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CRNICAS CEREBRALES

D. R. 2011. El Colegio Nacional


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Ceremonia de ingreso del doctor Ranulfo Romo. En el Presidium, de derecha a izquierda,
Francisco G. Bolvar Zapata, Presidente en turno de El Colegio Nacional, y Pablo Rudomin.

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Ranulfo Romo

CRNICAS CEREBRALES
DISCURSO DE INGRESO
PABLO RUDOMIN
RESPUESTA

D. R. 2011.
EL COLEGIO El Colegio Nacional
NACIONAL
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Mxico, 2011
Coordinadora editorial: Rosa Campos de la Rosa

Primera edicin: 2011

D. R. 2011. EL COLEGIO NACIONAL


Luis Gonzlez Obregn nm. 23, Centro Histrico
C. P. 06020, Mxico, D. F.
Telfonos: 57 89 43 30 57 02 18 78 Fax: 57 02 17 79

Impreso y hecho en Mxico


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PALABRAS DE SALUTACIN

FRANCISCO G. BOLVAR ZAPATA

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Francisco G. Bolvar Zapata, Presidente en turno de El Colegio Nacional, y Pablo Rudomin.

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Buenas noches a todos, en nombre de El
Colegio Nacional agradecemos la presen-
cia de todos ustedes a esta Ceremonia de
Ingreso de un nuevo miembro de esta
Institucin, el doctor Ranulfo Romo. Nos
da mucho gusto que estn con nosotros
varios de los miembros de El Colegio Na -
cional, dndole realce a esta ceremonia.
Agradecemos su presencia as como la de
varios distinguidos invitados que tambin
nos acompaan.
Lo que procede es que el nuevo miem-
bro de El Colegio Nacional, el doctor Romo,
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haga la presentacin de su discurso de
ingreso, que se intitula Crnicas cerebrales.
Por ello le pedimos al doctor Ranulfo
Romo d lectura a su discurso. Despus,
el doctor Pablo Rudomin contestar el dis-
curso. Al final, despus de escuchar las
palabras de ambos miembros haremos la
entrega del diploma como miembro de El
Colegio Nacional al doctor Ranulfo Romo.
Nuevamente de todos ustedes les agrade-
cemos muchsimo la presencia a esta
ceremonia tan importante para nuestra
Institucin.

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CRNICAS CEREBRALES

RANULFO ROMO

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Doctor Ranulfo Romo, pronunciando su discurso de ingreso.

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Cuando mueves uno de tus miembros es tu propia
fuerza quien lo impulsa? No, sin duda, pues a
menudo ese miembro tiene movimientos involun-
tarios. El que cre tu cuerpo es el que anima ese
cuerpo de barro. Y las ideas que recibe tu alma,
eres t quien las forma? Todava menos, pues ellas
nacen a tu pesar.

Voltaire, Carta 2, Cartas Filosficas, 1734.

El 15 de mayo de 1943, en su discurso


oficial de inauguracin de El Colegio
Nacional, Alejandro Gmez Arias, uno de
los promotores de su creacin, textual-
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mente mencion que el principio de la
nueva institucin sera: Reunir a los hom-
bres ms destacados de mi patria. Despus
apunt: El Colegio Nacional sobrevivir
porque no es un grupo cerrado de hom-
bres, ciertamente que es el Estado quien
los ha seleccionado, quien los ha elegido,
pero el pas los tena ya catalogados, su
designacin, pues, no ha sido sino la llana
ejecucin de un mandato de conciencia
pblica. Si bien ahora las circunstancias
no son las mismas que hace 68 aos,
estoy plenamente consciente del valor
cvico e intelectual que representa perte-
necer a El Colegio Nacional, de manera
que mi profunda gratitud es para el doc-
tor Pablo Rudomin, quien junto con otros
colegas, tuvo la iniciativa de proponer
mi candidatura. Agradezco a sus miembros
el haberme elegido. Conocedor de lo
que significa formar parte de este selecto
grupo de pensadores y estudiosos, estoy
consciente de mis obligaciones y deberes
como miembroD.de R. esta institucin.
2011. MiNacional
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decimiento va tambin a mis familiares,
maestros, colegas y alumnos, cuya gene-
rosidad ha sido fundamental en mi desa-
rrollo personal y cientfico.
Las siguientes lneas las dedico a Ana
Cecilia, compaera y amiga durante ms
de 35 aos. Ella ha sido una figura fun-
damental en mi vida. Su cario y toleran-
cia han contribuido considerablemente a
no perder de vista lo importante sobre lo
superfluo. Sin su apoyo, no estaramos
celebrando mi ingreso a El Colegio
Nacional.

