisa errada.
Eu no valho o risco?
Jace ficou em silncio, os olhos arregalados, pensativos.
Ainda bem que no foi voc quem se apaixonou, no ? Acho que voc estava certo o tempo
todo. No fim, um de ns iria embora. S que, dessa vez, voc que vai ficar olhando enquanto fao o
que deveria ter feito no primeiro dia.
O qu? A voz dele estava rouca.
Ir embora.
No v sussurrou Jace, dando um passo na minha direo. Vamos dar um jeito nisso.
S no v embora. Os olhos dele tinham um brilho de incerteza.
Me d uma razo para ficar. Qualquer coisa. Me conte a verdade.
Jace abriu a boca, mas nenhuma palavra saiu. Era aquilo que mais doa. Ele conseguia arranjar
palavras quando era de seu interesse. Estava sempre pronto para grandes gestos significativos, mas,
quando eu mais precisava, ele simplesmente no conseguia. Jace congelou, porque, no fim das
contas, no estava muito certo sobre ns dois. E, se no estava certo naquele momento, nunca estaria.
Vamos conversar sobre isso tentou ele, outra vez.
Seu sorriso me deixou enjoada.
Vamos l, Beth, no apresse as coisas. Preciso de alguns minutos para organizar os
pensamentos. Voc me acordou de um sono profundo, sabia?
Ele parecia to desorientado que quase me senti culpada. Quase era a palavra-chave. Ignorando-
o, entrei no banheiro e comecei a guardar meus pertences na mala.
Beth...
Dei a volta, desviando dele.
Jace? Mais uma vez, ele ficou sem palavras. Aproveite o resto das suas frias.
Joguei as roupas na mala e a fechei. O relgio no criado-mudo marcava cinco e quinze da
manh. Com sorte, eu conseguiria pegar o primeiro voo de volta para casa. Mas j fazia muito, muito
tempo que eu no tinha sorte.
Se voc for... A voz de Jace falhou.
Se eu for o qu?
Se voc for embora, a escolha sua. Voc est escolhendo sentir medo. Est escolhendo
desistir de ns.
E? O que isso quer dizer? sussurrei, de costas para ele.
No vou atrs de algum que no me quer. No vou investir em uma garota que nem sequer
percebe que vale a pena o risco. Eu me importo com voc, Beth, mas, no meu trabalho, confiana o
principal fator para construir um relacionamento. Se voc no confia em mim, ento no h chance
de isso dar certo.
Lgrimas quentes escorriam pelas minhas bochechas.
Eu sei.
Fechei a porta atrs de mim.
Captulo 31

Voc est chorando? Vov se debruou na mesa e ofereceu um leno ao agente.


Um cisco, h... um cisco caiu no meu olho.
Nos dois?
Ento ela foi embora? O agente fungou. E a culpa foi sua.
Sim. Para as duas perguntas.
Jace
Eu quase botei a porta abaixo, at que algum finalmente a abriu.
Voc tem trs segundos antes de eu cometer um assassinato sussurrou Jake, com a voz
rouca.
Ela foi embora.
Quem?
Beth.
E o que voc est fazendo aqui no meu chal, arruinando minha noite de sono?
Entrei em pnico. E tambm tivera um pesadelo com a noite do baile de formatura,
coberto de sangue, naquele maldito carro. Para onde eu estava indo, afinal? E por que estava dizendo
o nome de Beth? Fiquei atordoado por no conseguir me lembrar. Queria socar a parede. E depois
daquilo tudo ainda acordei na calada da noite e a vi com lgrimas nos olhos. Aquilo quase acabou
comigo.
Ah, meu bom Deus. Jake abriu mais a porta e me deixou entrar.
Char ainda estava dormindo. Abri um sorriso quando ela deixou escapar um murmrio baixo
durante o sono.
Minha esposa grunhiu Jake.
Calma, cara. Voc ganhou, lembra?
Isso mesmo. Jake bocejou outra vez. Ento pode me explicar o que fez com Beth para
que ela fosse embora?
Contei uma verso resumida da histria.
E ela me acordou, eu estava apagado.
Sei como .
E Beth esperava que eu formasse frases coerentes?
Que absurdo retrucou Jake, seco.
Estou falando srio.
Eu tambm.
Soltei um palavro.
No sei o que fazer.
Queria ir atrs dela e puni-la por ir embora, depois beij-la at se arrepender de ter duvidado de
mim.
Bem, pelo menos agora voc sabe o que no fazer. No fique encarando uma mulher como se
ela fosse louca quando ela pede uma razo para ficar. E no olhe na cara dela e diga...
Ela estava de costas.
Jake revirou os olhos.
No diga a ela, de jeito nenhum, que no vai atrs dela. Qual o seu problema? Voc sempre
acorda idiota, ou uma coisa que vai se desenvolvendo ao longo do dia?
Senti meu estmago se revirar e ir parar no mesmo lugar onde minhas bolas tinham se enfiado.
Acho que acordei assim hoje. Foi isso, ou o salto de dez metros tinha mexido com minha
cabea.
Ouvimos uma batida forte porta.
Soltando um palavro, Jake correu para abri-la e deu de cara com vov. Ela estava usando um
pijama de seda com estampa de leopardo e tinha uma gosma verde esquisita cobrindo todo o rosto, a
no ser os olhos.
O que voc fez?
Eu? retrucou Jake. Que tal ele?
E apontou para mim. Podia muito bem ter colocado um alvo enorme nas minhas costas e dado
uma arma para vov.
Voc. Ela apontou para mim tambm.
Comecei a suar frio.
Eu lhe entreguei a felicidade de bandeja!
Com um gemido, apoiei a cabea nas mos.
E como que voc me agradece? Acabou de deix-la ir embora!
Ela j foi? Fiquei em p de um salto. Como que ela entrou em um barco to depressa?
Como...
O chute soou como um trovo. Era srio? Eu tinha mesmo acabado de levar um chute da vov?
Jake fez uma careta, como se soubesse muito bem como aquela senhora de oitenta e seis anos
era forte, e assumiu uma postura defensiva, cobrindo as partes ntimas. , provvel que eu nunca
tenha filhos. Aquele chute era capaz de matar espermatozoides. Ele fez minhas bolas se esconderem
to fundo no meu corpo que eu tinha certeza de que ia passar pelo menos uma semana andando
esquisito.
Voc. . Um. Ba. Ba. Ca! gritou vov.
Jake comeou a rir.
Voc pior que Merda!
A risada de Jake se transformou em um olhar confuso.
Ela est falando do burro expliquei.
Esse era seu plano? Deix-la ir embora quando as coisas ficassem muito difceis? Quando
ficassem ruins? Olhe s o que voc fez! Tive todo esse trabalho por nada! Trouxe seus pais at aqui.
Montei seu casamento falso! Espalhei vrias migalhas para que voc seguisse a trilha, e o que que
voc fez?
Fiz merda? sugeri, sem jeito.
Voc fez pior do que isso.
Eu no sei mesmo o que poderia ser pior do que fazer merda na frente dos outros
comentou Jake.
Agora no, Jake! gritou vov.
Algum fez merda aqui no quarto? perguntou uma voz grogue vinda da cama.
Char! uivou vov.
Char fechou os olhos e se encolheu embaixo das cobertas.
Char! chamou vov, outra vez.
O qu? Char suspirou.
Voc no pode deixar Beth ir embora.
Ela est indo embora? Char pulou da cama num salto. Por qu? O que aconteceu? O
plano estava indo s mil maravilhas!
VOC SABIA? gritei.
Ei! Jake ergueu as mos. No precisa surtar. Todo mundo sabia. Quer dizer, soubemos
quando vov contou, e, para ser sincero, Travis sabia desde o aeroporto, mas, como ele um babaca
egosta, imaginou que, se vov estivesse concentrada em vocs, no ficaria mandando mensagens a
cada cinco minutos perguntando se Kacey j estava grvida.
No h nada errado com um pouco de entusiasmo e encorajamento disse vov, fungando.
Sem ofensas, vov Jake revirou os olhos , mas ter uma senhora de oitenta e seis anos
mandando mensagens sobre posies sexuais meio que acaba com qualquer clima. como uma luta
de espadas com miojo. Ningum vai ser espetado, e vai acabar ficando chato bem depressa.
Miojo? Char deu um tapa no brao do marido. Voc est comparando sexo com miojo?
Olha o foco! gritou vov. Temos que consertar a lambana que Jace fez.
Eu posso consertar levantei a mo se um de vocs me disser para onde ela est indo.
Esses planos levam meses para se formarem. Vov comeou a andar de um lado para o
outro. Eu no posso simplesmente estalar os dedos e consertar isso.
Ela parou de andar e sorriu, o mesmo sorriso que eu tinha passado a reconhecer como sua
expresso de sabe-tudo. As pessoas deveriam sair correndo quando aquele sorriso aparecia. Pases
deveriam apenas se render. Era uma luta perdida.
Voc a ama? disparou ela.
Deveria ser uma pergunta simples, mas, na verdade, me fez ficar ansioso e me sentir estranho,
como se eu no estivesse confortvel no meu prprio corpo. E me fez ter medo e me sentir um pouco
idiota. Dizer sim parecia difcil demais. Dizer no? Fcil demais.
Ele a ama. Jake deu um suspiro irritado.
Como que voc sabe? retruquei.
Porque voc est todo desconfortvel.
Oi? indagaram Char e vov, em unssono.
Bem, ns, conquistadores, conhecemos muito bem as regras da conquista. Pode acreditar, ele
est todo desconfortvel com os prprios sentimentos. por isso que est se mexendo desse jeito.
Sua mente cria uma resposta fsica para a incapacidade de se comprometer emocionalmente.
Alguma coisa tinha acontecido naquela noite.
Alguma coisa que, provavelmente, nenhum de ns estava disposto a discutir.
Jake Titus, conquistador do sculo, no apenas encontrara um corao, mas, em algum lugar
escuro dentro de seu crebro, tambm encontrara a psicologia.
Aquilo me deixou apavorado.
Voc est bbado? sussurrou Char, baixinho.
Admita. Jake ignorou a esposa e cruzou os braos. O que eu falei faz sentido.
Eu... Eu estava suando. Definitivamente.
Jace, se voc gosta tanto dela, por que est hesitando? perguntou vov, com a voz doce.
Porque quero fazer as coisas do jeito certo. Suspirei. Quero ser quem ela merece, e no
acredito que seja. Sei que no sou, porque, se fosse para escolher entre ela e meu futuro, acho que
ainda ficaria com a opo egosta. E a? Esto felizes por terem descoberto como posso ser egosta e
babaca? Eu escolho a mim! No quero escolher a garota linda de olhos verdes. Escolho o que
trabalhei anos para conquistar. Quero uma segunda chance. Mas s se for nos meus termos.
O quarto ficou em silncio.
Ah, querido. Vov me puxou para um abrao apertado. bom admitir isso.
? Eu me afastei.
Sim. Ela deu tapinhas nas minhas costas. S quando admitimos nosso maior medo que
conseguimos derrotar nossos demnios. Voc tem medo do fracasso, mas, mais importante, tem
medo do sucesso.
Sucesso? Dei um sorriso sarcstico. Eu j tenho sucesso.
Estou falando de sucesso emocional. Nada o deixa mais apavorado do que saber que, no fim
das contas, voc o nico responsvel pela sua infelicidade. No uma mulher, no sua carreira,
no nada alm do seu prprio ego teimoso. Acredito, sr. Senador, que voc j fez sua escolha. S
espero que, no fim, tenha valido a pena.
Seu reflexo no vai aquec-lo noite comentou Jake, sem nenhuma provocao na voz.
Voc tem razo. Baixei a cabea, derrotado. Mas no vale a pena o risco.
Sinto muito. Vov enxugou uma lgrima.
Est tudo bem, vov, ...
No estou falando com voc. A mulher se virou. com ela. Sinto muito, Beth.
Foi ento que olhei para a porta. Estivera aberta o tempo todo. Beth estava l, de malas prontas. E
tinha ouvido a conversa inteira. Ento ela fugira, mas no para o aeroporto. Ela fugira para a mulher
que nos levara at ali, para comeo de conversa. Tinha corrido para vov, torcendo para que ela
conseguisse consertar a situao, me consertar. E ela falhara.
Beth, eu...
Me poupe. Ela balanou a cabea e deu um sorriso triste. Eu vou s... Beth se afastou
devagar, arrastando a mala.
Esperei pelo soco de Jake. Mas parecia que at ele estava desapontado demais comigo para se
dar ao trabalho.
Vov me deu um beijo suave na bochecha e sussurrou:
Seja feliz.
O problema? Eu nunca tinha me sentido to sozinho, to desapontado comigo mesmo, em toda a
minha vida. E ainda precisava contar aos meus pais que eles no tinham sido apenas enganados, mas
que eu tambm os decepcionara.
Captulo 32

