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SINOPSIS

Drake McKennan nunca ha sido buena en seguir el protocolo, por lo que no lo piensa dos veces en prestar atención de emergencia cuando la vida de una niña está en juego, incluso si la niña está en la agonía de la fiebre y cualquier ser humano cuerdo debe saber mejor. No es el dolor luminoso y brillante de la mordedura o incluso las agonías desgarradoras de la fiebre que la convence que todo en su vida ha cambiado. Es la forma en que se siente por la rubia con los ojos dorados de lobo apoyándose sobre su cama de hospital cuando finalmente se despierta. Sylvan, la Alpha de la Adirondack Timberwolf Manada, la femenina que Drake no puede tener. Y la única que ella quiere.

CAPÍTULO UNO

Sylvan tenía hambre de liberar a su lobo. Después de tres días en la ciudad, encerrada en un edificio de acero y vidrio durante quince horas seguidas sin nada más que hormigón bajo sus pies por la noche, necesitaba llenar sus pulmones con el olor de la tierra caliente, el pino dulce y la vida rica y verde.

Necesitaba correr con sus lobos y llevarlos a una matanza. La presión insistente entre sus muslos y el reflejo de las feromonas que le cubrían la piel le recordaban otra necesidad crítica, que no era tan fácil de satisfacer.

Había pasado demasiado tiempo sin liberación sexual, pero no podía arriesgarse ni siquiera a un enredo áspero y listo con una mujer dispuesta cuando su lobo parecía insistir en reclamar una compañera. Que nunca lo haría.

Nunca prolongada en paciencia, estaba nerviosa y amplificada por la adrenalina y las hormonas. Incluso sabiendo que podía estar en su recinto de Adirondack Mountain en treinta minutos no frenó su temperamento mientras se sentaba en un escritorio en el edificio del Capitolio del Estado de Nueva York, escuchando a un político que la condescendía. Pero necesitaba hacer el trabajo que le había caído cuando ascendió a Alpha poco después de que las especies de Praetern salieran de las sombras por primera vez en milenios. Como jefa de la Coalición de Praetern que representaba los intereses de las cinco especies de Praetern -Weres, Vampires, Mages, Fae y Psi-, había sido acusada de convencer al senador de Nueva York de que aprobara el PR-15, A través de su comité.

"Nos gustaría traer el proyecto de ley a una votación en esta sesión, Senador", dijo Sylvan en el teléfono, con cuidado de no permitir que su frustración sangrara en su voz. Se dio la vuelta para ver la vista del río Hudson a seis cuadras de distancia. Una brisa a través de las ventanas abiertas de la oficina del duodécimo piso llevaba una indirecta burlona del río sobre una balsa de calor del verano, indicándole que su encarcelamiento era sólo temporal. "El proyecto de ley ha sido presentado durante los últimos seis meses y los miembros de la Coalición se están preguntando por qué."

"Todos queremos lo mismo, Consejera Mir", dijo el senador Daniel Weston, "pero tenemos que recordar que todo esto es muy nuevo para la población humana. Tenemos que dar a los votantes la oportunidad de acostumbrarse a la idea."

El tono patricio del senador ronco, y Sylvan gruñó suavemente, su mano derecha apretando el brazo de cuero de su silla de escritorio. La madera crujió, protestando contra la presión aplastante, y ella conscientemente relajó sus dedos. Nadie sabía mejor que ella que para algunos humanos, nunca habría tiempo suficiente para aceptar a aquellos que eran otros como iguales. Las razas no humanas habían ocultado su esencia sobrenatural durante siglos para sobrevivir en un mundo en el que estaban superadas en número. Finalmente, la cultura global se expandió hasta que el aislamiento fue

imposible, y los Praeterns aprendieron a esconderse en la luz, formando coaliciones inquietas mientras construían una formidable base de poder económico.

El padre de Sylvan finalmente había convencido a los líderes Praetern para que su presencia fuera conocida por el mundo, argumentando que los beneficios de la visibilidad superaban los peligros: sus corporaciones podrían competir abiertamente en los mercados internacionales, sus científicos y médicos tendrían acceso a mayores oportunidades de investigación, los políticos que ahora tenían que trabajar detrás de las escaleras podrían defender activamente sus derechos. Y lo más importante, podrían exigir protección bajo la ley para las generaciones futuras.

Poco después de que Antony Mir hubiera encabezado el Éxodo, había muerto, dejando a Sylvan para asumir el liderazgo. Ella tenía veintiséis años, un año de estudios de derecho. Su padre había sido su Alpha, su mentor, su amigo y su mejor campeón. No había tenido tiempo de llorar porque manadanecesitaba un líder, especialmente en medio del caos que el Éxodo había incitado. Su ausencia seguía siendo un vacío agonizante en su corazón.

"Hace más de un año, Senador-y varios millones de dólares en donaciones de campaña. Eso es mucho tiempo para esperar la protección básica de aquellos que nos destruirían simplemente por ser diferentes". Sylvan no podía evitar pensar en la muerte de su padre y en el poco progreso que había logrado para lograr la seguridad de aquellos a quienes había nacido para proteger y defender. La angustia y la furia desgastaron los últimos restos de su temperamento y un bajo retumbar resonó desde lo profundo de su pecho. Su piel hormigueó con la ondulación de la piel a punto de estallar y sus garras cortaron a través de las yemas de sus dedos. Su lobo resplandecía tan cerca de la superficie que sus ojos azules pizarra, chapeaban hacia ella desde su reflejo en el cristal de la ventana, encendido con oro de lobo. Su pelo rubio polvoriento tomó el brillo plateado de su piel. Junto con el cambio inminente, surgió una oleada emocionante de poder y sensualidad cruda.

La angustia y la furia desgastaron los últimos restos de su temperamento y un bajo retumbar resonó desde lo profundo de sus pechos. Su piel hormigueó con la ondulación de la piel a punto de estallar y sus garras Rebanadas a través de sus yemas de los dedos. Su lobo resplandecía tan cerca de la superficie que sus ojos azules pizarra, brillando hacia ella desde su reflejo en el cristal de la ventana, encendida con oro de lobo. Su pelo rubio polvoriento tomó el brillo plateado de su piel. Junto con el cambio inminente surgió una oleada emocionante de poder y sensualidad cruda.

La puerta detrás de ella se abrió y una alto voz ronca preguntó: "¿Alpha ?"

Sylvan se giró para enfrentarse a Niki Kroff, su segunda e imperator, la jefa de la seguridad dmanada(Manada). Uno de los centuri de Sylvan, su guardia personal, Niki también era su mejor amiga: habían crecido juntas, luchando y jugado juegos de dominación como adolescentes, peleando juntas como adultas.

Esta noche, Niki llevaba su uniforme habitual: una camiseta negra, unos pantalones de carga y unas botas militares con cordones. Su forma muscular compacta se veía dura y luchaba dignamente, a pesar de la suave hinchazón de sus pechos llenos y la deliciosa caída de gruesos rizos castaños que tocaban la parte superior de sus omóplatos. Niki había percibido el ascenso del lobo de Sylvan, agitando la necesidad instintiva de Niki de proteger su Alpha contra cualquier angustia. Sylvan no encontró la aparición repentina de Niki en la oficina una intrusión en su privacidad. Los miembros del grupo tenían muy pocos límites físicos o emocionales.

De hecho, Sylvan odiaba tener el soporte de los centuri entre ella y el resto de la manada, forzándola a aislarse aún más que su estatus como Alpha le exigía. Pero desde la muerte de su padre, la manada no tendría otra manera. Era demasiado importante para no estar bajo constante vigilancia.

"Estoy bien", bajamente expresó, demasiado bajo para Weston, quien siguió tratando de aplacarla con lugares comunes, para escuchar. Niki, sin embargo, podía oírla fácilmente, y después de una última mirada escrutadora, salió de la habitación y cerró la puerta. Sylvan, a regañadientes, trajo a su lobo al talón, prometiéndole su libertad pronto. Al entrar en el monólogo de Weston, ella dijo: "Algunos de los líderes de la Coalición están empezando a cuestionar si nuestros amigos en Washington son realmente amigos".

"Ahora, consejera" dijo Weston, casi jovial, "estoy seguro de que puedes explicar las

cosas a la Coalición y a tus propios

"Manada. Mi manada" Sylvan dijo suavemente. Quería señalar, no por primera vez, que la Manada Adirondack Timberwolf no era un culto, ni una religión, ni una organización social. Eran una comunidad conectada física y psíquicamente. Ella era su Alpha, su líder, pero ella era parte de ellos también. Pero estaba demasiado cansada y su lobo estaba demasiado ansioso para vagar para repetir lo que había estado explicando públicamente durante meses. "Los Magos y los Fae nunca han estado tan sólidamente detrás del Éxodo como los Weres. No creo que tenga que recordarle la fuerza de estos dos grupos en la industria y el comercio internacional. No creo que quieras perder su apoyo."

"Por supuesto que no. Por supuesto que no. El comité planea reunirse dentro del mes, y le aseguro que este asunto tendrá prioridad en nuestro programa."

Sylvan sabía que había llegado tan lejos como iba a llegar con él esa noche. La política humana fue alimentada por el dinero, y hasta que el tren del dinero llevando los fondos de la Coalición Praetern para Capitol Hill se detuviera, las leyes para protegerlos tardarían en llegar.

Es de esperar que una vez que los seres humanos comenzaron a apreciar que Praeterns había vivido y trabajado entre ellos durante siglos, y no sólo desempeñó muchas funciones esenciales dentro de la sociedad, sino que sus amigos y vecinos y, a veces, incluso parientes, la opinión popular oscilaría en su dirección.

uh

seguidores."

"Espero oír de usted pronto, Senador," Sylvan mintió, y colgó el teléfono. Casi diez y media. El tráfico en el Northway sería ligero a esta hora de la noche. No podía esperar a despojarse de su camisa de lino gris pálido y pantalón negro a medida, una concesión necesaria a su personaje de alto perfil como el jefe de Estados Unidos. Si ella y sus centuris se fueran ahora, estarían en casa antes de la salida de la luna llena. Correr bajo la luna era su tiempo favorito para cazar, el bosque adquirió un brillo primitivo y el aire parecía brillar con polvo lunar. Ella prefería correr a la luz de la luna cada vez que podía, a pesar de que la mayoría de los Weres habían evolucionado hasta el punto de que ya no necesitaban la atracción de la luna para cambiar.

Ella y su manada podían cambiar en cualquier momento, aunque ella sola podía cambiar instantáneamente. Incluso su centuri más dominante necesitaba un minuto o más para lograr el cambio. Su singular habilidad de llamar a su lobo en cualquier momento, de cambiar de manera parcial o total a voluntad, fue una de sus mayores alegrías y ayudó a equilibrar el precio que pagó en la soledad por ser la Alpha .

"Niki," dijo ella en voz baja mientras empacaba su maletín. La puerta se abrió y su segunda se deslizó dentro. Los ojos verdes bosque de Niki tomaron en la comida inacabada que le había entregado más temprano en la tarde y se estrecharon en disgusto. Sylvan ignoró la mirada. "Que Lara traiga el Rover. Vamos a casa."

"No comiste."

"¿Me parece que necesito una madre?"

Niki cruzó los brazos por debajo de sus pechos y abrió las piernas con una actitud agresiva. Se encontró con los ojos de Sylvan por un segundo antes de apartar la mirada. "Más como una compañera. Si no te cuidas"

"Niki." Sylvan dio un rugido de advertencia. Ella sabía que muchos miembros de la manada estaban ansiosos por ella para que tomara una compañera, no debido a la presión de producir un heredero había tenido décadas para esosino porque ella tendría más protección. ManadaAlpha podía aceptar el cuidado íntimo y la protección de un compañero, mientras que ella no podía de nadie más. Tenía sus razones para ignorar los indicios no tan sutiles que Niki y sus allegados habían estado haciendo, especialmente los últimos seis meses. No quería una compañera. Había visto la desolación en los ojos de su padre después de la muerte de su madre más de una década antes. Había combatido su deseo el impulso innatode unirse a su compañera en la muerte hasta que Sylvan fuera lo bastante mayor para ocupar el lugar de su madre, pero él se había roto, una concha vacía de quien había sido. Sylvan había perdido a su madre, y de muchas maneras, a su padre, todo en unos pocos momentos de traición y sangre. Ella no se permitiría ser tan vulnerable. Nunca. "Hemos tenido esta discusión. No quiero volver a tenerla.

"Has estado trabajando veinte horas al día durante seis meses e ignorando tus necesidades. No va a ayudar a la Manada si eres demasiado débil como para soportar un desafío." Niki era un dominante, estaba en la parte superior de la jerarquía de la Manada, y una de las pocos que se atrevería a incitar la ira de Sylvan con el fin de protegerla.

Sylvan despejó el escritorio con tanta rapidez que Niki apenas tuvo tiempo de ponerse de espalda contra la puerta antes de que Sylvan se alzara sobre ella. Sylvan no la tocó. Ella no tenía que hacerlo. Niki bajó la barbilla y apartó la cara. Sylvan acercó sus labios al oído de Niki, y cuando ella habló, incluso los Weres afuera en el pasillo, que podían oír a un ratón en las paredes tres pisos debajo de ellos, no la oyeron. Como su Alpha , podía hablarles mente a mente sin esfuerzo como podía con las palabras. ¿Cuestionas mi habilidad para dirigir, Imperator?

Niki tembló e inclinó la cabeza, exponiendo aún más su cuello. Un Were era tan poderoso como Sylvan podría aplastar la tráquea o abrir los grandes vasos en cuestión de segundos. "No, Alpha, no lo dudo. Pero soy responsable de mantener la manada segura, y para eso, te necesitamos."

¿No estoy siempre aquí para ti?

"Sí, Alpha," susurró Niki, sus ojos casi cerrados, su mirada todavía apartada. "Pero muchos en la manada temen lo que sucederá si los humanos deciden cazarnos. Les das la fuerza para luchar contra el miedo."

Sylvan suspiró y presionó su boca contra el cuello de Niki, rozando el pulso con sus caninos completamente erupcionados. La caricia de Sylvan era posesiva, no sexual. Niki era su lobo, como todos los lobos en la manada, y Niki necesitaba el toque de Sylvan, su calor, su fuerza. El aislamiento era una forma de muerte para un Were. Niki se arqueó sutilmente contra ella, confortándose con la tranquilidad de Sylvan. Sylvan gruñó y mordió suavemente hasta que Niki gimió, su escalofrío de miedo se convirtió en placer. Gradualmente, Niki se relajó contra el cuerpo de Sylvan, cómoda y contenta. Solo entonces Sylvan la soltó.

"No te preocupes, mi lobo" susurró Sylvan en voz alta. "La manada siempre vendrá antes de todo lo demás en mi vida."

"Lo sé", murmuró Niki, agradecida y entristecida al mismo tiempo.

"Vamos" Sylvan apretó el hombro de Niki. "¿Me mantendrás esta noche en una carrera?"

"Con mucho gusto, Alpha." Niki llegó a la puerta y luego dio un paso bruscamente frente a Sylvan. "Espera."

Sylvan también lo sentía. Las ondas de tensión fluían hacia ella desde los guardias de la puerta, pero ella no podía sentir una amenaza inmediata. Sin olor a enemigos."Abrela."

Niki lo hizo, pero siguió protegiendo el cuerpo de Sylvan con el suyo propio.

"¿Qué pasa, Max?"

Max, un hombre de pecho de barril fácilmente seis pulgadas más alto que la propia Sylvan metro setenta y cinco, llenó la puerta, su rostro grisáceo tenso. "Tenemos un problema. Varios de los jóvenes se deslizaron de nuestros perímetros y dejaron el Compuesto. Acabamos de descubrirlo."

"¿Dónde están?" El calor ardió en los ojos de Sylvan. La extensión norteña de la tierra de la manada bordeaba el territorio del clan de Catamount en Vermont.

El gato Weres eran en su mayoría feroz y tan territorial como los lobos. No darían paso seguro dentro de su territorio, incluso a los cachorros lobos tontos. "Aquí, en la ciudad" respondió Max.

"¿Quien?"

"Jazz, Alex y Misha"

Tres adolescentes, dos hermanos y una hembra dominante, todos en entrenamiento militar en la casa de CompoundLa casa de Sylvan y la sede de la Manada. Los adolescentes tenían estrictos toques de queda, no sólo porque todavía eran demasiado inmaduros para controlar sus cambios ante los cambios hormonales desenfrenados, sino porque, al igual que todos los animales salvajes jóvenes, anhelaban excitación y no tenían sentido de su propia mortalidad. Sylvan maldijo.

"Eso no es todo" dijo Max con voz sombría.

"¿Qué más?" Sylvan lo fijó con una dura mirada y él dejó caer su mirada a su hombro.

"Alex fue el que nos llamó. Están en el Hospital General de Albany. No sabemos qué pasó, pero Misha está herida."

Sylvan lo dejó a un lado y estaba a medio camino del pasillo antes de que terminara de hablar. Niki, Max, y el tercer guardia, Andrew, corrieron a mantenerse al día. Sylvan no se molestó con el ascensor, sino que se adentró en el hueco de la escalera, agarró la barandilla de metal y saltó por la borda y hacia el piso de abajo. Ella saltó, piso por piso, hasta que llegó al segundo nivel más tarde. Cuando entró por la puerta en la oscuridad, estaba corriendo a cuatro patas. Los demás no podían cambiar mientras se movían, y ella no los esperaba. Ella era la Alpha de la Manada, y una de las suyas estaba en peligro.

Sylvan corrió sola durante toda la noche.

———

"Jesús" exclamó Harvey Jones, "¿qué demonios es ese ruido?"

Drake McKennan escuchó la cacofonía constante de los gruñidos que emanaban de detrás de la cortina cerrada en el extremo lejano de la sala de emergencias.

"Lobo Weres. Ya llamé al médico."

"¿Qué hacen aquí? Pensé que eran indestructibles o alguna cosa."

"Entiendo que son muy duraderos" dijo Drake "pero no inmortales. Pueden ser heridos. Morir."

Su compañero médico ni siquiera se molestó en ocultar su disgusto, y Drake tuvo que trabajar para no hacer un comentario cáustico. No era el único médico que no parecía pensar que el juramento que tomaron se extendía a Praeterns, a pesar de que la mayoría de ellos probablemente había cuidado de una bruja o Fae menor en algún momento de su carrera sin saberlo. Probablemente no era un Were, sin embargo. Harvey tenía razón,

los Weres rara vez aparecían en la sala de emergencias. Sus Manadas o Prides tenían sus propios médicos. De la misma manera, si hubiera tenido la menor idea de cómo tratar a la joven mujer que había llegado con una herida de puñalada en el hombro, lo habría hecho. Suponiendo que los varones adolescentes con la morena muy joven le permitirían acercarse a la chica sin una pelea, lo cual ella dudaba. De la misma manera, ella lo habría intentado si hubiera pensado que podía hacer algo bueno. Los chicos de seis pies de altura tenían unos cuantos centímetros que ella y más músculos, pero ella era una luchadora bastante sólida. Había tenido que aprender rápidamente cómo defenderse en la serie de hogares de crianza y en los establecimientos estatales en los que había crecido. El problema era que no sabía mucho de la fisiología, sino uno de los muchos secretos que los Weres protegían.

"Bueno, me gustaría que se callaran. Están poniendo nerviosos a los pacientes reales."

"Veré si hay algo que pueda hacer." Drake había visto a la chica cuando los muchachos la habían traído. Ella estaba asustada y tenía dolor.

Los muchachos parecían asustados también, pero ponían un frente duro, gruñendo a cualquiera que se acercara, exigiendo un mirada a ella de un Were médica y nadie más. El instinto de Drake había sido ayudarla, pero había hecho una llamada a Sophia Revnik, la médico que había trabajado en la sala de emergencias durante cinco años y que, después del éxodo, había anunciado a todos que era un lobo. A Drake le gustó la valiente Rubia, pero algunos de sus colegas le habían dado a Sophia la espalda desde que descubrió que era un Praetern.

"¿Por qué molestarse con ellos?" se burló Harvey.

"Porque es por eso que estamos aquí" dijo Drake, dándose cuenta de que en la próxima reunión de personal de ER tendría que plantear el cisma que se estaba desarrollando en torno al tratamiento de Praeterns. El sesgo había sido sutil al principio, pero a medida que pasaba cada día, el prejuicio crecía. El acalorado debate público sobre permitir a Praeterns el derecho a la plena ciudadanía no había ayudado. Algunos, más cada día parecía, argumentaban que la constitución sólo protegía a los humanos.

"Cuídate" gruñó Harvey mientras se alejaba.

Ella se detuvo frente al cubículo, no lo bastante tonta para sorprender a los chicos cuando obviamente estaban trastornados.

en

absoluto? ¿Puedo entrar?"

"Hey"

dijo

a

la

cortina. "Soy

la

doctora

McKennan. ¿Puedo

ayudarte

"No" respondió una áspera voz masculina.

"Mira, puedo comenzar una IV, tal vez darle algo para el dolor."

"Nadie la tocará."

Drake respiró hondo, mantuvo la voz tranquila. "Alguien va a tener que hacerlo." Ella debatió deslizándose detrás de la cortina, pero el sonido de una conmoción que venía de la la dirección de la entrada de ER la desvió.

Una rubia caminó hacia ella, pero no era Sophia Revnik. Esta mujer era más alta y más esbelta que Sophia, con ondas rubias y polvorientas que apenas le rozaban el cuello en lugar del cabello platinado de Sophia.

Los penetrantes ojos azules que tomaron en todo su alrededor dominaban su rostro fuerte y anguloso. Incluso vestida con vaqueros y una camiseta de la marina de guerra, exhalaba un aire inconfundible de autoridad.

Todos en su camino retrocedieron, apartando apresuradamente su mirada, pero cuando la rubia se abalanzó sobre ella, Drake no podía apartar la mirada. Cuando los ojos azules pizarra se fijaron en los suyos, una inesperada ola de calor la atravesó. Había visto a Sylvan Mir, la Consejera Especial de los Estados Unidos para Asuntos Were, en la televisión, pero las cámaras no le habían hecho justicia.

La habían hecho parecer más vieja de lo que obviamente era y habían silenciado su belleza salvaje y su carisma. También olía a pino y canela quemados, con un trasfondo de sensualidad picante.

"¿Eres responsable de ellos?" Drake dijo, levantando una mano.

"Necesito ver a la chica, pero no me dejan entrar."

Silenciosamente, Sylvan estudió a la mujer de pie casi de forma protectora frente a la cortina cerrada. Su grueso cabello negro y largo contrastaba con su piel de marfil, como si su rostro estuviera bañado por la luz de la luna.

Sus pómulos tallados y su mandíbula ligeramente cuadrada le recordaban la belleza absoluta de los picos de las montañas. Llevaba ropa quirúrgica del color de la sangre caliente, y bloqueó el camino de Sylvan con valentía inquebrantable.

Esta extraña debería haber tenido miedode ella y de sus adolescentes casi fuera de control detrás de la delgada cortina, pero sus ojos grises de carbón sólo irradiaban calma. Una calma que se deslizó sobre la piel de Sylvan como el roce de cálido labios. Sylvan sacudió el desconocido impulso de bajar la guardia, descansar un momento en esa seductora tranquilidad. Podía oler el dolor de Misha, la creciente agresión de los muchachos. Eran suyos para proteger, y esta humana se había puesto entre ella y sus lobos. Una cosa muy peligrosa y tonta que hacer.

"¿Quién es usted?" preguntó Sylvan.

"Dra. Drake McKennan."

"Eres un médico humano."

"Sí. Eres el Alpha , ¿verdad?"

"Sí" dijo Sylvan, impresionada por el uso que hacía la humana con los términos.

Muchos

o

su estatus. "Sylvan Mir."

Drake finalmente se liberó de la mirada hipnótica de Sylvan y tomó en todo el cuerpo largo y delgado. "Estás descalza."

humanos

prefirieron

evitar

una

referencia

directa

a

su

especie

Por un momento, los labios llenos y perfectamente proporcionados de Sylvan parpadearon, como si pudiera sonreír, pero luego su expresión se enfrió. Ella avanzó tan rápido, que Drake apenas tuvo tiempo de salir de su camino.

"Me disculpas." Sylvan se estiró hacia la cortina. "Necesito ver a mi joven."

"¿Puedo ayudarte?"

"No" dijo Sylvan apartando la cortina.

Drake se quedó donde estaba. La Were Alpha no había dicho que no podía ver.

"¡Alpha !" exclamó uno de los muchachos. Ambos muchachos, guapos adolescentes de ojos oscuros y ojos verdes oscuros, inmediatamente agacharon la cabeza, parecían encogerse. La chica morena igualmente hermosa en la camilla gimió.

"¿Qué pasó?" Sylvan gruñó.

"Pícaros", susurró uno de los chicos. "Nos atacaron en el parque. Luchamos contra ellos, Alpha, pero" Drake se sacudió en shock y apenas sofocó una protesta cuando Sylvan Mir agarró al chico por el cuello y lo empujó sobre sus dedos de los pies, sacudiéndolo con tanta fuerza que su grueso cabello negro voló hacia su rostro. La Alpha y el macho joven eran casi del mismo tamaño, pero ella lo manejaba como si fuera la mitad de su peso.

"¿Sacaste a Misha del Compuesto y luego fallaste en protegerla?" Sylvan rugió.

El muchacho tembló en su agarre y la muchacha, a su debido crédito, se obligó a levantarse en la camilla, a pesar de que estaba en evidente dolor.

"No necesito a los hombres para protegerme" gritó Misha, con sus iris marrones oscuros rodeados de oro. "Soy lo suficientemente fuerte"

Sylvan movió su cabeza y silenció a la chica con una mirada. "¿Y tú? ¿Has seguido a estos cachorros sin cerebro contra mis órdenes explícitas? ¿Quieres ser un soldado, pero no puedes obedecer un simple comando de tu Alpha?"

El pálido rostro de la chica palideció aún más y se estremeció.

"Ella fue atacada," Drake exclamó, instintivamente queriendo proteger a la chica herida. Hubo un tiempo en que ella había sido la indefensa, y nadie la había defendido. Había dejado de esperar, había dejado de necesitar ese tipo de cuidado hacía mucho tiempo, pero no podía borrar su deseo de defender a los indefensos. "Ella está herida y en ninguna condición"

"Esto no es de tu incumbencia." Sylvan gruñó, rodeando a Drake, los caninos de aspecto letal destellando. Sus ojos ya no eran azules, sino oro de lobo. "Estos son mis lobos."

Drake se puso rígida, el recuerdo de los moretones infligidos por jóvenes mayores y más fuertes en una casa de grupo de repente tan fresca como si los golpes hubieran sido entregados ayer. Oyó un bajo retumbar y su piel se erizó, los finos pelos de sus brazos y cuello temblaban. Obligándose a pensar, no a reaccionar, Drake evaluó la escena como si fuera una situación clínica desconocida. El muchacho estaba cojeando al alcance del

Alpha , de la misma manera que Drake había visto a los jóvenes gatitos y cachorros deshuesados en las mandíbulas de sus madres.

Los adolescentes no parecían asustados ni abusados. Castigados, sí. Pero sin miedo. De hecho, los tres miraron a Sylvan Mir con algo cercano a la adulación. Drake se dio cuenta de que no importaba lo humano que parecieran, estos Weres no vivían por convenciones sociales y morales humanas, y ella estaba fuera de su elemento.

"Mis disculpas, Sra. Mir" dijo Drake suavemente. "No quise ofender. "

Inclinando su cabeza infinitesimalmente, Sylvan dijo, "Ninguna tomada."

Sylvan estaba impresionada con la fortaleza humana. Cuando la Pack Alphas era dominante, exudaron una compleja combinación de poderosas hormonas que desencadenaron un instinto de vuelo profundamente arraigado en los primitivos centros cerebrales de todas las especies. Cualquier otro humano, e incluso los lobos más dominantes, se habrían encorvado ante su rabia.

Pero Sylvan no tuvo tiempo de reflexionar sobre por qué esta hembra humana parecía capaz de absorber su furia sin temor. Misha la necesitaba.

Sylvan libero a Jazz y se volvió hacia Misha. Cuando acarició la mejilla de la chica, la adolescente acarició su palma.

"¿Dónde estás herida, Misha?" Preguntó Sylvan suavemente.

Misha levantó hombro."

Drake observó el intercambio, golpeada por la ternura que pasaba entre la Alpha y la joven Were. Cualquiera que no estuviera mirando de cerca habría perdido los pequeños signos de preocupación, pero para Drake los gestos sutiles lo decían todo. El profundo amor que existía entre estos Weres y Sylvan Mir era inconfundible.

de Sylvan. "Mi

su

barbilla, pareciendo tomar

fuerza del

tacto

"¿Alguno de ustedes cambió?" Preguntó Sylvan, tomando a los tres adolescentes.

Los dos chicos se habían apiñado alrededor de la camilla ahora, cada uno de ellos acariciando a la muchacha, confortándola.

Misha sacudió la cabeza. "Yo quería, porque pensé que podría sanar mi hombro, pero tenía miedo de intentarlo. Dijiste que no podríamos, sin permiso."

"Así que recordaste algo." Sylvan murmuró, frotando los nudillos a lo largo de la mandíbula de Misha. "Gírate, déjame ver."

Obediente, Misha rodó sobre su lado y Drake entró en el cubículo para una mejor mirada. La camisa de Misha estaba en harapos y Sylvan la barrió a un lado, revelando un largo corte en el músculo trapecio, comenzando arriba en su espalda justo a la izquierda de su columna vertebral y extendiéndose diagonalmente hacia abajo por seis pulgadas. La herida no se parecía a ninguna herida de cuchillo que Drake hubiera visto. Los bordes estaban ennegrecidos y ya empezaban a infectarse.

Furiosas rayas rojas se extendían hacia afuera de los márgenes gangrenosos por varias pulgadas. Algo estaba muy mal.

"Esa herida está infectada." Drake se acercó. "Déjame por lo menos tomar un"

"No", Sylvan contraatacó.

Entonces Drake oyó un sonido distinto a todo lo que había escuchado antes, ni un gruñido, ni un gruñido. Un rugido profundo y resonante lleno de pura furia animal. El aire alrededor de Sylvan Mir brilló, y una oleada de energía se deslizó sobre la piel de Drake. Su aliento quedó atrapado en su pecho cuando Drake trató de darle sentido a lo que estaba viendo. Sylvan sostuvo a Misha boca abajo en la cama con una mano sujetada alrededor de la nuca. Su otra mano ya no era una mano, sino un alargado apéndice de unas largas y afiladas garras. Antes de que Drake pudiera forzar a sus propios miembros a moverse de nuevo, Sylvan hundió sus garras en el hombro de la muchacha.

Misha gritó.

CAPITULO DOS

se camilla. "Retrocede, déjame llegar a ella."

Ella registró brevemente una mirada de confusión en sus ojos esmeralda, luego algo como aquiescencia. Le hizo sitio para ella, cambiando su agarre a los brazos de Misha. Drake agarró los hombros de Misha para evitar que la chica se lanzara de la camilla. Sea lo que fuera que Sylvan Mir estaba haciendo, Drake tenía que creer que era necesario. "La tengo."

la

Drake

abrió

camino

delante

del

muchacho

en

la

cabecera

de

"Ten cuidado, no dejes que te muerda" Ordenó Sylvan.

La voz del Alpha era una octava más baja de lo que había sido y tan áspera que Drake tuvo que esforzarse para distinguir las palabras. Cuando comprendió la advertencia, se inclinó para ver el rostro de Misha. Sus ojos estaban muy abiertos y salvajes, un rojo- dorado eclipsando los iris marrones. Caninos afilados se extendían más allá de su labio inferior salpicado de sangre. Los huesos rotos, los músculos se agruparon y ondularon bajo las manos de Drake. La joven emitió un gemido aterrorizado, tronando y retorciéndose, la carne en la punta de sus dedos desgarrándose mientras se agitaba a la mesa. Un líquido negro salobre salía de la laceración en su espalda, burbujeando sobre su suave piel dorada, una obscenidad de putrefacción y decadencia.

"¿Qué es eso?" preguntó Drake.