VOCACIN Y COMPROMISO

Qu significa para m hacer ciencia


en Mxico? La pregunta no es de fcil
respuesta, porque evoca muchas circuns-
tancias en mi vida, no slo cientfica, tam-
bin personal. La labor cientfica es una
actividad humana muy compleja, ya que
involucra factores
D. R. sociales, econmicos,
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polticos e incluso azarosos y, por su-
puesto, los humanos, mismos que transi-
tan de lo racional a lo emocional, a veces
sin fronteras definidas.
Desde muy pequeo goc del privile-
gio que significa observar la naturaleza
con libertad y sin lmite de tiempo. Nac
en una zona de clima muy riguroso en
nuestra geografa. Ese clima poco amiga-
ble, pesa en la formacin de las personas,
ya que implica forjar un carcter que
enfrente las inclemencias de veranos
ardientes e inviernos glidos. Siendo
todava un nio, tuve que emigrar a ciu-
dades ms y ms lejanas de mi hogar
para avanzar en mis estudios. Esa nece-
sidad me llev hasta la capital del pas,
donde podra estudiar medicina en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(UNAM). Por qu medicina? La intuicin
me murmuraba que con las herramientas
de esta disciplina, podra responder algu -
nas de las preguntas que la observacin
de mi mundo D. provoc desde
R. 2011. mi infancia.
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Curiosidades nacidas de la convivencia
con la naturaleza de mi regin, del lugar
donde viva mi familia y de la gente que
luchaba por dominar ese clima adverso.
Mi inters por la ciencia siempre estuvo
presente en mis lecturas y en mi vida
de estudiante, pero tuve la oportunidad de
cristalizarlo cuando ingres a la carrera
de medicina. Estando en el primer ao y
cuando tena 19, tom un curso de neuro-
fisiologa para estudiantes de posgrado en
neurologa y neurociruga, impartido por
un investigador en el sistema nervioso.
Recuerdo que inmediatamente le ped que
me permitiera asistir a sus experimentos.
A travs de su laboratorio entr al mara-
villoso mundo de la investigacin cient-
fica. Ese investigador fue el doctor Marcos
Velasco y le agradezco infinitamente ha-
berme apoyado en mis primeros pasos
como investigador.
La misma necesidad intelectual que
aos antes me alej de mi casa paterna,
me empuj a D. cambiar no El
R. 2011. slo de labora-
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torio, sino tambin de pas. Buscando un
ideal cientfico al que ni yo mismo poda
darle forma, en 1981 sal de Mxico con
mi esposa y mi hijo. Entonces tena muchas
dudas y temores pero una sola conviccin:
retornara a Mxico, no saba cuando, pero
el regreso era una idea fija en mi mente.
Estuve con Jacques Glowinski en Pars (de
quien por cierto, presenci su conferencia
inaugural cuando ingres a El Colegio de
Francia, institucin gemela de El Colegio
Nacional), con Wolfram Schultz de la Uni-
versidad de Friburgo, ahora en la Univer -
sidad de Cambridge y con Vernon Mount-
castle de la Escuela de Medicina de la
Universidad de Johns Hopkins. Todos,
laboratorios de excelencia y dedicados al
estudio del cerebro bajo diferentes abor-
dajes. Ya para entonces haban pasado casi
diez aos, las circunstancias eran desfa-
vorables en Mxico (devaluaciones, cam-
bios polticos, etctera), si se quera traba-
jar en una lnea de investigacin cientfica
cara y compleja;D. R.en ese momento
2011. yo ya
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saba que mi lugar estaba en el estudio
de la neurobiologa de la percepcin,
adems, no haba perdido la conviccin
de regresar a mi pas.
No se discute que las grandes respues-
tas que han revolucionado el conoci-
miento surgieron y siguen emergiendo
principalmente en los pases desarrolla-
dos, ste no es el momento para intentar
explicar un fenmeno cuyas causas son
mltiples e involucran elementos histri-
cos, polticos, econmicos y sociales. Y si
adems se recuerda que en nuestros das
no hay nacionalidad en los laboratorios
(en las instituciones japonesas o ameri-
canas hay cientficos chinos o franceses),
por qu entonces aferrarme a la idea de
que mi trabajo tena que ser realizado en
Mxico y adems deba aportar conoci-
miento de valor heurstico?
Es cierto que la ciencia es internacio-
nal, pero tambin hay que recordar que
la hacen los hombres y stos pertenecen
a una culturaD.local a la que
R. 2011. se leNacional
El Colegio debe
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mucho, que merece y necesita del es-
fuerzo y la inversin que deposit en
ellos. Adems, esos hombres que hacen
ciencia tienen genes, usos y costumbres,
mismos que no aparecieron de manera
espontnea. Provienen justamente de los
pilares de esa cultura local, es decir; la
familia, tradiciones, clima, historia, pilares
que la parte humana del cientfico no
puede soslayar.
As, por fin surgi la oportunidad y en
1989 regres a Mxico, para incorporarme
a mi actual sitio de trabajo, en el Instituto
de Fisiologa Celular de la UNAM (1). El
primer reto fue montar un laboratorio que
me permitiera abordar las preguntas
que ya haba madurado previamente. El
esfuerzo me llev ms de tres aos y
result decisivo el apoyo del Instituto
Mdico Howard Hughes de los EUA. Fui
ambicioso y mi estrategia consisti en no
hacer experimentos hasta que las condi-
ciones fueran adecuadas para responder
preguntas relevantes y noElcuestiones
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significado menor. Mis compatriotas me
decan que estaba equivocado, pues no iba
a producir papers que justificaran mi
contratacin. No prest atencin a estos
comentarios y segu con mi plan: contar
con un laboratorio bien montado donde
pudiera poner a prueba mis ideas. Des -
pus de todo, hacer ciencia no es una
cuestin de papers, sino de contribu-
ciones slidas y novedosas. Las canas, y el
esfuerzo que a veces slo yo recuerdo
tuvieron su recompensa: esa habitacin
vaca, poco a poco se convirti en un la-
boratorio similar a los mejores del mundo.
Las crisis econmicas y polticas han
cimbrado a mi pas. Cuando regres en
1989, mi salario era pauprrimo y el apoyo
financiero escaso. Hoy en da los salarios
han mejorado, pero persiste el limitado
apoyo a la investigacin. La diferente vi-
sin del mundo que los pueblos tienen,
hace su riqueza, pero en el mo, tambin
dificulta la vida a travs de la burocracia,
la dispersinD. yR. el predominio
2011. de lo
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urgente sobre lo importante. Sin embargo,
mi experiencia y mi sentimiento me
hacen perseverar en la idea de que tam-
bin se puede hacer ciencia de excelencia
desde Mxico. Para lograr este objetivo,
es fundamental una buena formacin,
mucha paciencia, voluntad, tolerancia
frente la adversidad, resistencia ante la
frustracin, y desarrollar una cantidad de
trabajo inconmensurable. Tambin debo
mencionar que la vida ha sido generosa
conmigo, he contado con el apoyo de la
familia y en mi camino personal y cient-
fico, se han cruzado magnficos maestros,
colaboradores y amigos. Estoy convencido
que el soporte econmico y un plan sen-
cillo, exento de mezquindad y de protago-
nismo, daran a Mxico un nmero impor-
tante de investigadores que participaran en
la maravillosa aventura de arrancar sus
secretos a la naturaleza, y as aportar
conocimiento a la ciencia universal.
A continuacin comentar brevemente
algunos hallazgos
D. R. sobresalientes de mi
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investigacin, mismos a los que debo
mi ingreso a El Colegio Nacional.