uma decepo ouvir que o senador tem tamanha falha de carter.


Ele ainda um garoto. Vov enxugou os olhos com um leno. Quer mijar no mundo
inteiro para marcar territrio, mas esquece que, quando tudo o que temos uma casa vazia, de que
adianta todo o sucesso? Na vida, o sucesso passageiro, mas a famlia para sempre.
Beth
Sempre tive pena daquelas garotas que vemos nos aeroportos. De seus rostos molhados de
lgrimas, se despedindo dos amigos, familiares ou mesmo namorados prestes a sair do pas.
Com olhos inchados e malas cheias como se fosse uma fugitiva , eu estava to transtornada
que nem reparara que ainda usava o moletom e tinha me esquecido de passar maquiagem.
A conversa que ouvi no foi minha favorita. No desespero, decidi conversar com vov. Eu sei,
eu sei. Ela no era a voz da razo, mas eu queria agradecer pela viagem. Ela no teve a menor
dificuldade em arrancar a verdade sobre por que eu estava to chateada, ento me disse que
consertaria as coisas. Ela segurou minha mo e me levou at o chal. No tinha sido difcil encontrar
Jace, a gritaria ajudou. Ela me pediu para esperar do lado de fora.
Ah, como eu queria ter entrado na droga do txi. Porque, depois de ouvir a voz de Jace, as
palavras que saram de sua boca... Eu sabia a verdade. No fim, ele sempre escolheria a si mesmo. Ele
me deixaria ir embora, apesar de ficar triste com isso... Para ele, o trabalho era sua amante, sua
esposa, era tudo o que tinha. Mesmo que no tivesse armado a situao, no conseguia admitir o que
sentia.
Para mim, aquilo era uma fraqueza. No ser capaz de dividir seus sentimentos mais profundos
com outra pessoa? No havia como desculpar essa falha, muito menos quando a pessoa em questo o
honra dessa exata maneira na esperana de ser correspondida.
Enxuguei outra lgrima e caminhei em direo ao porto de embarque.
Beth?
Eu queria morrer.
Beth?
Srio, Deus, pode mandar os raios? Quero virar churrasquinho.
Cad o Jace? Ele segurou meu brao. Tive uma breve viso em que eu me virava, agarrava
as bolas de Brett e as torcia at ouvi-las estourando ou sendo arrancadas.
No est aqui respondi, seca.
Brett deu um sorriso sedutor.
Paris est dormindo.
E da?
O qu? Ele queria um biscoito de prmio, por ter colocado a esposa para dormir cedo? Estou
sem nenhum, cara. Foi mal. E, para ser sincera, mesmo que tivesse um biscoito, eu no o dividiria.
No estava muito no clima para dividir. A no ser que o biscoito estivesse cheio de veneno. A eu
enfiaria pela goela dele, sem parar de sorrir.
Bem... Brett levou a mo ao meu rosto.
Tentei me afastar, mas ele segurou meu queixo com firmeza.
Voc est aqui. Eu estou aqui. O senadorzinho sumiu, e parece que tenho um tempo livre.
Voc era a fim de mim no colgio, e eu sou como um bom vinho. Fico melhor com o tempo...
Podamos passar umas horinhas juntos. Que tal?
Voc no consegue me bancar. Olhei feio para ele.
Diga seu preo.
Era uma piada. Finalmente consegui me soltar. No sou uma prostituta, seu babaca! E
sinto muito, mas no gosto de maridos infiis.
Mas senadores infiis, tudo bem?
Oi?
Ah, por favor. Ele riu. Voc acha mesmo que boa o bastante para manter um homem
como Jace Brevik na linha? Ele a trairia logo no primeiro ano de casamento.
Vov ia ter que pagar minha fiana.
Eu me afastei, levantando o brao para lhe dar um tapa, mas nesse momento algum agarrou
minha mo e me virou, puxando-me contra seu peito. Uma boca quente foi colada minha com fora
e desespero. Tinha gosto de rum. Jace.
O qu? O que ele estava fazendo ali?
Jace me soltou e se virou.
Seu desgraado, maldito. Eu devia matar voc.
Ento ouvi uma exclamao de dor.
Jace me soltou bem na hora em que Jake dava um soco na cara de Brett, derrubando-o com um
s golpe.
Valeu. Jace estendeu a mo para Jake. Belo soco.
, bem meu cunhado deu de ombros , no a primeira briga de aeroporto em que me
meto.
Ah, os homens Titus comentou uma terceira voz.
Char?
Minha irm acenou e abriu um sorriso triste e cheio de culpa.
Aonde voc vai? perguntou Jace, a voz tranquila. Eu vim oferecer uma razo para ficar.
Preciso que voc fique. Ele envolveu meu rosto com as mos. Fique, por mim.
Ah, essa com certeza uma boa razo. Assenti, os olhos marejados.
Escute... Ele umedeceu os lbios. Tenho que contar uma coisa, explicar. Eu mesmo
ainda no entendi direito, mas acho que vai ajudar. Vou ser completamente honesto, vou contar tudo.
No v embora.
Jace, eu no posso...
Quem que no vale o risco, agora?
Talvez ele tivesse razo. Talvez eu estivesse fugindo porque tinha medo, afinal.
Aconteceu muito rpido. Os fotgrafos, os flashes, as cmeras disparando. Eu pisquei, e logo
estvamos cercados. Eu estava com uma cara horrorosa, e Jace parecia to pasmo que abriu e fechou
a boca trs vezes antes de conseguir formular palavras.
Sr. Senador? Esta a mulher que voc estava escondendo de ns?
Sr. Senador, ela uma prostituta? Ou mesmo amiga da famlia?
Sr. Senador, isso era mesmo uma viagem de casamento ou o senhor s agiu de acordo com
os boatos para aumentar a aprovao dos eleitores?
Disparavam perguntas e mais perguntas.
Esperei que ele me defendesse, que explicasse exatamente o plano de vov. No que algum
fosse acreditar, mas...
Em vez disso, ele olhou bem para mim e disse com a voz triste:
Ela uma velha amiga da famlia. Nada de casamento, nada de prostitutas, s a feliz
coincidncia de estarmos passando frias no mesmo lugar e com o mesmo grupo. No mesmo,
Beth?
Ele me encarou, suplicante, enquanto lgrimas me impediam de ver direito. Assenti, de um jeito
bem idiota, e lhe dei as costas, sabendo que dessa vez ele no iria atrs de mim e que dessa vez eu no
olharia para trs.
Ele tinha recebido a terceira chance do dia para tomar uma deciso.
E, pela terceira vez, no tinha me escolhido.
Captulo 33

