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Definicin de la msica

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura


basado en dos ejes: el horizontal representa el transcurso del tiempo, y el
vertical la altura del sonido; la duracin de cada sonido est dada por la forma
de las figuras musicales.

Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las
expresiones musicales se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales,
culturales e histricas. De esta forma, surgen mltiples y diversas definiciones
que pueden ser vlidas en el momento de expresar qu se entiende por
msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada como perfecta o
absoluta.

Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad organizada


(segn una formulacin perceptible, coherente y significativa). Esta definicin
parte de que en aquello a lo que consensualmente se puede denominar
"msica" se pueden percibir ciertos patrones del "flujo sonoro" en funcin de
cmo las propiedades del sonido son aprendidas y procesadas por los humanos
(hay incluso quienes consideran que tambin por los animales).

Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres


atributos esenciales: que utiliza sonidos, que es un producto humano (y en este
sentido, artificial) y que predomina la funcin esttica. Si tomramos en cuenta
solo los dos primeros elementos de la definicin, nada diferenciara a la msica
del lenguaje. En cuanto a la funcin "esttica", se trata de un punto bastante
discutible; as, por ejemplo, un "jingle" publicitario no deja de ser msica por
cumplir una funcin no esttica (tratar de vender una mercanca). Por otra
parte, hablar de una funcin "esttica" presupone una idea de la msica (y del
arte en general) que funciona en forma autnoma, ajena al funcionamiento de
la sociedad, tal como la vemos en la teora del arte del filsofo Immanuel Kant.

Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de


Diderot, despus recogidas en su Dictionnaire de la Musique,1 la defini como
el arte de combinar los sonidos de una manera agradable al odo.2

Segn el compositor Claude Debussy, la msica es un total de fuerzas


dispersas expresadas en un proceso sonoro que incluye: el instrumento, el
instrumentista, el creador y su obra, un medio propagador y un sistema
receptor.

La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a


esta: la msica es el arte del bien combinar los sonidos en el tiempo. Esta
definicin no se detiene a explicar lo que es el arte, y presupone que hay
combinaciones "bien hechas" y otras que no lo son, lo que es por lo menos
discutible.

Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de


tonos ordenados de manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este
orden o estructura que debe tener un grupo de sonidos para ser llamados
msica est, por ejemplo, presente en las aseveraciones del filsofo Alemn
Goethe cuando la comparaba con la arquitectura, definiendo metafricamente
a la arquitectura como "msica congelada". La mayora de los estudiosos
coincide en el aspecto de la estructura, es decir, en el hecho de que la msica
implica una organizacin; pero algunos tericos modernos difieren en que el
resultado deba ser placentero o agradable.