INTRODUCCIN AL PROBLEMA CIENTFICO

En El Colegio de Francia realic mi


tesis de doctorado bajo la direccin de
Jacques Glowinski. Mi trabajo consista
en analizar la liberacin de una molcula
neurotransmisora, conocida como Dopa-
mina. El contenido de esta molcula dis-
minuye considerablemente en la enferme -
dad de Parkinson y su causa es producto
de la muerte de las neuronas dopaminr-
gicas. Los cuerpos y dendritas de estas
neuronas estn localizados en el tallo
cerebral y las terminales de sus axones, en
el cuerpo estriado y en la corteza cerebral.
El problema mayor, producto de la muer-
te de estas clulas nerviosas, es que los
sujetos tienen dificultad para iniciar y eje-
cutar movimientos voluntarios. Con mi
trabajo aspiraba a
D. R. descubrir los mecanis-
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mos que modulan la liberacin de dopa-
mina en el cerebro y, eventualmente,
explicar la relacin con los movimientos
voluntarios en sujetos normales. Para mi
sorpresa, cada vez que manipulaba expe -
rimentalmente las neuronas dopaminr-
gicas, stas liberaban muy altas o muy
bajas cantidades de dopamina durante
periodos prolongados. Confundido y pen-
sativo por esta observacin, que se repeta
en cada experimento, un da decid salir
del laboratorio y me fui a la cafetera de
El Colegio de Francia. Al terminar mi caf,
me encontr con un profesor muy impor-
tante en el mismo Colegio. Amablemente
me pregunt por mi trabajo. Gustoso le
expliqu lo que pasaba con la liberacin
de dopamina y adems le dije que no
poda entender el por qu de mis resul-
tados. El me respondi que cuando l
experimentaba una sensacin agradable,
como ver a su novia, o conversar con ella,
mantena un sentimiento de contento per-
manentementeD.durante horas.
R. 2011. Agreg
El Colegio que
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no tena la menor idea de lo que me suce-
da en el laboratorio (l era fsico) pero
pensaba que muy probablemente deba
haber un mecanismo en el cerebro aso-
ciado con el placer o con el displacer. Esta
opinin ilumin mi mente, regres al labo-
ratorio, y segu trabajando y con estos
resultados obtuve un doctorado de estado.
Sin embargo, esos experimentos me
dejaron tantas dudas, que decid abando-
nar esa lnea de investigacin y dedicarme
a otro tipo de estudios ms tangibles en el
campo de las neurociencias. Justamente
unos meses antes de dejar El Colegio de
Francia, tuve que presentar mis resultados
en un congreso que tuvo lugar en Floren-
cia, Italia. Recuerdo el verano ardiente de
1984 y mi gran incertidumbre, pues saba
que deba regresar a Mxico, cuando no
tena ninguna posibilidad de incorporar-
me a la comunidad cientfica de mi pas.
La fortuna me hizo conocer a Wolfram
Schultz, cientfico alemn, quien trabajaba
en Friburgo, Suiza,
D. R. y
cuyo
2011. inters eraNacional
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mente entender la funcin de las neuronas
dopaminrgicas. Dado mi conocimiento
del tema, ya haba madurado la idea de
hacer experimentos en monos entrenados
para realizar movimientos voluntarios. En
otras palabras, si la muerte de las neuro-
nas dopaminrgicas provoca la dificultad
para iniciar y ejecutar un movimiento
voluntario en los sujetos con Parkinson,
stas deberan ser clave para elaborar la
conducta motora voluntaria en sujetos
normales. A Wolfram Schultz le gust tanto
la idea que me invit a realizar los experi-
mentos en su laboratorio.
Con mi familia llegu a la glida Suiza
en enero de 1985. Rpidamente, Wolfram
Schultz y yo diseamos experimentos que
pudieran responder a la pregunta de si las
neuronas dopaminrgicas realmente par-
ticipaban en la iniciacin y ejecucin de
movimientos voluntarios. Entren monos
en tareas motoras y registr la actividad
de sus neuronas mientras ejecutaban movi-
mientos voluntarios
D. R. en respuesta
2011. a estmu
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los sensoriales o cuando los iniciaban en
ausencia de informacin sensorial. Mi sor-
presa fue mayscula, pues ni una sola de
las neuronas estudiadas mostraba la ms
mnima relacin con la conducta motora.
Lo que s observaba es que las neuronas
dopaminrgicas se activaban cuando el
mono era recompensado por la ejecucin
correcta del movimiento. Mi imaginacin se
dispar y pens que haba descubierto las
neuronas que mediaban la recompensa,
las neuronas de la motivacin. Sin em -
bargo, Wolfram Schultz continuaba pen-
sando que tena que haber una relacin
con el movimiento. Yo ya no estaba tan
convencido.
El Eureka solo existe en los cuentos, en
la verdadera ciencia las conclusiones no
son inmediatas y despus de un buen
tiempo, relacionamos estos resultados con
los de mi tesis de doctorado. La explica-
cin ms sensata, y que parece aceptada,
es que los comandos motores que emanan
de los centrosD.
superiores
R. 2011.inciden sobre
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terminales dopaminrgicas, provocando
una modulacin fina en la liberacin de
dopamina, requisito esencial para la con-
secucin de la conducta motora. Pero,
estas neuronas son responsables tambin
de la satisfaccin que experimentamos al
recibir una recompensa (2, 3). Este meca-
nismo se ha revelado como fundamental en
el aprendizaje, memoria y en la motiva-
cin de cada individuo en la vida diaria.
As que, sin propsito expreso, descubri-
mos el mecanismo neural asociado con
la recompensa. Irnicamente, desde el ini-
cio de los experimentos comprend el
valor de esta observacin, a pesar de que
Wolfram Schultz solo favoreca la hipte-
sis motora; yo no comparta su opinin.
Cuando dej Friburgo, l ya haba acep-
tado que las neuronas dopaminrgicas
juegan un papel preponderante en la
recompensa, y yo, aunque estaba conven-
cido de esta interpretacin, deba buscar
nuevas ideas, nuevos rumbos, nuevos retos.
Ambos tenemos elcrdito
D. R. 2011. Elde este descu-
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brimiento, pero yo dej esta lnea de
investigacin que me dio tanta satisfaccin;
Wolfram Schultz la continu, y paradji-
camente, ahora es reconocido mundial-
mente por haber descubierto los sistemas
de recompensa, esenciales en la vida de
los animales y de los seres humanos, y no
por cuestiones motoras como era su idea
inicial. Esta observacin es tan importante,
porque no existe una sola conducta cons-
ciente que no involucre este mecanismo.
Recuerdo muy bien que Wolfram Schultz
y yo aceptbamos la posibilidad de que
furamos unos amateurs en el asunto
que nos ocupaba. Ya mencion que est-
bamos interesados en poner a prueba si
las neuronas dopaminrgicas del cerebro
eran indispensables en la conducta volun-
taria, pero como igualmente ya dije, la
actividad de stas siempre se asociaba con
la recompensa. Caba la posibilidad de
que nuestros paradigmas experimentales
y nuestros anlisis fueran inapropiados
para interpretar lo que
D. R. encontramos:
2011. que
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la actividad de las neuronas dopaminr-
gicas no se correlacionaba con la con-
ducta motora voluntaria de los sujetos de
experimentacin, sino ms bien con la
recompensa. La nica manera de saberlo