Foi a senhora quem mandou os reprteres? O agente esfregou a testa e suspirou.


Talvez.
Ento isso um sim.
Vov comeou a mexer no casaco.
Estou velha, minha memria no mais a mesma.
E como que dedurar o senador para a imprensa iria ajudar o relacionamento deles? No
mximo, piorou tudo.
No piorou, no. Vov deu um sorriso malicioso. Porque o senador ainda est
desaparecido, obviamente, assim como ela.
Jace
A expresso no rosto de Beth me acertou como um soco no estmago. Tentei recuperar o
flego, mas cada respirao apenas enchia meu peito com mais desgosto e pnico. Eu tinha acabado
de dizer, pela terceira vez no dia, que ela no era o suficiente. Fora para proteg-la para dar tempo
a ela de examinar seus sentimentos por mim. Em vez disso, ela foi embora. No eu. Ela.
Suas inseguranas deviam estar aflorando, e era tudo culpa minha. Tudo porque eu era um
babaca egosta. Todos os meus instintos me diziam para ir atrs dela, mas que bem isso faria? Era
capaz de ela me dar um tapa e aquilo acabar no noticirio. Ento fiquei plantado no cho e fiz meu
maldito trabalho: abri um belo sorriso para as cmeras e tranquilizei o pblico. Nunca na vida tive
que me esforar tanto para fingir que meu mundo no estava desabando ao meu redor.
Senador outra reprter enfiou um microfone na minha cara , sou do Canal Cinco. Voc
pode me dizer o motivo de sua visita ao Hava?
Um flash estourou bem no canto da minha linha de viso...
Ouvi pneus cantando outra vez, e cacos de vidro se espalharam por todos os lados. A luz de uma
lanterna iluminou meu rosto.
Voc est bem, garoto?
Forcei um sorriso.
Precisava muito de umas frias.
Mas nossas fontes afirmam que...
Com licena.
Abri caminho para longe da multido, indo at Jake e Char. Eles tinham ido me ajudar a
convencer Beth a ficar.
Os reprteres me seguiram.
Char abriu a boca, mas Jake a cobriu com a mo.
Aqui no.
Samos do aeroporto e pegamos um txi.
Eu estava tenso pra caramba.
Por qu? sussurrou Char.
O que voc queria que ele fizesse, Char? interveio Jake, em minha defesa. Discutisse
com ela na frente do pas inteiro? Dissesse que os dois estavam juntos? Acabasse com o ltimo
resqucio de privacidade que ela deve ter? Na minha opinio, ele tornou a fuga dela mais fcil.
Ela no est fugindo! retrucou Char. Ela est magoada!
E eu tambm! gritei, percebendo, tarde demais, que tinha me denunciado.
Char segurou minha mo, mas eu no conseguia sentir. No conseguia sentir nada.
Disse a mim mesmo que no me envolveria, e olha de que isso me serviu. Estava exatamente na
situao que queria evitar. No estava com o corao partido. Estava com raiva demais de mim
mesmo para sentir qualquer coisa.
A raiva no se dissipou. No mximo, ficou mais intensa quando entramos no retiro e vimos
meus pais esperando com vov na recepo.
Eu esperava gritaria e confuso. O que eu no esperava era que meu pai me puxasse para um
abrao de urso e me desse tapinhas nas costas, como se ainda estivesse orgulhoso do babaca que seu
filho tinha se tornado.
Minha me deu um sorriso triste e apertou minha mo.
Vamos tomar caf da manh e conversar. Meu pai me levou at um dos restaurantes.
Pedi caf preto e fiquei encarando fixamente a xcara enquanto ele pedia comida para ns dois.
Um ms atrs meu pai misturou um pouco de leite ao caf , tive uma bela conversa com
Travis.
No era o que eu estava esperando. Um alarme comeou a soar na minha cabea.
Ele estava preocupado com voc, disse que voc estava bebendo muito e agindo de forma
descuidada. Na mesma hora, imaginei que fosse todo aquele negcio da Kerry voltando para lhe
atormentar. A Travis disse uma coisa interessante.
Claro que disse. Nada. Eu no sentia nada.
Ele disse que voc, quando estava bbado, contou sobre a melhor noite de sua vida.
Ah, que merda.
E imagine minha surpresa ao descobrir que no era a noite em que voc foi eleito, e sim a
noite em que voc levou sua prima para o baile de formatura dela.
Mudei de posio na cadeira, desconfortvel.
Uma garota de olhos verdes e cabelos castanhos tinha chamado sua ateno, e por algum
motivo, talvez pelo beijo, ou talvez pela forma como ela se encaixava to bem em seus braos, voc
se apaixonou.
Comecei a me levantar.
Sente-se.
Eu me sentei.
engraado meu pai assentiu , porque me lembro de a histria ser um pouco diferente.
Olhei para as ondas que rebentavam na orla e esperei.
Sua me e eu o foramos a levar sua prima para a formatura dela. Voc se recusou at que eu
finalmente bati o martelo. Ela no tinha um par, afinal. Algumas horas depois, voc voltou para casa
to desesperado que eu pensei que alguma coisa tinha acontecido.
Semicerrando os olhos, eu o encarei.
Eu no voltei para casa, pai.
Ele suspirou.
Voltou, sim. Os terapeutas disseram que contar sobre o que voc no lembrava podia causar
algum dano emocional, ento ficamos quietos. Mas tambm no achei que seria to importante.
Eu no estou entendendo... Cocei a parte de trs da cabea, onde ficava a cicatriz da
cirurgia.
De todas as coisas para esquecer, voc foi logo se esquecer do acidente e do que o causou.
Mas ainda se lembra do beijo que deu naquela garota, que o deixou abalado.
E por que voc est me contando isso agora?
Porque vai ajudar. Que Deus me oua e ajude mesmo, porque essa sua ltima chance,
mocinho. Ele deu um sorriso malandro e afetuoso. Voc entrou em casa correndo e disse: Pai,
conheci a garota com quem vou me casar.
De repente, eu estava outra vez na sala de estar da casa dos meus pais.
A lembrana voltou com toda a fora. Tentei enfi-la de volta onde estava antes. Tentei ignorar a
dor no meu peito enquanto ela me consumia.
Pai! Entrei em casa correndo. Preciso do celular. E vou pegar o carro emprestado.
Voc j voltou? Ele endireitou a gravata. Que pressa essa, filho?
Eu a encontrei respondi, sorrindo como um idiota. Voc e mame estavam certos.
Aconteceu bem do jeito que vocs disseram. Foi... foi mgico!
O qu?
O beijo!
Voc beijou sua prima? Jace, sente-se aqui...
No! gritei. Eu beijei Beth. Ela estuda na escola de Macy. Estava l com um cara e... Eu
preciso chegar l a tempo!
E qual o seu plano, depois de chegar l?
Ainda no pensei nisso admiti. Mas vai envolver uns beijos.
Calma l. Meu pai riu. E juzo, hein?
Pode deixar! respondi, e, ao sair correndo, ainda gritei: Pai, encontrei a garota com
quem vou me casar!
Eu estava dirigindo rpido demais, sem me importar em quebrar as muitas leis que poderiam me
fazer perder a carteira. Passei depressa por um sinal amarelo. E foi a que ouvi o som agudo de metal
contra metal.
Meu mundo ficou totalmente escuro.
Acordei do coma trs meses depois. E a primeira palavra que saiu da minha boca foi Beth.
Mas era tarde demais: ela j tinha ido para a faculdade. No havia se importado o bastante para
saber como eu estava. Bom, ela provavelmente no sabia quem eu era, nem que eu era o mesmo cara
que ela beijara. Um cara que quase morrera tentando v-la outra vez.
Eu estava com dificuldade para respirar. Aquele tempo todo, eu pensara que tinha ido embora,
mas na verdade havia voltado. Tinha voltado para fazer um grande gesto romntico, porque aqueles
poucos minutos tinham sido o bastante para me fazer acreditar em algo que sempre disse a mim
mesmo que no era real.
Meu pai segurou minha mo.
Foi amor primeira vista.
Isso no existe retruquei, puxando a mo de volta.
Aquela experincia mudou voc. Ele balanou a cabea, triste. Voc se esforou ao
mximo nos dois ltimos anos da escola e se formou cedo na faculdade. Vivia e respirava trabalho.
Porque meu trabalho no vai me decepcionar. consistente. A nica vez que corri o risco,
quase morri.
Voc est com medo de um comazinho de nada, Jace?
Meu crebro ficou inchado por trs meses, pai. Eu podia ter virado um vegetal pelo resto da
vida, tudo porque fui descuidado.
Com o carro. No com o corao.
J terminamos a conversa?
No me decepcione.
Eu congelei.
Como diabos eu me afastar de Beth vai decepcionar voc?
Porque eu conheo meu filho. Voc tem o peito aberto. Quer arriscar tudo por ela, mas
covarde demais para isso. Diga a verdade a ela. Conte a ela o que aconteceu.
E se ela me rejeitar, como eu mereo?
Pense dessa forma meu pai tomou um longo gole de caf , e se voc tivesse chegado
festa? E se tivesse entrado naquele ginsio e encontrado Beth, com aqueles lindos olhos verdes fixos
nos seus?
Eu a teria beijado. E depois, provavelmente, agiria como um babaca.
Voc teria dito que algum dia se casaria com ela.
Eu no respondi. No podia. Meu peito estava pesado, to cheio de emoes que eu no
conseguia respirar direito. Engasguei, tossi e dei alguns passos para longe do meu pai antes de parar
e me virar.
Voc estava envolvido nisso?
Envolvido? Meu pai colocou o guardanapo no colo. Ora, Jace, foi tudo ideia minha.
Sua voz estava to calma que achei que ele devia estar brincando.
Ele tomou outro gole de caf e sorriu.
Mas que merda.
Vov?
Entrou com a experincia. De que outra forma voc acha que eu conseguiria botar a imprensa
de planto do lado de fora do hotel? Vov no pode estar em dois lugares ao mesmo tempo. Ela
colocou alguma coisa nas bebidas de vocs dois, se certificou de que chegariam ao hotel em
segurana e eu cuidei dos outros detalhes. At de mandar a imprensa para o aeroporto.
Mas...
Vov estava com voc o tempo todo. Meu pai riu. Mandava mensagens de texto com os
detalhes para mim.
E o retiro onde estamos hospedados? Ela terapeuta aqui.
Meu pai me encarou como se eu fosse idiota. Eu odiava ser olhado daquela forma.
A Titus Enterprises dona de vrias redes de hotis. Voc est hospedado em um deles. De
que outra forma vov conseguiria se infiltrar de forma to eficiente?
Estou meio enjoado.
Que bom, quer dizer que voc finalmente est sentindo alguma coisa.
Mas...
Filho... s no fim da vida que comeamos a pensar no comeo. Nas escolhas que fizemos,
nas coisas que deveramos ter dito, nas pessoas que deveramos ter perdoado. No quero isso para
voc. Percebi que voc ia seguir por um caminho que eu sabia que terminaria em sofrimento. Travis
e eu fomos jogar golfe logo depois de voc fazer sua confisso sobre querer uma segunda chance.
Foi a que entendi tudo. Foi um plano simples, e, quando vi vocs dois no casamento, eu soube...
Voc est falando de quando nos drogou no casamento.
Minha ideia era faz-los serem surpreendidos em uma situao comprometedora diante das
cmeras, no drog-los, mandar os dois para o Hava, obrig-los a confessar seus sentimentos com
uma terapeuta e faz-lo experimentar Viagra pela primeira vez.
Fiz careta.
Mas vov tinha razo em uma coisa. Vocs dois precisavam de um tempo para se conhecer, e
ela forneceu um ambiente longe da imprensa exatamente para isso. Minha nica pergunta :
funcionou?
O qu?
Nosso plano?
Fiquei em silncio por alguns minutos.
Jace, voc a ama?
Sim. Umedeci os lbios, sentindo como se um peso gigantesco fosse tirado dos meus
ombros. Amo muito.
Ento v atrs dela.
E se ela no me quiser? Como posso saber se ela teria ficado comigo se eu tivesse chegado
festa?
Meu pai sorriu, matreiro.
Filho, isso correr o risco. como ter f. Voc sabe que algo existe, mesmo sem sentir.
Eu no tenho f em mim mesmo.
No tem problema. Meu pai assentiu, os olhos cheios de lgrimas. Porque eu tenho o
bastante por ns dois.
Captulo 34