"Veneno,"

Sylvan

gruñó,

forzando

sus

herida. "¿Está cambiando?"

garras

"Ella no puedeel veneno la está paralizando."

más

profundamente

en

la

Los riachuelos de sudor corrían por la cara de Misha. La carne bajo las manos de Drake era extremadamente caliente.

"Se está volviendo hipertérmica." Drake gruñó interiormente su impotencia. Ella no entendió la fisiología. Antes del Éxodo, los Weres habían ocultado sus diferencias biológicas para evitar el descubrimiento, y todavía salvaguardaban esa información. Algunos teorizaron que las especies Praetern temían que sus enemigos desarrollaran armas biológicas para ser usadas para su terminación selectiva. En este momento, a Drake no le importaban la política o los juegos de poder. Le importaba una adolescente que iba a morir.

"¿Qué lo causa? ¿Qué es el agente tóxico?" Drake demando.

Los labios de Misha estaban cubiertos de espuma rosada y su respiración estaba dificultosa. Un sonido de crujido ominoso acompañaba cada respiración. "Sus pulmones se están llenando de sangre. Tal vez pueda administrar un antídoto. Déjame ayudarla antes de que se ahogue."

las

profundidades de la herida de Misha. Parecía metal de algún tipo.

Drake registró un murmullo de voces detrás de ella en el vestíbulo, gritos y gruñidos transformándose en un incomprensible rugido de ira y pánico.

Lo siguiente que supo fue que la lanzaron contra la pared y la sujetaron con un brazo por la garganta. Actuando por instinto, lanzó su puño y conectó con carne y hueso. Alguien maldijo. La presión en su garganta disminuyó por un instante, y Drake envolvió ambas manos alrededor de un antebrazo que era más pequeño de lo que había previsto pero tan duro como el hierro esculpido. Se las arregló para aspirar una bocanada de aire.

"Soy una amiga," ella jadeó, centrándose en los ojos verdes del cazador feroz que agujereaban en los suyos. "Un médico."

La única respuesta fue un gruñido amenazante de la mujer de pelo castaño que la retuvo. Drake respondió con un gruñido cercano. Había intentado negociar. Ahora luchaba. Incluso el flash de advertencia de los caninos no podía detenerla. Ella soltó el brazo a través de su garganta, pero no había contado con la velocidad inhumana de estos Weres. Antes de que pudiera empezar a lanzar un puñetazo, su brazo fue golpeado contra la pared y se mantuvo allí en un agarre de granito. La constricción de su garganta se tensó de nuevo y su visión comenzó a oscurecerse.

"No

puedes." Sylvan

arrastró

un

objeto

triangular

de

dos

pulgadas

desde

"¡Niki! " gritó Sylvan. "¡Déjala ir!"

Instantáneamente, Drake fue liberada. Ella luchó contra el impulso de desplomarse mientras luchaba por llenar sus pulmones de aire. Su garganta estaba cruda y su muñeca palpitaba, pero ella se negó a ceder a las sombras que se deslizaban sobre su mente. Enderezando su espina dorsal, miró fijamente a la hembra que estaba entre ella y Sylvan con una expresión en sus ojos como nada de lo que Drake había visto antes. No

tenía ninguna duda de que esta Were quería rasgarla miembro por miembro, y probablemente habría continuado su lucha infructuosa.

Drake se dio cuenta de que una multitud se congregaba fuera del cubículo, pero no le importaba nada más que Misha. Para su asombro, Sylvan se agachó y levantó a la inconsciente adolescente en sus brazos como si no pesara más que un niño. Por primera vez, Drake notó los cambios en el rostro de Sylvan, un alargamiento angular y una afilación de los huesos que parecían estar desapareciendo incluso mientras miraba. El miembro del Alpha había vuelto a una mano también.

"Es demasiado inestable para moverse " le advirtió Drake.

Niki gruñó suavemente. Drake la ignoró, concentrándose en Sylvan.

"Al menos déjame que la revise antes de que te vayas. Si su temperatura todavía está elevada, se podría aprovechar. Sus pulmones ya están comprometidos."

La Alpha parecía no haber escuchado.

"Max" dijo Sylvan. "Llevad a Jazz y Alex al Rover." Ella dio a los muchachos una breve mirada, su expresión se suavizó por un instante.

"Vayan. Tengo a Misha."

Los adolescentes obedecieron al instante. Mientras avanzaban en tropel por detrás del enorme y escarpado Max, Drake trató de acercarse a Sylvan, sólo para encontrar a Niki firmemente en su camino. Ni siquiera había visto cómo se movía la guardia.

"Disculpe" dijo Drake, encontrándose con la mirada de Niki, pero tratando de no transmitir ningún tipo de desafío. No estaba interesada en luchar, pero tenía la intención de hablar con Sylvan.

La expresión de Niki permaneció completamente impasible, pero sus ojos verdes brillaron en alerta.

"Está bien, Niki" dijo Sylvan con sorprendente dulzura.

Niki vaciló y Drake sintió su renuencia, percibió su compulsión agonizante de seguir dos dictados. Imaginó cómo debió de parecer que Niki venía a la escena loca en el cubículoMisha agitada en la agonía, los adolescentes Were estaban casi fuera de control, la enfurecida Were Alpha . Drake había estado tan cerca de Sylvan y con sus manos en una de sus crías. No era de extrañar que terminara contra la pared. Niki había estado tratando de proteger a Sylvan, y Drake respetaba eso.

"No soy una amenaza para tu Alpha ," Drake dijo, su ira disipandose.

"Te doy mi palabra."

Las cejas de Niki se levantaron sorprendidas. Su áspera mirada se suavizó, pero ella dijo en voz baja: "Si haces un movimiento equivocado, te arrancaré la garganta."

"Tomó nota de ello".

Aparentemente satisfecha, Niki se apartó.

Sylvan frunció el ceño ante Drake. "¿Estás herida?"

"No" respondió Drake.

"Lo que hicisteacercarte tanto a Misha, a mífue muy tonto." Sylvan acarició el cabello de Misha y la muchacha gimió, hundiendo su rostro contra el cuello de Sylvan. "Somos muy protectores de todos nuestros jóvenes, pero especialmente de las hembras. Cuando uno está amenazado, nos volvemosagresivos."

"Lo que hice fue tan natural para mí como lo que hiciste fue para ti."

Sylvan sacudió la cabeza. "No lo creo."

"Por lo menos dime que pasó aquí" insistió Drake. Ella entendía bastante de la cultura Were para saber que ellos eran impulsados más fuertemente que los humanos por instintos físicos, pero sus instintos para cuidar a los heridos eran igual de fuertes. "He visto algo así antes."

"Eso sería muy improbable", dijo Sylvan.

"Sólo explica" Drake vaciló cuando Sophia Revnik, la Médico, se deslizó entre la multitud y entró en el cubículo.

"Alpha " dijo Sophia, hundiendo brevemente la cabeza antes de mirar a Nik. Su mirada parecía atrapar mientras pasaba por la cara de Niki.

"Imperator."

"Sophia" dijo Niki, con un tono bajo y áspero.

"Lo siento, Alpha" dijo Sophia. "Estaba cruzando la ciudad cuando recibí la llamada. Vine inmediatamente. ¿Cómo esta ella?"

"Mejor". Sylvan acunó la cabeza de Misha contra su hombro, su mano manchada de sangre en el cuello de Misha. Esto no pudo haber sido un incidente aislado. Necesito que revises los registros de otros ataques maliciosos.

Sophia asintió con la cabeza.

Drake sintió la comunicación silenciosa. Los Weres nunca habían admitido tener ningún tipo de habilidad telepática, pero estaba claro que Sylvan se dirigía a Sophia de alguna manera. Aunque apreciaba la necesidad de prevenir el conocimiento de que la biología Were se convirtiera en un arma contra ellos, le molestaba ser excluida. Irracional, pero allí estaba.

Estos Weres compartían algo único con Sylvan Mir, y Drake envidiaba la intimidad.

"Quiero saber qué tipo de tratamiento de emergencia debo instituir la próxima vez", Drake repitió, encogiéndose de hombros de la reacción emocional que no tenía sentido para ella.

"Niki, Sophia" dijo Sylvan, "esperen afuera."

Sophia

se

retiró

inmediatamente

al

vestíbulo,

pero

Niki

movió

la

cabeza,

murmurando algo demasiado bajo para que Drake pudiera oírlo.

"Estoy bien", dijo Sylvan. "Vete, estaré allí."

Con un último gruñido de advertencia en la dirección de Drake, Niki desapareció.

Sylvan miró a Drake con una penetrante mirada. "Si esto sucede de nuevo o algo parecido, no debes interferir."

"No voy a esperar y ver a un paciente morir."

"No entiendes las repercusiones. En qué tipo de peligro estarás"

"Entonces, ¿por qué no me lo dices?"

"No te conozco, doctora McKennan. Y aunque lo hiciera, no te lo diría."

"¿Por qué no?"

"No eres Manada" murmuró Sylvan, preguntándose por qué se estaba molestando en explicar. Revelar su presencia a la población humana había sido un riesgo suficiente. Ella no expondría a su Manada o cualquiera de los otros Praeterns a genocidio potencial. Ni siquiera sabía por qué se demoraba para hablar con este médico humano. Misha, aunque no estaba en peligro inmediato, estaba agotada por su lucha instintiva por cambiar y expulsar el veneno. La lixiviación de la toxina en su sistema había bloqueado su cambio, y ella estaba en riesgo de complicaciones más graves. Complicaciones que Sylvan no tenía ninguna intención de revelar a un ser humano. Sylvan necesitaba llevar a Misha a casa para que el Médico de la manada pudiera controlarla.

Drake frunció el ceño. "¿Qué ocurre la próxima vez que venga uno así, y tú no estás aquí?"

"Estaré."

"No puedes estar en todas partes," Drake insistió, su temperamento elevándose. Ella no sufrió muy bien la impotencia.

"Estaré donde necesito estar." Sylvan se dirigió hacia el vestíbulo, luego se detuvo y se volvió. "Pido disculpas por cualquier dolor que le hayamos causado. La manada está en deuda con usted y usted puede llamarnos para el reembolso en cualquier momento."

Drake se enderezó. "No se debe ninguna deuda, señora Mir. Yo haría lo mismo otra vez."

"Tenga cuidado de que su valentía no le haga daño, doctora."

Sylvan entró en el pasillo donde Niki y una pelirroja casi demasiado hermosa para ser hombre cayó a ambos lados de ella.

Observándolas deslizarse por el pasillo, sus largos pasos fluidos y elegantes, Drake señaló que las tres llevaban camisetas, jeans y zapatos.

El gran macho Max, que había acompañado a los adolescentes, se había vestido de la misma manera. Otro secreto que ella no tendría la respuesta a esta noche. Sylvan Mir y sus lobos desaparecieron, dejando a Drake extrañamente vacía.

CAPÍTULO TRES

"¡Eres un inútil! ¡Tus órdenes son capturar a las hembras, no matarlas!" Rex golpeó al joven macho en el costado de la cabeza, lo golpeó hasta las rodillas y le dio una patada en la sección media. "Debería destriparte por dejarlos escapar."

"Por favor, Rex, lo siento." El Were gimió y se enroscó en una bola mientras el rubio alto y musculoso conocido sólo como Rex se cernió sobre él. Rex estaba adornado con cuero de la cabeza a los pies, y era tan temido en su forma humana como en lobo. Él mató sin piedad y eficientemente en cualquier forma.

"No esperábamos que ellos se resistieran: son sólo cachorros. Pero ellos lucharon, y la lucha empezaba a llamar la atención, así que nos retiramos. Pensamos "

"Yo no te pago para que pienses." Rex volvió a patear al lloriqueante subalterno. "Te pago para que hagas lo que mando."

Rex caminaba a lo largo del almacén abandonado situado a orillas del Hudson, su rabia un miasma negro que amenazaba con romper su control. Los bulbos desnudos salían de las vigas expuestas, y el olor a pescado podrido y la madera en descomposición asaltaban su agudo sentido del olfato. Se vio obligado a hacer su cuartel general en un edificio decrépito y abandonado, mientras que el complejo expansivo de Sylvan Mir ocupaba miles de acres dentro del territorio aún más vasto propiedad Timberwolf Pack. Debería ser el líder allí, no ella. Volviendo bruscamente, se dirigió hacia el patético y rabioso cabrón que había dejado escapar a una hembra principal. Había prometido la entrega y ahora tendría que encontrar una razón plausible para el retraso.

El macho retrocedió contra la pared, levantando las rodillas para proteger su cuerpo. La sangre goteaba por la comisura de su boca. Echó una ojeada a la variedad de pícaros enredados en las sombras, esperando algún apoyo. Nadie se adelantó en su defensa y su voz se elevó mientras balbuceaba: "Hemos estado vigilando su perímetro, Rex. Los cachorros están inquietos y suelen salir fuera. Conseguiremos otro."

"Será mejor que lo hagas," Rex gruñó entre dientes apretados. Pateó a la joven acurrucada en inconsciencia, luego se volvió hacia el resto del patético grupo que se arrastró inquieto cerca. "¿Qué siguen haciendo aquí? ¿No tienes productos para salir a la calle?"

"Sí, Rex" respondieron al unísono antes de huir.

Solo en la húmeda oscuridad, Rex se enfureció ante la injusticia y la mala suerte que le había dejado con sólo un puñado de soldados decentes y un manada de cosas sin valor Pícaros para llevar a cabo sus órdenes mientras que Sylvan Mir jugaba en ser la Alpha . Se le prometió su manada. Prometido.

Ahora que había sido nombrada Consejera Especial, los otros Alpha s tenían miedo de moverse contra ella. Como si sus negociaciones con los humanos realmente importaran. Los Weres nunca deben negociar con seres humanos o cualquier otra especie. Los Weres debían tomar lo que queríany lo harían. Comenzando con el Adirondack Timberwolf Pack.

CAPÍTULO CUATRO

"¿Cómo está?" Niki se deslizó sobre el banco junto a Sylvan en la parte trasera del fuertemente reforzado Rover. Habían retirado los asientos y atornillado bancos a lo largo de cada pared lateral para hacer transporte de los Weres lobos de forma más fácil. Lara, la más joven de los centuri a tan sólo veintitrés años, conducía mientras Max montaba con la escopeta. Andrew y los dos muchachos se sentaron en el suelo, mientras Sylvan sostenía a Misha.

"Esta débil, pero no hay signos de que la toxina se extienda." Sylvan pasó su mano por la mejilla de Misha. "No hay indicación de descomposición celular."

"¿Estás segura de que fue una intoxicación por argyria?"

"Sí." La voz de Sylvan seguía siendo áspera de furia. "Tengo la prueba en el bolsillo."

Niki respiró hondo. "¿Qué es?"

"Una hoja de cuchillo, recubierto de plata. Debe haber golpeado hueso y roto cuando la apuñalaron. La saque debajo de su omóplato. Ocho centímetros más y habría estado en su corazón."

haberla

alcanzado. Sylvan gruñó su rabia.

Y

la

hermosa

joven

estaría

muerta

antes

de

que

Sylvan

pudiera

"No deberías llevarlo" dijo Niki, asustada. "Permíteme."

Sylvan giró la cabeza y entrecerró los ojos. "¿Y el riesgo de que te cortes?"

"Alpha "El tono de Niki fue agonizante.

"Niki," Sylvan reprendió, cubriendo la mandíbula de Niki en su palma. Se inclinó más cerca y besó la frente de Niki. "Deja de preocuparte. No estoy en peligro."

"No eres impermeable al veneno. Maldita sea, Sylvan, no eres inmortal."

Sylvan sonrió. "¿Intentar asustarme?"

Niki puso los ojos en blanco. "Como si pudiera." Su expresión de repente se puso seria. "¿Y si Misha desarrolla la fiebre?"

"Ella lo combatirá." Sylvan exhaló un suspiro. "Ella es joven y fuerte. La anafilaxia se detuvo tan pronto como conseguí la plata. Ella debe curar la lesión rápidamente, siempre y cuando la dosis de toxina no sea demasiado alta." Ella apretó sus brazos

alrededor de la joven Were quien dormía tan inocentemente en sus brazos. "Si el paralítico se hubiera extendido mucho más lejos, podría haber sido permanentemente dañado."

"Su hombro." Niki se estremeció. "Si los músculos están destruidos, no podrá correr."

Para un lobo no había nada peor que estar encadenado, siendo incapaz de correr, incapaz de cazar, incapaz de respirar libre bajo la luna.

"Misha estará bien." Sylvan se frotó la mejilla contra la cabeza de Misha, luego envolvió un brazo alrededor de los hombros de Niki y la acercó. Niki apoyó la mejilla en el pecho de Sylvan y pasó su brazo por la cintura de Sylvan. Los muchachos se acercaron más, uno envolviendo su brazo alrededor de su becerro, el otro poniendo su cabeza en su muslo. Andrew apoyó su espalda contra su otra pierna.

"Descansen, mis lobos," murmuró Sylvan, inclinando su cabeza contra la ventana y cerrando los ojos. Todo el mundo está a salvo.

No durmió mientras el Rover se alejaba de la autopista por un camino cubierto de vegetación, sin marcas, que conducía al bosque hasta el Compound. En su lugar, ella mentalmente repitió la escena en el ER. Trataba con los seres humanos sobre una base diaria y al contrario que muchos de su manada, ella no pensó que los seres humanos eran más débiles o menos honorables que los Weres solo porque vivían por un código moral mucho más ambiguo. Sin embargo, no podía permitirse el lujo de confiar en ellos; no podía poner en peligro a su Manada, o ninguna especie Praetern, al confiar en un enemigo potencial. Pero había permitido a Drake McKennan presenciar más de su vulnerabilidad que cualquier otro humano, creyendo instintivamente que Drake mantendría sus secretos. Esta hembra humana había pasado por sus defensas, y eso la hacía muy peligrosa.

CAPÍTULO CINCO

Drake encontró a Sophia en una pequeña sala de conferencias escondida en un hueco de la sala de emergencias. La médico estaba sentada sola, llenando los gráficos.

Desde que Sylvan y sus Weres se habían marchado, el personal de ER le había dado

a Sophia un amplio espacio, y algunos habían lanzado miradas curiosas en la dirección

de Drake. Incluso había oído algunos comentarios descontentos sobre aquellos que iban

a otro lugar para recibir tratamiento de emergencia. Esta noche, por alguna razón, el prejuicio apenas velado la molestaba más de lo habitual.

Ella seguía viendo el dolor y el terror en los ojos de Misha.

Drake se sirvió una taza de café y cuando Sophia alzó la vista de los gráficos, señaló la olla. "¿Quieres algo?"

"No, gracias."

"Sabes, no creo que te haya visto beber café." Drake se sentó frente a la rubia en la pequeña mesa redonda que llevaba las manchas de muchas tazas de papel que se filtraban y se derramó contenedores de comida para llevar.

"No pensé que era posible estar en medicina y sobrevivir sin café."

"La mayoría de las drogas humanas, incluso la cafeína y el alcohol, realmente no tienen mucho efecto en nosotros," Sophia dijo suavemente, pareciendo curiosamente tímida.

"Algo sobre nuestro metabolismo solo les contrarresta".

"Supongo que eso puede ser bueno o malo, ¿eh?"

Sophia sonrió, y Drake se sorprendió por la sutil semejanza de su apariencia con Sylvan y Niki. Al igual que las otras dos Were mujeres, los músculos de sus brazos desnudos por debajo de las mangas cortas de su camisa quirúrgica estaban sutilmente realzados, el arco de sus pómulos era más audaz que el de la mayoría de las mujeres, con los ojos levemente inclinados hacia arriba. Y los bordes de sus profundos iris azules parpadeaban con oro. Eso fue hasta donde llegó la semejanza, sin embargo. Ambas Sylvan y Niki exudaban un aire de confianza que podría haber sido interpretado como arrogante si no parecía ser una parte innata de sus personalidades. Sylvan era varias octavas más alta en la escala de la agresión que incluso Niki. Sofía, aunque extrovertida y amable, carecía de esa agresión, por falta de una mejor descripción. Un rasgo que todos compartían, sin embargo, eran que cada una eran extraordinariamente hermosa.

"¿También la temperatura de tu línea de base es más alta?" Drake hizo una mueca ante el sabor quemado de su café y dejó la taza a un lado.

"Casi dos grados completos. ¿Como supiste?"

"La temperatura de Misha estaba disparando a través del techo. Mucho más que esa diferencia de dos grados podría explicar."

Sophia apartó la mirada, incómoda. "No parecía estar febril cuando los chicos la trajeron. ¿Está bien llamarlos chicos?"

dijo

muy suavemente "o jóvenes."

"Chicos

funciona

bien. También

los

llamamos

cachorros,"

Sophia

"Cachorros parece estar bien." Drake se rió y Sophia sonrió.

"Estaba al borde de la fiebre, ¿verdad?" preguntó Drake.

"No la he examinado. No podría decirlo."

Drake sabía que estaba siendo evasiva. "Si los médicos humanos supieran más sobre la fisiología, podríamos cuidar estas emergencias cuando uno de sus médicos no estuviera cerca."

"No somos tan diferentes. Órganos en el mismo lugar, más o menos. La misma estructura esquelética cuando estamos en forma de piel"Sophia suspiró.

"Obviamente hay diferencias, pero no son evidentes."

"¿Y no puedes decírmelo?"

"Eso es para el Alpha decidir."

"Sylvan."

Sophia se sonrojó. "La Alpha , sí. "

"Te conocía a la vista. ¿Son amigas?"

"¿Con la Alpha?" Sophia miró a Drake como si acabara de decir algo terriblemente divertido. "No. Ella es la Alpha . Ella sabe todos nuestros nombres."

Drake quería mantener a Sophia hablando. Quería saber más sobre Sylvan Mir. No podía dejar de pensar en la forma en que Sylvan había manejado a los adolescentes. Su combinación de disciplina y ternura había llegado a un acuerdo en Drake, cuya propia adolescencia había sido mayormente de indiferencia que bordeaba el abandono. La forma en que Sylvan había atacado el veneno en el cuerpo de Misha, como si fuera un enemigo letal para ser destruido con garras y dientes, había quitado el aliento a Drake. Ella había sido brutal, feroz, aturdidora en su ira. La Were Alpha era una contradicción intrigante, y Drake estaba fascinada.

"He leído que hay cientos en tu manada" dijo Drake, pensando que si se refería al conocimiento público, Sophia estaría más cómoda.

"Eso es un montón de nombres."

"Somos la mayor manada de América del Nortesólo la manada rusa de White River rivaliza con el nuestro en todo el mundo", dijo Sophia con orgullo. "Las otras manadas norteamericanas fueron cazados casi hasta la extinción y ahora están regresando".

"Cazados." Un enfriamiento helado brilló a lo largo de la columna vertebral de Drake y se inclinó cerca. "¿Por los humanos?"

"No siempre hemos tenido que escondernos, pero siempre hemos sido perseguidos." Sophia se sonrojó de nuevo como si se diera cuenta de que había dicho demasiado. Se levantó bruscamente, apartando la mirada. "Debería volver a trabajar."

"Lo siento." Drake se levantó, reconociendo la postura de Sophia como similar a la reacción de los muchachos reaccionado ante la ira de Sylvan. No había querido intimidar a la médico y no estaba segura de cómo lo había hecho. "No quise hacerte sentir incómoda. Tu Alpha me hizo una impresión. Cuando estaba tratando a Misha, su poder era increíble."

"¿Sentiste eso?" Sophia se ocupó de recoger los gráficos.

Drake

desapareciera. "¿Por qué todos parecen confiar tanto en ella?"

Sophia frunció el ceño, dándole a Drake una mirada cautelosa. "Ella es la Alpha . Nuestro líder. Sin ella, la manada no podría funcionar. Habría luchas de poder, rebelión, caos. Muchos de nosotros no sobreviviríamos."

Sophia

"Sí. ¿Cómo

podría

alguien

no?"

se

apresuró

antes

de

que

"Entiendo la importancia de su posición, pero ¿la parte de la confianza?"

"Ella moriría por nosotros." Sophia habló con simple convicción y absoluta certeza.

Drake trató de comprender el tipo de fuerza y sacrificio personal que se requiere de un individuo para salvaguardar a toda una comunidad, y no pudo. Si no hubiera visto a Sylvan con sus lobos, no lo habría creído posible. Pero ella le había visto, y su sangre aún corría de la emoción de su encuentro.

Sylvan paseaba por el pequeño cuarto de enfermería donde había traído a Misha directamente al llegar al Compound, trescientas millas cuadradas de sierras fortificadas en el corazón del Pack. Su madre había construido el protectorado hace casi un siglo cuando había consolidado los muchos pequeños y esparcidos enclaves de lobo Weres en las Montañas Adirondack de Nueva York y las Montañas Verdes de Vermont en una Manada cohesivo.

El centro neurálgico del Compuesto constaba de un inmenso y lleno patio de tierra rodeado por una docena de edificios de troncos, todos encerrados dentro de una cerca de doce pies de altura. El edificio principal era un enorme edificio de madera de tres pisos y piedra con el cuartel general de Sylvan en el segundo piso. El cuartel, un largo edificio de dos pisos, albergaba a los jóvenes machos y hembras que estaban en entrenamiento militar, dos en una habitación.

Un corredor conectaba el cuartel al comedor. Antenas altas y antenas parabólicas en la azotea para vigilancia de largo alcance marcaron el centro de comunicaciones. En el centro del Compuesto, protegido por un perímetro interno vigilado veinticuatro horas al día por algunos de los mejores luchadores de Sylvan, se encontraba en un edificio de un solo piso, fuertemente fortificado, con dos alas que albergaban la enfermería y el vivero. Túneles subterráneos conectaron todas las estructuras y condujeron a salidas de escape en el bosque circundante. La guarida privada de Sylvan se encontraba a cinco millas más allá del bosque, una sencilla cabaña de tres habitaciones, de una sola planta, cuya ubicación sólo era conocida por sus guardias personales.

"¿Algún cambio?" Sylvan se detuvo bruscamente, con los puños en las caderas, y se enfrentó a Elena, la Medicus de la manada. La visión de Misha impotente y herida hacía que el lobo de Sylvan se rasgara en su interior con una loca furia para proteger a la suya. Sylvan quería atacar, quería soltar sus garras y destrozar a quienquiera que se hubiera atrevido a hacerle daño a una de las suyas. Ella se estremeció y la piel plateada brilló bajo su piel, su lobo se liberó. Ignorando el dolor, ella la retuvo. "¿Elena?"

"Ella no se despertará por un par de horas más por lo menos." La pequeña morena,

encaramada en un taburete al lado de la cama donde Misha yacía debajo de un afgano

de punto colorido, lanzó a Sylvan una mirada de evaluación. Sus labios se diluyeron en

preocupación. "Te ves al borde del frenesí. ¿Por qué no te encargas de eso?"

Sylvan entrecerró los ojos, emitiendo un ruido apenas audible.

Elena alzó una ceja oscura en dirección a Sylvan. "No me gruñas, tampoco. Te crié, y recuerdo cuando eras sólo un cachorrito chiflado."

"¿Hay algún signo de fiebre?" Sylvan optó por ignorar a Elena, sabiendo que no iba a ganar una discusión con ella. Su médico jefe era apenas dos décadas mayor que Sylvan, y en la larga vida de un Were, eso era insignificante. Su relación era tan cercana a la de los hermanos como Sylvan podría tener con cualquier persona en la Manada. Elena nunca socavaría esa cercanía desafiándola frente a los demás, pero no se negaba a molestar a Sylvan en privado.

"Todavía no hay signos de fiebre. En otras pocas horas puedo decir con certeza que está a salvo." Elena trazó los dedos con ternura a lo largo de la mejilla pálida de Misha. Ella sacudió la cabeza, sus ojos oscuros se llenaron de tristeza. "¿Quién le haría esto a un niño?"

"Jazz dijo que olía a lobo Weres, pero no Manada. Pícaros"

"¿Pero por qué la envenenan? No tiene sentido."

"No estoy segura de que tuvieran la intención de matarla." Sylvan miró la punta del cuchillo rota que había sacado del cuerpo de Misha. Elena lo había colocado en un contenedor seguro y sellado para ser entregado a sus técnicos en Mir Industries su facilidad de investigación médica y farmacéutica por la mañana.

Mientras que necesitaban un análisis completo de la naturaleza química del veneno impregnado en la hoja del cuchillo, ella no necesitó a un científico para decirle que

estaba basado enplata. Sólo otros Were sabían que la plata era letal, incluso en dosis muy pequeñas. "Jazz dijo que los pícaros trataron de separar a Misha de los muchachos,

y cuando nuestros tres adolescentes se defendieron, los pícaros entraron en pánico. Misha fue accidentalmente apuñalada en el caos."

"Ellos intencionadamente se dirigieron a Misha," Elena hizo eco con tristeza, manteniendo su mano protectora en el hombro de Misha. "Misha haría tres, Sylvan. Tres hembras dominantes. No puede ser una coincidencia."

"No", dijo Sylvan oscuramente, sus caninos se alargaron mientras su lobo aullaba de rabia. "Alguien está secuestrando a nuestras hembras."

Dos jóvenes Were hembras habían desaparecido en el último medio año la primera

había sido creída muerta en un deslizamiento de tierra durante una excursión sola, pero

su cuerpo nunca había sido recuperado. La segunda había desaparecido de un campus

local después de dejar una nota en su dormitorio diciendo que ella y un varón de otra Manada se estaban escapando. Los padres de la chica juraron que nunca habría

mantenido una seria relación romántica escondida de ellos, especialmente no una con un hombre no-Pack. Sylvan había ordenado una investigación, pero sus centinelas no habían encontrado nada. Aunque los lobos jóvenes, machos y hembras, vagaban frecuentemente antes de acostarse y establecerse, los lazos de familia y manada eran centrales en la vida de cada Were. Los fugitivos eran casi inauditos. Estas hembras no desaparecieron voluntariamente.

"¿Por qué? ¿Qué tipo de lobo podría hacer tal cosa?" La voz de Elena se sacudió con indignación. "Has dejado saber que cualquier pícaro es bienvenido a unirse a nosotros si jura fidelidad a la manada. Ellos no tienen que vivir como los gatos salvajes"

"No lo sé" dijo Sylvan con tristeza. "Pero lo averiguaré."

Sylvan se arrodilló en el suelo de losa junto a la cama de Misha y apoyó su frente contra la de Misha. Cerrando los ojos, murmuró: "Duerme, pequeña. Duerme y sana. Todo está bien."

Misha gimió contenta en su sueño y acarició la mejilla de Sylvan. Sylvan se levantó y, sintiendo la mirada preocupada de Elena en su rostro, acarició el pelo ébano de Elena. "No te preocupes por mí."

"Si no lo hago, ¿a quién más permitirás?" Elena cogió la mano de Sylvan y entrelazó sus dedos. "Deberías por lo menos tener un amante. "

"Elena, no me empujes," Sylvan advirtió, su tono convirtiendo a Alpha.

"Soy la manada de Medicus. Es mi responsabilidad asistir a tu bienestar" insistió Elena.

"Mi bienestar está muy bien. "

"Tu lobo corre cerca de la piel. Necesita calma. Tú también." Elena apretó los dedos de Sylvan. "Rena podría enredarse voluntariamente. Al igual que Anya o Lara."

"Lara es uno de mis centuri," Sylvan protestó. Sus guardias juraron un juramento de sangre a ella, y ella a ellos, un vínculo tan inquebrantable como un vínculo de apareamiento. Para ella tomar a uno de ellos como su amante interrumpiría la unidad de sus puestos. Cualquier duda, cualquier incertidumbre en rango u orden, los dejaría a todos vulnerables en una pelea. La voz de Sylvan cayó peligrosamente baja. "¿Me harías arriesgar sus vidas por placer vacío?"

"El placer nunca está vacío cuando hay cuidado, y te aman. Todos te amamos."

"Lo sé" susurró Sylvan, rozando sus labios sobre los nudillos de Elena.

"Tu padre era centuri a tu madre" señaló Elena. "Eso no la detuvo, ¿por qué debería detenerte?"

"No hablaremos de ellos" dijo Sylvan, y esta vez fue una orden. "Mis centuri no son mis compañeros de cama."