era estudiar aquellos circuitos cerebrales
considerados como motores utilizando
nuestros paradigmas.
En los aos ochenta del siglo pasado,
Benjamn Libet de la Universidad de Cali-
for nia hizo unos experimentos revela-
dores (4). l registr el electroencefalograma
en sujetos a los cules les peda simple-
mente que apretaran un interruptor con la
mano cuando ellos quisieran. Encontr que
la actividad elctrica aumentaba mucho
antes que el sujeto realizara la accin. Nada
sorprendente. Lo que s llam su atencin
fue el hecho de que la actividad electro-
encefalogrfica aumentaba antes de la acti-
vidad muscular, correspondiente al movi-
miento ejecutado. Ms importante result
la circunstancia de que esta actividad ante-
ceda al reporte subjetivo, es decir, el ins-
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tante en que el sujeto haca consciente la
decisin de apretar el interruptor. Libet
lleg a la conclusin que todo acto volun-
tario es involuntariamente iniciado, y de
que todo acto conscientemente iniciado,
empieza de modo inconsciente. Este
hecho provoca reflexionar acerca de cmo
y dnde en nuestro cerebro, se construyen
nuestras intenciones y la base que las
sustenta. Especficamente, tenemos libre
albedro o somos simplemente tteres de
las neuronas, que en su compleja organi-
zacin generan nuestras acciones volun-
tarias supuestamente conscientes? Qu
cdigo tico podramos utilizar en nues-
tra sociedad para juzgar los actos de
nuestros semejantes?
Con estas observaciones seminales de
Libet como eje, Wolfram Schultz y yo
decidimos poner a prueba nuestros para-
digmas. Registramos la actividad de neu-
ronas de distintos circuitos cerebrales,
potencialmente asociados con la genera-
cin de movimientos voluntarios
D. R. 2011. que
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dependan solamente de la intencin del
sujeto de estudio (5-7). Encontramos que
la actividad neuronal estaba ampliamente
distribuida a travs de los circuitos cerebra -
les y que tal asociacin realmente ocurra.
En otras palabras, no solo confirmamos
la observacin de Libet, sino que tambin
encontramos la misma conducta en dife-
rentes sitios del cerebro. Esto nos hizo con-
cluir que la idea tan difundida de un cen-
tro cerebral exclusivamente dedicado a
esta funcin era insostenible. Recuerdo
bien que cuando escribimos el artculo,
apuntamos que la generacin de una fun-
cin cognitiva dependa de un sistema
distribuido. Uno de los revisores nos hizo
la observacin que indudablemente Romo
y Schultz no haban descubierto los siste-
mas distribuidos asociados con una fun-
cin. El comentario me hizo reflexionar y
pens que un potencial revisor poda haber
sido Vernon Mountcastle, figura determi-
nante de la neurofisiologa de los EUA.
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En 1957 l propuso que la corteza cere-
bral tena una organizacin modular y
que a travs de estos mdulos se forma-
ban los circuitos distribuidos. El mensaje
que sin querer me envi Mountcastle fue
bien recibido y comenc a madurar la
idea de estudiar esos circuitos para
encontrar el substrato de la toma de deci-
siones. Tena que dar un paso ms y pens
ir con Vernon Mountcastle. l sera el esca-
ln que me permitira adquirir toda la
experiencia que necesitaba para abordar
las funciones del cerebro que realmente
me interesaban, problema al que haba
decidido dedicar mi vida de investigador.
Mi trabajo en Friburgo estaba por ter-
minar y Wolfram Schultz y el Fondo Na-
cional para la Investigacin Suiza me ofre-
can un ventajoso puesto para continuar
ese trabajo. Sin embargo, opt por mi
nuevo objetivo y en diciembre de 1986
le escrib una carta a Vernon Mountcastle
(entonces no haba correo electrnico),
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solicitndole pasar un ao en su labora-
torio, con la intencin de moverme luego
a Mxico, como destino final. Mi sorpresa
fue enorme cuando me llam por telfo-
no, indicndome que me esperaba en el
verano de 1987 y que adems, sera su
ltimo colaborador. Cuando me dijo que
trabajaramos las columnas corticales, utili-
zando al sistema somatosensorial como
modelo de estudio de funciones cogniti-
vas, me cost dar crdito a sus palabras
porque en la historia de las neurociencias,
l era uno de los que ms haba aportado
a la construccin de ese concepto. Aunque
para su desencanto, en 1981 David Hubel
y Torsten Wisel fueron recompensados
con el Premio Nobel de Medicina por ese
hallazgo, quedando Mountcastle injusta-
mente fuera de ese galardn.
Vernon Mountcastle era la figura ms
prominente en la neurofisiologa de los
EUA, adems saba que disfrutaba la vida
del laboratorio y le gustaba hacer los
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experimentos con un solo colaborador.
Pens que ste era mi examen final y que
un futuro promisorio en la neurofisiolo-
ga se abra ante m. Como dato anecd-
tico comento el hecho de que Vernon
Mountcastle le habl a Pablo Rudomin,
para pedirle referencias acerca de m. Para
mi fortuna, Pablo y yo nos habamos
conocido en Pars y estbamos en con-
tacto desde 1983. Segn palabras de Pablo,
l le dio buenas referencias, pero Mount-
castle le confes su duda acerca de si yo
no sera el eterno estudiante posdoctoral,
y que adems muy probablemente no
quera regresar a Mxico. Quin me iba
a decir que un cuarto de siglo despus,
Pablo Rudomin contestara mi discurso
de ingreso a El Colegio Nacional, y no
s si Vernon Mountcastle a su vez le habl
para decirle que me port bien en su
laboratorio y regres a mi pas.
Mis ltimos meses en Friburgo fueron
complicados, pues Wolfram Schultz no
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aceptaba que me iba con Mountcastle y
tema que todo lo que habamos hecho
podra perderse. Afortunadamente, tanto
l como yo, en distintas arenas hemos
podido salir avante.
Llegu a Baltimore el 4 de septiembre
de 1987. Un colaborador de origen puer-
torriqueo fue a recibirme al aeropuerto.
Supongo que Mountcastle pens que no
hablaba ni una pizca de ingls. De all
fuimos al laboratorio de Vernon Mount-
castle. l me recibi con toda la formalidad
y generosamente me ofreci quedarme
unos das en su casa, mientras encontra-
ba un sitio para mi familia. Inmediatamen-
te comenc a trabajar con algunos de los
problemas que Vernon Mountcastle haba
planteado desde los aos sesenta y se-
tenta. Cuando uno lee las narraciones de
las grandes aportaciones a la ciencia, se
tiene el prejuicio de que su logro fue com -
plejo, pero en la mayora de los casos no
es tal. As que me sorprendi ver que la
tecnologa que us Mountcastle en sus
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experimentos clave no era compleja; de
l me seguan atrayendo sus conceptos,
sus ideas y su rigor. Los dos llegbamos
a las siete de la maana y yo sala despus
de las ocho de la noche, siempre haca-
mos juntos el mismo experimento. La
convivencia cotidiana me permiti cono-
cer al hombre, adems del cientfico.
Guardo en mi memoria ancdotas, opi-
niones, chistes, y hasta canciones que
compart con l y que aqu es imposible
reproducir. Aprend mucho del ser hu-
mano, conoc a fondo su mecnica de