Bem o agente coou o queixo , a senhora sabe guardar segredo. Sabe muito bem.
Obrigada.
Mas o senador ainda est desaparecido. E parece que ele olhou o relgio de pulso j faz
mais de 48 horas.
S mais uma hora. Vov abriu um sorriso.
Mais uma hora?
A eu trago de volta o senador e sua adorvel esposa.
Esposa?
Vov sorriu.
Bem, no tenho como estar em dois lugares ao mesmo tempo, no ?
Acho que preciso de mais caf.
Confie em mim, o final da histria minha parte favorita.
Beth
Duas semanas haviam se passado, e eu no tivera notcias de Jace. Mas, como sou sortuda, ficava
recebendo olhares de pena de Jake e Char sempre que ia visit-los.
Jantvamos juntos todos os domingos.
Eles achavam que iam me ajudar a superar a tristeza me alimentando com quantidades enormes
de comida e vinho. Jake, que Deus o abenoe, tambm achava que precisava me dar tapinhas gentis na
mo, volta e meia. Sabe, como se eu tivesse trs anos. No restante do tempo, ele s me encarava bem
fixo, como se os olhares e a expresso de pena fossem me fortalecer.
Naquele domingo, eu s queria esquecer tudo o que acontecera. Esperava ter uma refeio
tranquila, com Jake lanando olhares preocupados enquanto enchia minha taa de vinho at a borda e
Char amaldioando todos os homens exceto seu marido, que, desde o casamento, virara um santo aos
seus olhos.
Ento, quando vov abriu a porta da gigantesca casa de Jake em Lake Washington, quase ca no
cho.
Ela me puxou para um abrao e me apertou to forte que acho que quebrou uma das minhas
costelas.
Ah, minha menina! Como voc est?
tima menti, forando um sorriso. Emocionalmente, eu me sentia pssima. Como tambm
acabara pegando uma gripe no dia anterior, tudo estava realmente incrvel.
No tinha muita certeza se era o abrao esmagador ou o estresse emocional de encontrar vov
outra vez, mas de repente fiquei com vontade de vomitar. Passei por ela bem a tempo de chegar ao
banheiro e esvaziar o contedo do meu estmago no vaso de porcelana que devia ser mais caro do
que meu aluguel.
Beth? Vov bateu suavemente porta. Querida, voc est bem?
Dei descarga, enxaguei a boca e abri a porta. Odiava vomitar. Nada era pior do que aquilo.
Odiava o gosto e o modo como meu estmago se contraa, de forma que eu s queria me deitar em
posio fetal e morrer. Alm disso, vomitar sempre me dava vontade de chorar.
Por que vov estava sorrindo? Semicerrei os olhos.
Est um pouquinho gripada? Seus olhos brilhavam, e ela estava esfregando as mos.
Assenti, devagar.
, estou indisposta h alguns dias.
Que interessante. Vov assentiu, o sorriso cada vez maior. Com toda a certeza...
Perfeito.
perfeito eu estar doente? perguntei, confusa, enquanto meu estmago se contorcia outra
vez.
Ah, querida, deixe-me cuidar de voc. Ela deu tapinhas na minha mo e depois gritou to
alto que quase estourou meus tmpanos: Jake! Vov vai passar umas semanas aqui!
Nem ferrando! gritou Jake em resposta, de algum lugar na casa.
Ele est brincando. Vov deu uma piscadela. Sou SEMPRE BEM-VINDA NA CASA DO MEU
NETO!
A SENHORA DEVERIA ESTAR EM UM ASILO!
O QU? VOC COMPROU UMA CASA PARA MIM?
Isso foi seguido de vrios palavres, depois de pratos batendo, at que Jake apareceu no
corredor, estreitando os olhos para vov e depois para mim.
Voc est plida.
Jake agora acha que mdico. Vov revirou os olhos.
Por que voc est plida? Ele estendeu o brao e segurou meu pulso, depois encostou a
mo na minha testa. Voc no est quente.
Dei de ombros.
Acho que no estou com febre.
Beth vomitou acrescentou vov, achando necessrio compartilhar a informao.
Estou bem. Ia acabar perdendo a cabea se os dois continuassem me encarando como se eu
estivesse exposta em um museu. Eles no podiam me deixar ficar doente e me sentir mal por mim
mesma?
O que tem de errado com Beth? Char desceu as escadas correndo.
Ela vomitou respondeu Jake, exatamente quando vov declarou:
Ela est grvida!
O qu? perguntamos todos em unssono, enquanto vov batia palmas e sorria.
No estou! No estou, no! Comecei a ficar histrica. impossvel.
Voc andou fazendo o sexo. Vov assentiu.
Vov, pare de colocar artigo onde no tem.
Char agarrou a mo do marido.
Jake tem razo. Isso est comeando a ficar estranho. E, Beth, ser que precisamos ter uma
conversinha sobre como os bebs so feitos?
Ah, eu tenho um cartaz para isso! Vov ergueu a mo.
Botei fogo nesse cartaz na semana passada. Jake baixou a mo da av.
Mas ele tinha informaes organizadas por cores retrucou vov, chateada. Passei horas
trabalhando nele.
Escutem... Ergui as mos, mostrando inocncia. Eu no preciso de cartazes, no preciso
de ajuda. No estou grvida. No fiz o sexo com Jace, ou, pelo menos, no enquanto estvamos na...
Minha cabea comeou a martelar. Ser que eu era to idiota assim? Ser que Jace era to idiota
assim? Na noite do casamento? Mas que merda. Ergui a mo para me apoiar em alguma coisa e me
agarrei a Jake como uma sanguessuga. Ele parecia apavorado enquanto eu segurava a frente de sua
camisa.
Al? falou vov.
Quando me virei, vi que o celular com capa de estampa de leopardo estava colado orelha dela.
Sim, Jace.
No! gritei, me atirando em cima dela.
Vov desligou e deu uma risadinha.
Ora, isso foi fcil.
A campainha tocou.
Srio. Eu estava alucinando?
Vov praticamente saltitou at a porta e a abriu.
Era Jace.
Abri a boca para falar, bem na hora em que vov gritou:
Beth est grvida!
O qu? rugiu Jace, o rosto ficando vermelho. Quem foi que fez isso, Beth? Juro que
vou mat-lo! Vou despeda-lo com minhas prprias mos! Ouviu isso, seu maldito? Vou pegar voc!
Eu no...
No um pouco tarde para bancar o heri? perguntou Jake, sorridente. E o que voc
est fazendo aqui?
Vim procurar minha esposa.
Voc se casou?! gritou Char, se jogando em cima de Jace para atac-lo.
Ele ergueu as mos em pnico.
Ainda no!
Voc tem uma noiva?! gritei, minha voz ecoando pela casa como um alarme de incndio.
Ah, estou tonta. Acho que vou desmaiar. disse Char, enquanto vov dava tapinhas em seu
rosto. Ela cambaleou, o rosto ficando de uma cor branca muito interessante, e desmaiou nos braos
de Jake.
Vamos para o hospital! exclamou ele.
Pela ltima vez, eu no estou grvida! retruquei.
MAS CHAR EST gritou ele, na minha cara.
Eba! Vov fez uma dancinha da vitria. Sabia que as contas iam funcionar!
Algum pode dar uma mozinha? Jake gesticulou para Jace, que j abria a porta e pegava
chinelos para Char.
Ela estava comeando a acordar. Eu estava preocupada demais para fazer qualquer coisa alm de
rezar. Por que Char no me contara? Ela devia ter descoberto fazia poucas semanas!
Eu vim de txi explicou Jace, com a voz tensa.
Garagem. Com a mo livre, Jake digitou a senha de segurana no alarme da garagem, e o
porto se abriu.
