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OPERACIONES Y PROCESOS UNITARIOS

Definiciones, principios, sistema de unidades y conversiones


Operaciones unitarias
Se llama operacin unitaria a cualquier proceso fsico de transformacin donde puede existir un
intercambio de energa del tipo fsico, de una materia prima en otro producto de caractersticas
diferentes.
Se entiende que los procesos de transformacin en general y las operaciones unitarias, en lo particular,
tienen como objetivo el modificar las condiciones de una determinada cantidad de materia en forma ms
til a nuestros fines.
Esta transformacin puede realizarse de distintas formas: modificando la masa o composicin del cuerpo
primario ya sea mezclndolo, separndolo o hacindolo reaccionar qumicamente; modificando la
calidad de la energa que posee el cuerpo en cuestin, ya sea por enfriamiento, vaporizacin, aumento
de presin; modificando las condiciones relativas a la cintica del cuerpo primario, ya sea aumentando
o disminuyendo su velocidad o modificando la direccin que tiene en el espacio.
De hecho, los cambios mencionados son los nicos cambios posibles que un cuerpo puede experimentar.
Un cuerpo est absolutamente definido cuando estn especificadas:
La cantidad de materia y su composicin;
La energa total (cualquiera que sea el tipo de energa) de que el cuerpo est dotado;
Las componentes de direccin y velocidad de que est animado.
Lo descrito est basado experimentalmente y soportado matemticamente por las leyes de la
conservacin:
Ley de la conservacin de la materia
Ley de la conservacin de la energa
Ley de la conservacin de la cantidad de movimiento
Las operaciones unitarias son comunes en los procesos industriales, sean qumicos, fsicos o
biolgicos y se refieren a las etapas individuales y diferenciables entre s, en que pueden ser divididos
tales procesos.
Los procesos qumicos, en general, y cada operacin unitaria en particular, tienen como objetivo
modificar las condiciones de una determinada cantidad de materia en forma ms til para nuestros fines.
Este cambio puede hacerse por tres caminos: modificando su masa o composicin, modificando el nivel
o calidad de la energa que posee y modificando su condicin de movimiento. Estos son los tres cambios
posibles y a cada uno le corresponde una ley de conservacin: conservacin de la materia, conservacin
de la energa y conservacin de la cantidad de movimiento.
El conjunto de operaciones unitarias se clasifica segn la propiedad que se transfiera en la operacin y
sea ms relevante en la misma.

Un mtodo muy conveniente para organizar la materia de estudio que abarca la ingeniera qumica se
basa en dos hechos:
1) aunque el nmero de procesos individuales es grande, cada uno puede ser fragmentado en una serie
de etapas, denominadas operaciones, que se repiten a lo largo de los diferentes procesos;
2) las operaciones individuales tienen tcnicas comunes y se basan en los mismos principios cientficos.

Por ejemplo, en la mayora de los procesos es preciso mover los slidos y los fluidos; transferir calor u
otras formas de energa de una sustancia a otra, y realizar operaciones como el secado, reduccin del
tamao, destilacin y evaporacin. El concepto de operacin unitaria es el siguiente:

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Mediante el estudio sistemtico de estas operaciones en s mismos operaciones que evidentemente
constituyen la trama de la industria y las lneas de produccin se unifica y simplifica el tratamiento
de todos los procesos.

Los aspectos estrictamente qumicos de los procesos, se estudian en un rea compatible de la


ingeniera qumica llamada cintica de la reaccin.
Las operaciones unitarias se utilizan ampliamente para realizar las etapas fsicas fundamentales de la
preparacin de reactantes, separacin y purificacin de productos, recirculacin de los reactantes no
convertidos, y para controlar la transferencia de energa hacia o desde el reactor qumico.

Las operaciones unitarias son aplicables a muchos procesos tanto fsicos como
qumicos. Por ejemplo, el proceso empleado para la manufactura de la sal comn consiste en
la siguiente secuencia de operaciones unitarias: transporte de slidos y lquidos, transferencia
de calor, evaporacin, cristalizacin, secado y tamizado. En este proceso no intervienen
reacciones qumicas. Por otro lado, el cracking del petrleo, con o sin ayuda de un catalizador,
es una reaccin qumica tpica realizada a gran escala. Las operaciones unitarias que se
efectan en este proceso transporte de fluidos y slidos, destilacin y separaciones
mecnicas diversas son todas de una importancia vital y la reaccin de cracking no podr
realizarse sin ellas. Las etapas qumicas se llevan a cabo controlando el flujo de materia y
energa hacia y desde la zona de reaccin.
Aunque las operaciones unitarias son una rama de la ingeniera, se basan de igual manera en
la ciencia y la experiencia. Se deben combinar la teora y la prctica para disear el equipo ,
construirlo, ensamblarlo, hacerlo operar y darle mantenimiento. Para un estudio completo de
cada operacin es preciso considerar de manera conjunta la teora y el equipo, lo que
constituye el objetivo del curso.

Fundamentos cientficos de las operaciones unitarias


Para el estudio de las operaciones unitarias, son fundamentales diversos principios cientficos y tcnicas.
Algunos de ellos son leyes fsicas y qumicas elementales tales como la conservacin de la masa y
energa, equilibrios fsicos, cintica y ciertas propiedades de la materia.
Su uso general se describe en el resto de este captulo.
Otras tcnicas especiales y de importancia en ingeniera qumica sern estudiadas en dos lugares
pertinentes del curso.

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Caballo de fuerza mecnico. El caballo de vapor elctrico se toma para que sea exactamente igual a 746 W.