pensamiento y accionar; ambos busca-
mos la forma de estudiar los mecanismos
cerebrales asociados con la percepcin.
El trabajo fue enorme y los resultados
fueron muy pobres (8), pero mi ganancia
estuvo en otro lado, ese trabajo me per-
miti encontrar la forma adecuada de
abordar el mismo problema. Debo decir,
que el hecho de trabajar junto a Vernon
Mountcastle me dio una enorme confianza,
y al regresar aD.mi
R. pas meElsenta
2011. lleno
Colegio de
Nacional
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energa, entusiasmo y seguro de que no
haba ningn obstculo para el desarrollo
de mi trabajo.
Mi experiencia en el extranjero me
murmuraba que estaba en el momento
ideal para iniciar una lnea de investiga-
cin nica en el campo de las neurocien-
cias. Especficamente quera descubrir el
substrato biolgico de cmo una repre-
sentacin sensorial se convierte en una
experiencia consciente y en la toma de
una decisin. Se dice fcil, y si bien se ha
reflexionado mucho al respecto, hasta hoy
no existe explicacin de este proceso. Sin
embargo, el hecho de haber participado en
los experimentos pioneros que dieron pie
al descubrimiento del substrato cerebral de
la recompensa y de cmo iniciamos y eje-
cutamos conductas voluntarias, me haca
pensar que tena que haber un modo fac-
tible de abordar estos problemas. El punto
central es que primero necesitamos enten-
der cmo el cerebro representa la infor-
macin sensorial,
D. R. y si estaElrepresentacin
2011. Colegio Nacional
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38
realmente tiene que ver con la experiencia
consciente. Adems, sabemos que esta
representacin se combina con la expe-
riencia y no est claro dnde y cmo en
el cerebro se llevan a cabo estas opera-
ciones.
Regres a mi pas en noviembre de
1989 y desde entonces con mis colabo-
radores he investigado cmo los eventos
sensoriales son representados en la acti-
vidad cerebral. Encontramos que la cor-
teza cerebral tiene la capacidad de gene-
rar una copia neuronal de los eventos
del mundo externo que son susceptibles
de convertirse en un reporte consciente
(9-11). Es verdaderamente fascinante, po -
der observar dnde y cmo en el cerebro
las sensaciones se convierten en memo-
rias, percepciones y en la toma de deci-
siones. Por ejemplo, hemos descubierto
que los parmetros fsicos de los estmu-
los sensoriales pueden ser decodificados
de la actividad de las neuronas y que
correlacionan D.
fielmente con
R. 2011. El la experiencia
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39
consciente. Adems, hemos podido acti-
var artificialmente los circuitos cerebrales
y cuantificar los reportes subjetivos de
las sensaciones conscientes del individuo
(13-15). Este hallazgo es sorprendente, pues
provoca la curiosidad de estudiar cmo
los circuitos cerebrales no solamente re -
presentan los eventos del mundo externo,
sino tambin cmo ellos los convierten
en sensaciones conscientes. Este hallazgo,
podra ser comparable a los estudios semi-
nales del neurocirujano canadiense Wilder
Penfield. l observ que la respuesta evo-
cada por la estimulacin elctrica del
lbulo temporal, dependa de la experien-
cia previa del individuo. Por ejemplo, la
estimulacin elctrica de la corteza tem-
poral de un carpintero evocar experien-
cias asociadas con su profesin, mientras
que la misma estimulacin en el mismo
sitio, en una monja resultar en reportes
asociados con su religiosidad. As, pues, no
es sorprendente que las repuestas subjeti-
vas obtenidasD.con R. la microestimulacin
2011. El Colegio Nacional
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40
elctrica en nuestros sujetos de estudio,
tambin estn asociadas con la experiencia
previa; es decir, la tarea que el mono
aprendi en el laboratorio. La gran apor-
tacin de nuestra investigacin, es que
propusimos el cdigo neuronal que sus-
tenta la experiencia subjetiva del sujeto
y logramos cuantificar los reportes subje-
tivos evocados por la manipulacin de
un circuito cortical.
Otro hallazgo sorprendente realizado
con mi trabajo desde Mxico, es haber en-
contrado la forma de cmo los circuitos
cerebrales representan la informacin sen-
sorial durante la memoria de trabajo (16).
La memoria de trabajo es un estado
mental que nos permite hacer consciente
eventos del pasado y traerlos al presente,
representa un proceso til para reflexionar
y tomar una decisin. Encontramos que
este mecanismo est ampliamente distri-
buido en la corteza cerebral, y que sta se
esfuerza para mantener la representa-
cin mental. D.SinR.este mecanismo,
2011. sera
El Colegio Nacional
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41
impensable hacer consciente nuestra rea-
lidad presente y planear nuestros actos
futuros. Curiosamente, la representacin
sensorial durante la memoria de trabajo no
es muy diferente de aquella asociada con
la representacin sensorial de la informa-
cin durante las etapas tempranas del pro-
cesamiento. La diferencia es que en la
memoria de trabajo vemos la informacin
cuando el evento sensorial ya ha desapare-
cido. Mi laboratorio tiene el crdito de
haber precisado cmo la informacin
sensorial es representada en memoria
de trabajo. No cabe duda de la importan-
cia de este mecanismo en la vida de los
seres vivos. Pero hay ms.
Considero que el resultado ms impor-
tante de mis investigaciones realizadas
en Mxico es aquel asociado con la toma
de una decisin. Cuando observamos que
la actividad cerebral precede a todo acto
motor voluntario, muy probablemente esta
actividad proviene de la memoria de tra-
bajo, que anD.noR.ha llegado
2011. a un umbral
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42
de activacin para hacerla consciente.
Con Wolfram Schultz medimos el nmero
de veces que esta actividad deba transi-
tar a travs de circuitos corticales y sub-
corticales para disparar el acto motor
voluntario, y encontramos que era de 26
ocasiones (aproximadamente doscientas
milsimas de segundo). El problema es
que durante la etapa previa a la toma de
una decisin, los circuitos cerebrales tie-
nen que deliberar, reflexionar acerca
de la evidencia tanto guardada en la me-
moria, producto de la experiencia, como en
la informacin sensorial. Con mis colabo-
radores he descrito este mecanismo, des-
cubriendo que la experiencia y la infor-
macin sensorial se combinan para
generar una decisin, misma que es luego
comunicada al aparato motor (17-22).
As, pues, considero, que los circuitos
cerebrales tienen la capacidad de discu-
tir, muy frecuentemente por debajo de
la experiencia consciente, y la decisin
se toma hastaD.que los
R. circuitos
2011. cerebrales
El Colegio Nacional
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43
han llegado a un nivel de actividad, me-
dida como lo hizo Libet o nosotros. Por
otro lado, a propsito podemos poner
en marcha este mecanismo, y alcanzar
una decisin consciente. Estas observa-
ciones son determinantes para entender
nuestra conducta voluntaria e involunta-
ria, consciente e inconsciente. Slo este
punto es material ms que abundante
para discutir ampliamente en mis cursos
en El Colegio Nacional.