Se eu no estivesse em tamanho estado de pnico, provavelmente teria desmaiado. Ele tinha mais
carros que uma concessionria, e todos pareciam bem caros.
Em qual deles iramos?
Jace correu at onde estavam as chaves, pegou uma e destrancou uma Mercedes SUV.
Entrem mandou.
Eu me sentei no banco da frente, enquanto os outros trs correram para o de trs.
As lgrimas ameaavam escorrer.
Ela est acordada? Est confusa?
Jake respondeu, em um murmrio:
Sim, acabou de abrir os olhos. Querida, tudo bem? Fale comigo. Sabe onde est?
Vov se esticou at o banco da frente e me deu tapinhas no ombro.
Ela vai ficar bem, querida. Isso acontece s vezes.
Jace chegou ao hospital mais prximo em tempo recorde. Eu nem percebi que estava segurando
a mo dele at que tentei me sentar e me dei conta de que estava quase no colo dele, de to perto que
estvamos. De repente, eu o soltei e tentei me livrar do toque familiar.
Esposa? Sua esposa?
O homem foi rpido. Duas semanas e j estava partindo para outra?
Jake acompanhou Char e vov se afastou para ligar para Travis.
Ela vai ficar bem disse Jace, confiante. Ela forte.
.
No tenho uma esposa acrescentou ele, alguns momentos depois.
Eu no me importo.
Se importa, sim retrucou ele, confiante. E eu estava falando de voc, alis.
O qu? Ns nos casamos em segredo?
Ainda no respondeu ele, calmo. Mas em breve nos casaremos.
E por que voc acha isso?
Bem, em primeiro lugar porque eu amo voc.
Perdi o flego.
Em segundo lugar: eu no fui embora.
Eu sei, eu sei. Eu que fui. Mas voc no me deu um motivo, e depois negou tudo diante da
imprensa! O que eu deveria ter feito?
Ficado. Ele se virou na cadeira e segurou minhas mos. Voc deveria ter ficado.
Mas...
EU no fui embora.
o que voc no para de dizer. Tentei me desvencilhar dele.
Dez minutos. tudo de que preciso. E a sumo da sua vida. Se eu no conseguir convenc-la
em dez minutos, ento... Ele pareceu triste. Ento vou embora, se voc quiser que eu v.
por isso que voc est aqui? Para tentar me convencer?
Estou aqui porque eu queria fazer um grande gesto romntico. Queria que voc visse que eu
no ia sair correndo com o rabo entre as pernas. Mas tive que resolver algumas coisas primeiro. Tive
que fazer algumas escolhas. E queria ter certeza de que elas estivessem bem definidas antes de
conversar com voc. Queria ter certeza de que voc soubesse que eu estava comprometido de
verdade.
Aquele era um timo discurso.
Foi seu vestido branco. Ele envolveu meu rosto com as mos e encostou a testa na minha.
Voc estava perfeita nele. E o jeito como a luz danava no seu corpo... nossa, achei que estava
diante de um anjo. E a seus olhos... Ele soltou um palavro. Eram viciantes. Eu no conseguia
tirar os olhos de voc. Sempre acreditei nessa histria boba de que, quando voc encontra a pessoa
com quem quer passar o resto da vida, sente essa atrao incrvel, essa fora invisvel empurrando-o
para ela. D para saber, tudo parece se encaixar perfeitamente. Foi assim com meus pais. E minha
me, desde que comecei a entender do que ela estava falando, me convenceu de que seria assim
comigo, tambm. Ento, naquela noite, quando vi voc, eu soube.
Soube o qu? sussurrei.
Soube que era voc. Soube que queria me casar com voc. Soube que queria passar o resto da
vida vendo aquele sorriso, encarando aqueles olhos. Mas eu tinha dezesseis anos e era idiota, ento
no posso jogar toda a culpa no amor primeira vista. Podemos dizer que foi desejo. Eu queria tanto
tocar seu corpo que minhas mos tremiam.
Estremeci quando ele levou a mo ao meu pescoo e o acariciou de leve.
Jurei a mim mesmo que danaria com voc. Eu perguntaria seu nome, e seria isso.
Mas voc me beijou.
No pude evitar sussurrou Jace, roando os lbios nos meus. Seu gosto era to bom!
Fiquei viciado no instante em que nossos lbios se tocaram, e a entrei em pnico. Mas, vamos
lembrar outra vez, eu tinha dezesseis anos, ento mereo um desconto. Eu no queria ser espancado
pelo time de futebol da sua escola, ento fui embora.
Ento voc foi embora. Suspirei, desanimada.
Eu voltei argumentou Jace. Mas no consegui chegar l.
Como assim?
Jace fechou os olhos.
Voc se lembra de quando pulamos do penhasco?
Sim, achei que voc estivesse morrendo.
E voc quase caiu de barriga na gua.
Jace...
Est bem, parei.
A risada agradvel dele fez meu estmago se revirar.
Quando voc me beijou, por alguma razo aquilo fez uma lembrana voltar. Uma que tinha
me escapado at ento. Meu pai, que, alis, preo duro para vov, me contou o que de fato
aconteceu naquela noite. Voltei para casa correndo, disse a ele que tinha encontrado a garota da minha
vida, entrei depressa no carro e sa a toda, ento bati em outro carro depois de ultrapassar um sinal de
trnsito amarelo.
Levei um susto, levando as mos boca enquanto meus olhos se enchiam de lgrimas.
Veja bem... Ele deu um sorriso triste. Tinha uma garota com lindos olhos verdes
brilhantes que eu queria muito encontrar outra vez. Queria beij-la e dizer a ela como ela era linda.
Queria pedir desculpas por ter sido um babaca e queria contar como seramos maravilhosos juntos,
se ela me desse uma chance. Ele engoliu em seco, o pomo de ado subindo e descendo. Em vez
disso, acordei de um coma trs meses depois.
Lgrimas amargas escorriam pelas minhas bochechas.
Ento isso, Beth. Voc passou a vida pensando que no tinha carga, que os caras no
gostavam de voc, pensando, erroneamente, que eu tinha ido embora. E, na verdade, era o oposto.
Quase morri indo atrs de voc. E quer saber a verdade? A voz dele estava falhando. Eu faria
tudo de novo se soubesse que voc estaria me esperando.
Soluando, abracei o pescoo dele, deixando as lgrimas escorrerem pelo meu rosto.
Voc podia ter morrido!
Ei, mas olha s. Jace me abraou bem apertado. Eu estou bem aqui. E estou esperando.
Esperando?
Jace se afastou com um sorriso e tirou o enorme sobretudo, revelando que estava de smoking.
Pela ltima dana que nos foi roubada. Quero refazer tudo. Porque possvel que, neste peito
frio de senador, bata um corao que acredita em segundas chances e, muito provavelmente, em
contos de fadas.
Voc quer recriar o baile de formatura?
Mais ou menos. Jace deu uma piscadela. Sem a parte dos adolescentes cheios de
hormnios e espinhas. Eu no planejava danar com voc em um hospital, mas...
As lgrimas escorriam pelo meu rosto, e aceitei a mo dele e comeamos a nos balanar juntos.
Me desculpe falei, passando os braos ao redor de seu pescoo, me segurando como se ele
fosse um bote salva-vidas. Me desculpe, mesmo.
Voc no fez nada de errado. Tudo o que fez foi ser linda, e eu fui fisgado.
A eu abri a boca e voc quis me bater? perguntei, brincando.
No. O olhar de Jace ficou srio. Voc abriu a boca e eu me apaixonei.
Captulo 35