"Como quieras, Alpha" dijo Elena, "pero Rena ni siquiera es un soldado. Ella tiene el aspecto de un mater de principio a fin. Ella pondría tu cama en llamas y te daría cachorros fuertes y robustos."

"Desde que tu y Roger se aparearon, te has convertido en una incorregible casamentera" soltó Sylvan, con la esperanza de desviar a Elena de un tema que había estado tratando de ignorar. Ella no se había enredado con nadie durante semanas, y para un Were, más de unos pocos días era un tiempo muy largo. Contacto físicotacto, liberación sexualera esencial para el bienestar físico y emocional, y cuanto más dominante era, mayor era la necesidad. Sin una salida física para sus niveles intrínsecamente altos de endorfinas y hormonas adrenérgicas, especialmente si aumentan el estrés, el delicado equilibrio entre la bestia y la razón se rompía. El implacable frenesí sexual podía empujar a Weres a ser feroz, y el ir feroz era una sentencia de muerte.

Como un contrapeso natural, todos los weres eran altamente sexuales, y puesto que no había ninguna sanción social contra encuentros sexuales ocasionales, Weres sin pareja tenía a menudo múltiples parejas de ambos sexos simultáneamente.

La abstinencia por un Alpha era inaudita. Su super-agresión innata aumentó su impulso sexual, y sin ventilación frecuente, sus lobos indomables presionaron para el dominio. El lobo de Sylvan había estado cabalgando duro durante las últimas semanas, enfurecido por los peligros cada vez mayores que amenazaban a la Manada, exigiendo la libertad de cazar y destruir a sus enemigos. Sylvan sabía que estaba caminando por un camino peligroso. Necesitaba todo su control en el mejor de los casos para mantener a su lobo bajo control. Negociando con los políticos humanos, conteniendo las luchas intestinas constantes entre los miembros de la alianza Praetern, y proporcionando la estabilidad para su manada tensionó sus reservas al punto de rotura. Estaba agitada, sin dormir, hipersexual. Pero cada vez que pensaba que tenía que llevar a una mujer por una noche o rendirse a la locura del lobo, ella se resistió, sabiendo que ella seguiría insatisfecha. Su cuerpo ansiaba sexo, su lobo ansiaba una pelea, pero su corazón, a pesar de todos sus intentos de negarlo, anhelaba una conexión. Así que se negó a sí misma el sexo, negó a su lobo la liberación, y se negó a reconocer lo que ella realmente quería.

"Rena quiere una compañera", gruñó Sylvan.

"Y tienes que liberar antes de que te encuentres en pleno frenesí." Elena señaló con un dedo, deteniendo la protesta de Sylvan. "Incluso puedo sentir tu llamada, y tengo una pareja que me satisface muy bien. Si mis impulsos se activan tanto, en poco tiempo, arrojarás a las hembras al calor"

"No dejaré que eso suceda." Un manada entera de hembras en calor conduciría a machos y hembras dominantes locos. Tendrían el caos mientras los dominantes luchaban por los derechos de cama. Si Sylvan no podía amortiguar sus feromonas lo suficiente como para evitar que las hembras cabalguen hacia ella, tendría que tener relaciones sexuales sólo para resolver la Manada. "Lo tengo bajo control."

"Por ahora," Elena suspiró. "Lobo obstinada."

"Debo irme." Sylvan besó a Elena en la boca, un breve roce de labios. "Necesito doblar a los guardias fronterizos en el Compuesto, y tenemos mujeres no casadas en la comunidad que necesitan ser advertidas y protegidas. Llámame si hay algún cambio con Misha."

"Prométeme que dormirás al menos."

"Dormiré" dijo Sylvan mientras cerraba la puerta de la enfermería detrás de ella. Dormiría cuando sus enemigos estuvieran muertos y su Manada estuviera a salvo.

Navegó por los pasillos vacíos del Compuesto y salió por las enormes puertas dobles de madera hasta la cubierta que envolvía tres lados del edificio. La luna estaba ya estaba más allá de su cenit ahora, y las nubes de tormenta atravesaban en su cara. Sylvan respiró profundamente, olfateando la lluvia en el aire y el olor de ciervo moviéndose entre los árboles.

Ella envió un mensaje silencioso a Callan, el capitán de sus centinelas.

Reforzar

perímetro

interior. No le dé a nadie un pasaje seguro en la tierra de la Manada.

Se quitó la camiseta, desabrochó los pantalones vaqueros y los empujó, dejando la ropa en una pila en la parte superior de la ancha escalera de piedra.

Corriendo desnuda hacia los árboles, se desplazo en movimiento, deslizándose en el bosque tan invisible como un espectro. Levantó su rostro a la luna y aulló, el tirón en sus lomos y el anhelo en su corazón por una compañera para correr con ella bajo el cielo nocturno tan fuerte que dolía. Olfateando a otro lobo que la seguía, rodeó de nuevo en su propio sendero y se agachó en el matorral, esperando hasta que el lustroso lobo rojo- gris se acercó. Entonces, tan silenciosa como un fantasma, ella explotó desde su escondite y atrapó el cuello del lobo en sus mandíbulas, arrastrándola hacia abajo. La loba la golpeó, cerrando sus poderosas mandíbulas a milímetros de la pata delantera de Sylvan. Sylvan gruñó y sacudió sus poderosos hombros, forzando el gris sobre su espalda. Ella presiono hacia abajo, vientre contra vientre y luego la soltó. El gris se levantó, gruñó, y se rodearon una a la otra, arremetiendo y chasqueando, rodando y golpeando. Finalmente, cuando el gris empezó a disminuir un poco, Sylvan cogió el hocico del otro lobo en sus mandíbulas. El lobo se quedó flojo, permitiendo que Sylvan la montara. Sylvan estrechó al lobo entre sus piernas y gruñó. Cuando el lobo gimió y se lamió la cara, Sylvan la soltó y se sentó en el suelo. Jadeando, el lobo gris se acercó hasta que los hombros se tocaron. Apoyó la cabeza en las patas y miró a Sylvan.

nuestras

fronteras

exteriores. Doble

los

guardias

en

el

Elena te envió, ¿no?

Niki se frotó la nariz bajo la mandíbula de Sylvan.

¿Te dijo que necesitaba una pelea?

Niki lanzó una sonrisa de lobo.

Sylvan suspiró. Ven, caza conmigo. Si puedes continuar.

Se entregó a su lobo, Sylvan saltó y se desgarró en el bosque, Niki duro en su hombro. A Sylvan le encantaba Niki, le encantaba correr con Niki a su lado, pero aún le dolía el corazón.

CAPÍTULO SEIS

"Mmm," Anya murmuró, arqueando su espalda y rodando sus caderas mientras su orgasmo disminuía," Me encanta cuando corres con el Alpha "

"¿Por qué es eso?" Niki acarició el cuello de la pequeña pelirroja, lamiendo el lugar que había mordido antes, justo cuando estaba a punto de estallar por todo el magnífico culo de Anya. Anya volvió la cabeza y mordió la mandíbula de Niki.

"Siempre estás salvaje por un largo y duro enredo después."

Anya tenía razón. Corriendo con Sylvan, inundada por el poder del Alpha , siempre dejaba a Niki terriblemente excitado y lista para enredarse con la primera mujer dispuesta que encontrara. Esta noche, el ardor en sus lomos era más grande de lo que podía recordar, el fuego tan caliente que ella dolía. Las glándulas sexuales enterradas a ambos lados de su clítoris se hincharon y pulsaron, recordándole que aún no había terminado. Ella acarició los músculos esbeltos en la espalda de Anya y cuando Anya levantó su trasero en invitación, Niki la montó a horcajadas y encajó su clítoris endurecido en la hendidura apretada entre las nalgas de Anya. Ella gimió cuando Anya la apretó. El núcleo de su clítoris se puso rígido y ella quería venirse.

"Ten cuidado de cómo te burlas", Niki jadeó, sus caninos se alargaron cuando los movimientos de Anya le quitaron el control. Como la mayoría de los dominantes, podía extruir sus caninos y garras a voluntad, pero surgirían involuntariamente cuando ella estuviera enfurecida o sexo frenético.

"Esta noche estás aún más hambrienta que de costumbre." Anya se tensó y soltó sus poderosos músculos, ordeñando el clítoris de Niki y haciéndola gruñir. "Todavía estás lista y ya te has venido tres veces."

"Cuatro, pero quién está contando." Niki mordió el lóbulo de la oreja de Anya y sacó su clítoris libre antes de que el frenesí la reclamara. Ya había sido bastante egoísta. Ella era dominante para todo el mundo en la manada excepto Sylvan, y Anya habría estado más que dispuestas a juntarse con ella en cualquier momento. Pero esa no era la razón por la que Niki había venido a verla esta noche. Anya no pensaba en ella como una compañera potencial, por lo que podía enredarse con ella sin culpa alguna más tarde. Ella había aparecido desnuda en la puerta de Anya, despertándola de un sueño profundo, jadeando y goteando de sudor sexual. El olor de dominancia que había exudado habría preparado instantáneamente a cualquier hombre no casado que estuviera en su vecindad.

Te necesito ahora, gruñó ella.

Anya no había dicho una palabra, sólo cayó de rodillas y la chupó para liberarla en cuestión de segundos. Se había corrido por segunda vez a horcajadas en el muslo de Anya mientras la follaba en el suelo. Anya había gritado a través de su orgasmo, arañando los hombros y la espalda de Niki. Cuando Niki finalmente pudo concentrarse en el frenesí, había llevado a Anya a la cama y la había tomado una tercera vez por detrás, empujando con fuerza dentro mientras estimulaba el clítoris de Anya con su otra mano. Su primitiva necesidad de dominación había sido tan grande, que se había negado a liberar el clítoris de Anya después de que Anya se corrió, forzando la liberación después de la liberación de la mujer aguda.

Ahora que había recuperado un poco de control, olfateó que Anya todavía estaba lista y Niki quería satisfacerla. El apetito de Anya por el sexo era siempre fuerte, pero esta noche parecía particularmente necesitada. Niki acarició el interior del muslo de Anya y la acunó entre sus piernas. Estaba caliente y húmeda.

"No soy la única que todavía está lista" susurró Niki, acariciando la parte inferior del firme clítoris de Anya, donde descansaban sus glándulas sexuales.

"Estás ardiendo."

"El deseo me ha estado montando tan duro durante dos días." Anya gimió y se bombeó contra la mano de Niki. "Incluso cuando lo libero no se calma." Ella alcanzó ciegamente y clavó sus uñas en el antebrazo de Niki. "Oh Dios, por favor, follame. Hazme venir. Lo necesitan tanto. Me duele."

Niki registró una advertencia en algún lugar en su cerebro nublado, pero el frenesí golpeó demasiado rápido para que ella prestara atención. Se puso de rodillas y se metió entre las piernas de Anya. Los músculos resbalosos y ardientes se apoderaron de sus dedos. Encontró el espeso reborde interno que se conectaba directamente al clítoris de Anya y lo masajeó con cada golpe. Las glándulas sexuales profundamente arraigadas estaban duras como piedras. Anya jadeó y gimió, agarrando el colchón mientras luchaba por la cresta.

"Más duro, oh Dios, estoy tan cerca y no puedo

"Masajea

"

sus

piernas. Niki Acarició los pechos de Anya. "Está bien. Eso es bueno. Sigue haciendo eso." El sudor enmarañó el pelo de Niki y sus músculos del estómago se contrajeron. Sus glándulas estaban a punto de estallar. Ella extendió las piernas y aplastó su clítoris contra el culo apretado de Anya. Gimiendo, golpeó a ambas al borde.

tu

clítoris,"

gruñó

Niki. La

mano

de

Anya

voló

entre

Sus glándulas sexuales palpitaban viciosamente. Pronto se habrían vaciado.

"Está viniendo," Niki jadeó. "Está viniendo."

de

Anya

se

subió

y

bajó

por

la

mano

Niki

y

manipuló

frenéticamente

su

Niki le rodeó el brazo Anya, la empujó contra su pecho y hundió sus dientes en el hombro de Anya. La mordedura dominante inundó a Anya con feromonas y aumentó su liberación. Niki se vino cuando Anya gritó, el dolor del placer desgarrándola.

Momentos después, se derrumbaron. Niki se estremeció mientras estaba protegida sobre la espalda de Anya. Anya hizo sonidos satisfechos cuando Niki acarició sus brazos y giró su rostro para los besos de Niki.

"¿Todo está bien ahora?" Niki mordisqueó suavemente el labio inferior hinchado de Anya, luego lamió el lugar.

"Mmm." Obviamente tratando de mantenerse despierta, Anya pasó su lengua por el cuello de Niki. "¿Necesitas más?"

Niki se rió entre dientes. "Si lo hago, volveré."

"Bien". Los parpados de Anya se cerraron.

Moviéndose con cuidado, Niki se apartó de la cama y se fue.

El amanecer no estaba muy lejos. El calor del verano había cedido durante la noche a la frescura de la montaña, y el frío se sentía bien en su piel caliente. Su ansia había sido aliviada, pero deseo todavía ondulaba bajo su piel. Afortunadamente, estaba cerca de su propia casa. Necesitaba una ducha fría y unas horas de sueño. Pero primero, necesitaba revisar al Alpha. Sylvan se había quedado en el Compound en lugar de regresar a su propia guarida después de su carrera, y Max y Lara estaban de guardia.

Recuperó su ropa, junto con su teléfono presionado en la cintura de sus pantalones de carga, desde el banco donde los había dejado antes y se vistió apresuradamente. Si Sylvan la hubiera necesitado, habría llegado a su mente-a-mente. Y si el Alpha hubiera estado en peligro, lo habría sentido sin importar dónde estuviera. Lo único que podría haberla sacado de su frenesí sexual habría sido el llamado de Sylvan.

El compuesto estaba despertando, y Niki asintió con la cabeza a los centinelas que se dirigían a sus estaciones, adolescentes haciendo su camino ruidoso al comedor, y una serie de parejas apareados emergiendo desnudos del bosque después de una carrera matinal. Niki reconoció a los compañeros de paso, pero tuvo cuidado de no dejar que su mirada se quedara. La piel era una cobertura tan natural para los Weres como sus pieles, y la desnudez era ignorada, aparte de la mirada apreciativa de un animal sano a otro, proporcionando que el "ser apreciado" fuera desatado. Las parejas apareados eran sexualmente exclusivos, agresivamente territoriales y violentamente posesivos. Incluso un Nominominante atacaría a un dominante si él o ella sentía que el vínculo mate estaba amenazado. Y un dominante Were en el frenesí de acoplamiento no podía contener la muerte de la lógica y la razón dando paso al instinto mucho más poderoso y primitivo para preservar el vínculo mate.

Niki subió las escaleras hasta el pabellón principal y cruzó el amplio porche. La entrada se abrió en un gran salón, con la biblioteca y los archivos de la Manada de un lado y la sala de reunión con una enorme chimenea de piedra, sofás y sillas en el otro. Sylvan a menudo se podía encontrar allí cuando ella no estaba en su oficina en el

segundo piso. Lara estaba de guardia en la parte superior de la escalera central de madera. Max estaba justo fuera de las dobles puertas cerradas y esculpidas de la oficina de Sylvan. Cuando Niki alcanzó el balcón del segundo piso que rodeaba el gran salón de abajo, les indicó que siguieran al final del pasillo y se alejaran de la puerta de Sylvan.

"¿Ha dormido?" preguntó Niki.

"No" gruñó Max. Sus ojos se estrecharon y sus fosas nasales se iluminaron mientras observaba a Niki. "Parece que tú tampoco lo hiciste."

"¿Celoso?" Niki sonrió, sabiendo que Max y Lara podían oler sus feromonas y rastros de Anya. Debido a que ella y Anya no estaban vinculadas, no llevaba el único olor tercero: la fusión química de dos firmas hormonales de Weres que las calificaban como una pareja de por vida.

"Malditamente correcto," gruñó Max. Lara hizo una mueca de acuerdo.

Niki los miró a ambos, recogiendo algo más que la habitual rivalidad sexual que era natural entre dominantes no casados.

Recordó cómo se había sentido después de la carrera con Sylvan, un deseo tan intenso que había estado casi sin mente. Max y Lara habrían soportado toda la fuerza de las feromonas de Sylvan mientras la custodiaban, ya que no había otros Weres alrededor para ayudar a absorberla. Los ojos castaños whisky de Lara tenían manchas de lobo y su piel estaba cubierta de sexo. Max tenía una protuberancia admirable en sus vaqueros.

"Voy a tener a Andrew aquí", dijo Niki. "Vamos a estar de guardia. Ustedes dos vayan a encontrar a alguien con quien enredarse".

"Estoy bien", dijo Lara, claramente insultada de que Niki la relevara de su puesto.

"Yo también." Los caninos de Max se alargaron.

Niki gruñó, empujando hacia su espacio, haciendo que ambos volvieran a subir. Eran compatriotas, pero sólo podía haber un líder en lo que se refiere a la seguridad de Sylvan, y ella era la segunda de Sylvan. "Necesito sus cabezas claras o no estarán en condiciones de proteger al Alpha . Ahora váyanse antes de que les haga irse"

El silencio cayó mientras Niki los miraba.

"Tienes razón." Max se encogió de hombros y sonrió, su sonrisa la única concesión a la supremacía de Niki. "El ansia me está cabalgando más fuerte que de costumbre."

se empezando a verse bien. "

Max se echó a reír. Eran amigos íntimos, pero ambos eran demasiado dominantes para enredarse. Él trató de ponerla en una llave de cabeza. Lara le bloqueó el brazo y le dio un puñetazo en el estómago. Max rió de nuevo y la tensión se rompió.

está

Lara

estremeció. "Pensé

que

era

sólo

yo. Estoy tan

hambrienta,

Max

Las campanas de advertencia de Niki sonaban aún más fuerte. Anya había dicho lo mismo. El ansia me ha estado montando tan duro durante dos días. Ella tiró los

brazos alrededor de sus hombros. Max rozó su mejilla sobre la de ella. Lara apoyó la cabeza en el pecho de Niki. "Tómense unas horas para establecer a sus lobos. Sylvan no va a ninguna parte hoy. Te llamaré si te necesito."

Max y Lara se marcharon a regañadientes y Niki llamó a Andrew para hacer la guardia. Entonces llamó a la puerta de Sylvan.

"¿Alpha ?"

"Ven."

El despacho de Sylvan estaba lleno de estanterías a un lado, otra chimenea de piedra ocupaba toda la pared opuesta y una bahía de ventanas de piso a techo detrás de su escritorio al otro lado de la habitación. Los suelos de tablones estaban cubiertos con gruesas alfombras de tierra, y un par de sillones de cuero verdes bosque se sentaban frente a su escritorio de cerezo oscuro.

Sylvan se recostó en una silla de escritorio de madera pesada y cuero, una computadora portátil delante de ella. Se había puesto una sencilla camisa de algodón blanco y había enrollado las mangas, pero no se había molestado en abrocharla. Los amplios músculos de su pecho y las suaves curvas internas de sus pechos brillaban con una fina niebla de feromonas en la tenue luz de la lámpara. Sus ojos eran más lobos- dorados que azules. Una oleada de sexo y poder golpeó a Niki con tanta fuerza que su sexo se contrajo dolorosamente. La pelea de Sylvan con ella antes, la carrera, la caza, podría haber sido suficiente para paliar las necesidades de Sylvan, pero era Alpha , y se requiere más que esa liberación física vigorosa para liberar las hormonas en cascada a través de ella. No era de extrañar que Max y Lara estuvieran sufriendo. Niki había estado muy satisfecha con Anya, pero la llamada de Sylvan la necesitaba desesperadamente. No podía creer que la Alpha no estuviera cerca de ser feroz con el frenesí.

"¿Cómo está Misha?" Preguntó Niki, su garganta seca y rasposa.

"Aún no está despierta" susurró Sylvan.

"¿Fiebre?"

No es la última vez que lo comprobé. "

"Eso está bien." Niki consideró la diplomacia y luego decidió que eso era lo último que Sylvan necesitaba de ella. "Tampoco tienes que quedarte en tu cueva o llevar a alguien a la cama."

Sylvan se levantó abruptamente. El botón superior de sus jeans de corte bajo estaba abierto, los músculos grabados en su estómago tensos y apretados. Una línea de plata brillaba en la hendidura entre sus rígidos abdominales. "No recuerdo haber pedido tu consejo, Imperator."

El pulso de Niki se disparó en el borde de la voz de Alpha, pero ella se mantuvo firme. "Estás transmitiendo a todo el mundo a una distancia perfecta tu olor. Los guardias no pueden concentrarse. Estoy preocupada por tu seguridad." A la expresión

furiosa de Sylvan, Niki abrió los brazos. "Acabo de entrar en la habitación y lo único que puedo pensar es n encontrar una hembra."

"Asigna a los guardias apareados, entonces. "

"Ninguno de los centuri está apareado, ya sabes eso, Alpha." Niki respiró hondo, forzando hacia abajo el ansia de empezar a borrar los bordes de su razón. "Incluso tú no serás capaz de funcionar eficientemente mucho más tiempo sin liberación. Si no quieres a cualquiera de la Manada, lo haré"

"No" Sylvan despejó el escritorio en un salto fluido, apenas conteniendo su impulso de llevar a Niki al suelo mientras aterrizaba a unos centímetros de ella. Después de su carrera con Niki, se había dirigido directamente a su oficina porque era el lugar más cercano para secuestrarse. Su impotencia sobre Misha la había dejado con una necesidad incontrolable de dominar, una necesidad instintiva de restablecer su reclamo como protector y afirmar su liderazgo sobre la Manada. Anhelaba una mujer debajo de ella, sometiéndose a su voluntad. Su sistema estaba preparado, transmitiendo su dominio, y cualquier persona que estuviera cruzada en su camino trataría de someterse a ella. No estaba segura de poder resistir, y no quería enredarse por frustración y enojo.

Ella era el Alpha . Tenía que tener el control suficiente para dirigir la manada, sin importar cuán grande fuese la presión, ni la intensidad del estrés. Ella se lo debía a ellos."Tú juegas un juego peligroso, Niki."

"Llamas, Alpha" Niki apretó su boca abierta contra el cuello de Sylvan y la lamió, probando el bosque primitivo lleno de pinos dulces y pasiones oscuras. Ella tembló, su instinto de someter la guerra con su dominio natural. Su sexo pulsaba con prontitud, y gimió, frotándose contra el torso desnudo de Sylvan. Presionó la palma de su mano contra el abdomen de Sylva, con las garras expuestas. "Contesto. No estoy jugando."

Sylvan cerró los ojos, temblando con el calor de la boca de Niki deslizándose sobre su garganta. Las garras de Niki le pincharon la piel y los pezones se apretaron. Su sexo se inundó, su clítoris se hinchó, y en otro segundo, ella tomaría a Niki. Ambas se arrepentirían, no por lo que hicieran sería antinatural, sino porque destruiría su orden natural. Deslizó ambas manos sobre los hombros de Niki y bajó por sus brazos, luego apartó suavemente a Niki. "Déjame. Ahora. Vete."

Los ojos verdes de cazador de Niki estaban vidriosos, su piel enrojecida y sexo brillaba.

"Me someto voluntariamente. Por favor."

"No, no lo haces" gruñó Sylvan.

"Déjame."

y la empujó hacia el

vestíbulo. Después de golpear y cerrar la puerta con llave, saltó a las ventanas con paneles de plomo detrás de su escritorio, las abrió y se lanzó. Su lobo aterrizó silenciosamente y en un instante había dejado al Compuesto, ya la tentación, detrás.

Sylvan

se

acercó

a

Niki,

abrió

las

pesadas

puertas

"¿Dra. McKennan?" La enfermera de urgencias llamó suavemente a la puerta de la sala de guardia de Drake. "¿Estás despierta?"

"Sí" respondió Drake con brusquedad. Acabaron la junta de los pacientes poco después de las cuatro de la madrugada y se había retirado a su cuarto de guardia. No esperaba dormir, pero necesitaba la soledad para ordenar sus sentimientos. No podía conseguir el episodio con Sylvan Mir fuera de su mente.

Siempre que recordaba la feroz forma en que Sylvan había atacado la herida de Misha, como si pudiera vencer la lesión con pura fuerza de voluntad, Drake se estremeció de excitación. Comprendía la fisiología de una adrenalina alta: la había experimentado con frecuencia después de una intensa lucha de vida y muerte. Y esos pocos momentos en ese cubículo rodeado por la agresión desenfrenada de los Weres, particularmente la Alpha , fueron algunos de los momentos más estimulantes de su vida. Lo que no podía explicar tan fácilmente era lo sexualmente excitada que el episodio la había dejado.

Horas más tarde, la imagen de los ojos de Sylvan resplandecientes de oro de lobo y el brillo de los caninos letales contra sus sensuales labios hizo acelerar el clítoris de Drake. Acostado sola en la oscuridad, no podía negar su excitación y no podía fingir ignorancia de la fuente. Sylvan Mir la fascinó: hermosa, poderosa, violentamente agresiva, exquisitamente tierna. Drake se movió inquieta, tan agitada que incluso su piel era hipersensible.

"¿Drake?" preguntó de nuevo la enfermera. Drake se sentó de golpe. Dios, ella necesitaba controlarse.

"Sí. Lo siento. Ya voy."

Pasando las manos rápidamente por su cabello y comprobando que su camisa quirúrgica estaba metida en sus vaqueros, abrió la puerta. "¿Problema?"

Pam Liu miró preocupada por el pasillo. "Una Detective Gates está preguntando por ti. Le dije que no estabas disponible, pero ella insistió en hablarte ahora. Dijo que no podía esperar hasta el final del turno. Lo siento."

"Está bien" dijo Drake. "¿Donde está ella? Hablaré con ella.

"La he puesto en la sala de espera privada."

"Bueno. Si me necesitas, ven a buscarme." Drake se detuvo en la pequeña cocina para servirse una taza de café, luego caminó hasta el otro extremo de ER en forma de L hasta la sala de consulta de la familia. No era más que una sala de examen que se había convertido, añadiendo una mesa redonda y unas pocas sillas, a un lugar donde el personal podía hablar con las familias de pacientes gravemente enfermos. Las paredes eran todavía gris institucional, los pisos de un azulejo con dibujos anodinos, las luces de inserción fluorescentes cuadrados. Áspero, desnudo y estéril. Definitivamente no es un

lugar cálido y alegre. La mujer que la esperaba se veía bien en casa. Su rostro, aunque impecablemente presentado con delicadas y arqueadas cejas negras sobre los ojos de medianoche, la nariz estrecha y huesos elegantemente refinados, parecían tan fríos y sin emoción como una estatua de mármol magníficamente tallada.

"Drake McKennan" dijo Drake, extendiendo la mano. "Soy una de responsables de urgencias."

"Detective Jody Gates," dijo la mujer, levantándose para devolver el apretón de manos. Estaba vestida con unos pantalones negros ajustados y a la medida que brillaban con algún tipo de hilo metálico entretejido en la tela, una camisa de seda oscura de cuerpo entero y una chaqueta de cuero negro. Una palca redonda de oro brillaba en su estrecha cintura. Sus dedos eran largos, fuertes y frescos.

"¿Café?" Drake levantó una ceja hacia la taza que tenía en la mano. "Tengo que decir que es bastante malo."

los médicos

"No gracias."

Drake sacó una silla de madera de respaldo recto y se sentó frente a la detective. Hablaba con cientos de personas cada semana y se consideraba muy buena en la lectura de señales no verbales. No podía conseguir algo de esta mujer que estaba sentada absolutamente inmóvil, evaluándola. Podría haber estado mirando un cuadro. Tomó un sorbo de café y esperó.

"Estoy investigando un reporte de una puñalada en Washington Park alrededor de las diez de la tarde de anoche" dijo la detective. "Tengo entendido que trataste a una chica por una herida de puñalada sobre ese tiempo."

"Su información no es no es del todo correcta, detective," respondió Drake, pensando furiosamente. No había llenado ningún papeleo porque en realidad no había tratado a Misha. No estaba segura de por qué la policía estaba involucrada, pero instintivamente, quería proteger no sólo a Misha, sino a Sylvan Mir. La reacción no tenía sentido, pero confiaba en sus sentimientos. "No traté a nadie con una herida de puñalada antes. ¿De qué se trata todo esto?"

La detective se inclinó hacia delante, apoyando los brazos sobre la mesa y doblando las manos. Su voz era perfectamente modulada, tranquila y aparentemente imperturbable. "¿Cuál es tu relación con Sylvan Mir?"

"Lo siento. Si tuviera una relación con la Sra. Mir, no creo que sea asunto de nadie. Pero me temo que no la conozco."

"¿No estás familiarizada?"

"No, personalmente, no."

La detective Gates empujó un periódico doblado que estaba junto al brazo derecho sobre la mesa. Con un eficiente giro de su dedo, la abrió a la primera página. "Esto dice lo contrario."

La foto encima del doblez de la primera página de Albany Star, la versión local del National Enquirer, mostró a Misha acostada en una camilla en la sala de examen con Drake sujetándola. De perfil, Sylvan Mir, con caninos relucientes, gruñó de rabia a Drake.

El encabezado de letras en el bloque de 50 puntos decía: ¿LA CONSEJERA WERE PERDIÓ LA REGULACIÓN DE LOS ANIMALES FRÍOS, ¿NO LOS DERECHOS?

"Jesús" murmuró Drake.

"¿Quiere modificar su historia?" preguntó la detective con su voz sobrenaturalmente tranquila.

Tranquilidad sobrenatural. Clásicamente hermosa. Emocionalmente enigmática.

Genial. Literalmente.

Drake se tomó su tiempo estudiando a la detective, que la miraba con una débil sonrisa, sus ojos de insondables piscinas de obsidiana. Finalmente, Drake dijo: "Gates. Uno escucha ese nombre en las noticias mucho estos días. No creo que por ninguna "

posibilidad salvaje estés relacionada con

"El consejero Zachary Gates es mi padre", dijo Jody.

Zachary Gates fue el Consejero Especial de los Estados Unidos para Asuntos de Vampiros.

La contraparte de Sylvan Mir en la Coalición Praetern.

"¿Eso te convierte en periódico.

un

amigo o

enemigo?", Preguntó Drake,

señalando al

"Eso me convierte en detective. ¿La chica tuvo fiebre?"

Drake miró su reloj. 5:50. El sol se había levantado. Ella no conocía a esta detective y no tenía ninguna razón para confiar en ella, Pero no pudo controlar su preocupación

automática. "¿No deberías

La detective Gates sonrió, una sonrisa llena que la convirtió de simplemente hermosa en espectacularmente impresionante. "No estoy muriendo, doctora McKennan. La exposición a la luz directa del sol me da dolor de cabeza y de vez en cuando me da náuseas. Pero no me mata en cuestión de minutos. No, no hasta que yo anime."

uh

estar

en algún lugar más seguro?"

"Así que túme perdonas si uso un término equivocado

¿un vampiro vivo?"

"Preferimos que el término sea pre-animado, pero básicamente sí." Jody dio un golpecito en el periódico. "La adolescente en la fotografía. Ella es una Were, ¿correcto?"

"Sí " dijo Drake. "Mira, yo realmente no la traté. No sé qué está mal con ella."

"¿Has visto a otros adolescentes con fiebre en los últimos meses?"

"No. Usted debe saber tan bien como yo qué ellos rara vez buscan atención de emergencia."

"Estos no serían Weres" dijo Jody, con la primera señal de emoción brillando en sus ojos. "Estos serían humanos".

CAPÍTULO SIETE

"¿Qué quieres decir con humanos?" preguntó Drake. El frío que salía de la detective sentada frente a ella hizo que los pelos de la parte posterior de sus brazos se levantaran. Si ella no hubiera visto el fuego parpadeando en los ojos del Vampiro un momento antes, habría pensado que ella era totalmente sin emoción. La verdad era todo lo contrario Drake finalmente entendió lo que significaba la furia fría. También apreció por primera vez que estaba en una habitación cerrada con un depredador. Una tan mortal como un Were y no es probable que diera ninguna advertencia antes de que ella golpeara. Drake mantuvo la mirada fija en la de la detective, lista para moverse si era necesario.