EPLOGO

Desde que se inici el abordaje for-


malmente cientfico del funcionamiento
del cerebro, es a travs de mi investigacin
que por primera vez es posible explicar
cmo sentir se traduce en percibir, y cmo
esta percepcin provoca la respuesta
motora voluntaria consciente. Mi trabajo,
en el Instituto de Fisiologa Celular de la
UNAM, fue el primero
D. R. en demostrar
2011. lasNacional
El Colegio rela-
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44
ciones causales entre la actividad neuro-
nal y la experiencia consciente. Sin lugar
a dudas, esta investigacin ha avanzado
nuestro entendimiento de cmo el cerebro
representa las sensaciones y de cmo las
convierte en percepciones, memorias y
toma de decisiones. Un ejemplo de la
influencia ejercida por estos hallazgos
es el estudio de las interfaces cerebro-
mquina, vanguardista disciplina de inves-
tigacin en neurociencias. Este novedoso
campo pretende generar sensaciones, por
medio de la activacin directa de los cir-
cuitos cerebrales de sujetos con mal fun-
cionamiento de las vas sensoriales. Es
decir, en aquellos sujetos que han perdido
el odo, la vista o el tacto. Mi trabajo tam-
bin podra facilitar el desarrollo de nuevos
procedimientos que pretenden materializar
la intencin de efectuar un movimiento,
en personas con lesiones motoras. En otras
palabras, lo que sucede en sujetos paralti-
cos a consecuencia de una lesin en la
mdula espinal: D. su
R. actividad
2011. Elcerebral refleja
Colegio Nacional
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45
la intencin de moverse, pero no pue-
den ejecutar el movimiento. Detectar y
modular esa actividad sera la clave para
activar sus circuitos espinales y devolver-
les la locomocin.
Haber demostrado que podan inducirse
sensaciones artificiales por medio de la
estimulacin directa de los circuitos cere-
brales, hizo patente nuestro profundo
conocimiento de la manera cmo la infor-
macin sensorial regula la actividad neu-
ronal. Esto permiti evidenciar el cdigo
neuronal de las percepciones sensoriales
y de la toma de decisiones. Pero si mi tra-
bajo arroja resultados relevantes sobre
esta idea primordial, todava est muy
lejos de responder satisfactoriamente la
gran pregunta que desde un principio ha
guiado mis investigaciones: cmo surge
la experiencia subjetiva de la actividad
de las clulas nerviosas? Mucho hay toda-
va por realizarse, a pesar de que junto con
mis colaboradores he aportado prueba
D. R. 2011. El Colegio Nacional
contacto@colegionacional.org.mx
46
directa de que sta emerge del dinamismo
en los circuitos del lbulo frontal.
Los hallazgos mencionados, junto con
el descubrimiento del cdigo neuronal de
la memoria de trabajo y toma de decisio-
nes, son piezas fundamentales para el en -
tendimiento del cerebro humano y del que
en pleno siglo XXI, ignoramos casi todo.
A diferencia del resto de la economa, la
naturaleza en su infinita complejidad se
ha encargado de preservar sus secretos,
quiz porque en el cerebro radica la razn
de la inteligencia, la maldad o el amor, jus-
tamente lo que nos hace diferentes del
resto del Universo y por ello tan incom-
prensibles. Todo esto ciertamente ser
tema de discusin y reflexin en las con-
ferencias que tendr el privilegio de impar-
tir en El Colegio Nacional.
Dedico mi discurso de ingreso a El Co-
legio Nacional a mis nietecitos Rodrigo
y Valentina, cuya vida, espero, al igual que
la de sus compatriotas, contribuya al en -
grandecimiento denuestro
D. R. 2011. Elpas.
Colegio Nacional
contacto@colegionacional.org.mx
47
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D. R. 2011. El Colegio Nacional