Me desculpe. Vov secou as lgrimas com um leno. Mas que eu adoro essa parte.
Ela assoou o nariz, fazendo bastante barulho, e balanou a cabea. Parece que o amor verdadeiro
sempre vence no fim, no mesmo, Gus? Ela se levantou e bocejou. Adorei o papo. Deveramos
repetir isso algum dia.
Sente-se.
Mas eu j contei tudo o que sabia.
Sente-se. Agora.
Vov revirou os olhos, mas obedeceu.
O fim. Quero saber o fim dessa histria, porque isso que vai me dizer qual ser seu destino.
A cadeia? Ou a liberdade?
Jace
Eu ficaria feliz em segur-la em meus braos pelo resto da vida. Tinha levado um tempo para
resolver os detalhes. Afinal, tirar outras frias logo depois de sumir por uma semana? As pessoas
no estavam aceitando isso muito bem, mas eu tinha trabalhado pra caramba nas ltimas duas
semanas para poder fazer isso, para ir at Seattle e deixar Beth sem cho, do jeito que ela merecia.
Planejava ficar at ela ceder. Eu tinha at mesmo comprado uma fantasia de Thor, na esperana
de convenc-la. Se nem isso funcionasse, teria que recorrer ao vinho e, por ltimo, ao Benadryl.
O que est acontecendo aqui? inquiriu uma voz feminina.
Eu me afastei de Beth e abri um sorriso ao ver vov entrar na sala de espera, caminhando bem
devagar.
Estamos danando explicou Beth, com um suspiro de felicidade.
Beijei a cabea dela.
Vov semicerrou os olhos.
E vocs esto... juntos outra vez?
Sim respondi, por ns dois.
E o beb?
Pela ltima vez, eu no estou grvida! guinchou Beth.
Mas, minha menina, voc se lembra da noite que passou com esse a? At onde sabe, ele pode
ter colocado uma capa de chuva e dado voltas ao redor da cama, cantando, antes de acasalar...
Ah, pelo amor de Deus, a senhora disse acasalar? questionou Jace.
isso o que os animais fazem, e somos animais.
NO. Beth balanou a cabea. No somos.
De qualquer forma, acho melhor fazer um teste. Vov fungou. Alm disso, preciso de
mais bisnetos.
Eu no ia parar para explicar que, tecnicamente, no seriam bisnetos dela. Tinha a sensao de
que jamais conseguiria exorciz-la por completo da nossa vida, ento era melhor ficar quieto.
Ah! Vov bateu palmas. E fico feliz em anunciar que Char est bem! Era s
hipoglicemia! A gravidez faz essas coisas.
Ento ela est grvida?
Jake devia estar apavorado.
Sim. Vov abriu um sorriso enorme. Bisneto nmero um, mas eu dei um baita sermo
em Travis sobre como est bvio que ele est fazendo alguma coisa errada na cama, j que Jake e
Char vo procriar primeiro.
Procriar? repetiu Beth, em um sussurro.
No importa. Tenho certeza de que ele vai ficar bem. Expliquei alguns detalhes com os quais
ele devia estar meio confuso. Era de se pensar que ele saberia quais so as melhores posies para
concepo! Mandei umas fotos.
De qu?
Do Kama Sutra. Vov assentiu. Achei no Google.
Ai, que merda murmurei.
O qu? Vov deu de ombros, aparentando inocncia.
J que est tudo bem, acho que Beth e eu vamos...
A primeira coisa em que pensei foi: tomar vinho, depois fazer sexo, depois mais vinho e mais
sexo, sem nenhuma gravidez no planejada no caminho, e, quem sabe, finalmente poderei puxar o
cabelo dela. Graas a Deus.
Bem, a imprensa foi loucura. Esto de olho na casa do pobre Jake como se fosse o Netflix.
A histria j vazou, e acho que vocs no iam querer ser pegos no meio disso tudo.
Ah. Beth pareceu desapontada.
Mas no temam. Vov alisou o casaco e deu um sorriso matreiro. Tenho um plano.
Ela direcionou todo o poder daquele olhar assustador para mim. Voc sabe dirigir van?
Captulo 36