"No muerdo," dijo Jody suavemente. "A menos que me inviten."

Drake hizo un esfuerzo para relajar sus hombros. No fue fácil. Un enfoque primitivo en su cerebro le estaba inundando con suficientes hormonas de vuelo para hacer que su cuerpo entero se estremeciera. "Lo siento."

"No es necesario que lo estés. Eres sorprendentemente sensible para un ser humano, pero aún así debería tener un mejor control. "

"Cualquier mejor control y yo realmente pensaría que estabas muerta."

La expresión de Jody quedó completamente en blanco, y luego se echó a reír.

La transformación fue tan impresionante como el amanecer. Drake se sintió sonriendo, calentándose por dentro, como si hubiera recibido un regalo inesperado. Ella quería hacerla sonreír de nuevo, y vagamente reconoció que ella no reaccionaba generalmente de esta manera, sin importa cuán hermosa la mujer era. Los depredadores a menudo adormecen a sus presas antes de golpear¿podrían los Vampiros hacer lo mismo?

"Háblame de la chica" dijo Jody. Drake negó con la cabeza, tanto para aclararse como para señalar que no iba a responder sin más información. "Tú primero. ¿Por qué un Were humano tenía fiebre?"

"Deberías preguntarle a tu médico Were. Sophia, ¿verdad?"

"Sí." Drake no iba a ofrecer nada. Mientras que la detective era admirablemente encantadora cuando ella dejaba su formidable guardia abajo, Drake no sabía lo que estaba buscando. Gates la estaba interrogando sutilmente, eso estaba claro, pero Drake no creía que ella fuera el blanco de las sospechas de la detective. No podía dejar de sentir que la Were Alpha era de alguna manera la que Gates buscaba, y su respuesta

inmediata fue protegerla. Ella no reaccionaba en absoluto como ella misma, lo cual era una razón más para tener cuidado con lo que decía.

Jody Gates alcanzó dentro de su chaqueta de cuero y saco una simple tarjeta blanca en relieve con su nombre y número de teléfono, que colocó directamente frente a Drake. "Llámame si ves o escuchas de una adolescente, Were o humana, con fiebre."

"¿Y la confidencialidad del paciente?"

contagiosa", respondió Jody. "Tienes la obligación de

reportarlo."

"Nunca he visto ningún comunicado oficial del Instituto Internacional de Salud o del Centro de Enfermedades Transmisibles que lo clasifique como tal" Drake deseaba desesperadamente saber con qué podría estar enfrentando esta enfermedad, porque el ER era un campo de batalla, la primera línea donde cada minuto podía marcar la diferencia entre la vida y la muerte. No se vería obligada a quedarse indefensa mientras los pacientes morían porque no sabía cómo tratarlos. Esta detective obviamente sabía algo, y Drake no tenía la intención de ser jugada.

"Es

una

enfermedad

"Sin eso, mis manos están atadas."

"Tendrás que confiar en mí cuando te diga que vas a salvar más que la vida de un solo paciente si me llamas con cualquier cosa que aprendas".

"¿Por qué tendría que confiar en ti?"

"Porque tengo todo que perder. Yo y todos los demás miembros de las razas Praetern".

Drake inmediatamente pensó en Sylvan y su aprensión se intensificó. ¿Qué tan grande era este problema? "¿Qué estás diciendo?"

"¿Puedes concebir lo que significa para una especie entera de repente ser vulnerable, de la noche a la mañana" dijo Jody con letalidad tranquila"al genocidio masivo?"

Incluso tan recientemente como el día anterior, Drake habría respondido que sí. Intelectualmente, comprendió que las razas Praetern habían tomado una gran oportunidad cuando salieron de las sombras, arriesgando que los seres humanos que superaban en gran medida a ellos los aceptarían a pesar de sus diferencias. Aunque había visto el sutil prejuicio dirigido a Sophia, no había apreciado realmente la magnitud de la desconfianza humana hasta que ella había intentado ayudar a Misha y Sylvan. Entonces ella había sido el blanco de las miradas sospechosas y desdén silencioso. Los Weres eran diferentesciertamente alarmante, y sin embargo tan poderosamente convincentes. ¿Qué tipo de presión debe sentir Sylvan para proteger su manada? Drake había pensado aún menos en la situación de los otros Praetern, que parecían en la superficie mucho más humanos que los Weres, con sus formas animales y sus naturalezas depredadoras. Y nadie sabía realmente qué pensar de los Vampiros. Si estuviesen muertos, ¿qué reclamación tenían para tener derechos?

"No, no puedo saber lo que significa para cualquiera de ustedes", respondió Drake. "Y es precisamente porque no puedo, no quiero poner inadvertidamente en peligro a nadie".

"Es demasiado tarde para eso, doctora McKennan. Estamos todos en peligro ahora."

Jody Gates se levantó y señaló la tarjeta. "Si los seres humanos llegan a darse cuenta de que si la fiebre Were no sólo es intratable y letal, sino también que están en riesgo, habrá caza abierta en Weres".

"Tengo curiosidad," Drake dijo, embolsando la tarjeta de la detective. "¿Por qué vienes a mí? ¿Por qué confiar en mí?"

"Porque vi tu foto en el periódico." La boca de Jody parpadeó con una sonrisa burlona. "Y tenías tus manos desnudas en los hombros de esa joven hembra, a unos centímetros de su rostro. Si ella estaba infectada y te hubiera mordido, podrías estar muerta a estas alturas. Su Alpha podría haberte matado fácilmente en el acto sólo por tocarla. Pero intentaste ayudarla de todos modos."

Ella se encogió de hombros, un gesto tan elocuente que Drake sintió una punzada involuntaria de excitación. Esta Vampiro era la mujer más seductora que jamás había visto. Algo en su respuesta debe haberse registrado en Jody, porque para al instante más breve, sus ojos flamearon carmesí.

Drake sintió un tirón en su vientre.

"Soy médico. Yo estaba haciendo mi trabajo," Drake dijo, ignorando firmemente el calor que ardía en la boca de su estómago.

"Entonces tengo que creer que seguirás haciéndolo. No estaba de acuerdo con mi padre cuando apoyo el Éxodo. Creo que ha puesto a nuestra gente en un peligro desmedido exponiéndonos. Pero no conseguí un votó, y ahora está hecho." Jody se detuvo con su mano en la puerta, sus ojos se abrieron mientras ella se fijó en Drake."No importa qué especie sea el primer blanco de una purga, las otras razas Praetern caerán. Primero los Weres, luego los Vampiros. Luego las brujas y los hechiceros y los videntes y los telépatas. ¿Cuál eres tú, Doctoraamiga o enemiga?" Su voz cayó, se volvió humeante y suave. "Me gustaría que fuera amiga."

Drake se quedó sin aliento, atrapada en un vórtice de increíble poder que acariciaba el centro mismo de su ser. La mirada de la detective exploró su mente y reclamó su cuerpo. El calor le inundaba los sentidos y dolía por aquellos largos y fríos dedos en su carne. Hambre de un toque, deseosa de ser devorada. Vio los labios entreabiertos de Jody enrojecidos, la punta de su lengua húmeda apenas visible entre incisivos blancos cegadores. Drake anhelaba esa boca en ella. Cada instinto la empujó hacia adelante, la impulsó a hundirse en el abismo de un placer inconmensurable. Luchando por no ir a ella, Drake agarró la mesa y su mano rozó el periódico hasta el borde. Por el rabillo del ojo, vio la cara de Sylvan Mir en la fotografía: feroz, depredadora, orgullosa. Ella se estremeció, aferrándose a esa imagen mientras luchaba contra la compulsión de la Vampiro.

"Detente", susurró Drake. Casi instantáneamente, el agonizante y erótico agarre de sus sentidos se soltó, y Drake cayó como si se hubiera desatado de una poderosa resaca. Para sorpresa de Drake, Jody estaba respirando con tanta fuerza como ella. Jody hizo una mueca como si la pérdida de su conexión le doliera, y sus incisivos brillaban débilmente.

Drake todavía se sentía como una presa, pero no en el sentido usual. Los Weres podrían ser depredadores naturales, pero los Vampiros eran sexuales. La habían cazado y apenas había escapado.

"Nunca es aconsejable mentir a la policía" murmuró Jody. "Lo que sea que Sylvan Mir es para ti, es mucho más que una conocida." Ella abrió la puerta. "Estaré esperando tu llamada."

Sylvan siguió el río hacia el sur, deslizándose por el matorral a lo largo de sus riberas como una franja de luz de luna que parpadeaba entre las sombras.

Sus centuri seguirían su rastro, pero estarían largos minutos detrás de ella. Sus poderosos músculos se tensaron mientras sus patas se deslizaban por el suelo en grandes zancadas. Ella probó la mañana en su lengua, sintió el viento revolotear a través de su piel. Conejos y ciervos se dispersaron al acercarse, pero no estaba cazando. Estaba corriendo. Corriendo para quemar el calor de su sangre y el frenesí de sus lomos. Corriendo hasta que el agotamiento amortiguaba el deseo y la claridad eclipsaba el instinto. Ella corrió, aunque sabía que su búsqueda era infructuosa. Ella era Alpha, y mientras respirara tendría un propósito: dirigir y proteger a su Manada. Nada menos que la muerteno la lesión o la fatiga, ni la llamada de la razón a la claridad, anularía el impulso más primitivo. Pero corrió sin embargo.

Llegó a Washington Park al amanecer y se dirigió silenciosamente más allá de los corredores de la mañana temprana y los caminantes de perros, advirtiendo a los caninos con un gruñido subvocal que sólo ellos podían oír. Cuando llegó al desierto edificio de las instalaciones del parque, volvió a la forma de piel. Luego tecleó un código en el panel lateral de una caja de metal gris sin nombre del tamaño de una unidad de aire acondicionado detrás del edificio. Las cajas estaban por todas partes en la ciudad, colocadas en cobertizos, garajes de obras públicas, transformadores eléctricos y plantas procesadoras de agua una unidad mecánica más que se desvaneció en el fondo para la miríada de trabajadores que pasaron docenas de similares todos los días. Ella ordenó a través del pequeño escondite de ropa dentro y sacó una camiseta azul marino y jeans. Puesto que no tenía ninguna prisa como lo había sido la noche anterior, se tomó el tiempo para sacar un par de zapatos negro lisos. Después de vestirse, marcó algunos códigos en el menú electrónico dentro de la puerta.

La información sería registrada en Mir Industries, y uno de sus empleados reemplazaría los artículos dentro de veinticuatro horas para el próximo Were que se encontrara necesitado de ropa.

Empezó a caminar por el parque hacia el complejo del Capitolio con la intención de

ir a la oficina. Después de unos minutos, se dirigió hacia New Scotland Avenue en su

lugar. Su cuerpo se sentía agradablemente suelto y relajado después de su viaje de treinta millas y no estaba deseando ser encerrada en una oficina y atada a un escritorio.

Y tenía hambre.

También estaba sin dinero y sin su teléfono. Niki sería muy infeliz. Sus opciones eran limitadas, y como ella no quería esperar a sus guardias, uno de los cuales estaría siguiendo en el Rover, decidió intentar suerte al atrapar a Sophia en el hospital. No creía que la joven médico se molestara en llevarla a desayunar.

La mayoría de los Weres podían desaparecer a simple vista, teniendo la habilidad natural de un depredador para moverse sin agitar el aire, y ella era mucho mejor que la mayoría. Nadie le prestó atención cuando siguió a un grupo de enfermeras a través de las puertas dobles que separaban la sala de espera del resto de la sala de emergencias.

Ella olía a otro Were que estaba en el otro extremo del pasillo, pero no era Sophia. Un varón joven. Salió de un cubículo, sosteniendo una placa de rayos X bajo el brazo. Él Él miró en su dirección, su expresión inquisitiva e incierta. Cuando ella sacudió la cabeza,

él se agachó y desapareció apresuradamente detrás de la cortina.

Sylvan registró otro olor, uno que ella reconoció, y no uno que debería haber hecho que su pulso corriera. Humano. Hembra. Su cerebro pensante le dijo que se diera la vuelta y se fuera, pero su instinto le instó a seguir el olor. Encontró a Drake McKennan sentada en una mesa pequeña en un cuarto vacío. Sylvan entró y cerró la puerta.

"Buenos días" dijo Sylvan.

Drake se recostó en su silla y sonrió tristemente. "No sé acerca de buenos, pero ha sido un infierno de una mañana hasta ahora."

"¿Qué quería la Vampiro?" Sylvan exigió, inexplicablemente enojada que Drake había estado en contacto cercano con un Vampiro muy poderoso con deseos muy poderosos. "¿A parte de ti?"

"Está bien" dijo Drake, poniendo las dos manos sobre la mesa. "Lo he tenido con alusiones enigmáticas y con hechos a medias. Y las personas que parecen saber más sobre mi negocio que yo. Así que es el turno de otra persona para responder a las preguntas. ¿Qué estás haciendo aquí?"

Sylvan cruzó los brazos y se apoyó contra la puerta, incapaz de reprimir una sonrisa. Ella no obtuvo ningún placer de infundir temor en otros, pero estaba acostumbrada a ello. Aparentemente, Drake era inmune. O como había sospechado antes, ingenuamente valiente. "Estaba buscando a Sophia."

"Oh," Drake dijo, sintiéndose tontamente decepcionada y esperando que su reacción no fuera aparente. Obviamente, la Were Alpha querría hablar con la Were Medico,

sobre todo cuando estaba claro que las preguntas de la Detective Gates que algo serio estaba ocurriendo en la Manada Were. El hecho de que ella había estado pensando en Sylvan casi toda la noche no quería decir que la Were le había dado un segundo pensamiento. Tal vez había más en la relación de Sylvan con Sophia de lo que Sofía había dejado a entrever. Después de todo, eran las seis de la mañana, un rato extraño para que apareciera la Alpha . "Ella no está aquí."

"Lo sé." La mandíbula de Sylvan se tensó y su rostro pareció volverse más audaz, más fuerte, más intenso. "Tu turno. ¿Qué quería la Vampiro contigo?"

"¿Cómo sabes que estaba aquí?"

Sylvan gruñó. "Lo sé."

"¿Cómo?"

"Puedo olerla por toda esta habitación." Sylvan se apartó de la pared y se inclinó sobre la mesa. "¿Podría olerla por todo tu cuerpo?"

"¿Y si lo hiciste?" La garganta de Drake se secó repentinamente. Sylvan estaba tan cerca que Drake pudo ver las manchas de oro en sus ojos azules pizarra. Ella también podía olerla. Canela silvestre y pino quemado. Probablemente debería haber estado intimidada, pero no lo estaba. Y ella sabía instintivamente que dar marcha atrás no era lo correcto a hacer con esta Were. "¿Qué te diría eso?"

"Entonces yo conocería a un amigo de enemigo."

"No, no lo harías." Exasperada, Drake se puso de pie. Ella debió de parpadear porque no vio a Sylvan moverse, pero al instante siguiente, la Alpha estaba de pie junto a ella. Tenían casi la misma altura.

Por segunda vez en menos de una hora, Drake se sintió atraída por una mirada, pero esta vez, ella recibió el revuelo en su sangre. "Esos términos han estado dando vueltas mucho esta noche. Amigo. Enemigo. Ni siquiera conozco los lados."

"¿Quién fue? Tal vez pueda ayudarte con eso."

"Detective Jody Gates. Y estaba muy interesada en Misha."

"Ella lo estaba." Sylvan suspiró y retrocedió un paso, necesitando la distancia para moderar su agresividad. No tenía ninguna razón para sentirse territorial con respecto a esta humana. Otra indicación de que estaba montando demasiado cerca del borde. Tendría que hacer algo al respecto, y pronto.

"También me preguntó algo más" dijo Drake. "Si habia visto a algún ser humano con fiebre. "

"¿Lo hiciste?"

"No que yo sepa." Drake se frotó la nuca con frustración. "Y eso es un problema. No sé nada. Sophia no me dará ninguna información, porque dice que eso depende de usted."

Miró a los ojos de Sylvan e inmediatamente sintió el completo tirónlavando el calor, el endurecimiento en sus profundidades, la agitación de excitación. Ella se estabilizó, negándose a apartar la vista. Negándose a ceder. "Así que supongo que necesito que me dé algunas respuestas. Porque no me importa si es un Were o un humano, tengo la intención de cuidar de la próxima que venga como Misha."

"No sabes en lo que te estás metiendo" dijo Sylvan con brusquedad.

"Entonces, ¿por qué no me lo explicas?"

Sylvan casi sonrió, preguntándose si esta humana tenía la idea de que ella sólo la había desafiado con su mirada fija, su tono de voz, su postura. Si hubiera sido un lobo, Sylvan ya la habría tenido en la garganta. Como era, tenía que luchar contra su lobo para no gruñir y romper.

Tonta humana valiente.

"Necesito desayunar." Sylvan saltó sin esfuerzo la mesa, abrió la puerta y miró por encima del hombro. "Únete a mí."

CAPÍTULO OCHO

Sylvan entró en el pasillo donde Niki y Andrew flanqueaban la puerta, habiéndose posicionado para ver a alguien que se acercaba desde cualquier dirección. Había olido su llegada unos minutos antes.

Deben haber corrido muy duro para estar a sólo unos minutos detrás de ella. Para ella, la larga distancia había sido un entrenamiento vigoroso; para ellos habría sido agotador. Ambos tendrían que comer pronto.

cerca

de Sylvan, rozando los cuerpos contra ella en bienvenida, buscando tranquilidad

después de su separación.

acariciando

suavemente. "¿Quién está en el Rover?"

"Hice que Jonathan bajara", dijo Niki, en referencia a uno de los jóvenes dominantes que habían empezado a considerar como un centuri. "Puedo llamar a Max y Lara si necesitas " Niki se puso rígida cuando Drake apareció junto a Sylvan.

"No hay necesidad de llamarlos." Sylvan hizo sitio para Drake, creando distancia entre ellas para que Niki no percibiera a Drake como una amenaza para ella. Los centuri guardaban instintivamente el espacio personal del Alpha , sin confiar en nadie cercano a ella excepto su compañera. Ellos querían estar presentes cuando ella tenía relaciones sexuales, pero se vieron obligados a tolerar su falta de protección entonces porque ella insistió en la privacidad. No tenía ningún remordimiento en sus guardias al verla desnuda o en medio del frenesí sexual. Pero quería que sus parejas sintieran algún grado

"Alpha

,"

murmuró

Niki. Ella

y

Andrew

se

apiñaron

inmediatamente

"Centuri." Sylvan

le

tomó

la

parte

de

atrás

del

cuello,

de intimidad, ya que no les daría lo que muchos querían: un vínculo. "La Dra. McKennan y yo vamos a desayunar. Ustedes dos deben hacer lo mismo."

"Esperaremos", dijo Niki, mirando a Drake. Andrew asintió con la cabeza.

"Ambos

comen",

dijo

Sylvan

sin

rodeos. Y

se volvió hacia Drake. "¿Dónde

recomendarías?"

"Hay un lugar justo al final de la calle. El Recovery Room"

"Vamos." Sylvan dirigió y Drake igualó su largo paso.

"Tus guardias no están contentos" dijo Drake.

"Son demasiado protectores."

"¿Tienen razón de estarlo?"

Sylvan le lanzó una mirada. "¿Por qué estás tan curiosa?"

"Me interesas."

Sylvan alzó las cejas. "¿Porqué es eso? ¿O simplemente tienes una fascinación antinatural por los animales?"

"¿Es así como te ves a ti misma? ¿Un Animal?" Drake atravesó las puertas dobles hacia la mañana. Vio a Sylvan respirar como si estuviera examinando el aire, sus ojos explorando la calle en todas direcciones. Cautelosa. Vigilando. Movimientos innatos e instintivos.

"En mi corazón, soy un lobo. ¿Cómo me llamarías?"

"Yo te llamaría un Were." Llegaron al final de la esquina de ER y Drake tocó el brazo desnudo de Sylvan para dirigirla. Los músculos duros ondulaban bajo las yemas de los dedos. La piel de Sylvan estaba caliente e inesperadamente sedosa, casi como si estuviera cubierta de piel invisible. Drake deslizó los dedos hacia arriba y hacia abajo sin pensar.

desde muy cerca detrás de ella, Drake oyó un

gruñido. Niki. Irracionalmente, Drake quiso ignorar la advertencia: quería seguir acariciando ese acero de terciopelo. El buen sentido prevaleció, y ella a regañadientes le quitó la mano. "El restaurante está por aquí."

Sylvan

se

tensó

y,

Riéndose en voz baja, Sylvan preguntó, "¿Por qué no te intimidas?"

"Ella me está diciendo que si te amenazo, me hará daño, ¿verdad?"

"Si" Sylvan ocultó su sorpresa. Ella no había esperado el toque, y definitivamente nunca esperaba que le gustara. Normalmente, ella no permitiría que un extraño entrara tan profundamente en su espacio personal, y ella nunca hubiera tolerado incluso el contacto casual. Pero la mano de Drake en su brazo no se había sentido ajena o amenazadora. Los dedos de Drake lentamente acariciando habían parecido acariciarla más profundo que la piel. "¿No te molesta su agresión? Lo hace a la mayoría de los humanos."

"¿Podría detener su reacción si se lo dijeras?"

"No. Ella es mi segundo, el lobo de más alto rango en mi Manada. Su impulso más fuerte es protegerme. No puede hacer otra cosa que ser quien es."

"Entonces no me molesta." Drake deslizó su palma por el antebrazo de Sylvan. "Aquí está la cena."

Sylvan miró la mano de Drake en su brazo. "No quieres tentarla".

"Tienes razón, no." Drake no estaba segura de lo que estaba haciendo.

No tenía ningún deseo de antagonizar a Niki, pero le molestaba ser advertida lejos de Sylvan. "Confío en que le hagas saber que soy completamente inofensiva."

Sylvan sostuvo la puerta hacia Drake. "Nunca miento a mis lobos."

Sonriendo, Drake siguió a Sylvan adentro. El largo restaurante estilo coche de ferrocarril estaba medio lleno de gente vestida de hospital. Sylvan pidió una cabina de la esquina, y después de que ella y Drake se deslizaron adentro, Niki y Andrew tomaron una a través del pasillo. Los guardias de Sylvan se sentaban en lados opuestos de la mesa, en el borde exterior de los asientos bancos, donde podrían avanzar rápidamente en el pasillo y bloquear el acceso a ella.

"¿Te molesta alguna vez?" Preguntó Drake. "La constante compañía, la vigilancia."

Sylvan sacudió la cabeza. "Desde que somos jóvenes, estamos rodeados por la Manada. Los cachorros duermen en montones. Ellos amamantan de cualquier hembra lactante. Cualquier Were en la Manada protegerá a los jóvenes, independientemente de quién los haya parido. Todos estamos conectados. Estar aislados nos mataría."

"¿Quieres decir eso literalmente?" Sylvan se puso muy quieta, por lo que Drake todavía tenía problemas para verla, como si de alguna manera ya no estuviera sentada frente a ella.

había ido a la tierra. "¿Cuántos médicos Were tienes como Sophia

trabajando en el sistema de salud humano?" preguntó Drake, intentando una nueva táctica.

La Alpha

"¿Por qué lo preguntas?" respondió Sylvan.

"Porque" Drake hizo una pausa para ordenar el desayuno a la camarera de mediana edad, que dejó caer enormes tazas de cerámica blanca llena de café oscuro y aceitoso delante de ellas sin que se lo pidieran.

Cuando la camarera se movió a través del pasillo para tomar las órdenes de Niki y de Andrew, ella continuó. "Si es tan pocos como pienso, entonces no es suficiente para cuidar de cualquier crisis médica sustancial".

"No, por regla general, necesitamos atención médica." Sylvan intentó el café.

"Esto, sin embargo, podría ser letal." Riendo, Drake tomó un sorbo."Sophia dice que la cafeína no te hace nada."

"Puede que nunca haya probado este café."

Drake se inclinó más y bajó la voz. "¿Por qué la policía pregunta acerca de los seres humanos con fiebre Were? No recuerdo haber leído nada de eso en med" Ella hizo una mueca. "Bueno, por supuesto que no habría aprendido nada en la escuela de medicina, porque nadie sabía nada acerca de cualquiera de los Praeterns hasta hace poco."

"La fiebre Were es muy rara, incluso entre los Weres."

"¿Qué es exactamente?"

Sylvan consideró su respuesta mientras la camarera colocaba los platos de comida delante de ellas. Drake tenía razón: no tenían muchos médicos. Antes del éxodo, los médicos Were trabajaban en secreto para ocultar el caso poco frecuente cuando un Were fue llevado a una sala de emergencias para recibir atención médica. Lo más a menudo, esto sucedía cuando un Were fue implicado en un accidente o un altercado que llevó a la participación de la policía.

La policía y el personal de servicio de emergencia trajeron habitualmente a los heridos a la sala de emergencias, pero desafortunadamente, un Were era probable de curar sus lesiones a mitad de tratamiento. Cada lobo llevaba una tarjeta de salud que, cuando se escaneaba en cualquier base de datos en cualquier parte del mundo, alertaría a una estación central de compensación en Mir Industries. Un Médico Were sería enviado para intervenir. El gato salvaje, el roedor y otros Weres menos comunes no interactuaban con la población humana lo suficiente como para que el descubrimiento accidental fuera un problema.

Si se enfrentaba a un brote de fiebre Were, no tendría suficientes médicos para cubrirlo. Y si los humanos de alguna manera se infectaran, sería desastroso. Aún así, no podía arriesgarse a revelar demasiado.

Hasta que comprendiera exactamente lo extendido que era el problema, no iba a exponer a su Manada y todos los demás Weres a represalias.

"Cualquier cosa que pudiera decirte no tendría sentido para ti."

"Mira" dijo Drake, "somos el centro médico más grande de la región. Cualquier caso que aparezca fuera de lo ordinario será atendido por los hospitales locales. Si sé qué buscar, puedo triar. Comenzar el tratamiento temprano. Llamaré a tus médicos, si quieres que lo haga."

"No sabemos lo que es", dijo Sylvan, esperando que la aparición de la cooperación acabaría con las preocupaciones de Drake. "Sólo sabemos lo que hace. Mata casi el cien por ciento del tiempo, y rápidamente. Una vez que comienza la fiebre, se agrava en cuestión de horasa veces incluso más rápido. No sabemos si la fiebre es la causa de la descomposición celular o la consecuencia, pero la mayoría de los infectados sufren colapso del sistema. Convulsiones, sangrado, tormenta endocrina."

"¿Y los que no sucumben de inmediato?"

"Casi todos se vuelven rabiosos y finalmente mueren."

Drake frunció el ceño. "¿Cuál es la causa de la muerte, si no la descomposición celular?"

Los ojos de Sylvan se estrecharon, el azul cambiando al oro. Imaginó a Misha, luchando sola, mientras ella permanecía de pie sin hacer nada. Su lobo le arañó las entrañas, furioso ante su impotencia. "Los ejecutamos."

"Jesucristo" susurró Drake. "¿Quién decide eso?"

"Yo lo hago."

Drake respiró despacio, tratando de envolver su mente en la idea de matar a un paciente enfermo. No sólo un paciente, alguien que era como la familia. Ella no tendría las agallas.

"¿Crees que no somos animales, doctor?" preguntó Sylvan amargamente. No estaba segura de por qué la expresión de shock en la cara de Drake la molestaba tanto.

No esperaba que un humano comprendiera la amenaza de un lobo rabioso a la Manada. Ni siquiera estaba segura de por qué trató de explicar.

que sorprendiendo a Sylvan otra vez.

"¿No crees que estamos intentando?" soltó Sylvan. "El setenta y cinco por ciento de los recursos de Mir Industries van a esta investigación." Su frustración se difundió y Niki se levantó abruptamente, caminando hacia ellas con un retumbar. Sylvan levantó la mano una fracción y telegrafió, retírese, Imperator. Todo está bien.

una

vehemencia,

"Creo

necesitamos

encontrar

cura,"

Drake

dijo

con

Niki retumbó de nuevo y volvió lentamente a su asiento.

"Por supuesto, lo siento." Drake se frotó la parte posterior de su cuello. "¿Y los humanos? ¿Síntomas similares?"

Sylvan no dijo nada, en total acuerdo cuando su lobo lanzó una advertencia. Algunas cosas que los humanos no podían saber, porque si lo hacían, seguramente tratarían de destruirla y a todos como ella.

"Si sospechas que tienes un caso de fiebre Were, yo y el manada de Timberwolf estaremos en deuda contigo si nos llama antes de que lo hagas a la policía." Sylvan se levantó, telegrafió a Niki para que consiguiera la factura. "Aprecio su deseo de ayudarnos, Dra. McKennan, pero me temo que no puede."

Drake se levantó mientras Niki ponía dinero en la mesa. Se encontró con los ojos de Sylvan. "Gracias por el desayuno. Lo conseguiré la próxima vez."

"Me temo que no habrá otra vez." Sylvan observó a Niki y Andrew caminando agitados cerca. Su lobo estaba tan cerca de la superficie, tan listo para luchar, que estaba en peligro de empujar a sus guardias a perder el control. Ella estaba fuera de tiempo. "Adiós, doctora."

CAPÍTULO NUEVE

Sylvan y Niki subieron al compartimiento de carga trasera del Rover. Andrew se puso delante junto a Jonathan, un varón rubio fibroso que salía de su adolescencia y se sentaba detrás del volante. Sylvan se inclinó hacia adelante entre los asientos delanteros. "Conduce hasta Nocturne."

"Sí, Alpha" dijo Jonathan con voz aguda y se alejó de la acera en el tráfico de la mañana.

"No somos suficientes para protegerte allí." El disgusto de Niki llenó el espacio demasiado pequeño.

"Es de día. Francesca es la única que estará despierta."

Sylvan miró por la ventana tintada y vio a Drake McKennan en la acera frente a la cafetería, observándolos alejarse. Su lobo se agitó, gruñendo suavemente como diciéndole que tenía asuntos pendientes.

Sylvan ignoró el tirón de su entrepierna. Ella se encargaría de ese camino.

Su lobo gruñó.

"Primero la humana, ahora esto" replicó Niki. "Tomas riesgos, Alpha. No podemos permitirnos perder"

Sylvan cruzó el pequeño espacio. Si ella no supiera lo cerca que estaba Niki de romper, habría obligado a Niki a ponerse de espaldas, debajo de ella.

En lugar de eso, ella la agarró y la atrajo hacia sí, agachando la cabeza de Niki bajo su barbilla. "Todo estará bien."

Niki frotó la mejilla contra el cuello de Sylvan, respirando profundamente.

"Al menos déjame ir contigo. "

"No" Sylvan acarició el cabello de Niki. "Confío en ti con mi vida, con las vidas de nuestros jóvenes. Confía en mí."

"Siempre, Alpha," susurró Niki.

El Club Nocturne, un edificio de una sola planta, de techo plano, con ventanas negras opacas y pintura negra plana en el frente de madera contrachapada, establecido en la orilla del mar en medio de un estacionamiento de hormigón agrietado con hierbas altas creciendo en las grietas.

Durante el día, el lugar parecía abandonado a pesar de unos pocos coches y motocicletas estacionados al azar en el enorme lote. No parecía mucho mejor por la

noche, cuando unos focos escondidos debajo de los aleros arrojaban suficiente luz para señalar el camino a la puerta principal. Ningún signo de neón parpadeante indicó que este fue el lugar nocturno más popular de la ciudad para Vampiros, sus anfitriones de sangre, y otros seres humanos y de otro tipo, buscando sexo o emociones más peligrosas.

Cuando Sylvan entró en el interior oscuro, un par de motociclistas humanos en mezclilla sucia y cuero polvoriento encaramados en taburetes en el bar, bebiendo cerveza a las ocho en la mañana. El camarero era el sirviente humano de Francesca, un calvo ex-luchador profesional llamado Guy. Llevaba un chaleco de cuero sobre la piel desnuda para mostrar los tatuajes que le cubrían el pecho y los brazos, pero sobre todo para mostrar las marcas de punción en su cuello y pezones. Francesca o a quienquiera que lo había prestado recientemente había estado muy hambriento y Guy estaba obviamente orgulloso de su servicio. El Vampiro que se había alimentado de él habría curado los pinchazos a menos que Guy le hubiera pedido que no lo hicieran.