contacto@colegionacional.org.mx
52
CONTESTACIN AL DISCURSO
DE INGRESO

Pablo Rudomin

D. R. 2011. El Colegio Nacional


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El doctor Pablo Rudomin dando respuesta al discurso de
D.Nacional
ingreso a El Colegio R. 2011. El Colegio
del doctor RanulfoNacional
Romo.
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Entender el funcionamiento de nuestro
Sistema Nervioso es entender cmo senti-
mos, cmo nos movemos, cmo soamos
y cmo interaccionamos con nuestro en-
torno. No solo a nivel individual. Tambin
a nivel social, ya que despus de todo,
nuestras sociedades son conjuntos de sis-
temas nerviosos que pueden comunicarse
entre s y transmitir la informacin y el
conocimiento necesario para anticipar y
reaccionar adecuadamente a los retos del
entorno.
El conocimiento no es una mera acumu-
lacin de datos.
D. Es un2011.
R. conjunto organizado
El Colegio Nacional
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55
de informacin destinada a resolver pro-
blemas especficos. Para ello se requiere,
adems de la representacin interna de
procesos cognoscitivos o motores, de pro-
cesamiento e integracin de la informa-
cin, de aprendizaje, de formulacin de
hiptesis y de validacin de las mismas.
El conocimiento es esencial para la toma
de decisiones. Una decisin equivocada
puede acarrear graves consecuencias. El
conocimiento permite a los individuos (y
a las sociedades) reaccionar en forma anti-
cipada a los retos del entorno, aumentando
con ello sus probabilidades de sobrevi-
vencia.
La generacin de movimientos volun-
tarios est ntimamente relacionada con
la posibilidad de anticipar situaciones. Esta
posibilidad, adquirida a travs de millones
de aos de seleccin natural, posibilita la
ejecucin al individuo para realizar una
variedad de tareas motoras con un prop-
sito especfico, como lo es escapar de posi-
bles predadores o el evitar un obstculo.
D. R. 2011. El Colegio Nacional
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56
Ello implica una planeacin anticipada de
las acciones motoras, lo que requiere, en
primer lugar, la generacin de los mapas
cognoscitivos y motores necesarios para
generar estos movimientos.
Los mapas cognoscitivos no son una
representacin isomrfica del entorno.
Son una construccin del propio sistema
nervioso basada en modelos (hiptesis)
heredados o aprendidos con base en la ex -
periencia individual y/o colectiva. La repre -
sentacin de imgenes visuales o tctiles
ocurre a nivel neuronal. Algo semejante
sucede con los mapas motores. Durante la
fase de planeacin de un movimiento vo-
luntario, justo antes de su ejecucin, la acti -
vidad de las neuronas de la corteza motora
se organiza de tal forma que se genera una
representacin temporal y espacial del
movimiento por ejecutar. ste es un pro-
ceso que se construye gradualmente, esen-
cial para lograr movimientos exitosos.
Para fortuna de los humanos y de la
ciencia, dira yo, recientemente se ha encon -
D. R. 2011. El Colegio Nacional
contacto@colegionacional.org.mx
57
trado que no es necesario ejecutar un
movimiento para que se activen las reas
motoras y sensoriales de la corteza cerebral.
Basta pensar en l, aun sin ejecutarlo
(movimientos ilusorios) para producir un
mapa cortical parecido al que se genera
durante la accin motora. ste es un ha-
llazgo de gran importancia. Por un lado
muestra, una vez ms, la estrecha relacin
que hay entre la actividad neuronal y los
procesos mentales, abriendo con ello la
posibilidad de estudiar las bases fisiolgi-
cas de estos procesos, terreno antes inac-
cesible para la ciencia, as como utilizar la
actividad cerebral para controlar prtesis
y robots, lo que ha aumentado la calidad de
vida de personas que por lesiones espina-
les o por esclerosis mltiple han perdido
la capacidad de moverse.
Los estudios de Romo y colaboradores
han contribuido en forma notable al enten -
dimiento de estos procesos. Sus estudios
se han enfocado principalmente al anlisis
de los mecanismos
D. R. cerebrales involucrados
2011. El Colegio Nacional
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58
en la recompensa y en el control de los
movimientos voluntarios. Los resultados de
estos estudios constituyen la primera demos-
tracin formal de cmo el cerebro repre-
senta los atributos fsicos de un estmulo
sensorial y las relaciones causales con la
percepcin. Este descubrimiento es funda-
mental porque permite empezar a enten-
der los procesos neurales que determinan
la percepcin sensorial y posibilita abordar
otras funciones mucho ms complejas, por
ejemplo, demostrar la funcin integral de
una columna de neuronas de la neocorteza
y en consecuencia, evidenciar un cdigo
neural para la percepcin sensorial.
Romo y colaboradores tambin han ana-
lizado dnde y cmo en la corteza cere-
bral se asienta el proceso de memoriza-
cin de la informacin sensorial, lo que
permite la toma de decisiones. Previamente
se pensaba que no era posible caracterizar
cuantitativa y cualitativamente la memoria
de corto plazo. Los estudios de Romo
abren la posibilidad
D. R. de investigar
2011. cmo
El Colegio el
Nacional
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59
cerebro memoriza estmulos multidimen-
sionales, y por lo tanto, buscar una expli-
cacin ms amplia del mecanismo cere-
bral de la memoria en general. Tambin
permiten entender el enlace entre los sis-
temas sensoriales y motores que llevan a
la percepcin y a la toma de decisiones.
Segn Romo y colaboradores, en algn
momento durante la toma de decisiones,
la informacin es proyectada desde las
regiones sensoriales a las cortezas motoras
del cerebro. El proceso es mediado por
neuronas que hacen el enlace entre la infor-
macin sensorial y motora. Se trata de un
sistema distribuido en el que muchas accio-
nes ocurren en paralelo, dando como
resultado que la informacin proveniente
de las reas corticales primarias se trans-
mite a otras reas corticales, de tal manera
que la informacin adquirida persiste por
un cierto tiempo, para ser posteriormente
utilizada en la toma de decisiones.
Aqu me gustara insistir en que, si bien
la demostracin de una correlacin estre-
D. R. 2011. El Colegio Nacional
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60
cha entre los cambios en la actividad neu-
ronal y procesos cognoscitivos o tareas
motoras especficas es una condicin m-
nima para dilucidar los mecanismos neu-
ronales involucrados en estas tareas, ello
no implica necesariamente una relacin
causal. ste es precisamente uno de los
grandes problemas de las neurociencias
en la actualidad.
En cierta forma, Romo y colaboradores
han abordado algunos aspectos de la rela-
cin causal entre la actividad neuronal
y sensaciones al investigar los efectos pro-
ducidos por la estimulacin directa de neu-
ronas en la corteza sensorial sobre la eje-
cucin de tareas cognoscitivas y motoras
particulares. Sus estudios muestran que
los efectos producidos por la microestimu-
lacin elctrica de las columnas corticales
en las que se registra actividad neuronal
correlacionada con las caractersticas de
los estmulos tctiles tambin son detecta-
dos y categorizados por el sujeto experi-
mental, primates eneste
D. R. caso.
2011. El Colegio Nacional
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61
Es probable que los estmulos corticales
sean interpretados centralmente de la misma
manera que las seales provenientes de
los receptores perifricos y que produz-
can sensaciones equivalentes, pero esto
tiene que demostrarse. En el supuesto de
que as sea, estas observaciones, junto con
la evidencia existente relativa a los efectos
producidos por la estimulacin elctrica o
magntica transcraneal sobre conducta,
depresin y procesos cognoscitivos, cons-
tituyen evidencia adicional en apoyo de
una relacin causal entre actividad neuro-
nal y sensaciones, en detrimento de hip-
tesis dualistas.
Ciertamente una de las grandes incgni-
tas de las neurociencias contemporneas
es entender el cmo y el porqu la estimu-
lacin directa de la corteza sensorial pri-
maria produce una sensacin tctil, mien-
tras que la estimulacin de la corteza occi-