Ento a senhora est dizendo que ele sequestrou a si prprio?


isso mesmo.
No teve nenhuma substncia ilcita envolvida?
Vov deu de ombros.
Aquela van tem muitas utilidades. Posso ter guardado uns comprimidos embaixo dos bancos
para escond-los da Polcia Federal. Mas, falando srio, Gus? Entrei em pnico!
Ento onde est o senador? Um reprter viu a van indo embora. Eles viram a senhora entrar
nela.
Vov revirou os olhos.
claro que entrei na van. Prometi aos dois que os levaria ao aeroporto!
Aeroporto?
Sim. Vov deu um bocejo. Srio, foi muito bom conversar com voc, e estou falando de
corao, Gus. Mas tenho mais o que fazer do que ficar aqui sentada contando histrias de amor. Se
no acredita em mim, ligue para este nmero. Acho que, a essa altura... Ela olhou o relgio de
pulso. Sim, a essa altura, j acabaram os trs dias.
Trs dias?
Mas claro. Vov se levantou. Jace prometeu seis dias de conto de fadas para Beth, mas
ela s teve trs. Eles esto no Hava, seu man.
Jace
Tem certeza de que est pronta? perguntei, segurando as mos de Beth entre as minhas.
Sim. Ela abriu um sorriso enorme. Estou, sim.
um risco enorme.
Vai valer a pena sussurrou ela.
Bem, ento acho que no tenho mais nada a dizer. Abri um sorriso. Merda, merda!
Burro avanou, carregando Beth no lombo. Parecia muito feliz com o fato de que, caso estivesse
apostando corrida com uma tartaruga, perderia feio. Ele seguiu na direo do pequeno altar.
Decidi andar ao lado de Beth e daquele burrinho chato. Parecia certo que ela no fosse at mim,
ou que eu ficasse esperando por ela, e sim que fizssemos a jornada juntos. Porque s vezes assim
que o amor funciona. No um cara correndo atrs de uma mulher, nem um homem invadindo um
castelo, nem uma mulher esperando o amor acontecer.
So duas pessoas assumindo um compromisso. Duas pessoas percebendo que esto com a chave
para a prpria felicidade nas mos. O problema que a maioria das pessoas esquece que tem o poder
de transformar a vida em um conto de fadas. Eu tinha me esquecido disso e, no fim das contas, me
dispusera a abrir mo do meu futuro.
Beth tambm tinha esquecido.
Ento, caminhamos de mos dadas. Ela montada em Burro, e eu ao lado deles, sabe, s para o
caso de aquele merdinha se assustar e sair correndo com minha futura esposa na garupa.
Vejo que voc o encontrou. O rosto do capito do iate se iluminou com um sorriso
enquanto ele ajudava Beth a desmontar do animal e a entrar no barco.
Encontrei?
Seu keiki.
Keiki? repetiu Beth.
uma longa histria murmurei, subindo no barco.
O capito nos levou para o meio do mar e desligou o motor.
Tudo bem, vamos fazer isso rpido, beleza?
Ele no muito romntico, no ? Beth deu uma piscadela.
Eu disse a ele para fazer isso depressa admiti.
Por qu?
Porque no me importo muito com as palavras, s quero que voc entenda o que significa
para mim. Estou farto de palavras, Beth. As palavras foram minhas ferramentas durante toda a minha
vida profissional. Acho que hora de um pouco de ao, no concorda?
Sim respondeu ela, sem flego.
Voc aceita esta mulher como sua legtima esposa? perguntou o capito.
Sim. Minha voz saiu alta e clara no ar quente da tarde. Aceito.
E voc aceita este homem como seu legtimo esposo? O capito pigarreou. No precisa
fazer isso, sabe.
Aceito. Beth sorriu e murmurou: Thor.
Com o poder a mim conferido pelo estado do Hava, eu os declaro marido e mulher. O
capito pegou dois lindos colares havaianos e colocou um em cada um de ns. Que o amor de
vocs d frutos completou, feliz.
H... No precisa se empolgar tanto. Dei uma risada nervosa.
Vov disse que, para quebrar a maldio, eu deveria abeno-los. O capito deu um
sorriso malicioso. Eu os abenoo com filhos... um monto de filhos.
Retire o que disse! Tire este colar de mim!
Deixa pra l sussurrou Beth. Afinal, melhor s concordar, quando o assunto vov.
Est bem resmunguei, mexendo naquela droga de colar da fertilidade.
Veja pelo lado bom. Beth passou os braos ao redor da minha cintura. Se um casamento
vai melhorar a opinio pblica, imagine o que crianas vo fazer. Alm disso, isso quer dizer que
vamos poder fazer o sexo.
Para sua informao pigarreei , se voc ficar citando vov, vou precisar de uma
daquelas plulas azuis mgicas para cumprir meu papel.
Ah, tadinho, est sem inspirao?
Nenhuma grunhi.
Tenho certeza de que consigo resolver isso. A boca de Beth, quente, se encontrou com a
minha, a lngua tentando abrir passagem entre meus lbios.
Para onde vamos? perguntou o capito.
Peguei Beth no colo e apontei para a costa, sem querer me separar de sua boca por nem um
maldito segundo. Eu ia am-la, honr-la e respeit-la e ia me lembrar muito bem daquele momento!
Muito bem o capito deu uma risadinha , de volta para o chal, ento.
Captulo 37

No Hava? Esse tempo todo? A senhora est dizendo que conseguiu despistar o FBI e nos fazer
seguir pistas falsas s porque queria dar ao senador tempo para...
Se divertir. Vov se espreguiou. Mas claro. Todos os casais merecem um tempo para
descobrir um ao outro. Eu garanti esse tempo a eles.
Mas ns somos o FBI.
E eu sou a vov. Ela deu uma piscadela. Ponha-se no seu lugar. Ah, e, querido... Ela
suspirou. Pode fazer a gentileza de dizer ao presidente para me ligar quando estiver livre? Um
homem to adorvel...
O agente piscou e se levantou.
A porta da sala se abriu.
Deixe-a ir. A informao procede.
Mas...
Nadine, sentimos muito pela inconvenincia.
Vov deu tapinhas nas costas dele.
No nada. Fico feliz pela chance de passar um tempo com Gus. Adoro uma boa histria de
amor.
Ele abriu um sorriso enquanto vov saa saracoteando do prdio federal.
Ela louca comentou o agente, com seu superior.
Essa mulher nos ajudou a vencer a Guerra Fria. Louca at pouco.
Beth
Jace bateu a porta do chal e avanou na minha direo. As mos dele passaram pelo vestido
branco e desceram pelos meus braos nus.
Voc por acaso gosta muito desse vestido?
H? Por que a pergunta? Tremi.
Sim ou no?
No.
timo.
Ele arrancou o vestido do meu corpo, rasgando-o. Voc s pode estar de brincadeira. Aquele
tipo de coisa acontecia fora dos filmes. Eu era testemunha.
Que isso fique de lio para todas as mulheres: quando seu homem se parece com o Thor, ele
tem superpoderes na cama.
O vestido caiu ao redor dos meus ps, o que me deixou apenas de sapatos de salto alto brancos e
a roupa de baixo de renda.
Meu corpo inteiro parecia pesar com o desejo.
Ele estendeu a mo e brincou com a renda, os dedos roando meus seios, fazendo meu corpo
latejar de desejo reprimido. Os olhos de Jace escureceram, e ele voltou a perguntar:
E desse conjunto? Gosta muito dele?
N-no.
timo.
Com um puxo, ele fez meu suti e minha calcinha virarem um montinho no cho.
Meu bom Thor.
O qu? Mas que merda! Eu tinha falado aquilo em voz alta? Voc disse Meu bom
Thor?
Em vez de horrorizado, Jace parecia... olhei para baixo... bem inspirado com aquilo.
Aparentemente, vov tinha sumido da cabea dele.
Sim, eu disse.
Hum. Ele mordeu o lbio e abriu um sorriso. Acho que gosto disso.
Ah, ?
Eu me senti corar. No estava s parada diante dele, nua como vim ao mundo. Eu tambm tinha
acabado de transformar nossa primeira experincia sexual, da qual iramos nos lembrar para sempre,
em algo meio constrangedor.
Umedeci os lbios, nervosa, e esperei que ele me tocasse.
Em vez disso, ele me encarou.
Eu estava ficando cada vez mais inquieta. Por que ele podia continuar vestido? Tentei cruzar os
braos, mas ele afastou minhas mos, saboreando com os olhos cada centmetro da minha nudez, at
que eu estivesse prestes a me contorcer. Ele me fazia quer-lo apenas com o olhar. Bastava um olhar,
e eu estava pronta.
Eu teria me lembrado disso... Eu deveria me lembrar. Jace roou os dedos nos meus seios
e desceu para o quadril, celebrando meu corpo com as mos enquanto me puxava para si. Com ou
sem drogas, um homem nunca esqueceria algo to perfeito.
Eu tambm no lembro respondi, tmida, passando os braos ao redor de seu pescoo.
S me lembro dos biscoitos.
Essa minha boca. Eu queria morrer.
Voc se lembra dos biscoitos, mas no de mim? Ele abriu um sorriso.
Eles eram bons, ok?
Vou mostrar a voc o que bom.
Quero que voc me mostre o que maravilhoso desafiei.
Posso fazer isso.
Ele me afastou com gentileza e comeou a fazer um strip-tease muito provocante. Tudo bem,
podia at no ser to provocante assim, na verdade, mas era para mim. Cada movimento era lento, me
instigando com vislumbres da pele bronzeada e do abdome definido de Jace. Eu queria me beliscar.
Quando a ltima pea de roupa foi jogada no cho, eu estava quase ofegante.
Ento ele me tocou.
Nossas bocas se encontraram.
, acho que teramos nos lembrado disso. No?
Ele mergulhou as mos no meu cabelo enquanto sua boca descia em crculos lentos pelo meu
pescoo. Meus joelhos falharam quando ele me tomou nos braos e me carregou para a cama.
Fechei os olhos quando aquele corpo divino ficou por cima do meu.
S vou devagar uma vez. Sua expresso era contida. Ento vou levar voc para a
piscina.
Para nadar? perguntei, inocentemente.
. Os olhos dele ficaram mais escuros. Para nadar, e depois vou levar voc para o
chuveiro, que uma coisa que eu tenho sonhado em fazer desde aquele dia em que voc me abraou
nua.
Fiquei sem ar quando ele comeou a entrar em mim.
No sou um homem muito paciente no que diz respeito a voc. E me parece que tenho trs
dias inteiros para lev-la loucura.
Ele foi um pouco mais fundo.
Fiz uma careta de dor.
E congelei.
Jace arregalou os olhos.
Ora, veja s. Ele deu um sorriso convencido. Parece que tudo o que fizemos naquela
noite foi mesmo comer biscoitos. Que coisa.
Mas...
Ento talvez eu devesse ir mais devagar.
Prefiro que voc v depressa. Fiz outra careta.
Jace riu.
Que tal eu fazer voc se esquecer da dor?
Ele colou a boca minha, e eu me senti flutuando quando seu corpo se uniu ao meu por
completo. Sim, sim. Eu teria me lembrado daquilo. Eu teria me lembrado da forma como nossos
corpos se encaixavam perfeitamente. Teria me lembrado de como queria gemer a cada movimento,
mas no de dor, e sim de puro prazer.
Eu te amo.
A frico de nossos corpos ia acabar me matando. Era bom demais. Parecia que eu ia explodir.
Em vez disso, me entreguei. Entreguei-me ao meu marido, ao meu futuro, e me juntei a ele no
que com certeza seria uma das muitas vezes em que daramos duro para conseguir um daqueles
bisnetos que vov tanto queria.
Captulo 38