"Está ocupada" gruñó Guy. Como muchos Vampiros, no le importaban los Weres. Las dos especies depredadoras no estuvieron de acuerdo con quién estaba en la parte superior de la cadena alimenticia. A los vampiros les gustaba alimentarse de Weres, alegando que la sangre salvaje de los Weres dio a los Vamps una mayor altura y desencadenó orgasmos más intensos que la sangre humana. Algunos Vampiros parecían pensar que hacían a Weres presas. Considerando que los Weres eran la única especie que podía desgarrar el corazón de un Vampiro con las manos desnudas, Sylvan no lo creía.

"Dile que voy a bajar." Sylvan no se detuvo cuando saltó por encima del bar y entró en el hueco detrás de él. Cuando llegó a la escalera oculta de la guarida de Francesca, Guy debió comunicarse con la Señora de la Ciudad, porque Sylvan oyó el débil siseo de múltiples cerraduras que se abrían. Sylvan se asomó por la puerta y descendió por las escaleras hacia las elaboradas cámaras de abajo. La puerta se cerró detrás de ella.

Como todos los Vampiros maestros, Francesca no se volvió catatónica durante las horas de luz del día y por lo general se podía encontrar en el trabajo o jugar en su suite debajo del club. La puerta de su habitación privada se abrió y un hombre y una mujer desnudos salieron. La mujer se inclinó contra el hombre, que tropezó ligeramente cuando el par se giró y se tambaleó por el pasillo. Ambos llevaban una mirada vidriosa que Sylvan suponía que estaba relacionada con las punciones frescas en sus cuellos. Francesca se había estado alimentando, a su obvio placer.

Francesca descansaba en un diván en la sala contigua a su tocador. Como todos los Vampiros, era esbelta y dolorosamente bella, con un aire de delicadeza que reflejaba su increíble fuerza. Sus pechos llenos, con punta rosa, eran claramente visibles y apenas se contenían debajo de una bata diáfana que se abría hasta el ombligo.

Sus ojos lustrosos eran de color turquesa profundo, su cabello escarlata caía en enredos ingeniosos sobre los hombros blancos lechosos.

"Qué agradable sorpresa" Francesca había cerrado la puerta de su dormitorio, pero el aroma de la sangre era rico y fresco.

Sylvan no se sentía atraída por la sangre humana o la sangre de Vampiro. Ella estaba allí por una razón. Francesca estaría dispuesta a satisfacer sus necesidades más urgentes, al menos temporalmente, y sin el riesgo de desarrollar ningún tipo de apego a ella. La suya era una relación mutuamente beneficiosa completamente desprovista de complicaciones emocionales.

"Lo siento por no haber avisado. "

"Has estado muy ocupada" dijo Francesca, moviéndose para dar cabida a Sylvan en el diván de brocado marrón. "Hace meses que no has venido a visitarme."

"Estoy segura de que el concejal Gates te ha mantenido actualizada sobre los procedimientos." Dijo Sylvan. Zachary Gates podría ser el rostro oficial que representaba a los Vampiros al público, pero Francesca no era sólo la Canciller de los Vampiro locales, era Viceregal del Territorio Oriental. Todos en la Coalición Praetern la reconocieron como el poder detrás del trono. Sylvan se tendió en el diván, estirando los brazos a lo largo de la espalda. "No quiero hablar de política."

"Tu tiempo es excelente" murmuró Francesca, dejando caer una almohada de seda negra con franjas de oro en el suelo entre los muslos extendidos de Sylvan.

Se arrodilló y empujó la camiseta de Sylvan. "Sólo estaba alimentándome cuando llegaste." Ella levantó la vista hacia Sylvan mientras abría los pantalones vaqueros de Sylvan, sus párpados languidecidos, su boca curvada en una sonrisa sensual. "Pero yo no había terminado. Todavía tengo que satisfacer mis otras necesidades." Se inclinó hacia adelante y pasó la lengua por las crestas del abdomen de Sylvan. Una fina línea de rica piel plata estalló por el centro del abdomen inferior de Sylvan y desapareció en sus vaqueros. Francesca se burlaba de la línea satinada que marcaba un dominante cuando se excitaba o se desafiaba.

"Veo que estás lista." Francesca pasó las uñas sobre el vientre de Sylvan y Sylvan se estremeció.

Sylvan levantó las caderas y Francesca despojo los pantalones por sus piernas. Su clítoris se elevó, engrosado y rígido. Ella gruñó suavemente cuando Francesca lo tocó. Francesca murmuró con aprobación cuando las glándulas sexuales de Sylvan, los nudos firmes enterrados en la carne que enmarcaba su clítoris, se hincharon en respuesta a sus bromas.

"No puedo recordar que éstas estén tan llenas." Francesca masajeó las glándulas con las yemas de los dedos, obligando al clítoris de Sylvan a sacudirse. Lamiendo con gracia a lo largo del eje, Francesca suspiró como si saboreara rara ambrosía.

"Me temo que estás demasiado lista para que me detenga."

"No." Las garras de Sylvan se extendieron. "Sólo vacíame."

"Oh " susurró Francesca. "Lo haré."

Sin prisa, Francesca separó sus labios carmesíes, dando a Sylvan una visión fugaz de sus incisivos, antes de atraer el clítoris de Sylvan profundamente en su boca. Sylvan se tensó, preparándose. Con infinito cuidado, Francesca mordió el eje rígido y empezó a chupar. Sus incisivos presionaban las glándulas sexuales en el hueso debajo.

Gimiendo, Sylvan se arqueó del sofá, sus garras atravesando la tela en el marco de madera. Cada tirón de la poderosa garganta de Francesca arrancó el fuego de su sangre. Su sexo golpeó fuertemente entre los labios de Francesca, bombeando su poder por la garganta de Francesca. La Vampiro anotó la sección media de Sylvan con uñas escarlatas. Sylvan jadeó, luchando por contener su furioso lobo mientras Francesca tiraba más fuerte de su carne, bebiendo su esencia. No era eso lo que su lobo ansiaba, sino todo lo que ella permitía. El alivio físico era intenso pero no sexualy tanto dolor como placer. Sylvan nunca alcanzó el clímax de los cuidados de Francesca, pero encontró un breve respiro del hambre salvaje que la impulsó. Suficiente para que sus impulsos ya no amenazaran con hundir la manada en el caos.

"Más," Sylvan jadeó cuando Francesca empezó a retirarse. Su clítoris seguía rígido, sus glándulas sexuales apretadas y doloridas. "Vacíame."

Francesca reanudó la succión, estremeciéndose mientras absorbía la potente mezcla de feromonas y cínicos sexuales. Un minuto después, cuando Francesca se hubiese detenido, Sylvan acurrucó su mano alrededor de la nuca de Francesca, con las garras extendidas para mantenerla en su lugar. Tenía que liberar las hormonas que abrumaban su sistema, y ella no se atrevía a correr el riesgo de liberación real con otro Were. El frenesí sexual podía convertirse demasiado fácilmente en frenesí de apareamiento, y no quería arriesgarse a activar el vínculo mate. Sólo un Vampiro tan poderoso como Francesca podría drenarla lo suficiente para calmar el calor.

"Más."

Después de lo que parecía un largo rato, el clítoris de Sylvan se suavizó y Sylvan se relajó, el letargo bañándola.

"Sylvan," Francesca suspiró, su voz llena de satisfacción. "Incluso tú no eres lo suficientemente fuerte para que yo pueda tomar más." Ella se levantó con gracia, apartando su bata a lo largo de la división que ascendía por un costado, y cabalgaba sobre el estómago desnudo de Sylvan. Ella era lisa y caliente contra la piel de Sylvan, su clítoris un nudo duro contra el vientre de Sylvan.

Ondulando lentamente, Francesca pasó su lengua sobre la vena palpitante del cuello de Sylvan. "Déjame beber de ti. Déjame hacerte venir."

"No" dijo Sylvan, aunque estaba casi agotada para resistir físicamente. Ella nunca se sometería voluntariamente a Francesca, pero si Francesca se alimentaba de ella, las hormonas que Francesca segregaba en la mordida profunda harían que Sylvan se corriera, quisiera o no.

"Te prometo placer." Francesca penetró ligeramente la piel de Sylvan, la mordedura provocadora recordandole a un Were durante la pasión.

El clítoris de Sylvan se tensó, pero ahora podía tolerar la estimulación. No quería sexo, pero no negaría a Francesca, cuya sangre necesita después de tanta estimulación sería agonizante. Sin sangre un Vampiro no podría lograr la liberación final. "Pruébame lo suficiente para satisfacerte, pero no te alimentes. No me hagas correr."

"Como quieras." Francesca, que ejercía más control que cualquier otro Vampiro podía manejarlo, se llevó al borde del orgasmo en el estómago de Sylvan. Luego, con un destello de mercurio de incisivos, perforó el cuello de Sylvan lo bastante profundo como para iniciar un flujo lento de sangre. No se alimentó completamente, incluso cuando la sangre Alpha de Sylvan la envió a un doloroso orgasmo. Cuando su climax finalmente disminuyó, ella lamió el rastro fino de la sangre del cuello de Sylvan y murmuró con lentitud: "Llévame a la cama. Debo dormir ahora."

Sylvan apartó suavemente a Francesca y se levantó inestable. Después de cerrar los pantalones vaqueros, cogió a Francesca, la acunó contra su pecho y la llevó a la habitación contigua. La colocó en el centro de la enorme cama circular y cuidadosamente la cubrió con una sábana blanca que tenía manchas carmesíes de las festividades anteriores de Francesca. Luego apagó la lámpara de cristal adornada junto a la cama. Francesca no despertaría hasta después del anochecer.

Sylvan se dirigió lentamente hacia arriba, con las piernas pesadas. Sus manos temblaban mientras comprobaba que la puerta de la guarida de Francesca se había bloqueado detrás de ella. Guy era la única protección de Francesca mientras dormía. Francesca confió en Sylvan con su vida, igual que Sylvan había confiado en Francesca con la suya.

"Ella no debe ser molestada" Sylvan dijo al pasar la barra en su salida.

Guy murmuró algo que sonaba como jodida Were al pasar, pero Sylvan no estaba dispuesta a luchar. Quería acurrucarse y dormir por el breve descanso que tenía antes de que el frenesí subiera otra vez.

Niki estaba esperando justo afuera de la puerta. Sus ojos se dirigieron hacia el cuello de Sylvan, donde las marcas de la mordedura ya se estaban desvaneciendo. Ella no dijo nada mientras abría la puerta trasera del Rover y seguía a Sylvan.

Sylvan apoyó la cabeza en la pared lateral y cerró los ojos.

"¿No hay otra manera?" Preguntó Niki en voz baja.

"No para mí."

CAPÍTULO DIEZ

Sylvan se despertó con su rostro acurrucado contra un abdomen firme, cálido y desnudo. Los dedos le pasaban por el pelo. Ella olía la seguridad, la familiaridad, Manada. Estirándose, registró otro cuerpo presionado contra sus piernas El Rover pasó por encima de los sensores incorporados en el camino de aproximación del Compound,

causando una señal de ultra-alta que alerto a los centinelas en el perímetro interior a un vehículo que se aproximaba. Abriendo los ojos, Sylvan sonrió a Niki. "Casi en casa."

"Mmm-hmm." Los ojos verdes bosque de Niki eran suaves, contentos. Tan pronto como Sylvan se había dormido, el lobo de Niki se había asentado, asegurando que la Alpha estaba segura. La terrible tensión que se retorcía a través de sus entrañas, aullando de peligro y amenaza, había disminuido. Incluso el frenesí sexual que la arañaba para liberarla era silencioso. "¿Cómo te sientes?"

"Bien" Sylvan apretó la muñeca de Niki y le dio un beso en los nudillos. "Gracias."

Niki retumbó de placer.

Sylvan suspiró y acarició el hombro de Andrew, donde se frotó contra su muslo. Revitalizada por su siesta, sus impulsos templados por las atenciones de Francesca, evaluó los peligros inminentes. Dos hembras jóvenes habían desaparecido. Misha había sido atacada. ¿Había sido un intento de secuestro que había ido mal? Ahora un Vampiro le preguntaba a una médico humana acerca de la fiebre Were. Fiebre Were y humanos.

¿Cómo reaccionaría la población humana si la noticia de esta amenaza se generalizara? Por lo menos, las negociaciones en Washington estarían seriamente comprometidas, pero la política no era su principal preocupación en este momento. Fuertes represalias fueron. Dudaba que muchos humanos fueran tan simpáticos como Drake McKennan parecía ser.

Pero, ¿incluso Drake tomaría su lado si ella entendiera lo que realmente estaba en juego? Sylvan recordaba la intensidad en la voz de Drake, cuando ella había dicho, tenemos que encontrar una cura. Como si la fiebre fuera el problema de Drake tanto como el suyo. Había visto la frustración en los ojos de Drake cuando se había negado a confiar en ella. Frustración y decepción. Sylvan lamentó haber rechazado la oferta de ayuda de Drake. Lamentó hacerla a un lado, aunque por qué debería estarlo no estaba segura. Pero había crecido protegiendo los secretos de la Manada, y ahora era responsable no sólo de secretos, sino de vidas. No podía permitirse el lujo de confiar en alguien que no fuera Manada, a pesar de que sus instintos le decían que Drake McKennan era diferente.

Si Drake hubiera sido un Were, habría tenido los ingredientes de un Alpha .

Sin miedo, enfocada, apasionada. La piel de Sylvan todavía llevaba el recuerdo del toque de Drake. Había tenido razón al poner distancia entre ellas. Estar alrededor de la humana perturbaba su enfoque, y demasiado estaba en juego para que ella olvidara su propósito. Ella debe proteger a su manada.

El lobo de Sylvan se agito, no en advertencia, sino con un mensaje que Sylvan no pudo identificar. Una sensación inusual. Entusiasmo e impaciencia.

Hambre. No frenesí sexual, un deseo más profundo. Ella se movió incómoda, luchando por conectarse con el lobo, al núcleo primitivo, instintivo de su ser. Pero lo que sea que el lobo sintiera, no podía razonarlo con claridad.

Ella gruñó, frustrada.

"¿Alpha ?" preguntó Niki preocupada.

"Está bien." Sylvan se frotó la cara contra el estómago suave y duro de Niki para calmar a su segunda. Niki estaba más en sintonía con ella que cualquier miembro de la Manada. Cuando le dolía, a Niki le dolía. Cuando tenía hambre, Niki tenía hambre. Cuando estaba en peligro, Niki estaba lista para defenderla. "Una detective vampiro interrogó a la médico humana esta mañana sobre Misha. Insinuaba que había rumores, quizás más que rumores, de que los humanos tenían fiebre Were."

Niki contuvo el aliento. "¿Cómo? Si fuera cierto, lo sabríamos."

"Posiblemente" Sylvan se levantó y rodeó los hombros de Niki. Andrew envolvió su brazo alrededor de su muslo. "Pero tenemos que prepararnos."

El Rover se detuvo. Estaban en casa. Había llegado el momento de que hiciera para lo que había nacido para hacer. Defender su manada.

de

guerra. Encuentra a Max y Lara. Y Callan y Val."

"Quiero

ver

primero

a

Misha"

dijo

Sylvan,

"y

luego

quiero

un

consejo

"¿Esperas un ataque?" Preguntó Niki, con los ojos muy afilados.

"No" dijo Sylvan. "Vamos a cazar."

Drake debería haber ido a casa a dormir. Debía regresar a la sala de emergencias en diez horas, pero la reunión de la mañana con Sylvan la dejó demasiado excitada para dormir. No podía dejar de pensar en Sylvan y en las fiebres mortales y en un mundo recién descubierto que consideraba fascinante y peligroso. Ella nunca podría tener sus muchas preguntas sobre Sylvan Mir respondidas, lo que le hacía sentirse extrañamente vacía, como si se estuviera perdiendo algo más importante de lo que podía imaginar. Tendría que vivir con la decepción personal, pero ella no podía permitir que su ignorancia sobre una enfermedad mortal continuara. Tenía un trabajo que hacer, así que se dio la vuelta y regresó a la sala de emergencias.

"Mary" dijo Drake a la empleada de la sala de archivos del ER, "¿podrías sacar todas los gráficos de los pacientes con un diagnóstico de FUO en los últimos seis meses?"

La atractiva mujer afroamericana, vestida elegantemente con una falda y chaqueta de color rojo oscuro, levantó la vista de su computadora y le dirigió una mirada fija a Drake. "¿Y necesitaría esto para cuando, doctora McKennan?"

Drake sonrió con timidez. "¿Ahora?"

"Uh-huh." Mary señaló una pila de papeles de un pie de altura por su mano derecha.

"¿Sabes lo que es eso?"

"No."

"Facturación."

"Uh-huh."

"¿Sabes qué pasa con el dinero que obtenemos de la facturación?"

Drake se concentró. "¿Paga nuestros sueldos?"

"Eso y casi todo lo demás por aquí" dijo Mary.

"¿Doble latte o moca de caramelo?"

"Moca."

"Gracias" dijo Drake. "¿Está bien una hora?"

Mary sonrió brillantemente. "Después de entregar mi café, trata de revisar la sala de conferencias. Sophia ya tiene los gráficos ¿Ustedes dos están estudiando o algo así?"

"Algo así", dijo Drake en voz baja. Señaló con un dedo a Mary. "Y tú hiciste trampa."

"Oh, cariño, eres fácil." La risa de Mary siguió a Drake por el pasillo mientras se dirigía al vestíbulo y al quiosco de café. Sophia también debía estar fuera de guardia, pero estaba de vuelta en ER revisando los gráficos de pacientes con fiebre de origen desconocido. Tenía que buscar otros casos de fiebre. ¿Sólo curiosidad o llevar a cabo las órdenes de Alpha? Pensando en la aparición inesperada de Sylvan en ER a las seis de la mañana en busca de Sophia, Drake asumió el último. Enojada, sin saber exactamente por qué, compró el moca de Mary y se abrió camino a través de la tripulación de la mañana entrante de enfermeras, residentes y otro personal de vuelta a la sala de emergencias.

Casi había llegado a las puertas dobles con el gran letrero rojo advirtiendo No Entrar cuando una mujer con la piel un tono más claro que la de café de Mary entró en su camino.

"Dra. McKennan" preguntó la mujer en un alto ronco, "¿cómo se sintió amenazada por un Were fuera de control? ¿Tienes miedo por tu vida?"

"¿Quién eres tú?" preguntó Drake.

La mujer parecía estar en sus treinta y tantos años, vestida casualmente con vaqueros azules, botas de tacón bajo y un suéter negro muy fino que se aferraba a los hombros de nadador y a los pechos altos y redondos. Ella señaló una tarjeta de identificación de plástico que había puesto en la cintura de sus pantalones vaqueros, donde se veía claramente una foto con su cara ovalada, grandes ojos oscuros y rizos negros brillantes.

"Becca Land. Gaceta de Albany. ¿Llamaste para que la seguridad contenga a los Were?"

"No sé de que estás hablando" dijo Drake, aunque estaba bastante segura de que lo sabía. Instantáneamente furioso ante las acusaciones, Drake se advirtió de decir lo menos posible hasta que ella obtuvo su temperamento bajo control.

Becca metió la mano en su bolsa y sacó un periódico, dejándolo abierta a la portada y la foto de Sylvan y Drake con Misha. El ángulo del tiro le hacía parecer como si un gruñido de Sylvancaninos relucientesestuviera casi encima de Drake. Drake se preguntó cuántas personas estaban esperando sólo este tipo de "pruebas" para probar que los Weres representaban un peligro para la sociedad.

"Estoy siguiendo un informe que una serie de Weres amenazó al personal de ER esta mañana", dijo Becca.

"Su información es incorrecta. No había ninguna amenaza. No hay peligro. No hay problema en absoluto." Drake tecleó el código para abrir las puertas del ER. "Si me disculpas."

"Si te preocupas por esos Weres, doctora McKennan, me darás la verdadera historia." Becca miró el periódico con disgusto. "Porque puedes estar segura de que trapos como éste sólo están interesados en vender periódico, y no les importa quién sufre por ello."

Drake vaciló, estudiando a la mujer que la miraba con ojos oscuros inquebrantables. ¿Amigo o enemigo? En el curso de un día se había dado cuenta de una guerra en progresose habían dibujado líneas de batallay todavía no estaba segura de los lados. Una fuerte compulsión para proteger a Sylvan Mir hizo que su decisión fuera fácil. "Todo bien."

Becca levantó una grabadora digital. La luz roja parpadeó, indicando que estaba corriendo. "¿Para el registro?"

Drake asintió con la cabeza. "Solicité a la consejera Mir que me ayudara en el examen de una joven paciente agitada. Ella fue muy servicial, y en ningún momento fue su comportamiento amenazante o de cualquier otra manera desenfrenada. Nunca me consideré en peligro y no llame a seguridad".

"La consejera ha sido fotografiada decenas de veces durante los últimos dos años", dijo Becca, "y nunca ha aparecido como algo más que completamente controlada. De hecho, si no lo supieras, pensarías que era humana." Becca sacudió el periódico. "Ella no parece humana aquí. ¿Que pasó?"

Uno de su Manada estaba amenazado posiblemente muriendo. Uno de sus hijos.

Drake se preguntó cuánto más Sylvan se veía obligada a ocultar cada día en sus relaciones públicas. Cuánto de sí misma tuvo que negar para conseguir protección para su Manada. Pensó en las imágenes de televisión de Zachary Gates, el concejal de vampiros que parecía tan pulido y sofisticado como cualquier director ejecutivo de Wall Street. Luego recordó el poder sexual bruto de su hija, el destello carmesí de sus ojos y sabía que los humanos sólo podían ver una fachada una con la que el mundo humano se sentiría cómodo. El precio de la supervivencia para la especie Praetern era aparentemente la negación de su ser fundamental.

Furiosa ante la injusticia, Drake se volvió y se alejó. "No tengo más comentarios."

Después de entregar el latte de mocha de Mary, Drake llamó a la puerta de la sala de conferencias. Sophia estaba sentada en una larga mesa con una docena de gráficos extendidos frente a ella. Sus ojos se ampliaron y sus fosas nasales se encendieron cuando vio a Drake, pero su expresión parecía ser más sorpresa que ansiedad.

"¿Qué?" preguntó Drake.

"Nada" dijo Sophia rápidamente.

"¿Has encontrado más casos? ¿O es algo más que la Alpha dijeras?"

Sophia se enderezó, apretando la boca. "Yo podría ser un Were, pero yo también soy un médico. Mi responsabilidad es con todos los pacientes. Y sé que la Alpha no querría que pusiera a nadie, humano o Wereen peligro.

no querría que me

"Lo siento" Drake sacó una silla y se sentó. Se frotó la cara y sacudió la tensión de sus hombros. "No quise ofender tu integridad profesional. Y conozco a Sylvtu Alpha sólo intenta proteger tu manada."

"Creo que hay cuatro casos" dijo Sofía suavemente. "A nadie se le ocurrió un patrón, porque todos se habían retirado como sobredosis de drogas".

"Eso no es un diagnóstico infrecuente en la población de urgencias" convino Drake. "¿Perfiles de los pacientes?"

"Todas las niñas. De quince a diecisiete."

"¿Cuántos eran humanos?"

Los profundos ojos azules de Sophia se nublaron. "Todas ellas."

El pecho de Drake se apretó. "Necesito hablar con tu Alpha. ¿Puedes ponerte en contacto con ella?"

"¿Otra vez?"

"¿Qué quieres decir?"

Sophia se sonrojó. "Lo siento. Su olor" Levantó una mano en dirección de Drake. "Para nosotros es muy distintivo."

"Sí, bueno," dijo Drake, una inesperada oleada de placer le quitó el equilibrio. Le

gustaba que oliera a Sylvan, y no tenía ni idea de qué pensar. "¿Todos los que entran en

contacto con ella

son

llevan

frunció

su olor entonces?"

el

"No"

Sophia

ceño. "El centuri lo

supuesto,

recuerdo haberla olido jamás a nadie más."

hace,

por

pero

jurados unido a ella. Pero yo

no

"Debe ser porque acabo de verla" dijo Drake. "¿Cómo puedo comunicarme con ella?"

Sophia se veía incómoda. "No lo sé. ¿Quizá llamar a su oficina?"

de ustedes, hacerle saber de un

problema?" Drake levantó su mano cuando vio el rostro de Sophia en blanco.

"No me cuentes los detalles. Sé que no puedes. ¿Podrías enviarle un mensaje de mi parte? Es importante que hable con ella."

"¿Que pasa contigo? ¿Cómo podrías

cualquiera

"Sí, pero no puedo prometer nada"

Drake suspiró y se puso de pie. "¿Quién puede?"

"¿Cómo está?" preguntó Sylvan cuando Elena la encontró en el pasillo fuera de la habitación de Misha.

"Está mejor. No hay fiebre, afortunadamente. La herida está tratando de cerrar, pero ella necesita cambiar para completar la curación. Lo intentó, pero esta débil y no tiene suficiente control para hacerlo voluntariamente."

"Yo me encargaré de ella."

"Espera." Elena agarró la mano de Sylvan.

Sylvan le dirigió una mirada interrogante a Elena. Niki no habría permitido que Elena la confrontara físicamente, pero Sylvan no tomó ningún problema, ya que estaban solas y no se implicó ningún desafío. Elena y su compañero Roger eran lobos beta, carentes de tendencias de dominación abiertas, pero lejos de ser sumisos. Su impulso era guiar y nutrir la Manada, en particular los jóvenes, lo que explicó por qué Elena era un médico y Roger un profesor. Sylvan valoró su amistad y sus contribuciones a la Manada. "¿Qué?"

"Tu energía ha cambiado. Tu llamada está humectada."

Sylvan sonrió tristemente. "Tal vez ahora le darás a Roger un descanso."

"No hay necesidad de preocuparse por mi compañero. Tiene una resistencia notable." La voz de Elena era suave con cariño, pero sus ojos estaban preocupados mientras buscaba el rostro de Sylvan. "¿Qué has hecho para agotarte de esta manera?"

"No te preocupes. No hay peligro." Sylvan acarició la mejilla de Elena con las yemas de los dedos. "Sólo tienes que preocuparte por Misha."

"Estamos aquí para ti, Alpha. Si satisfaces tus necesidades fuera de la Manada, enfadarás a algunos aliados importantes."

"Yo no. No de la manera en que piensas". Sylvan se negó a ser dictada por los tradicionalistas de la Were Coalition, quienes creían que Alphas sólo debían unirse a los de sangre antigua. Algunos llegaron a insistir en que los Alphas limitaban sus encuentros sexuales con los miembros de la Manada Highbred. La línea de Sylvan tenía siglos de antigüedad: su sangre era más fuerte que cualquier lobo Alpha fuera de la manada rusa de la Tundra. Incluso los rusos no se atreverían a desafiarla abiertamente, pero su suministro con un Vampiro podría proporcionar munición a aquellos que en secreto podrían desear deshacerse de ella. "¿Qué clase de Alpha sería si dejara que otros decidieran cómo me comporto?"

Elena pasó sus brazos alrededor de la cintura de Sylvan y apoyó su mejilla en su pecho. "No la fuerte, irritante y terca Alpha que amamos".

Riendo, Sylvan frotó la espalda de Elena. "Estás cansada. Vamos a cuidar de Misha para que puedas descansar un poco.

Niki apareció al final del pasillo. "Estamos reunidos en la sala de reuniones, Alpha."

"Estaré allí pronto." Sylvan besó la frente de Elena. "Abre la puerta."

Elena abrió la puerta cuando Sylvan se movió. Entró en la habitación y se sentó en la cama junto a Misha. Se acercó a la adolescente y le lamió la cara. Los ojos de Misha se abrieron y ella lanzó un pequeño grito de sorpresa antes de envolver sus brazos alrededor del cuello de Sylvan. Cuando Misha enterró su rostro en el cuello de Sylvan, Sylvan retumbó en su pecho y llamó al lobo de Misha. Misha gimió, temblando mientras su cuerpo herido luchaba por darle a su lobo ascendencia. Con la edad y la práctica el cambio se haría armonioso, natural, pero Misha todavía era joven, todavía tenía que encontrar su equilibrio. Sylvan transmitió más poder, alcanzando profundamente a Misha con la fuerza primitiva que estaba programada en su ADN y que cada lobo estaba obligado a responder. La piel de Misha resplandeció, su piel blanca y gris deslizándose sobre la superficie. Su espalda arqueada, sus huesos se transformaron, su grito se convirtió en un aullido. Sylvan se acurrucó alrededor de la joven lobo temblorosa y suavemente tomó su hocico húmedo en su boca, diciéndole que estaba a salvo y protegida.

Misha suspiró y cerró los ojos. Sylvan esperó otro momento, alimentando a Misha con su fuerza, asegurándose de que ella durmiera pacíficamente. Luego se volvió a la piel y se sentó en el borde de la cama, acariciando suavemente a la hermosa loba gris y blanco. La herida en el hombro de Misha estaba cruda y roja, pero Sylvan no vio ninguna señal del veneno negro.

Elena entregó a Sylvan sus vaqueros. "Tal vez te necesite si intenta cambiar de nuevo demasiado pronto."

"Gracias." Sylvan se levantó y se puso sus jeans. Sus camisas rara vez sobrevivían a sus rápidos cambios, los fragmentos incinerados en el calor de su transición, pero por lo general se las arreglaba para no desgarrar sus pantalones si ella los quería de nuevo.

"Llámame" dijo Sylvan. "No importa lo que esté haciendo, vendré."

Elena besó ligeramente a Sylvan en la boca. "Lo sé. Todos sabemos."

CAPÍTULO ONCE

Las ventanas de la sala de reunión estaban abiertas y una brisa espesa de madreselva y pino revolvía el cabello de Sylvan. Los olores de conejo, ardilla, y oposum montaron en las corrientes de calor, burlándose de Sylvan con el señuelo de la libertad y de la alegría de la caza. La presa de caza era parte del orden natural, pero no había nada natural en la caza que contemplaba hoy. Sylvan cerró las pesadas puertas dobles de roble, puso sus manos sobre sus caderas y examinó su consejo de guerra.

Niki descansaba junto a la enorme chimenea, apoyada contra las piedras, sus brazos cruzados bajo sus pechos. Max y Andrew flanquearon la entrada, apoyando los hombros ligeramente contra las paredes. Lara, su cuarto centuri, reclinada sobre el brazo de un sillón de cuero de gran tamaño, sus ojos escaneando las ventanas abiertas mientras que los dedos de su mano derecha jugaban a través del pelo corto y grueso de una morena escultural. Lara y Val obviamente habían estado en medio de un enredo cuando fueron convocadas. Val, que al igual que Sylvan llevaba sólo un par de pantalones vaqueros, era el teniente de primer rango de Callan y lo suficientemente dominante como para habérsele ofrecido un lugar con el centuri. Val había declinado, diciendo que prefería su posición con el sentrie.

Le gustaba pasar largas horas en forma de lobo patrullando sus fronteras.

Val podía seguir una pista de días de antigüedad mejor que nadie excepto a Sylvan y podía acabar con un gato adulto. En una caza, ella era despiadada.

Callan, el capitán de los centinelas, repantigado en el sofá de cuero, con el torso desnudo en pantalones de cuero ajustados, pareciendo engañosamente relajado.

Era tan alto como Max, pero esbelto donde Max era voluminoso. Ambos tenían el pelo oscuro y peludo, buscadores ojos negros y bocas sensuales. Callan estaba emparejado y su hembra había entrado recientemente en calor. Parecía cansado pero llevaba la típica expresión presumida y satisfecha de todos los Weres con compañeros en medio de un frenesí de cría.

Sylvan se dirigió al centro de la reunión. Todas las miradas se volvieron hacia ella.

"Nuestros adolescentes fueron atacados en un parque de la ciudad la noche anterior. Informan que sus atacantes eran pícaros. Misha era el objetivo." Sylvan templó su furia, necesitando que su consejo de guerra quedara claro. La mera mención de que sus jóvenes eran atacados los tenía al borde, y su cólera podría agitar fácilmente su frenesí de batalla. Eran soldados experimentados, todos ellos, pero eran lobos. No sólo cualquier lobo, sino los lobos más dominantes en su Manada. Su instinto era luchar. Se

volvió hacia Max, que era el oficial de inteligencia del concilio. "¿Cuál es nuestro actual recuento de los pícaros?"