pital produce una sensacin visual, o bien
la estimulacin de la corteza temporal
produce sensaciones auditivas.
D. R. 2011. El Colegio Nacional
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62
Entender cmo surgen las sensaciones
por la estimulacin directa de conjuntos
neuronales es entender cmo se generan
los procesos conscientes. La posibilidad
de abordar este problema cientficamente
est limitada por el hecho que la concien-
cia es una experiencia individual, pero
aun as ha habido avances importantes en
estos aos, sobre todo con el desarrollo
de tcnicas no invasivas que proporcionan
informacin ms precisa de los patrones
de actividad de las neuronas cerebrales aso -
ciados con diversos procesos mentales.
En la actualidad muchos neurofisilogos
consideran que la generacin de concien-
cia est asociada con procesos de enlace
neuronal (binding) que se manifiesta
como una coherencia temporal que agru-
pa prcticamente a la totalidad del sistema
nervioso y que permite la integracin de
procesos sensoriales y motores.
Al parecer este mecanismo de enlace se
inicia antes de que se genere el proceso
D. R. 2011. El Colegio Nacional
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63
consciente, como lo sugieren los hallazgos
de B. Libet en humanos. Este investigador
encontr un aumento en la actividad cor-
tical 50-100 milisegundos antes de que el
sujeto experimental decidiera, consciente-
mente, iniciar un movimiento voluntario.
Este hallazgo, que ha sido ampliamente
confirmado por otros investigadores, ha
generado una serie de preguntas intere-
santes. En primer lugar est la cuestin del
dnde y cmo surge esta actividad sub-
consciente que precede a la actividad cons-
ciente. Otra cuestin es si esta actividad
cortical precursora, por llamarla de alguna
manera, es el resultado de procesos azaro-
sos o de procesos determinsticos. En este
ltimo caso, surgira entonces la pregunta
de si los movimientos que nosotros llama-
mos voluntarios son realmente voluntarios
o estn predeterminados. Y qu decir
entonces del libre albedro? Somos o no
responsables de nuestras propias acciones?
En este sentido, recuerdo que Arturo
Rosenblueth, D.miembro deEl este
R. 2011. Colegio,
Colegio Nacional
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64
mencionaba alguna vez que tenemos un
gene letal que nos conduce a la autodes-
truccin. Si bien nuestro bagaje gentico
puede determinar algunos aspectos de
nuestro comportamiento, yo pienso, quiz
con cierto optimismo, que nuestra forma
de ser y actuar es en gran parte reflejo de
costumbres y actitudes aprendidas, como
lo muestran estudios recientes en relacin
a las neuronas espejo.
Creo que el disponer de un conoci-
miento ms detallado y objetivo del cmo
funciona nuestro sistema nervioso nos
ayudar a conocernos ms a nosotros
mismos. El transferir ese conocimiento a
los procesos educativos podra contribuir
a generar una inteligencia colectiva para
lidiar en forma ms efectiva con los retos
sociales, econmicos y ambientales que la
sociedad moderna tiene que afrontar con-
tinuamente.
Ciertamente stas no son cuestiones tri-
viales. Tienen muchas implicaciones en
D. R. 2011. El Colegio Nacional
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65
relacin a la actitud social relativa al com-
portamiento humano normal o al pertur-
bado por procesos patolgicos o por el
uso de drogas. No es mi intencin revisar-
las el da de hoy, pero estoy seguro que
algunas de ellas sern ampliamente discu-
tidas en los cursos que el doctor Romo
impartir como miembro de El Colegio
Nacional.
Ranulfo Romo naci en Ures, Sonora,
Mxico, el 28 de agosto de 1954. En 1978
se titul de Mdico cirujano en la Facultad
de Medicina de la UNAM. De 1978 a 1981
trabaj como Investigador asociado con
el doctor M. Velasco del Centro Mdico
Nacional del IMSS. En 1981 se fue a Pars
en donde trabaj hasta 1984 con el pro-
fesor J. Glowinski de El Colegio de Francia,
y en 1985 obtuvo el Doctorado de Estado
en la Universidad de Pars. Ese mismo ao
se traslad a Suiza donde trabaj hasta 1987
como Investigador asociado con el profe-
sor W. Schultz de la Universidad de Fri -
burgo. De 1987 hasta
D. R. 1989Eltrabaj
2011. Colegio con el
Nacional
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66
profesor V. B. Mountcastle en la Escuela
de Medicina de la Universidad John Hop -
kins en Baltimore.
Su peregrinar por estos laboratorios
permiti al doctor Romo adquirir y domi-
nar metodologas de frontera para abordar
problemas apasionantes en relacin al fun -
cionamiento del sistema nervioso. Desde
su regreso a Mxico, en 1989, ha investi-
gado, como ya lo mencion, la actividad
de neuronas corticales asociada a las repre-
sentaciones sensoriales y su relevancia en
la construccin de la memoria de trabajo,
as como en la toma de las decisiones
asociadas a la generacin de movimientos
voluntarios.
A la fecha, Romo ha publicado ms de
135 trabajos, la mayor parte en las mejores
revistas internacionales. Su contribucin a
la formacin de recursos humanos es
importante. Cinco de sus alumnos de
Doctorado son ahora investigadores inde-
pendientes y exitosos. Ranulfo Romo es
miembro de muchas sociedades
D. R. 2011. cientficas
El Colegio Nacional
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67
y ha recibido numerosos reconocimientos
nacionales e internacionales que incluyen
invitaciones a conferencias y premios
importantes entre los que destacan el Pre -
mio Nacional de Ciencias y Artes 2000 que
otorga el Gobierno de Mxico, el Premio
UNAM 2000 y el Premio de Ciencias Mdicas
Bsicas 2002 de la Academia de Ciencias
del Tercer Mundo (TWAS). Adems, en 2005
fue electo miembro extranjero de la Aca-
demia de Ciencias de los Estados Unidos
de Amrica, distincin que ha sido otorgada
a muy pocos cientficos mexicanos.
Ranulfo Romo y yo nos conocimos en
Pars en 1983, cuando l trabajaba en el
laboratorio de Glowinski. Desde entonces
hemos mantenido una estrecha relacin
acadmica, y he seguido de cerca el desa-
rrollo de su pensamiento cientfico. Es un
investigador comprometido con la ciencia
y con el trabajo de laboratorio. Ms que
generador de datos, est preocupado por
encontrar principios generales que permi-
tan entender las
D. R.bases neuronales
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Nacional
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procesos cognoscitivos y los movimientos
voluntarios.
Sea usted bienvenido doctor Romo a El
Colegio Nacional. Adems de ser un reco-
nocimiento a sus contribuciones cientfi-
cas, adquiere usted el compromiso de
seguir buscando el conocimiento y hacer-
lo accesible a la sociedad mexicana, tanto
a los jvenes que recin empiezan a defi-
nir su vocacin, como a los mayores que
tienen intereses ms definidos. Slo as
podemos aspirar a ser libres y vivir en
una sociedad ms justa.
Bien lo dice el lema del Colegio:
Libertad por el Saber.

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El doctor Francisco G. Bolvar Zapata haciendo entrega del diploma
como miembro de El Colegio Nacional al doctor Ranulfo Romo.

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El doctor Ranulfo Romo, mostrando su diploma de ingreso a El Colegio Nacional;
lo acompaan los doctores Francisco G. Bolvar Zapata y Pablo Rudomin.

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NDICE

Francisco G. Bolvar Zapata,


Palabras de salutacin. . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Ranulfo Romo,
Crnicas cerebrales. Discurso
de ingreso a El Colegio Nacional. . . . . . . . . 11

Pablo Rudomin,
Contestacin al discurso
de ingreso de Ranulfo Romo . . . . . . . . . . . . 53

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Este libro se termin de imprimir y
encuadernar el 29 de julio de 2011 en los
talleres de Cromo Editores, S. A. de C. V.,
Miravalle 703, Col. Portales, C. P. 03300,
Mxico, D. F. La edicin consta de 1000
ejemplares. La composicin estuvo a cargo
de Mario Medina Mrquez en el Departa-
mento de Diseo Editorial de El Colegio
Nacional. Editor: Eduardo Meja.

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