A barra est limpa. Vov olhou para o relgio de pulso. Diga, querida, c entre ns, ele
foi bom na cama? Se no, consegui recuperar um daqueles maravilhosos cartazes. Ficaria feliz em
marcar uma sesso amanh de manh para podermos discutir formas de se comunicar melhor com seu
corpo.
Tchau, vov.
Mas, minha querida! Vocs sabem o que esto fazendo?
Vamos descobrir.
Beth, srio, seja razovel! Esta velha aqui j est no mundo h dcadas! Pode confiar, sei
muito sobre como fazer o sexo.
Vou desligar agora.
Bem, vou mandar umas fotos s para o caso de voc ficar confusa sobre o que vai aonde. Na
minha primeira vez, eu...
Beth
Dando uma risadinha, desliguei o telefone e balancei a cabea.
Ento, era vov. Ri. Ela disse que a barra est limpa.
Eu no ia contar a ele sobre o conselho que ela dera ou sobre as fotos que iriam traumatizar meu
telefone para sempre. Falar sobre vov sempre acabava fazendo meu marido parecer menos divino.
Jace bocejou e se espreguiou ao meu lado, completamente nu. Graas a Thor.
E...?
Ela disse que, se algum dia voc for eleito presidente, quer que um cara chamado Gus seja
seu vice.
Diga a ela que vou pensar no assunto. Ele deu um sorriso malicioso. E como assim se
eu for eleito?
Ah, querido... Dei tapinhas na barriga dele. Tenho certeza de que ela estava s
brincando.
Isso mesmo. Tenho que ser presidente, nem que seja s para transformar a vida de Brett no
prprio inferno.
Deixe isso pra l, meu amor.
Ningum mexe com a minha esposa.
Gostei dessa palavra.
Qual? Esposa?
Essa mesmo.
Soltei um suspiro alegre e dei tapinhas no peito dele.
Acho que estou pronta.
Tem certeza? Jace franziu a testa, preocupado. Quer dizer, normal querer uma pausa,
Beth. Srio, eu entendo.
No, j est na hora.
Certo.
Ele ergueu as mos em sinal de rendio.
Me encha de biscoitos.
Jace pegou um biscoito com gotas de chocolate da caixa e o colocou na minha boca.
Seu desejo uma ordem. Nossa, como sua boca maravilhosa.
Voc j devia saber disso.
Corei.
, devia mesmo.
Uma mecha de cabelo caiu no meu rosto. Ele a afastou e deu uma risadinha.
O que foi? Tem migalhas no meu rosto?
No, no isso.
O que , ento?
Posso puxar seu cabelo?
Voc vai fazer isso usando a fantasia do Thor?
S se voc usar a da She-Ra e fingir que est se afogando enquanto eu salvo voc e os
biscoitos.
Beleza.
Eplogo

Cinco anos depois


Mas que merda, vov! Falamos que no queramos pneis! Jake parecia prestes a perder a
cabea.
Travis deu uma risadinha e tomou um gole de gemada, sem se importar com o fato de que a casa
em que vivia estava um caos por causa de quatro criancinhas, nem por vov ter mesmo comprado um
pnei para cada uma. Dois para as gmeas de Jake, um para a garotinha de Travis e um para o
filhinho de Jace.
Vov dissera que toda criana precisava de um bichinho de estimao.
Travis esperara algo como uma tartaruga, no um cavalo. Mas no adiantava discutir com vov
ela sempre ganhava. E ele estava cansado de brigar, estava exausto demais depois de ficar
acordado a noite toda consolando a filha de dois anos, que tivera um pesadelo. Para ser sincero, at o
pesadelo era culpa de vov. Ela havia deixado Arabella comer o equivalente ao prprio peso em
biscoitos, e o excesso de acar sempre a fazia ter sonhos ruins.
Quem quer ouvir uma histria? gritou vov.
Travis fez uma careta.
Kacey juntou todas as crianas em um crculo, mas parecia mais estar arrebanhando um grupo
de viciados em adrenalina. Sasha puxava o cabelo de Taryn, Arabella gritava fornicar uma
palavra que vov usara sem querer havia alguns minutos e o pequeno George comia os enfeites da
rvore de Natal.
Vamos l, crianas. Jace ficou com pena de Kacey e a ajudou a reuni-los, enquanto vov
pegava um livro de histrias.
Vov sorriu. Estava com quase noventa e dois anos, mas ainda era linda.
Agora vou contar uma histria a cada um. Uma histria especial, sobre suas mames e seus
papais. Vejam s, eles nem sempre foram casados. Muito tempo atrs, em um reino muito, muito
distante...
Portland comentou Travis, baixinho, recebendo um olhar frio.
Em uma terra mgica... vov estreitou os olhos havia uma linda vov, que decidiu que
seus netos precisavam de uma mozinha. Ento ela fez o que qualquer av faria. Criou histrias
especiais para cada um deles, e at ficou com pena do tio Jace, quando ele estava triste.
Por que ele estava triste? perguntou a gmea mais velha.
, por que ele estava triste? repetiu Beth, divertida.
Essa fcil. Jace deu um sorriso matreiro. A tia Beth tinha comido todos os meus
biscoitos.
No foi a nica coisa que ela...
Vov! gritaram todos, interrompendo.
Onde eu estava? Ela abriu um sorriso. s vezes, crianas, a magia acontece. O amor
igualzinho magia. preciso um cuidado especial para descobri-lo, mas, depois que voc o tem na
palma da mo, ele se espalha por todo o seu corao e por toda a sua alma. Quando vocs
encontrarem o amor, tm que agarr-lo com firmeza. Tm que prometer nunca mais solt-lo.
A mais velha ergueu a mo outra vez.
O que foi, Sasha?
Vov, e se a gente perder a magia? E se a gente no encontrar a tempo? E se ela passar e a
gente no vir? Vov, o que a gente faz se no conseguir encontrar ela?
Ora, minha querida... Vov deu tapinhas na cabea dela. Isso fcil. Vov j sabe onde
est sua magia. Ela cutucou o peito de Sasha. Est bem aqui, querida. E, se tudo o mais falhar,
eu sempre estarei por perto, acompanhando, esperando e ajudando voc a cada passo.
Promete que nunca vai embora? Ela fungou.
Prometo. Vov deu uma piscadela. E as vovs nunca mentem. Alm disso ela
desviou o olhar para Travis, Jake, Kacey, Char, Beth e Jace , parece que meu trabalho por aqui
ainda no terminou.

Table of Contents
Rosto
Crditos
Sumrio
Dedicatria
Nota da autora
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Eplogo