"No tenemos una buena contabilidad de sus números" dijo Max. "Como ustedes saben, están en gran parte desorganizados y rara vez forman más que las Manadas más rudimentarias. Dos o tres viviendo juntos. Muchos lobos solitarios."

"¿Estimados?"

"¿Dentro del territorio urbano? Unas docenas en el último recuento." Max frunció el ceño. "Pero las cosas han permanecido inusualmente silenciosas durante varios mesesno hay luchas de césped pequeño, ni ruidos de pandillas".

"Callan" dijo Sylvan, "¿ha dicho Fala algo inusual?"

La compañera de Callan era una de muchos Weres en el cumplimiento de la ley, un trabajo que proporcionó una salida natural para los instintos de caza. Los humanos no podían detectar el olor Were en las escenas del crimen, pero un agente policía Were podía. Fala era el conducto para que los oficiales reportaran tales incidentes a la Manada. A la mención de su compañera, Callan se frotó el pecho perezosamente, sus caninos emergiendo y un bulto creciendo detrás de su bragueta.

"Concentrate, Callan" susurró Sylvan. "Puedes pensar en criarla más tarde."

Callan se enderezó y agachó la cabeza. "Disculpas, Alpha."

Sylvan lo despidió. No tenía la culpa de sus instintos. No hubo un llamado más fuerte a un lobo que a un compañero en frenesí de cría, excepto la llamada de su Alpha . Callan haría su trabajo.

"Fala mencionó que el número de robos de bodegas y robos de coches por los pícaros han disminuido", dijo Callan. "Yo no hice nada de eso en ese momento."

"Si los pícaros no están robando por comida, ¿cómo sobreviven?" Dijo Sylvan.

Niki dijo: "Tal vez han contratado a mercenarios o han formado una Manada".

"Si hay más de lo que creemos" continuó Max, "o si se unen, podríamos tener un problema real. Si empiezan a atacar a los humanos"

"Tendremos suerte si no terminamos en jaulas" murmuró Val, en voz oscura. Más que la mayoría de los Weres, que temían instintivamente el confinamiento, no podía tolerar que se le restringiera. Ella no había nacido en el Timberwolf Manadaella era uno de los descendientes viables raros de una hembra Were y un varón humano. Su madre, un lobo solitario, había escondido su naturaleza. Temiendo la exposición cuando Val había cambiado como un cachorro, la madre de Val y su compañero humano habían enjaulado a Val. Eventualmente, ella había escapado y escalonado, medio hambrienta, en el territorio de Timberwolf después de haber corrido salvaje en forma de lobo durante semanas. Incluso cuando era una adolescente, había sido una luchadora feroz y había dañado varios de los centinelas que trataron de someterla. Ursula, la madre de

Sylvan, se había visto obligada a arrastrarla por la garganta y golpearla hasta que Val se quedó jadeando, su vientre expuesto para la matanza.

Entonces Ursula la había empujado y la había llevado a la manada.

"Nadie se llevará jamás tu libertad" dijo Sylvan en voz baja.

Lara se inclinó y besó a Val, quien cerró los ojos y asintió en silencio.

"Necesitamos imponer el orden antes de que los humanos resulten heridos o cualquiera informe en los medios de comunicación", dijo Sylvan. Los pícaros se congregaban en almacenes y edificios abandonados, y generalmente se apresuraron a correr de cualquier demostración de fuerza. Si los pícaros se organizaban, podían resistir, y lo que antes había sido una molestia podría convertirse en una seria amenaza. Las pandillas humanas se habían convertido en un lugar común en la conciencia pública, ¿pero las pandillas de vagabundos Weres? Si la población humana se enterara de los pícaros, las simpatías políticas podrían cambiar rápidamente.

"¿No podría el intento de rapto de Misha haber sido sexualmente motivado- pícaros buscando una mujer para el deporte?" Callan dijo.

"Tal vez, pero tenemos que estar seguros." Sylvan dejó que su lobo se levantara y los demás se tensaron. Niki gruñó. La voz de Sylvan se espesó de rabia.

"De cualquier manera, necesitamos enviar una mensaje de que nuestros jóvenes no son blancos. Esta noche, Max, Andrew y Val, estarán conmigo. Y vamos a cazar."

"Alpha ," protestó Niki, enderezándose y avanzando. "Yo debería ir."

Sylvan sacudió la cabeza. "Te necesito aquí. Tú eres el segundo."

"Déjame entrar en tu lugar."

"No. Éste es mi territorio, y me aseguraré de que no se olviden de nuevo." Sylvan se volvió bruscamente, abrió las pesadas puertas con un golpe de sus brazos extendidos y salió a la calle. Ella se movió y salió disparada hacia el bosque, dirigiéndose a su guarida. La lasitud de su tiempo con Francesca aún se demoraba, y ella quería dormir mientras podía.

Una vez que ella se puso a cazar, no habría descanso.

Becca se sentó en una mesa de una pequeña ventana en un Starbucks en Lark Street, ignorando a los peatones que pasaban por la ventana mientras transcribía sus notas en su computadora portátil. En realidad, no había esperado que la médico de urgencias le diera mucho de algo, pero se sorprendió gratamente cuando recibió una respuesta digna de una cita genuina. Miró la foto de Sylvan Mir y Drake McKennan, deseando conocer

la verdadera historia detrás de ese encuentro. La pasión casi saltóSu teléfono celular sonó y lo sacó de su bolso. "Becca Land."

"¿Fuiste capaz de determinar si el lobo se había deslizado su correa?"

"Si tuviéramos esta discusión cara a cara", Becca dijo, "probablemente ambos sacaríamos mucho más de ella".

"Como he explicado antes " respondió la voz ligeramente amortiguada, "actualmente no puedo revelar mi interés por la situación en desarrollo."

"¿Qué es exactamente la situación?" preguntó Becca, sacando con una sola mano una libreta de papel y un bolígrafo de su bolso. Tomó apresuradamente la fecha y la hora.

"Pensé que lo dejé claro antes. Los seres humanos están siendo contaminados,

infectados, pervertidos por estas

hermosa consejera educada en la Ivy League, Mir, es el peor animal de todos ellos."

La piel de Becca literalmente se arrastró, porque esta persona no sonaba loca, si realmente no escuchaba lo que se decía. Aunque indistinta, la voz era cultivada y bien modulada. Podía imaginar a su dueño sentado detrás de un escritorio en un edificio de oficinas multimillonario o bebiendo aguardiente en un club privado. Nada abiertamente insano o extremo. Pero el veneno cuajaba su sangre.

dijo Becca. "Si sabes

algo, entonces dame una pista. Alguien con quien hablar."

Y la nueva queridade Estados Unidos, la

criaturas.

"No parece haber ninguna prueba de esta

contaminación"

"Habra mas. Pronto."

"Dónde

"La

persona que llama a desconectado.

"Maldita sea" dijo Becca furiosa, garabateando locamente. La misteriosa persona que llamó la había contactado a las cinco de la mañana, instándola a mirar la edición de la mañana del city rag. Cuando ella preguntó por qué, la respuesta fue que los Weres estaban ocultando un secreto que podría amenazar la existencia humana. La implicación era que Sylvan Mir estaba a punto de perder el control de sus animales, como lo dijo la persona que llamo.

Becca era una periodista investigadora. Ella siguió una historia, no importa cuán delgada es la ventaja, y si había algo en absoluto en esta historia, tenía un presentimiento que iba a ser grande. Tomó un sorbo de su café frío y pensó en su siguiente movimiento. Ella no tenía uno. Pero no había llegado a este punto de su carrera al sentarse y esperar a que las roturas le llegaran. Ella hizo que las cosas sucedieran. Cogió su teléfono celular, se deslizó a través de sus contactos y empujó un número.

"Gates" dijo una voz ahumada. "División del delito de Praetern."

"Becca Land, detective." Becca se preguntó cómo la condecorada detective sentía haber sido desviada de la división de élite de Crimen contra las personas de la

apresuradamente formada PCD cuando su padre había salido como un Vampiro, arrastrando a Jody Gates a la luz con él. Por así decirlo.

noticia

sensacional."

"Yo soy periodista de investigación" dijo Becca, tratando de no sentirse molesta por la siempre molesta detective. Por qué le molestaba que ella no obtuvo ningún respeto de esta detective cuando tenía una buena relación de trabajo con otros detectives en el delito, ella no lo sabía.

"Estoy

ocupada,

señorita

Land. Me

temo

que

hoy

no

tengo

ninguna

"Si tú lo dices. Todavía estoy ocupada. Bueno ad"

"¡Espere! ¿Qué sabes de algún tipo de infección Were que se salió de control?" preguntó Becca apresuradamente.

Jody se quedó en silencio durante un largo rato. "¿Me está diciendo que sabes algo al respecto?"

"¿Qué tan grande es el problema?"

"Estás pescando."

"Estoy en el estanque correcto, ¿no?"

Jody suspiró. "No tengo nada para ti. Pero si sabes algo, necesito que me lo digas."

"Verás" dijo Becca en tono conversacional, "la forma en que esto funciona es en que tú me ayudas y yo te ayudo. "

"¿Por qué querría hacer eso?"

"Porque ambas queremos lo mismo, detective. Ambas queremos"

"Quieres un titular con tu nombre debajo" dijo Jody, y la picadura estaba de nuevo en su voz. "Quiero evitar muertes sin sentido."

"Hija de puta santurrona" dijo Becca, perdiendo las riendas de su temperamento. "No me conoces ni lo que quiero."

"No, no lo hago", dijo Jody con su voz fríamente calmada. "Pero permítame darle un consejo, sin embargo. Si sigue pescando, es probable que saque algo que no pueda manejar."

"Oh, por favor," dijo Becca. "¿Estás tratando de asustarme ahora?"

"Si quisiera asustarte, puedo pensar en maneras mucho más agradables de hacerlo".

La voz de la Vampiro se deslizó a lo largo de su espina dorsal como dedos

deliciosamente frescos en un día abrasador de verano. Becca se tensó en lugares que no

Vampiro. Se dio

cuenta de que estaba respirando un poco más rápido justo antes de darse cuenta de que la audición de un Vampiro era lo suficientemente aguda como para decirlo por teléfono. Si ella no hubiera sabido ya, la risa gutural de Jody lo habría confirmado.

quería tensarse, sobre todo cuando hablaba con esta exasperante

"Bastarda" murmuró Becca.

"Haré un trato contigo," dijo Jody, su voz de negocios de nuevo.

"Estoy escuchando."

"Si obtienes una pista sobre cualquier tipo de condición inusual que afecta a los Weres, no vas a investigar por tu cuenta. Llámame."

Becca resopló. "¿Dónde está la parte en la que obtengo algo de esto?"

"Te quedas con vida."

"No es suficiente."

"Eso es una tontería para un mortal decirlo."

"No voy a desperdiciar mi vida sin hacer nada porque tengo miedo de morir." Tan pronto lo dijo, Becca se preguntó por qué lo había hecho. Los pocos encuentros que había tenido con la detective Jody Gates habían sido uniformemente frustrantes, si no francamente exasperantes. De alguna manera, ser despedida por la vampiro elegante, siempre tranquila y fresca le molestaba sin fin. Y ahora, ella estaba muy cerca de revelarse a ella.

"Lo creas o no" dijo Jody, "lo entiendo."

Becca contuvo el aliento. Tenía curiosidad. Todo el mundo tenía curiosidad en lo que respecta a los Vampiros, y por naturaleza, ella más que la mayoría. Sin embargo, sintió una casi extraña reticencia a sondear, que era completamente diferente a ella. "Pero por

qué quieres

Quiero

decir, morir en realidad no cambia las cosas para ti todo eso. ¿Lo

hace?"

Su pregunta salió casi suave, no como su habitual estilo de interrogatorio cara. Gates tenía una manera de darle la vuelta y al revés, y a Becca no le gustaba.

a

"Ser animado no es exactamente lo mismo que estar vivo", dijo Jody en voz baja.

"¿Me ayudarás?" preguntó Becca.

"¿Me promete que no tomaras riesgos innecesarios?" replicó Jody.

"Voy a hacer mi trabajo, pero si me prometes mantenerme en el bucle cosa que usted tenga, lo consigo primero. Exclusivo. Te avisaré si oigo algo."

"¿Y?"

Cualquier

Becca se encontró sonriendo, inexplicablemente encantada. "Y tendré cuidado. No hay posibilidades."

"Entonces tenemos un trato" dijo Jody.

"Gracias" dijo Becca en voz baja. Ella se desconectó y se recostó en su silla, sabiendo que estaba enrojecida e imaginando dedos fríos deslizándose sobre su piel resbaladiza. Sacudiendo la cabeza ante su tontería, cogió su pluma y se concentró en sus notas. Un Vampiro tan molesto.

Drake tuvo unos minutos más antes de que comenzara su turno de noche, así que se desvió por Washington Park en su camino al hospital desde su apartamento en Madison Avenue. El aire sostenía el resplandor amarillo de un crepúsculo de agosto y olía a césped recién cortado.

Extrañamente melancólica, rodeó el pequeño lago en el centro del parque, viendo a las parejas pasear de la mano o hacer picnic con sándwiches extendidos en plazas blancas de papel deli. Trató de recordar la última vez que tomó un picnic. No se molestó en recordar la última vez que había agarrado la mano de alguien. Un grupo de chicos adolescentes ruidosos pasaron por delante de ella en el sinuoso camino, y ella los vio irse, reyes de su pequeño universo. Se preguntó si eran Weres, pero no lo creía. No se movían con la clase de gracia suelta que era tan típica de Sylvan y de sus lobos. Drake pensó que Misha había sido atacada en el parque la noche anterior, el terror en sus ojos y la tierna furia de Sylvan. Se preguntó si alguna vez volvería a ver a la Were Alpha.

Sylvan no había respondido a su petición de hablar con ella. Drake se había quedado en el hospital hasta la media tarde, estudiando los gráficos de los pacientes que ella y Sophia sospechaban habían sucumbido a la fiebre. Los pacientes eran extrañamente similares hasta el punto de que las coincidencias seguían mordiendo su mente. Todas las chicas de mediana adolescencia, todas no identificadasasumieron que eran fugitivas. Tres caucásicas, uno asiática. Todas moderadamente desnutridas, como si no hubieran vivido siempre en las calles. Drake conocía el aspecto. Al crecer, había visto a muchos niños de la calle entrar y salir de la casa del estadocuerpos delgados y ojos duros. Las chicas se habían presentado a la sala de emergencias a intervalos de aproximadamente un mes, lo que no habría sido notable a menos que alguien lo hubiera estado buscando. No le sorprendió que nadie hubiera asociado sus muertes como parte de un patrón.

Ni siquiera estaba segura de que lo fuera. Si la detective no se hubiera presentado esa mañana y despertara su curiosidad, tal vez nunca hubiera podido poner la imagen junta.

Tenía tantas preguntas y no había respuestas. ¿Por qué estas chicas? ¿Y qué les había matado? ¿Cómo se habían infectado?

Al salir del parque, se puso en marcha en la Avenida Nueva Escocia. Probablemente debería dejarlo ir. Los Weresde hecho, todos los Praeternhabían logrado sobrevivir sin la intervención de la medicina y la ciencia humanas durante milenios. Pero estos pacientes no eran Weres, e incluso si lo fueran, no le importaba. Debido a que a ella le importaba.

Siguió el camino sinuoso hasta la entrada principal del ER, deseando saber cómo llegar a Sylvan. Había dejado un mensaje en su contestador automático en la oficina del consejo, pero no esperaba mucha respuesta. Tal vez Sophia transmitiría su petición

El ruido de los neumáticos que chirriaban detrás de ella la sacó de sus rumiaciones sin rumbo y volvió a la realidad. Saltó sobre el parachoques de una camioneta EMS estacionada y se aferró a la manija de la puerta cuando un sedán negro bajo y largo rugió y se detuvo bruscamente frente al ER.

La puerta trasera se abrió y un cuerpo salió al pavimento. Entonces el coche rugió lejos.

"Alguien traiga una camilla", gritó Drake mientras corría hacia la chica desnuda inmóvil acostada boca abajo en el camino. Ella la volvió con cuidado, vagamente consciente de la gente que corría fuera del ER hacia ella.

La chica no podía tener más de quince años. Estaba tan pálida. Blanca, casi sin sangre. La espuma rosada cubrió su boca. Drake no estaba segura de que estuviera respirando. Ella apoyó su mano en medio de un pecho lamentablemente delgado, con la esperanza de sentir respiraciones. La chica estaba caliente. Quemandose. Su temperatura tenía que ser de 105 grados. Sus músculos estaban rígidos. A este ritmo, ella aprovecharía cualquier segundo.

"Toma una intravenosa en ambos brazos" dijo Drake a los dos técnicos de ER que ahora se arrodillaban a cada lado de la muchacha. Una de las enfermeras empujó un carro de choque por el camino desigual hacia ella. "Prepara un goteo de bicarbú y consigue cien miligramos de dantroleno."

"¿Deberíamos intentar meterla adentro?" preguntó la enfermera, entregándole a Drake unos guantes.

Drake se los puso automáticamente. "No, no hay tiempo. Alguien tiene un tubo ET listo. Y llama al médico Were de guardia STAT. "

El técnico que estaba a punto de iniciar una IV se echó hacia atrás. "¿Es un Were?"

"No lo sé." Drake lo miró. "¿Qué diferencia hace? Ponga ese IV".

"Doctora" dijo la enfermera con ansiedad, "¿quizás deberíamos esperar?"

La muchacha se arqueó del suelo como si su cuerpo fuera un arco demasiado apretado a punto de romperse. Entonces ella comenzó a agarrar.

"Diablos". Drake deslizó su pulgar en la comisura de la boca de la chica y agarró su barbilla, obligando a sus mandíbulas a abrir una fracción. "Dame un laringoscopio y el tubo ET."

Drake alivió la hoja de metal del laringoscopio entre los dientes de la muchacha, tratando de apartar la lengua para poder ver las cuerdas vocales. La parte posterior de su garganta estaba llena de un líquido espeso y sanguinolento. Tendría que pasar el tubo a ciegas. Levantando un poco más el laringoscopio, Drake se inclinó más cerca, el tubo de plástico ET se mantuvo entre el pulgar y los dos primeros dedos. Justo cuando estaba a punto de deslizarla en la esquina de la boca de la chica, la chica convulsionó violentamente, desalojando el laringoscopio. Drake trató de amortiguar la cabeza de la

chica para evitar que se dañara a sí misma, y antes de que pudiera registrar el movimiento, la muchacha se lanzó y hundió sus dientes en el antebrazo de Drake.

CAPÍTULO DOCE

Sylvan envió a Val y Max al parque para buscar el sitio donde Misha y los muchachos fueron atacados. La sangre de Misha sería fácil de oler, y de allí, Val podría seguir a los pícaros de nuevo a su guarida. Cuando está en piel, Val era sólo ligeramente más pequeña que Max y tan musculosa de sus muchas horas en el bosque en cuatro patas.

Nadie confundiría a los grandes lobos grises con los perros, pero eran expertos en desaparecer en las sombras. Andrew aparcó el Rover a lo largo de una parte oscurecida de la calle que bordeaba el borde sur del parque mientras él y Sylvan esperaban a que los otros recogieran un rastro.

Andrew se había atado el grueso cabello rojo hasta los hombros hacia atrás con una correa de cuero, y con sus pantalones negros y su camiseta tachonada, parecía tan delicadamente letal como un estilete. Sylvan llevaba unos pantalones y unas botas de cuero. Bandas estrechas de cuero rodeaban ambos bíceps. Su pecho desnudo brillaba plata bajo la luna creciente mientras su lobo rondaba cerca de la piel. Su poder llenó la cabina con una embriagadora mezcla de adrenalina y feromonas y Andrew gruñó suavemente, la entrepierna de sus pantalones se alzo ante su llamada.

"Pronto," Sylvan murmuró, frotándole la nuca. Él giró la cabeza y rozó su mejilla contra su palma. "¿Y si no pueden capturar un olor?" preguntó Andrew.

"Fala nos dio la ubicación de varios avistamientos de pícaros en la última semana. Si tenemos que hacerlo, los comprobaremos todos. Pero Val lo encontrará" dijo Sylvan, y como si sus palabras bastaran, un aullido se elevó en la noche. Sylvan inclinó la cabeza, escuchando. "Se dirigen al este, a la costa. Vámonos."

Sylvan dirigió a Andrew mientras seguía el olor y el sonido de sus lobos por las calles. Señaló un lote colindante con un almacén decrépito que alguna vez había sido una estación receptora de granos de cacao de América del Sur, antes de que los contenedores permitieran la descarga directa de buques a dieciocho ruedas. "Ahí."

Andrew cortó el motor y dejó que el Rover se detuviera. Sylvan salió del lado del pasajero y examinó el edificio. Una parte del techo se derrumbó y muchas de las ventanas rectangulares múltiples estaban rotas. La puerta deslizante de la bodega de carga colgaba a la mitad de sus bisagras. Max y Val salieron de la oscuridad, jadeando, con los ojos brillando con la emoción de la caza.

"Andrew " murmuró Sylvan. "Únete a ellos."

Andrew se movió y los tres lobos se apiñaron contra las piernas de Sylvan.

"Si huele a Misha en alguno de ellos" dijo Sylvan mientras pasó los dedos por las espesas pieles de los lobos a su lado, "tráiganmelos. "

Max gimoteo, ansioso por cazar. Los pesados músculos de Val temblaron mientras esperaba, preparada, por el comando de la Alpha. Sylvan echó la cabeza hacia atrás y aulló, un grito espeluznante y obsesivo que escindió la noche y salió de la oscuridad para sangrar. Bajó ambos brazos hacia las ventanas a ambos lados de las puertas de la bodega de carga. "Vayan."

Max y Val se extendían por el lote, sombras grises saltando sobre las hierbas altas hasta la rodilla. Sylvan corrió con Andrew a su lado, golpeando la abertura de las puertas de la bahía al mismo tiempo que Max y Val se estrellaban a través de las ventanas y aterrizaban en el interior húmedo. Todavía en forma de piel, Sylvan aulló de nuevo y sus lobos gruñeron. Gritos y gemidos trémulos entraron en erupción. Pisadas frenéticas golpearon en la oscuridad. El hedor del miedo y la enfermedad colgaban como nubes en el aire fétido.

La vista de Sylvan era hiper-aguda en cualquier forma, pero ella no necesitaba ver para encontrar su presa. Ella los olíaacre, pánicocuerpos empapados y descompuestos. No sólo estaban hambrientos, sino que estaban muriendo.

Envenenado.

"DSX," ella escupió. Estos pícaros eran adictos a desoxifedrina, una variante de la metanfetamina, una de las pocas drogas capaces de corromper la fisiología. La adicción era rápida e irreversible.

Cuando se expusieron por primera vez, los usuarios se volvieron hipersexuales e hiperagresivos.

Eventualmente, Weres adictos se volvieron rabiosos, atacando cualquier cosa de sangre caliente, incluidos los humanos, antes de entrar en espiral en psicosis mental. Los humanos se destruyeron con la droga. Los Weres se convirtieron en máquinas de matar antes de desintegrarse en cáscaras quemadas. Si estos pícaros estuvieran en las últimas etapas del envenenamiento con DSX, la muerte sería una misericordia.

Sylvan se adentró en las entrañas del edificio, siguiendo a su presa.

Su cuerpo atravesaba los ejes de luz de la luna que se filtraba a través de los huecos del techo, y mientras entraba y salía de las sombras, sus cazadores rodeaban la periferia, cerrándose inexorablemente sobre los pícaros desde todos los lados.

En cuestión de minutos, ella y sus lobos rodearon a tres varones temblorosos a finales de su adolescencia.

Sylvan olía el aire. "Hubo una cuarta." Ella envió un telegrama a Val, Ve. Llévalo antes de que llame a los demás.

Los pícaros estaban todos en forma de piel, tan sucios que su color de pelo era indiscernible. Cubiertos de harapos, de ojos brillantes con locura inminente, eran sólo días de la inmolación. Sylvan se paró sobre ellos con las piernas extendidas, las manos

en las caderas. Junto a ella, Andrew y Max rondaban, sus labios curvados hacia atrás, advirtiendo a los pícaros que se alejaran de su Alpha.

"¿Quién está suministrando el DSX?" Sylvan gruñó.

"Vete a la mierda, perra," uno escupió y se lanzó por su sección media. Max lo atrapó en el aire y le arrancó la garganta.

Sylvan mantuvo su mirada en los últimos dos pícaros cuando el macho muerto cayó a sus pies.

"Dime ahora o dejaré que mis cazadores los maten."

"¡Oh Jesús, fue Rex!" Gritó el más pequeño de los dos. "Era una de las perras de Rex. ¡Sus perras lo corren!"

"¿Dónde están?" Sylvan exigió

"No lo sé. No lo sé. Se mueve todo el tiempo. En la costa, en su mayoría."

El segundo pícaro esposó al que estaba hablando en el lado de la cabeza. "Cállate." Se burló de Sylvan, sus facciones contorsionadas con la locura. "Rex te arrancará el corazón y lo comerá, coño perra."

lobo,

pícaro. Nadie toca mis lobos."

Baba se escurrió de sus labios y sus ojos rodaron salvajemente. "Ella gritó como la perra débil que es."

"Traspasaste mi territorio y violó la ley de la Manada" dijo Sylvan con voz fría. "La pena es la muerte."

Entre una respiración y la siguiente, Sylvan se movió y se lanzó contra el que había atacado a Misha. Un rayo de muerte plata, ella lo atrapó por el cuello, la fuerza de su cuerpo llevándolo al suelo.

Sylvan

inclinó

la

cabeza,

olfateando

lentamente

el

aire. "Hueles

a

mi

Podría haberlo matado entonces, pero quería enviar un mensaje.

Ella retrocedió, dando vueltas, y le dio tiempo para cambiar. Era un gran lobo negro rabioso, con los ojos frenéticos, su pene hinchado. La saliva colgaba en cuerdas de sus mandíbulas. Él se precipito hacia ella, sus labios hacia atrás y sus caninos cortando. Un segundo ella se quedó inmóvil, y al siguiente, un borrón. Ella cortó a un lado, y sus mandíbulas sujetaron el aire vacío. La suya se cerró alrededor de su pata delantera derecha, aplastándola. Él aulló y lanzó su cabeza alrededor, sus dientes rompieron a pulgadas de su cara. Ella se alejó y él se tambaleó. Estaba drogado malamente, ajeno a sus heridas. La cabeza hacia abajo, gruñendo salvajemente, él volvió a la carga. Sylvan se apartó de su camino y le cortó el hombro hasta el hueso. Él tropezó, se arrastró y se agachó para golpear por tercera vez.

Ella podría haberlo paralizado, un miembro a la vez, y luego lo habría evisceradodejándolo morir una muerte lenta y agonizante. Pero él seguía siendo un lobo, y ella había hecho su punto. Era más rápida, más fuerte, más mortal.

Ella era Alpha. Cuando estuvo casi encima de ella, saltó sobre él.

Antes de que pudiera volverse y correr hacia ella, se abalanzó sobre su espalda y mordió su yugular. Bajó, una fuente de sangre ardiendo en la oscuridad. En cuestión de segundos, se estremeció y se quedó quieto.

Sylvan alzó la cabeza y aulló. Sus lobos se unieron a ella. Misha había sido vengada. La justicia había sido servida.

El pícaro restante se acurrucó en el suelo con los brazos sobre la cabeza. Sylvan se movió y se agachó junto a él.

"Recuerda esto. Dile a Rex que la Alpha de la manada de Timberwolf vendrá por él, y no seré tan misericordiosa."

Él gimió. La orina manchó el frente de sus vaqueros y goteó en el suelo.

Sylvan se enderezó y se alejó. "Tira los cuerpos en el río."

Afuera respiraba profundamente, dejando que los cálidos perfumes de verano purgaran sus pulmones de muerte y decadencia. Sus lobos estarían seguros de que los cuerpos no surgieran hasta que no quedara nada más que hueso. Ella no tomó ninguna satisfacción en el asesinato. Había hecho lo necesario para mantener el orden. Ella gobernaba una especie cuyos instintos eran primitivos y letales. La justicia Were era dura y absoluta. Su palabra era ley, y nadie podía olvidarla o despreciarla. Si ella no podía hacer cumplir personalmente la ley de la Manada, ella no podía dirigir.

Abrió la puerta trasera del Rover y extrajo los vaqueros de la pila que habían empacado antes. Se los puso como los demás, después de haber cambiado a la piel, se unieron a ella y se vistieron.

"¿Has rastreado al corredor?" preguntó Sylvan a Val.

"A un almacén vacío a un cuarto de milla de aquí" dijo Val. "Los lobos habían estado allí tan recientemente como anoche. Muchos de ellos."

"¿Y el pícaro que escapó?"

una

sonrisa. "¿Vamos después de esto por Rex esta noche?"

"No" dijo Sylvan. "Quiero saber más antes de cazar. ¿De dónde vino, quién lo suministra? ¡Cuántos pícaros ha reunido! Donde tienen su sede." Ella abrazó a sus cazadores, uno tras otro.

"No

será

una

amenaza

para

nadie." Los

labios

de

Val

se

tensaron

en

"Esta noche fue por Misha. Ustedes lucharon bien."

"Estoy bien" le dijo Drake a Sophia, tratando de no apretar las mandíbulas ante el dolor lacerante que le ardía por el brazo mientras Sophia limpiaba la mordedura.

La sangre brotaba de los pinchazos a medio camino entre su muñeca y su codo, y la piel alrededor de las heridas ya se había vuelto morada. "Lori me dio una dosis IM de antibióticos."

Sophia terminó de envolver la gasa alrededor del brazo de Drake y miró detrás de ella a la cortina cerrada. "No es una infección de la que tengamos que preocuparnos. Ha pasado menos de una hora y tu temperatura ya está elevada."

"Sólo un grado. Eso podría atribuirse al propio trauma."

tembló

violentamente y sus dientes castañeteaban. Sophia metió un termómetro bajo la

lengua. La lectura LCD registró 102 grados.

Tan

pronto

como

las

palabras

salieron

de

la

boca

de

Drake,

ella

"¿Qué pasará si desarrollo la fiebre Were?" preguntó Drake cuando pasó el rigor.

"No lo sé", dijo Sophia, su incomodidad obvia.

"Pero tú sabes lo que podría pasar, ¿verdad?"

Sophia vaciló y pareció tomar una decisión. "Si la fiebre no te mata, te convertirás."

"Convertirse" Una mano helada agarró el corazón de Drake incluso mientras su piel se ruborizaba más. "¿Cuáles son las posibilidades?"

"La mayoría de los humanos nunca se convierten."

Drake se rodeó con sus brazos mientras otro frío le sacudía tanto que apenas podía permanecer sentada. "Quieres decir que mueren antes de que se conviertan."

Sophia asintió miserablemente.

"¿Y si se convierten? ¿Están

"A veces," Sophia dijo suavemente.

"¿Y el resto del tiempo?"

bien?"

"Están rabiosos."

"Y los lobos rabiosos son ejecutados" dijo Drake.

Sophia apartó la mirada.

"No puedo quedarme aquí si me puedo convertir y atacar a alguien." Drake se levantó de la camilla y sus piernas cedieron. Su muslo y los músculos de la espalda se estremecían y ella se dobló. "Oh Dios. Se está moviendo rápido. Sophia"

"Es rabdomiólisis. Pronto podrías perder el conocimiento."

Jadeando, Drake dijo: "¿Puedes llevarme a algún lugar, donde no seré una amenaza para nadie?"

"Sí." Sophia agarró a Drake por la cintura, estabilizándola hasta que los calambres cedieron. "¿Puedes salir de aquí, así no despertaremos sospechas?"

Drake apretó los dientes y asintió. Su visión era borrosa, su cuerpo una masa de dolor

punzante. "Pero tenemos que irnos ahora. No tengo

mucho tiempo."

"Si puedes pasar por la sala de emergencias, mi coche está justo afuera."

"Vamos." A través de la nube de agonía, Drake pudo ver a Sophia vacilar. Forzó una palabra. "¿Qué?"

"Puede que no tengas la oportunidad de decírnoslo más tarde." Sophia tomó la cara de Drake en la palma de su mano. "Tienes una opción. Si no quieres convertirte, la Alpha será rápida y misericordiosa. "

"No tengo miedo de darme la convertirme. Simplemente no quiero ser un peligro para nadie." Drake se aferró a su estómago cuando otro espasmo golpeó. "Dile a

Sylvan

que yo confío en ella. Dile que haga

lo que debe hacerse."

CAPÍTULO TRECE

Ella dijo que te dijera que vendría por ti y que no sería misericordiosa.

La sangre de Rex latía con el deseo de matar al mensajero, pero necesitaba todos los espías que pudiera reclutar. Los aficionados, los adictos al DSX en etapa final, intercambiaron información por drogas y, como su vida era impredecible, trató de mantenerlos hasta que estuvieron demasiado psicóticos para ser útiles. Tenía una red de espías en todo el territorio urbano. Todavía otros pícaros, no adictos, llevaban a cabo trabajos regulares en posiciones muy valiosas como el departamento de policía e incluso el Ayuntamiento, pero se basó en sus informantes del submundo para la inteligencia crítica. Si se daban cuenta de que los mataba cuando daban malas noticias, su suministro de información podría secarse repentinamente. Así que, en lugar de destrozar la piel de sus huesos, Rex enterró sus garras en el hombro del aullador que lloriqueaba y lo arrastró hasta sus pies.

"¿Qué más le dijiste?" Rex exigió, cortando la mejilla del aullador con sus caninos. Ahora mismo estaba secuestrado en las sombras bajo un paso elevado de la autopista con dos de sus tenientes más confiables y un puñado de soldados callejeros deshonestos. Necesitaba averiguar lo que los débiles habían revelado antes de que Sylvan Mir los hubiera matado. "¿Qué sabe ella de nosotros?"

"Nada, nada", gritó el aullador. "Ella acaba de matar a Danny y me dijo que te

dijera

lo que te dije."

"¡Y has corrido directamente desde el campo de batalla hasta mi cuartel general!"

El aullador se había tambaleado al cuartel general gritando que la perra Alpha y sus lacayos acababan de matar a tres de los soldados callejeros de Rex. Se había visto obligado a evacuar por temor a que la perra rastreara al que había perdonado justo a hacia él. Durante treinta minutos de pánico, sus lugartenientes habían cargado el

reciente envío de DSX, armas y la mayoría de los pícaros en camiones. Rex había dado instrucciones de almacenar armas y drogas en lugares dispares de la ciudad en caso de que su red estuviera comprometida.

Afortunadamente, nunca reveló nada de importancia a los soldados de bajo nivel y especialmente a los aulladores, por lo que sus puestos secundarios deberían estar seguros. Sin embargo, necesitaba una nueva sede.

"Lo siento, Rex," el aullador sollozó. "Sólo quería advertirte."

Rex rastrillo sus garras por la espalda del aullador con furia y frustración.

¿Por qué se vio obligado a construir un ejército con una escoria patética, cuando debía haber estado encabezando toda una manada de los Weres más fuertes en la tierra a su destino legítimo?

"¿Por qué no te mató?" gruñó Rex. "Hueles a piss de sumisión. ¿Qué le prometiste?"

"¡Nada! Nada, lo juro, Rex! Nunca dije nada. Todo fue tan rápido "

agarró a

Danny tan rápido, ella fue tan rápida

El aullador comenzó a balbucear sobre la perra siendo tan fuerte y tan rápida y Rex no pudo contener su rabia por más tiempo. Él chasqueó el cuello del aullador y arrojó su cuerpo espasmódico al suelo.

"Deja que la perra venga", gritó a todos los que estaban a su alcance. "Cuanto antes muera, más pronto recuperaremos lo que es nuestro".

Una de las perras trató de lamer la sangre corriendo por la espalda del aullador muerto y Rex la pateó lejos. Ella gimió y trató de envolverse alrededor de su pierna, una mano con garras agarrando su ingle. Él le gruñó y ella se encogió, sus ojos febriles, su cuerpo demacrado temblando. El DSX había disparado su calor y su cuerpo estaba consumiéndose con el derramamiento de hormonas que la llevaron a mantener el acoplamiento hasta que fue criada. Pero si la fertilidad fuera naturalmente muy baja, y eso, combinado con los efectos debilitantes de las drogas, hizo improbable que ella lo concibiera. Si el calor implacable no la mataba, el DSX eventualmente lo haría. Con impaciencia, señaló a los dominantes que circulaban para tratar con ella. Los cuatro dominantes pícaros habían estado esperando a que el Alpha la montara o les diera permiso, y ahora gruñían y chasqueaban y se arañaban el uno al otro. El más dominante, un macho, expulsó rápidamente a los demás. La rastrera mujer en celo se arrastró hacia él a cuatro patas y él empujó su pesado pene en ella desde la parte trasera con un salvaje gruñido.

Rex los ignoró y convocó a sus dos guardias. "Necesito saber cuándo Mir deja el Compuesto. Mientras ella esté allí, estará protegida. Fueratendremos la ventaja."

ella

Un hombre musculoso con el pelo negro y peludo se encogió."Sí, Rex."

"Mañana, quiero duplicar a los corredores para sacar ese producto".

Rex salió debajo de la cubierta de los altísimos pilares de hormigón y abrió su teléfono celular. Seleccionó un número programado y esperó.

"Te dije que no llamaras a este número" respondió una voz fría y modulada.

"No podía esperar hasta mañana", dijo Rex. "Podemos tener un problema."

"¿Nosotros?"

"Sylvan Mir dirigió una fiesta de caza aquí esta noche."

"¿Qué sabe ella?" Preguntó el proveedor de Rex con cuidado.

"Posiblemente nada. Podría haber sido en represalia por un problema con una de sus hembras" dijo Rex.

"¿Qué tipo de problema? Ahora no es el momento para errores absurdos."

"No fue nada. Un par de pícaros pelearon con algunos adolescentes."

"¿Nuestro negocio está en riesgo?"

"Mi final de las cosas está bien", gruñó Rex.

"Yo me encargaré de darle algo a la Alpha algo de qué preocuparse más que tú y tus actividades."

"Sólo asegúrese de que los envíos no se interrumpan", dijo Rex.

"Ten cuidado", dijo la voz helada suavemente. "No eres el único renegado ansioso por ocupar el puesto de Mir."

Rex cortó la llamada justo cuando un lamento agudo fue arrancado de la perra en celo. Su lobo se lanzó a la libertad con tanta rapidez y ferocidad que apenas logró no cambiar. Quería una hembra, pero no una de esas desgraciadas y sumisas perras. Quería sentir a una mujer dominante acurrucada bajo su cuerpo. Quería romper a Sylvan Mir.

Cuando sonó el teléfono de Sylvan, comprobó la lectura y vio que la llamada provenía de Niki. "Sylvan."

"Sophia llama. Tenemos una situación. "

"¿Qué es?"

"Una hembra humana fue dejada en Albany General con lo que parecía ser fiebre Were."

Sylvan comprobó su ubicación a través de la ventana del Rover.

"Me llevará veinte minutos volver allí. ¿Está Sophia manejando el control de daños?"

"Creo que va a ser más de lo que ella puede manejar."

"¿Ya está la prensa?" Sylvan se preguntó si Sophia podría llegar a Drake. Drake le

había ofrecido su ayuda, y aunque Sylvan no quería involucrar a un humano en una situación que todavía no entendía, quería evitar la cobertura mediática que generaría

pánico. "No que yo sepa, pero

probabilidades son buenas de que se enteren de la

historia. La chica mordió al médico de urgencias que trató de tratarla. Sophia dice que el humano ya es tóxico. No sé si podemos mantenerlo en silencio."

las

Sylvan gruñó. "¿Es Drake?"

"Sí."

"¿Dónde están?" El rugido de Sylvan llevó a sus guardias a la atención.

"Sophia la sacó del hospital. No pude contactar contigo de inmediato, así que le dije que trajera a la humana aquí."

El lobo de Sylvan rugía y aullaba en un frenesí protector, el instinto más potente que cualquier otro que hubiera experimentado. Ella no podía luchar contra ella, ni siquiera lo intentó. Los huesos de su cara se inclinaron y afilaron, sus ojos brillaron de oro, y sus garras rasgaron a través de las yemas de sus dedos. Sus cuerdas vocales se engrosaron y su voz se convirtió en papel de lija. "¿ETA de Sophia?"

"Diez minutos más o menos."

"Estaremos justo detrás de ellas. Dile a Elena que prepare un cuarto de aislamiento."

"Alpha, las posibilidades de que ella incluso sobreviva a esa"

Sylvan cerró su teléfono con tanta violencia que lo aplastó en la palma de su mano. Ella tiró el inútil aparato al suelo. Se oyeron gemidos y gruñidos desde el compartimiento trasero. Val y Max se habían desplazado cuando el lobo de Sylvan había ascendido, y ahora caminaban inquietos detrás de ella. Se retorció en su asiento y ambos lamieron su cara. Luego miró a Andrew, que agarraba el volante con los brazos rígidos, luchando por no cambiar.

Sylvan ordenó a su lobo gruñendo en las sombras, y Andrew se relajó perceptiblemente. Él y Lara tenían la habilidad más fuerte para resistir la llamada cuando el lobo de Sylvan ascendía, por lo que uno de ellos por lo general conducía. Cualquier lobo menos dominante hubiera sido impotente para resistirse cuando Sylvan estuviera a mitad de cambiar. "Llévame al Compuesto. Ahora. "

El Rover rugió por el sendero estrecho del bosque y entró en el Compuesto. Un SUV oscuro estaba aparcado frente a la enfermería. El coche de Sophia, supuso Sylvan. Andrew apenas había empezado a frenar cuando Sylvan saltó del vehículo y corrió hacia la enfermería. Niki, desnuda, a excepción de un par de pantalones de cuero negro desabrochados en la cintura, apareció desde las sombras en el amplio porche y se plantó en lo alto de los escalones.

"Muévete," gruñó Sylvan, caninos brillando a la luz de la luna, su lobo listo para atacar a cualquiera que se interpusiera en su camino. Ella había cambiado parcialmente de nuevo, sus hormonas de ataque en aumento.

Niki se estremeció y su piel brilló de rojo dorado. "No puedes entrar allí así."

Sylvan gruñó y empujó a Niki hacia atrás con una mano en medio de su pecho desnudo. Sus garras presionaron pero no perforaron la piel de Niki.

"Elena cambiará, Alpha," Niki jadeó, el dolor de mantener a su lobo casi doblándola. Nunca había sentido que la furia de Sylvan estuviera descontrolada, y ella nunca se había sido arrastrada en el torbellino tan completamente. Incluso cuando cazaban, ella era capaz de permanecer en forma de piel si lo necesitaba. Ella cayó de rodillas mientras sus huesos luchaban para transformarse.

Un rastro de piel gris rojiza resplandeció por el centro de su abdomen y se zambulló "

Ella jadeó."Alpha, si yo no puedo

controlarme, Elena

Sylvan cerró los ojos y metió el aire fresco de la noche en sus pulmones. Una vez más, ella luchó contra su lobo, por pura fuerza de voluntad suprimiendo sus instintos más primitivos para guardar y poseer. Tenía que ver a Drake, y Drake necesitaba atención médica. Si su agitación y agresión hicieran que Elena y Sophia cambiaran involuntariamente, Drake sufriría por ello. No podía dejar que eso sucediera. Un rugido frustrado se alzó del pecho de Sylvan cuando finalmente dominó a su lobo. La respiración de Niki se alivió y los rastros de piel se retiraron de su vientre apretado. Sylvan dejó caer una mano sobre la húmeda cabeza de Niki. "Gracias."

bajo la cintura de sus pantalones de cuero. "Alpha "

Gimiendo de alivio, Niki inclinó la cabeza hacia atrás y Sylvan ahuecó su mandíbula, su pulgar rozó la esquina de la boca de Niki. "Monta guardia para mí, Imperator. Nadie entra."

"Sí, Alpha" susurró Niki.

Elena cerró la puerta de la última habitación del extremo de la enfermería. Miró a Sylvan irrumpir hacia ella y levantó una mano. "No puedes entrar ahora mismo."

Sylvan se contuvo de levantar físicamente a Elena a un lado, pero el esfuerzo le imponía cada poco de su control. "Quiero verla."

"No es seguro. Tuve que enviar a Sophia fuera hace unos minutos."

Elena se apoyó contra la puerta, su rostro se volvió blanco mientras Sylvan gruñía amenazadoramente. Sus luminosos ojos oscuros estaban manchados de preocupación, los huecos bajo sus pómulos negros más profundos, grabados con agotamiento.

del

tiempo. Es peligrosa."

"La

fiebre

avanza

rápidamente. La

humana

es

irracional

la

mayor

parte

"Ella no me hará daño" dijo Sylvan, apretando los dientes para mantener a raya a su lobo. Ella se sentía como si estuviera siendo golpeada desde adentro hacia afuera, su carne amenazaba con desgarrarse de sus huesos. "No te ha hecho daño ni a Sophia, ¿verdad?"

"No sabemos cómo esta fiebre afecta a un humano" dijo Elena, su expresión implorando. "No sabemos si su picadura es capaz de inducir fiebre en nosotros. No podemos arriesgar a la Alpha"

"Si no es seguro para mí, es menos seguro para ti." Sylvan apoyó sus brazos en la puerta a ambos lados de los hombros de Elena y se inclinó para que su cara estuviera nivelada con la de la hembra más pequeña. "Podría obligarte a dejarme entrar, pero no lo haré. Elena, mírame."

Elena inclinó la cabeza contra la puerta y levantó los ojos hacia Sylvan. Gimió ante la intensidad de la mirada de Sylvan y rodeó los hombros de Sylvan con sus brazos. Estaba cansada y asustada, y necesitaba la fuerza de Sylvan. Sylvan besó su frente.

"Necesito verla. Necesito entender lo que estamos enfrentando si esto se extiende a más humanos." Sylvan dijo la verdad, pero no fue toda la verdad. Necesitaba ver a Drake, tocarla, protegerla de lo que la amenazara. Drake era humana, pero se sentía como Manada. Sylvan no cuestionaba sus instintos, no podía cambiar los impulsos arraigados que gobernaban su vida. Sólo sabía lo que debía hacer. "La supervivencia de nuestra manada depende de que contengamos este brote."

"No podemos perderte" susurró Elena, hundiendo los dedos en los hombros de Sylvan. "Misha te está pidiendo. Ella te necesita. Te necesitamos." Sylvan llamó a su lobo y transmitió su fuerza y poder a través del Compound y en el bosque que los rodeaba.

Un lobo aulló afuera en el porche Niki. Un ulular más agudo le siguióLara. Un aullido más profundo, luego otro, y otro mientras Max y Andrew y Val añadían sus voces. Se les unieron otros hasta que el aire se llenó de sonido de la manada uniéndose en armonía y confianza. "Yo nunca te abandonaré" murmuró Sylvan, con los labios contra la sien de Elena. "Pero debo hacer lo que sea necesario. Déjame pasar, mi lobo."

Elena acercó a Sylvan por un largo momento, luego se apartó.

"No entres, no importa lo que sientas" dijo Sylvan mientras entraba por la puerta.

Una sola lámpara sombreada ardía débilmente sobre un estrecho armario contra la pared lejana. Debajo de la ventana, una forma desnuda bañada por la luz de la luna.

El cabello oscuro de Drake se extendía en mechones húmedos sobre su frente y rozó contra su mejilla y cuello. Su mandíbula estaba tensa, con la barbilla inclinada hacia arriba, acentuando la suave columna de su cuello. La espalda arqueada como si estuviera buscando el abrazo de un amante, los largos músculos de su abdomen apretados, sus brazos y piernas temblando. Sus pechos, firmes con pequeños pezones duros y oscuros, se levantaban y caían con cada respiración rápida.

Sylvan reconoció el olor que asociaba con Drakeagudo y ahumado, como vino tinto envejecido. Pero ahora había másuna oscura y picantecorriente subterránea que prometía placeres salvajes. Su clítoris se alargó, sus glándulas sexuales se hincharon, y ella gruñó. Olía a lobo.

Drake volvió la cabeza. "¿Sylvan?"

"Si" Sylvan se arrodilló junto a la cama y apoyó la parte de atrás de sus dedos contra la mejilla de Drake. Su piel era ardiente, sus ojos brillaban con fiebre. Sylvan notó un catéter de plástico pegado al antebrazo izquierdo de Drake. "¿Sabes cómo tratar esto?"

"No," Drake jadeó cuando un calambre la agarró sus entrañas. "Le dije a Sophia qué

medicamentos tratar. No sé

"¿Quieres convertirte?" Sylvan empujó sus dedos en el cabello de Drake, forzó a los ojos de Drake a encontrarse con los de ella. "¿Aceptarás ser Were?"

si va a funcionar. "

"Sí," gimió Drake, agarrando el brazo de Sylvan. "La fiebre puede ser fatal."

"No te dejaré morir" Sylvan sólo había visto a algunos humanos afectados por la fiebre Were, y la mayoría murió de algún tipo de shock tóxico en cuestión de unas pocas horas. Unos pocos sobrevivieron, sus células portadoras de material genético alterado mitocondrial, mutado durante el curso de la fiebre.

Se convirtieron en Weres. Todos menos uno, rabioso. Ella no había sido Alpha entonces, y no había sido su responsabilidad ordenar las ejecuciones. Ella no lo haría ahora.

Drake se estremeció. "No dejes que haga daño a nadie."

"No lo haré."

"No puedo pelear."

Sylvan no sabía cómo lo sabía, pero lo sabía. Podía percibir cómo el lobo se esforzaba por emerger. Ella tomó la parte de atrás del cuello de Drake y se inclinó cerca de ella. "No pelees."

Los ojos de Drake se cerraban, su cuerpo empezaba a temblar.

Convulsiones.

"Drake," gritó Sylvan, agarrando su cuello con más fuerza. "No pelees. Deja que venga. Deja que venga."

Drake gritó y se estremeció, con la saliva ensangrentada recogida en las comisuras de la boca. Sus ojos se pusieron en blanco y su mandíbula rompio violentamente, a sólo milímetros del brazo de Sylvan. La puerta se abrió de golpe y Niki entró en la habitación. Agarró a Sylvan y la apartó de la cama.

"No," Sylvan rugió, arremetiendo, sus garras atrapando a Niki por el hombro. Sólo el olor de la sangre de Niki, el lobo que ella confiaba más que todos los demás, le impidió arrancar la garganta de Niki.

Niki empujó a Sylvan contra la pared, riachuelos de sangre pintando su pecho carmesí. "¡No vale la pena!"

"Aléjate de mí", advirtió Sylvan, sus ojos oro de lobo.

Niki cayó de rodillas, envolvió sus brazos alrededor de las caderas de Sylvan y presionó su rostro contra el abdomen de Sylvan. "No."

A través de la habitación, Drake se retorció, gritando.

"Elena," gritó Sylvan.

La médico da Manada entró corriendo en la habitación.

"Ayúdala", exigió Sylvan. Niki, impulsada a someterse después de desafiar a Alpha, lamió el estómago de Sylvan, sus dedos abriendo los botones de la bragueta de Sylvan. Sus caninos rozaron el vientre de Sylvan mientras arrastraba su boca más abajo.

"No." Sylvan pasó los dedos por el pelo de Niki y la guió hacia arriba. "Vete afuera. Calma a los demás. Estaré bien."

"Por favor, Alpha", imploró Niki. "No hay nada que nadie pueda hacer. Déjame matarla."

"No quiero hacerte daño, pero si la tocas, lo haré." Sylvan la besó suavemente en la boca. "Te necesito. Te necesito a mi lado."

Niki tembló, dividida entre su necesidad de obedecer y su necesidad de proteger. Atrapada entre el amor y el deber. "Cuando llegue el momento de ser misericordiosa, llámame. Déjame hacer esto por ti."

Sylvan sacudió la cabeza. "Haré lo que sea necesario".

CAPÍTULO CATORCE

"Detective Gates, por favor ", dijo Becca cuando el teléfono celular de Jody sonó a través a la operadora.

"Lo siento," respondió una voz aburrida. "La detective Gates no está de servicio esta noche. ¿Te gustaría dejar un mensaje?"

"No, gracias." Becca colgó. Le había prometido a Gates que se pondría en contacto con ella si algo aparecía en la investigación. La había llamado, había cumplido su promesa.

Vestida a toda prisa con una blusa de seda verde sin mangas, pantalones negros y tacones bajos. Después de revisar su bolsa para asegurarse de que tenía su teléfono, su grabadora y una cámara digital, cogió las llaves del coche de la pequeña mesa que había en la puerta de su casa, corrió hacia el vestíbulo y disparó el botón del ascensor.

Con impaciencia, observó los números iluminados mientras el ascensor subía hacia el octavo piso de su condominio frente al mar.

Su reloj leía 3:05 am. Diez minutos habían pasado desde que había sido despertada por una llamada del hombreal menos ella pensó que la voz amortiguada era masculinalo había apodado Mr. X. Le había dicho que comprobara en el hospital a una víctima de la fiebre Were. Se había desconectado antes de poder pedirle un nombre.

Quince minutos más tarde estaba en el ER en Albany General.

"Hola, Charlie, ¿cómo te va?" le preguntó al encargado de admisiones, un implacable y delgado hombre calvo con gafas de montura metálica, quien siempre llevaba una camisa blanca y pantalones de color caqui. Se sentó en el mostrador en un cubículo separado del área de admisión del paciente por una barrera de vidrio deslizante. Becca conocía al personal nocturno en el ER mejor que el personal diurno, porque el crimen se levantaba por la noche y el crimen era su ritmo. Cuando no podía conseguir que un médico la viera, y mucho menos hablar con ellaque era casi el cien por ciento del tiemponormalmente podía encontrar una enfermera o un técnico que le diera un poco de información.

Charlie señaló las filas de asientos de plástico anaranjados atornillados al suelo, la mayoría de los cuales estaban llenos de pacientes esperando para ser vistos.

"La noche ha estado loca y ni siquiera es la luna llena", dijo en voz baja. "¿A quién buscas?"

Becca comprobó detrás de ella para asegurarse de que nadie estaba escuchando a lo lejos y se inclinó a través de la ventana para un poco más de privacidad. "¿Ingresaste a algún Weres esta noche?"

Las cejas de Charlie se arquearon, tres líneas perfectas de líneas horizontales apareciendo en su frente lisa. "La mayoría de las veces no es algo que ponen en sus formularios de admisión."

"Lo sé" Becca pensó en la fotografía del periódico de la mañana.

Si alguien hubiera sido traído con algo serio, ¿no se pondría en contacto con la Alpha? "¿Qué hay de Sylvan Mir? ¿Estaba ella aquí?"

"¿Ves alguna furgoneta de noticias en el estacionamiento?" Charlie gruñó.

"En cualquier lugar que vaya, la prensa la sigue como un pequeño grupo de gansos".

Becca se echó a reír. "Me molesta eso." Charlie miró por encima de su hombro y se inclinó hacia adelante, bajando su voz. "La Médico WereSofíallegó hace un par de horas. He estado tan ocupado por aquí, no tuve la oportunidad de averiguar a quién estaba viendo".

"¿Sigue aquí todavía?" preguntó Becca.

"Creo que la vi salir. Como he dicho, ha sido un zoológico."

"¿Quién lo sabrá?" preguntó Becca con ansiedad.

"El enfermero encargadoHarry Fitzpatrick. Buena suerte para que te dé cualquier información."

Becca conocía a Harry. Él era un ex-soldado del ejército que había obtenido su grado de enfermería después de servir dos giras en Irak. Dirigió el ER como si estuviera allí, y no iba a darle nada. Lo que necesitaba era un poco de peso oficial si quería averiguar los detalles acerca de un paciente. Lo que necesitaba era un policía. "Gracias de todos modos, Charlie."

"Lo siento, no puedo ser de más ayuda."

"No hay problema." Becca caminó a fuera para usar su teléfono celular. Llamó de nuevo al número de Jody Gates y recibió el mismo operador. Ella colgó. Como los Vampiros no dormían por la noche, Becca supuso que la detective estaba en alguna parte.

Entonces, ¿dónde estaría un Vampiro a las cuatro de la mañana en su noche de descanso? Sólo un lugar le vino a la mente.

Niki volvió a su puesto en el porche para vigilar la puerta de la enfermería. Dejar a Sylvan en peligro era físicamente doloroso. Su piel rebosaba de sudor mientras su lobo la atacaba, exigiendo volver al lado de la Alpha. Le costaba mucho control quedarse afuera, y apenas podía frenar su agresión. Gruñendo, lista para pelear, giró hacia el sonido de alguien que se acercaba.

Sophia entró en un círculo de luz estelar en el fondo de la escalera.

A diferencia de Niki, que seguía sin camisa y descalza en pantalones de cuero, Sophia llevaba una camiseta con escote en cuello y pantalones vaqueros bajos. Una franja de piel suave brillaba entre la parte inferior de su camiseta y la cintura de sus pantalones.

Su largo cabello rubio estaba recogido en una descuidada cola de caballo, aumentando la belleza angular de sus rasgos. En la piel era un lobo blanco puro con ojos azules llamativos. Más pequeño que Niki, bien deshuesado y esbelto. Rápido en la caza. Niki siempre corría con la Alpha, pero siempre estaba consciente de Sophia cada vez que corría con la Manada.

"Tengo que volver a entrar" dijo Sofía en voz baja mientras subía los escalones.

"No" Niki no se movió, pero el dominio de su voz hizo que Sophia se detuviera abruptamente.

Sophia dejó que su mirada se deslizara por la cara de Niki, buscando, pero no lo suficiente para desafiarla. Los ojos de Niki brillaban de dolor, los huesos en su cara estaban al borde de transformarse. Ella estaba en agonía, y no había nada que Sophia

pudiera hacer para ayudarla. "Niki, no puedo dejar a Elena sola por más tiempo. Necesito ayudarla."

"No es seguro" gruñó Niki.

"No" dijo Sofía suavemente, apoyando los dedos en el rígido antebrazo de Niki. "No lo es. Por favor, déjame entrar."

Niki tembló ante el suave toque. Su lobo dejó de moverse e inclinó la cabeza, como si estuviera escuchando una llamada tan esperada en la noche. "No puedo. La Alpha ha ordenado que nadie entre."

"Drake morirá, Niki."

"Bueno. Ella debería." Niki sacudió la mano de Sophia. "Ve."

Sophia no era sumisa, no en el sentido común de la jerarquía de la manada. Podría haber resistido el comando de Niki, al menos el tiempo suficiente para discutir. Pero sabía que si lo intentaba, Niki la dominaría, y a un costo terrible cuando su lobo ya se esforzaba por liberarse. Sophia no pudo soportar el dolor, así que se volvió y se deslizó silenciosamente a la oscuridad.

El inmenso terreno frente al Club Nocturne estaba atestado y, a pesar de la hora tardía, los coches seguían fluyendo por la autopista de cuatro carriles que formaba una barrera invisible entre el puerto y el resto de la ciudad.

Becca estacionó en el rellano. Ella no quería bloquearse, y prefería correr el riesgo de correr por el terreno para una escapada rápida, que arriesgarse a quedarse atrapada en su coche como una tortuga terrestre. No es que tuviera ninguna razón real para pensar que estaría en peligro. Nocturne fue parte de su golpe de crimen y ella nunca pudo recordar nada seriamente malo que se reportó en el club. Mientras se abría paso a través del pavimento agrietado y desigual hacia el oscuro edificio, se le ocurrió que podría no haber ningún delito denunciado porque los clientes se ofrecieron voluntariamente por lo que les sucediera dentro.

Becca se sorprendió al ver el club casi lleno, a pesar del post-Éxodo los clubes de Vampiro podrían permanecer abierta toda la noche. La mayoría cerrada al amanecer, pero no este. En contraste con el exterior sombrío, el interior era elegante y exclusivo. El techo de estaño batido tenía veinticinco metros de altura. Los candelabros de la pared lanzaban conos silenciados de la luz en el espacio cavernoso, dejando mucho de la sala en charcos de sombra. Muchas de las mesas dispersas de cristal y cromo, sillas de cuero y secciones de cuero extensas estaban ocupadas por parejas o grupos que parecían estar pasándolo muy bien. Trató de no mirar mientras se dirigía a la barra que corría a lo largo de una pared entera, pero no podía evitar notar los cuerpos expuestos en el camino. Un vampiro masculino acunó a una mujer joven en su regazo, alimentándose de su cuello mientras otra mujer arrodillada junto a ellos y acariciaba los

pechos de la muchacha a través de los cordones abiertos de su corpiño de cuero escaso. El rostro de la chica era un estudio de felicidad sensual: la cabeza echada hacia atrás, los ojos cerrados, los labios entreabiertos como si esperara un beso.

Dos mujeres vampiros acariciaban a un hombre tendido en un sofá de cuero mientras

se alimentaban en su cuello e ingle, mientras que junto a ellos tres vampiros masculinos

y una hembra humana se retorcían en una configuración constantemente cambiante de brazos y piernas y genitales.

"Tendré un tónico de vodka", dijo Becca cuando finalmente llegó a la brillante barra negra de granito. El camarero, de tipo macho calvo, con un brillante perno de diamante en el lóbulo de la oreja derecha, una masa de tatuajes en el pecho y brazos y múltiples pinchazos en el cuello, se tomó su tiempo para mirarla. Becca lo miró fijamente, negándose a dejarse intimidar por su descarada valoración sexual.

"Te ves como una virgen."

"¿Perdón?"

"Nunca te han mordido, ¿verdad?"

"¿Es un requisito previo para tomar una copa?" Preguntó Becca.

"El turismo puede ser un pasatiempo peligroso." Se dio la vuelta, mezcló su bebida y

la dejó frente a ella. Se olvidó de poner una servilleta de cóctel debajo. "Cinco dólares."

Becca puso veinte en la barra y siguió mirando la habitación.

No podía ver a todo el mundo, aunque hubiera querido mirar con cuidado, pero no diviso inmediatamente a la detective Jody Gates en ninguna parte. Debería haber estado decepcionada, pero en su lugar estaba extrañamente aliviada. Ella bebió el tónico de vodka. Era decente.

"¿Has visto a Jody Gates?" Preguntó Becca cuando el camarero llegó de nuevo.

Él se detuvo y la miró con un destello de interés. "¿Porque lo preguntas?"

"Ella es una amiga." Becca no sabía qué tan abierta Jody era sobre su trabajo en este lugar, y ciertamente no estaba a punto de anunciar que era una reportera.

"Por el pasillo lejano a la derecha. A ella le gusta la habitación al final," dijo el barman con una maldad en su voz.

"Gracias." Becca se preguntó si él pensaba que ella era la novia de la Vampiro, o lo que sea que el término sería, porque él parecía tener placer en proporcionar la información.

Caminó por el borde de la habitación, prefiriendo no volver a recorrer el bacanal otra vez, y encontró el pasillo que el camarero había indicado. Una serie de puertas abiertas

a ambos lados de un largo y estrecho pasadizo. Hizo su camino lo más rápido posible a través de los grupos de humanos y Vampiros y otros que no eran ni uno ni otro. La mayoría estaban en medio de sexo y alimentandose.

Becca levantó la mano para llamar a la puerta de la derecha cuando se dio cuenta de que la puerta estaba entreabierta. Presionando ligeramente con los dedos, la abrió unos cuantos centímetros más. Varias luces huecas encendidas proporcionaban suficiente iluminación para que ella pudiera distinguir las figuras en la cama contra una pared. Figuras múltiples, como en tres. Desde su ángulo podía ver los perfiles de las dos mujeres que se abrazaban en el centro de la cama. Jody todavía estaba parcialmente vestida con pantalones oscuros y una camisa blanca desabrochada que exponía un suave torso pálido y pequeños pechos redondos que podrían haber sido tallados en marfil, parecían tan perfectos. La rubia joven y curvilínea que se retorcía en los brazos de Jody mientras se besaban estando desnuda, un muslo arrojado sobre las caderas de Jody. Un hombre presionó contra la espalda de la rubia y le colocó el pene en ella. Empujó lentamente y se retiró con regularidad metronómica, como si de algún modo se separara de lo que estaba pasando con las dos mujeres.

Hipnotizada por la escena, Becca de repente sintió como si todos sus sentidos estuvieran aumentados. Los gemidos jadeantes de la rubia eran tan agudos y claros como si Becca hubiera estado sosteniendo a la mujer. Cuando Jody tomó el pecho de la rubia y rodeó su pezón rosa erecto con su pulgar, el grito de la mujer hizo que el sexo de Becca se apretara. Se imaginó que podía oler la excitación de la rubia, sentir el peso de sus pesados senos en su palma y la humedad resbaladiza de su sexo frotándose contra su muslo. Oyó un oscuro murmullo y vio a la rubia asentir vigorosamente. La boca de Jody estaba en su cuello ahora y la rubia onduló aún más frenéticamente, moviendo sus caderas arriba y abajo en el falo enterrado dentro de ella.

Becca se encontró respirando con dificultad y forzándose a calmarse.

El profundo murmullo volvió y Becca se dio cuenta de que Jody le estaba haciendo una pregunta a la rubia. La rubia apreto una mano entre las piernas de Jody, agarrándola convulsivamente a través del material de sus pantalones.

"Sí, Dios, sí. Muérdeme," gritó la rubia. "Por favor hazlo ahora. Quiero correrme."

Jody arrastró la mano de la rubia de entre sus piernas y mantuvo un agarre en su muñeca, sosteniendo la mano que buscaba lejos en su cuerpo. Cuando se echó hacia atrás por una fracción de segundo, Becca vislumbró el brillo carmesí de sus ojos y sus brillantes incisivos blancos. Su expresión era de hambre desenfrenada y feroz necesidad.

Jody hundió su boca contra el cuello de la rubia.

"¡Oh, Dios mío!" gritó la rubia, sacudiéndose como si estuviera electrocutada.

"Oh, Dios mío, me corro. Ohhhh, me corro."

Sus caderas se agitaron violentamente, sus dedos apretando y cerrando, incapaz de romper el agarre de contención de Jody. El hombre, perdido en el furor, gimió y se quedó rígido. Becca registró la expresión de éxtasis en el rostro de la rubia mientras sus gritos daban paso a gemidos, pero Jody era el foco de su atención. Los ojos de Jody se cerraron lentamente mientras ella se alimentaba, su garganta trabajando

convulsivamente. Sus largos y esbeltos dedos temblaban en el pecho de la rubia. Su pelvis se sacudía cada vez que tragaba. Ella se estaba corriendo. Cada vez que la sangre de la rubia la llenaba, se retorcía con otro espasmo orgásmico.

Becca se aferró a la puerta y su clítoris se agitó. Los sonidos, los olores, la visión de Jody esclava de la sangre eran tan emocionantes que pensó que podría correrse. Se imaginó deslizando su mano por la pálida y esculpida superficie del abdomen de Jody y sosteniendo su sexo mientras ella se corría en agitadas ola tras ola. El sexo de Becca se contrajo con una serie de rápidos disparos de orgasmos cercanos, y sus piernas se doblaron. Sólo su agarre mortal en el marco de la puerta la mantenía erguida.

Jody oyó un gemido estrangulado desde la dirección del vestíbulo y apartó la boca de la garganta de la rubia. Ella lamió las punciones cerradas.

"Oh, no te detengas", la rubia agudizó, agarrando la cabeza de Jody cuando Jody soltó su muñeca. Trató de llevar la boca de Jody al cuello.

"Se siente tan bien. Tan bueno. No te detengas. Toma más."

"No" dijo Jody con los dientes apretados. Su sexo seguía latente, todavía tenía hambre, pero tendría que tomar al hombre si quería seguir alimentándose. La rubia había dado suficiente, y aunque Jody estaba segura de que la pareja estaría feliz de volver a acoplarse mientras se alimentaba de él, estaba más interesada en la mujer que estaba en la puerta. Se soltó de las manos agarrotadas de la rubia y se sentó en el lado de la cama, agarrando el colchón mientras sujetaba su persistente sed de sangre.

Cuando ya no temblaba de hambre, miró a Becca. Había sabido que Becca estaba allí desde el momento en que había llegado, había olido la creciente excitación de Becca mientras la miraba. Cuando Jody finalmente se alimentó de la rubia, había llegado al clímax en el calor de la esclavitud de la sangre con la esencia de Becca inundando su conciencia. "¿Divirtiéndote?"

Becca jadeó, su expresión sobresaltada, como si hubiera sido despertada de un sueño. "Tengo que hablar contigo. "

"¿Eso es todo?"

Becca respiró profundamente y trató de controlar su cuerpo fuera de control. Jesús, ¿qué había pasado?

No podía creer que se hubiera quedado allí viendo cómo tres extraños tenían sexo y casi se había corrido en el proceso. Seguía viendo las refinadas facciones de Jody Gates contorsionarse con la necesidad, y luego la increíble belleza de su placer mientras ella se corría, una y otra vez, mientras se alimentaba. Becca nunca antes había visto algo tan poderoso, y no podía evitar imaginar cómo debía sentirse el foco de esa ferocidad. Su vientre se calentó con la imagen y se encontró luchando para limpiar su cabeza una vez más.

Jody salió de la habitación, su camisa cuidadosamente metida en sus pantalones pero aún abierta a la cintura, exponiendo las curvas de alabastro de sus pechos.

"¿Me querías?"

Becca rápidamente apartó la mirada y dijo innecesariamente: "La puerta estaba abierta."

"Animamos a los participantes. Podrías haberte unido a nosotros."

El rostro de Becca se encendió y se preguntó si notaba en el oscuro pasillo. "¿Estás tratando de sorprenderme? ¿O insultarme?"

"No pareces ofendida" murmuró Jody.

"¿Quiénes son?" preguntó Becca, la periodista que estaba en ella sacando lo mejor de ella.

Jody sonrió, una sonrisa indulgente y divertida. "Sólo una pareja en busca de una aventura. No les pedí sus nombres."

"¿Y eso no te molesta? ¿Están acostumbrados a satisfacer la peculiaridad sexual de un extraño?" Becca no estaba segura de por qué estaba enojada. ¿Qué le importaba si esa rubia acababa de tener el mejor orgasmo de su vida y, probablemente, le había dado a su novio-barra-marido la mejor cogida mientras Jody tomó su placer con extraños?

"Estaba hambrienta. Me alimenté," dijo Jody, sus ojos se volvieron opacos, una oscuridad sin fondo que Becca encontró a la vez aterradora y convincente.

"No me siento sentimental por mis comidas."

"¿Y el sexo?" susurró Becca, recordando lo sola que Jody había parecido, sin tocarse. Cómo casi había hecho lo mismo.

"Soy un vampiro," dijo Jody fríamente. "Cuando me alimento, todas mis necesidades están satisfechas. Es tan simple como eso."

"Si tú lo dices."

"¿Qué estás haciendo aquí?" Jody tomó el brazo de Becca y la acompañó por el pasillo, advirtiendo a los Vampiros que llegaron con invitaciones a lo largo del camino con un silbido bajo.

"Oí que podría haber un paciente con fiebre Were en la sala de emergencia, pero no pude confirmarlo", dijo Becca. "Pensé que tal vez puedas hacerlo."

"¿Qué tan buena es tu información?"

"Una fuente anónima. Pero la recepcionista de ER me dijo lo suficiente como para hacerme creer que es exacta." Becca se deslizó alrededor de un Vampiro macho alimentándose de un macho humano. El hombre llevaba la misma expresión extática que la rubia con Jody. Becca evitó su mirada, pero no antes de que ella viera las caderas del Vampiro empujadas como las de Jody mientras se alimentaba. La mano del Vampiro estaba dentro de la bragueta del hombre, masturbándolo.

"¿Es su elección de

parejas

sexuales?", Preguntó Becca.

"Algunos de nosotros preferimos anfitriones de un determinado sexo", dijo Jody, "si

la elección está disponible. Si no

Becca quería preguntar más, fascinada y repelida y extrañamente excitada, pero habían llegado a la barra principal y la conversación era imposible. La habitación era una masa hirviente de anfitriones y Vampiros, y todos los vampiros se alimentaban. El espacio estaba inundado de sexo y sangre.

" Levantó el hombro. "La sangre es sangre."

"¿Qué está pasando?" Becca jadeó.

"El amanecer está a menos de una hora de distancia. Los Vampiros resucitados necesitarán estar ocultos pronto." Jody deslizó su brazo alrededor de la cintura de Becca y les hizo un camino hacia la puerta. "Venga. No deberías estar aquí hasta altas horas de la noche a menos que tengas la intención de hospedarte."

"¿No puedo decir que no?"

"¿Puedes?" Jody se detuvo y, cuando capturó la mirada de Becca, aflojó el agarre que había mantenido en su hambre. Los ojos de Becca brillaron y sus labios se separaron, su respiración se aceleró. La necesidad de Jody la azotó tan rápidamente que sus incisivos se abultaron de sus vainas y su sexo se aceleró a medida que el pulso latía en la garganta de Becca. Ella casi se rindió, apartando la mirada con un gruñido.

"Oh, Dios mío" murmuró Becca, tropezando un poco mientras Jody la tiraba entre la multitud. Quería que Jody la tomara. Quería a Jody dentro de ella, y quería que Jody la tomara adentro. Para alimentarse de ella.

Su cuerpo entero todavía dolía por la intensidad de su deseo. "Yo te habría dejado."

"Lo sé, y todavía estoy viviendo. Incluso un recién ascendido es más fuerte que yo, y la habitación está llena de vampiros resucitados que deben alimentarse para sobrevivir".

e

increíblemente excitada. "Elijo con quién duermo."

"Nunca

vuelvas

a

hacer

eso

conmigo."

Becca

estaba

furiosa,

asustada

La expresión de Jody era ilegible. "Fue una demostración, no una invitación".

Becca apretó los dientes para sofocar una maldición. Necesitaba trabajar con esta Vampiro egoísta, al menos por el momento. "¿Me vas a ayudar o no?"

"Voy a hacer mi trabajo," dijo Jody fríamente. Empujó la puerta y arrastró a Becca a la noche. "Deberías ir a casa."

"Es mi ventaja." Becca apartó su mano. "Me lo debes, maldita sea."

Jody rió y sacudió la cabeza. "Te llamaré si me entero de algo."

"De ninguna manera. Voy a ir contigo."

"Tendrás que esperar afuera mientras entrevisto al personal."

Becca empezó a protestar, pero Jody ya se alejaba.

"Tómelo o déjelo, señorita Land." Señaló hacia su coche y Becca murmuró: "Muchas gracias, hija de puta."

Desde el otro lado de la parcela, Jody llamó: "De nada".

Becca había olvidado que Jody probablemente podría escuchar una conversación a dos cuadras de distancia. Ella se estrelló contra su coche, la risa burlona de la Vampiro resonando en sus oídos.

CAPÍTULO QUINCE

Drake estaba desnuda sobre la cama, su cuerpo cubierto de un brillo de sudor, los músculos de sus brazos y piernas se destacaban en un rígido relieve. De repente, su espalda se inclinó y su rostro se convirtió en un cuadro contorsionado de agonía. Elena se arrodilló a su lado y le limpió la cara con un paño helado.

Sylvan vagó por los bordes de la habitación, apenas capaz de ver a Elena tocar a Drake. Racionalmente, sabía que Elena no le estaba haciendo daño, pero estaba más allá del pensamiento racional. Incluso cuando su madre había sido asesinada y la pena y la rabia la habían quemado como un infierno, había sido capaz de controlar a su bestia. Ahora quería atacar a cualquiera que se acercara a Drake. Se quedó tan lejos de Elena como pudo, pero cuanto más Drake sufría, más cerca estaba de sucumbir a sus instintos primitivos. Tendría que conducir al médico de la habitación pronto, o arriesgarse a hacerle daño.

"Ella está ardiendo", dijo Elena. "Ven a sostener su brazo abajo. Voy a darle un sedante para ver si puedo calmarla."

"¿Qué está pasando?" Sylvan exigió, su voz era áspera como la piedra. Se inclinó sobre Drake y agarró su brazo izquierdo, sujetándolo a la cama. Drake luchó debajo de ella, tronando y rechinando, su torso resbaladizo y su vientre frotándose contra los pechos y el estómago desnudo de Sylvan. Drake gimió, con los ojos vidriosos y sin ver. Sylvan olía a feromonas y endorfinas y cininas que no eran del todo humano y no del todo Were.

"Ella está actuando como si estuviera en celo. ¿Es el frenesí sexual?"

"No lo sé" dijo Elena. "Nunca he visto a un humano sobrevivir tanto tiempo. Pero sí sé que sus músculos se están descomponiendo y las toxinas están afectando su sistema nervioso central." Elena se echó hacia atrás cuando Drake atacó con su brazo libre, casi golpeándola. Ella le dirigió a Sylvan una mirada arrepentida. "Vamos a tener que sujetarla pronto."

"No" respondió Sylvan.

"Se va a lastimar a sí misma. O uno de nosotros."

"¿Qué pasa con la medicación para tratar la hipertermia? ¿No puedes darle más?"

"Sophia dijo que le dio la dosis máxima. Más y podríamos matarla."

Sylvan gruñó, sus huesos faciales moviéndose debajo de su pielalargada, cada vez más pesada y contundente. Sus cuerdas vocales se engrosaban casi hasta el punto en que no podía formar palabras. "De todos modos, se está muriendo. ¡Haz algo!"

"¡Alpha, no hay nada que podamos hacer!"

"Su lobo puede curarla." La energía salvaje de Sylvan, generada por siglos de poderosos Alphas, se derramó de cada célula, empapando la habitación en agresión y ira. Drake se estremeció frenéticamente, un grito inarticulado arrancado de su pecho.

La sangre le salía por la nariz.

Aterrorizada, Elena agarró el brazo de Sylvan y trató de romper su agarre en la muñeca de Drake. "¡Déjala ir! Tu llamada la empeora. Está demasiado enferma para cambiar. Ella tiene que completar la transición. Es lo único que la salvará."Las garras de Sylvan entraron en erupción y el aroma de la sangre se elevó en el aire.

Temblando con el esfuerzo de no atacar a Elena, señaló la puerta. "Déjanos."

"¿Qué vas a hacer?" Elena trató de insinuar su propio cuerpo entre Sylvan y Drake, a pesar de que sabía que estaba desafiando al Alpha cuando Sylvan estaba muy cerca de perder el control.

"Es peligrosa, Alpha. Es muy fuerte por haber vivido tanto tiempo. Si logra cambiar "

y se vuelve rabiosa

"Vete", dijo Sylvan en un tono que ningún lobo podría desobedecer.

Elena apartó la cabeza y cerró los ojos. "Como quieras, Alpha."

"Manten a todos alejados, especialmente a Niki."

Elena se encaminó hacia la puerta y regresó abruptamente a Sylvan.

"No, mantente alejada de mí." Sylvan alargó el brazo en señal de advertencia. "Elena, no me pruebas."

"No tengo miedo de ti" murmuró Elena mientras deslizaba la boca por el borde de la mandíbula de Sylvan. "Te amo. Ten cuidado."

Sylvan enterró su rostro en el cabello de Elena, sujetándola firmemente. "Te amo." Ella besó su sien. "Vete ahora."

Elena acarició el rostro de Sylvan con dedos temblorosos antes de salir de mala gana de la habitación.

Sylvan se acercó lentamente a la cama y se arrodilló sobre el suelo de tablones. Actuando por puro instinto, deslizó una mano detrás del cuello de Drake y un brazo alrededor de su cintura. Suavemente, la tomó entre sus brazos y patinó su boca sobre la mejilla de Drake, saboreándola. Roble y vino oscuro y medianoche en el bosque. Ella se estremeció con una oleada de posesión primitiva. Su lobo arañó y gimió con una fiera necesidad de proteger.

Quería destruir lo que fuera que estaba dentro de Drake que amenazaba con llevársela. Ella acunó la cara de Drake contra su pecho y dejó que su lobo se levantara.

"¿Sylvan?" Drake agarró los brazos de Sylvan. "¿Sylvan?"

"Sí" dijo Sylvan apretando los dientes, el frenesí rasgando sus entrañas.

Ella estalló en un sudor, empapada en feromonas y adrenalina. Su sexo se hinchaba, las glándulas profundamente arraigadas se expandían tan rápidamente que su clítoris se irguió dolorosamente. Quería subir sobre Drake y frotar su sexo por todos lados, pero algo mucho más primario que el frenesí sexual la impulsó.

Quería dominarla, marcarla con garras y dientes. La necesidad de reclamarla era una furia en la sangre de Sylvan.

Mía.

El rostro de Drake se retorció de dolor. Abrió los ojos y encontró a Sylvan. Tocó la

cara de Sylvan con la más ligera de las caricias. "Ayúdame. Sylvan

Y de repente, Sylvan comprendió en un lugar más profundo, más profundo que el

pensamiento o la razón, lo que debía hacer. Ella era Alpha y Drake era suya, como cada lobo era suyo, pero más. Se subió a la cama con Drake en sus brazos y la sostuvo en su

regazo. Transmitiendo todo su poder, dio la orden que ninguno de los suyos pudo resistir. "Ven a mí, mi lobo."

Alpha, ayúdame."

Drake jadeó, sus brazos y piernas sacudiéndose con violentas contracciones.

"Oh Dios," gritó, "duele. Duele."

Los caninos de Sylvan entraron en erupción y un rastro de plata se extendió por el centro de su abdomen. Su clítoris golpeaba, sus glándulas sexuales palpitaban. Su lobo estaba sobre ella. "Déjala venir, Drake. Libérala."

La sangre manchó la boca de Drake y sus ojos se pusieron en blanco. Sylvan sostuvo a Drake con fuerza, sintiendo los huesos moviéndose bajo sus manos. Un resplandor de piel de medianoche onduló bajo la piel de Drake, pero aun así, ella no se movió. Los ríos carmesí fluían de la boca de Drake hacia su cuello y su pecho.

Sus respiraciones ásperas tartamudearon y se detuvieron abruptamente. Sylvan gruñó, furiosa por haber sido desobedecida. Apretó la nuca de Drake, con sus garras pinchando la piel, y la sacudió. "¡No morirás! Cambia"

Drake se estremeció, gritando, letales caninos estallando y lacerando su labio inferior. Las garras cortas y afiladas rompieron a través de las yemas de los dedos y marco la espalda y los hombros de Sylvan en un frenesí sin sentido. El lobo de Sylvan rechinó los dientes, enfurecido, exigiendo dominar, reclamar. Sylvan arrojó a Drake sobre su espalda y se montó sobre su estómago. Ella gruñó en la cara de Drake.

"Cambia."

Drake atacó con una fuerza inesperada y enterró sus caninos en el pecho de Sylvan, justo encima de su pecho. La visión de Sylvan se puso roja.

Sus glándulas sexuales explotaron, feromonas bombeadas de cada célula, y ella vino con un rugido. Se dobló en un éxtasis de dolor y placer, la boca de Drake todavía en su pecho. En el fugaz segundo antes de que su lobo rompiera libremente, sus ojos se encontraron con los de Drake y ella vio triunfo en el brillo negro-dorado de los ojos de Drake. Aullando en una furia de orgasmo, Sylvan se curvó protectoramente alrededor del lobo negro de medianoche que se estremeció contra su vientre.

Agotada, Sylvan jadeaba, sus miembros temblaban, sus caderas todavía se flexionaban incontrolablemente. ¿Drake? Ella acarició el cuello del lobo y gimoteó preocupada.

Drake, ¿puedes oírme?

El lobo negro le lamió la cara en respuesta.

Sylvan suspiró y apoyó su hocico en la parte superior del hombro de Drake, colocando la cabeza de Drake firmemente debajo de su barbilla. El frenesí había desaparecido.

Se sentía satisfecha, contenta. Drake estaba a salvo, y ella la mantendría así.

Niki fue arrojada a sus rodillas por un aluvión de poder que salió de la enfermería. Entonces oyó a Sylvan rugir en agonía. Sylvan estaba en peligro. La Alpha la necesitaba. Ella irrumpió dentro y corrió por el pasillo.

Elena bloqueó la puerta de la habitación de Drake. "No puedes"

"Muévete," gritó Niki.

"No." Élena apoyó la espalda contra la puerta cerrada.

Impulsada por el instinto, Niki estaba más allá de la razón, y Elena le estaba impidiendo llegar a su Alpha. Niki agarró los hombros de Elena y la sacudió a un lado. Elena gritó y la sangre brotó bajo las manos de Niki, donde sus garras le arrancaron carne. Antes de que Niki pudiera forzar su entrada en el cuarto de la enferma, fue atacada y golpeada violentamente al suelo.

Ella aterrizó en su espalda, una rodilla en su estómago y un brazo aplastando su garganta. Un hombre enfurecido con caninos intermitentes gruñó en su rostro. Roger. El compañero de Elena.

"Roger," gritó Elena. "No."

Niki bloqueo el rostro de Roger y dejó que sus ojos se volvieran lobos. Él era un beta Were, mucho menos dominante que ella. Él la estaba desafiando, impidiéndole proteger al Alpha. Ella lo mataría. Ella mostró sus caninos en advertencia.

"¡Niki!" exclamó Sophia, arrojándose de rodillas junto a la pareja. Había oído los gemidos y gruñidos desde el patio del cuartel donde había estado esperando la noticia de

Drake y vino corriendo. "Roger está protegiendo a su compañera. Niki, está protegiendo a Elena."

Niki ignoró a Sophia, con la mirada fija en Roger. Roger no cedió, aguantando el desafío. Los ojos de Niki quemaban verde cazador. Roger no era lo suficientemente fuerte para luchar contra ella en forma de piel, y no era lo suficientemente dominante como para cambiar rápidamente. Pero Niki no necesitaba cambiarella podía romperle el cuello con las manos desnudas. Se reunió para arrojarlo, para matarlo y restaurar el orden.

En pánico, Elena envolvió sus brazos alrededor de los hombros de Roger por detrás y presionó su mejilla hasta la parte superior de su cabeza. Su voz tembló.

"Roger, cariño. Suelta a imperator. Por favor querido. Déjala ir."

"Niki, es el vínculo del compañero", Sophia susurró, su boca cerca de la oreja de Niki, su aliento suave y cálido. Deslizó el brazo entre Roger y Niki y frotó el pecho y el vientre de Niki. "Él no te desafía."

Niki gruñó. "Déjame ir."

"No" murmuró Sophia. Ella lamió el cuello de Niki. Niki tenía un sabor salvaje y caliente, su agresión tan alta que Sophia quería rodar sobre su espalda y darle a Niki su vientre. Quería que Niki subiera a ella y la tomara. Trató de concentrarse en calmar a Niki y salvar la vida de Roger. "Sé que quieres luchar, pero no lo necesitas. Tú absorbiste la llamada del Alpha, Nikieso es lo que te vuelve loca. No tienes que pelear con Roger."

Niki se estremeció, las caricias de Sophia empañaron el dolor que llevaba desde que Sylvan se encerró con Drake, poniéndose en peligro y rechazando la protección de Niki.

"Dile a Roger que Elena estará a salvo" instó Sophia, frotando su mejilla sobre Niki. Apretó suavemente los pechos contra el brazo de Niki, y cuando Niki se estremeció de nuevo, acarició la punta de sus dedos por la hendidura que dividía los rígidos abdominales de Niki, trazando la plumosa línea de piel que desapareció dentro de su cintura. "No quieres hacerle daño."

Los labios de Sophia eran suaves contra el rostro de Niki. Tan suave. El tacto de Sophia tranquilizó a su rabioso lobo. Niki buscó los ojos de Sophia. Eran tiernos. Fuertes. "¿Sophia?"

Sophia sonrió mientras los ojos de Niki volvían al bosque verde. "Hey. Asustaste a Roger. Dile que todo está bien."

"La Alpha"

"Lo sé." Sophia rozó la esquina de la boca de Niki con la suya. "Cuida primero de los demás. Eso es lo que la Alpha querría."

Niki cerró los ojos y volvió su rostro hacia la palma de Sophia, respirando su aroma. Sol y árboles. Fresca y pura. Entonces ella atrapó la mirada de Roger.

"Retírese, lobo. Tu pareja no tendrá ningún daño." La garganta de Niki le dolió por el peso del brazo de Roger. Ella sintió la boca de Sophia en su cuello, sólo el chasquido de su lengua, y el dolor disminuyó.

Roger soltó la presión sobre el cuello de Niki y se deslizó, arrodillándose a su lado, con la cabeza inclinada. Elena lo empujó hacia atrás y avanzó lentamente entre él y Niki, mirando a Niki cuidadosamente. Ella protegería a su pareja con tanta ferocidad como él la había protegido.

Sophia se quedó al lado de Niki, abrumada por una poderosa necesidad de consolarla. Niki casi había sido conducida feroz con la tensión de absorber la llamada furiosa de la Alpha. Niki estaba sufriendo y Sophia no podía dejar de tocarla. Las yemas de sus dedos estaban súbitamente húmedas y se dio cuenta de que la piel de Niki estaba enrojecida por el sexo. Ella estaba acariciando a un dominante Were y Niki estaba respondiendo a su invitación involuntaria.

Sophia se apresuró a quitar la mano del vientre de Niki y saltó a sus pies. Niki se levantó cuando Sophia se retiró. Ella palpitaba con endorfinas y adrenalina, pulsando con frenesí sexual, pero tenía otros deberes antes de que pudiera encontrar una hembra para un enredo. Se volvió de espaldas a Sophia y suavemente tomó la barbilla de Elena. La blusa de Elena tenía la sangre manchada en ambos hombros. "¿Estás gravemente herida?"

"No. Tus garras me atraparonno es nada serio" dijo Elena.

Retumbando en voz baja, Roger tiró de Elena en sus brazos, de espaldas a su pecho, y envolvió sus brazos alrededor de su cintura. Él enterró la cara en su cuello.

"Lo siento." Niki frotó el dorso de sus dedos sobre la mejilla de Elena, con cuidado de no tardar y hacer a Roger encender de nuevo. Estaría desesperado por reclamarla, para asegurarse de que su compañera estaba a salvo. La cosa más pequeña lo incitaría hasta que la hubiera tomado. "No tenía la intención de hacerte daño. Pero tengo que ver a Sylvan."

"Niki

Imperator

Alpha

dijo que nadie iba a entrar."

Niki apretó los puños y fulminó la puerta cerrada con la mirada, la sangre fluyendo en el suelo mientras sus garras se deslizaban en sus palmas. "¿La has oído? Algo está mal."

"No estoy tan segura" dijo Sophia, manteniendo cuidadosamente la distancia entre

ella y Niki. "Siento

Niki respiró hondo, probando el aire. Bajo el persistente frenesí, detectó

un olor que no reconocía. ¿Un lobo? Ella negó con la cabeza, perpleja e inquieta. Se dirigió a la puerta. "Tengo que estar segura."

calma.

Creo que la tormenta de Alpha ha pasado."

"Yo no

"

Niki oyó un gruñido de advertencia en cuanto abrió la puerta.

Rápidamente, ella entró y cerró la puerta detrás de ella, poniendo una barrera protectora entre los Weres afuera en el pasillo y cualquier peligro que acechaba en esta habitación. Su aliento se aceleró al contemplar la escena en la cama. Un enorme lobo plateado agazapado sobre uno negro dormido, cuidándola. Dientes desnudos, Sylvan gruñó de nuevo, sus ojos brillaban peligrosamente.

Lentamente, Niki se arrodilló, con cuidado de no mirar a los ojos de la Alpha.

"¿Estás bien?"

Sí.

Niki se lamió los labios, con la garganta seca. "¿Drake?"

Ella estará bien.

Niki no estaba convencida, pero sabía que era mejor no desafiar a Sylvan ahora.

"¿Qué quieres que haga?"

Siento tu frenesí. ¿Qué hay de tu necesidad?

"Necesito estar aquí."

Y te necesito conmigo. Únete a nosotras.

Drake podría despertarse rabiosa y salvaje, pero Niki moriría antes de que ella desobedeciera a la Alpha. Ella se movió y se acercó a la cama. Cuidadosamente, se levantó y se encogió alrededor de las patas traseras de Sylvan, apoyando su barbilla en el flanco de Sylvan. Gimoteó y Sylvan tomó su hocico en su boca, mordiendo suavemente antes de soltarla. Al instante, el dolor de las últimas horas desapareció y el frenesí se alivió. Estaba al lado de Sylvan, donde pertenecía. Niki estaba en paz. Ella cerró los ojos, su vientre calentado por el calor de la Alpha, pero el ardor en sus lomos le recordó la suave caricia de un lobo blanco con brillantes ojos azules.

CAPÍTULO DIECISÉIS

Becca estacionó en la zona de carga frente a la entrada de emergencia y esperó mientras Jody entraba para interrogar al personal. Durante los primeros diez minutos observó el lento chorro de gente que entraba y salía de las grandes puertas correderas de cristal e intentaba no pensar en lo que acababa de experimentar en Nocturne. Había pensado que había sabido qué esperar en el club de vampiros, pero empezaba a darse cuenta de que había muchos seres humanos que no conocían las especies de Praetern. Cuanto más lo pensaba, más se daba cuenta de los pocos detalles de sus órdenes sociales que los Praeterns habían revelado. En su investigación había encontrado mucha información sobre negocios comerciales y empresas, pero nada sobre asuntos de salud,

sexo o procreación. Tal vez pensaban que los humanos los aceptarían más fácilmente si minimizaban sus diferencias y hacían hincapié en su importancia en los estratos económicos. Tal vez tenían razón.

No se había sorprendido por la fluida sexualidad de los Vampiros, pero había sido sorprendida por sus propias reacciones. Siempre se había considerado bastante aventurera, a pesar de que nunca se había metido en múltiples parejas y había sido exclusiva con las mujeres desde su adolescencia, así que no podía entender por qué se encendía tanto viendo a Jody con la pareja humana. Aún más difícil de entender era por qué se detenía a imaginar Jody sosteniéndola en sus brazos, mientras Jody se alimentó de la rubia y llegaba clímax en el agarre de esclavitud de la sangre. Becca se estremeció y se frotó los brazos. Agitada, excitada, confundida, abrió la puerta del coche y salió. Ella comprobó su reloj. Habían pasado quince minutos. Caminaba junto a su vintage Camaro. Daría a la Vampiro cinco minutos más y luego entraría tras ella.

"No sé por qué acepté quedarme aquí afuera. Vampiro Dictatorial," Becca murmuró, llegando al final de su coche y pisoteando alrededor para volver al otro lado. Chocó contra un muro de piedra y miró a los divertidos ojos negros de carbón de la Vampiro en cuestión.

Los pechos de Becca se aplastaron contra el pecho de Jody y sus pezones se endurecieron instantáneamente. Becca contuvo el aliento. "¿De dónde vienes?"

Jody bajó las manos por los brazos de Becca y la movió un poco hacia atrás. Sus ojos parpadeaban con puntos carmesí, como chispas que se deslizaban hacia el cielo nocturno. "El ER."

"He estado observando la puerta. No estuviste allí hace un segundo."

"La visión humana se basa en la detección del desplazamiento ligero. Si la dispersión es demasiado rápida, nada se registra." Jody apretó ligeramente los brazos de Becca y masajeó los bíceps de Becca con sus pulgares. El cuerpo de Becca estaba caliente. Había sentido el calor contra su pecho a través de la fina seda de la blusa de Becca. Saboreó el perfume de Becca, consciente de la sed de sangre que agitaba, pero sin hacer nada para moderarla. El complacerse jugando con un ser humano que no estaba preparado para acoger era un juego peligroso para jugar, porque el sexo y la sangre estaban inextricablemente unidos en la psique de los Vampiros.

Especialmente la suya. Cuanto más viejo o más fuerte es el Vampiro, mayor es la mezcla de los dos. Jody era una pre-animada, pero su padre era uno de los vampiros más poderosos en existencia y su linaje era antiguo.