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Conversin entre las unidades del USCS y el SI
Para convertir del sistema USCS al SI: Para convertir el valor de una variable que est en unidades
de USCS a su equivalente en unidades del SI, multiplique el valor que desea convertir por el valor que
aparece al lado derecho de la equivalencia correspondiente en la Tabla de equivalencias.
Ejemplo: Convierta una longitud L = 3.25 a su valor equivalente en milmetros.
Solucin: La equivalencia que le corresponde es: 1.0 in = 25.4 mm
L = 3.25 in (25.4 mm/in) = 82.55 mm
Para convertir unidades del SI al sistema USCS: Para convertir el valor de una variable de unidades
del SI a su equivalente en unidades del USCS, divida el valor que desea convertir entre el valor
asentado en el lado derecho de la equivalencia que le corresponde en la Tabla de equivalencias.
Ejemplo: Convierta un rea A = 1 000 mm2 a su equivalente en pulgadas cuadradas.
Solucin: La equivalencia que le corresponde es: 1.0 in2 = 645.16 mm2
A = 1 000 mm2/(645.16 mm2/in2) = 1.55 in2

Sistema Internacional de unidades


El ao de 1960 marc el nacimiento del Sistema Internacional de unidades tal como se conoce en la
actualidad; este suceso ocurri en la XI Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM) bajo cuya
autoridad funciona la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM: Bureau International des oids
et Mesures), la cual se llev a cabo en Svres, Francia.
El Sistema Internacional de unidades, universalmente abreviado SI, del francs Le Systme International
dUnits, es el moderno sistema mtrico de medicin ms utilizado en la ciencia y en el comercio
internacional.

El sistema mtrico anterior, MKSA (metro, kilogramo, segundo y ampere), desarrollado por Giovani
Giorgi, haba logrado ya coherencia entre el metro, el kilogramo-masa, el segundo y las unidades
prcticas de electricidad: volt, ampere, joule, watt, ohm, coulomb y henry.

Debido al grado de perfeccin que haba alcanzado Giorgi con dicho sistema, fue elegido para cimentar
el Sistema Internacional.

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La versin original del Sistema Internacional est cimentada en siete unidades fundamentales y dos
suplementarias; adems, define 22 unidades derivadas, aunque son muchas ms las que se establecen
simplemente como consecuencia y por la sola aplicacin de las leyes de la fsica y de los principios del
antiguo sistema mtrico.

En la definicin oficial del SI se citan algunas unidades ajenas al sistema, las cuales no son homogneas,
por lo menos en esta etapa de desarrollo del sistema.
En algunos casos, los cientficos que afinaron la presentacin original del SI se vieron forzados a respetar
la costumbre, como ocurre con las unidades antiguas para los ngulos, el quilate, la hora, el minuto y el
watt-hora.

El SI divide en tres clases a las unidades: unidades de base; unidades derivadas y unidades
suplementarias, las cuales, en conjunto, forman el sistema de unidades coherentes del SI, adems de que
se incluyen prefijos para formar mltiplos y submltiplos decimales.
Entre los organismos de rango internacional que ms se han destacado en el estudio de la normalizacin
de unidades y las magnitudes fsicas se encuentra la Conferencia General de Pesas y
Medidas (CGPM) y el Comit Internacional de Pesas y Medidas (CIPM).
Asimismo, se han creado organismos no gubernamentales cuyo propsito es la unificacin de conceptos
y unidades y el desarrollo de disciplinas especializadas (vase tabla 2.3).

Unidades bsicas y derivadas


El SI tiene una lista de unidades de base definidas en forma absoluta, sin que estn referidas a cualquier
otra unidad; las unidades de base son consistentes con la parte del sistema mtrico llamado sistema
MKS.
Como ya se mencion, el SI cuenta con siete unidades de base: el metro para longitud, el kilogramo
para masa, el segundo para tiempo, el ampere para corriente elctrica, el kelvin para temperatura, el
mol para cantidad de sustancia y la candela para intensidad de luz (vase tabla 2.4).

Originalmente, las medidas de base, o fundamentales, reciban este nombre porque se consideraba que
stas eran independientes entre s y permitan, a su vez, la definicin de otras unidades. Los patrones
correspondientes eran medidas materializadas que se conservaban en lugares acordados y bajo
condiciones determinadas. Los avances cientficos y tcnicos, as como la disponibilidad de
instrumentos de mayor exactitud han dado por resultado que, con excepcin del kilogramo, las unidades
de base se definan actualmente de diferente forma: con base en experimentos fsicos.

Las unidades derivadas se expresan algebraicamente en trminos de las unidades de base o de otras
unidades derivadas (incluyendo el radin y el estereorradin). Los smbolos para unidades derivadas son
obtenidos a travs de operaciones de multiplicacin y divisin. As, por ejemplo, la unidad derivada de
masa molar (masa de un kmol de un tomo o molcula) es el kilogramo por kmol (kg/kmol); o la unidad
de fuerza: el newton, es definido como la fuerza que permite acelerar una masa de un kilogramo en un
metro por segundo por segundo; esto significa que el newton es igual a un kilogramo metro por segundo
cuadrado, as la relacin es N = kg m/s2

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Las unidades derivadas del SI incluyen el radin y el estereorradin, para ngulos planos y slidos,
respectivamente; newton para fuerza, pascal para presin, joule para energa, watt para potencia, grado
Celsius para mediciones cotidianas de temperatura.
Por su parte, las unidades para medicin de electricidad son coulomb (carga), volt (potencial), faraday
(capacitancia), ohm (resistencia) y siemens (conductancia); las unidades para medir el magnetismo son
weber (flujo magntico), tesla (densidad de flujo magntico) y henry (inductancia), lumen para flujo
luminoso, lux para iluminacin, Hertz para frecuencia, becquerel para ndices de radiactividad y otros
eventos aleatorios, gray y sievert para dosis de radiacin y katal, que es una unidad de actividad
cataltica usada en bioqumica. Estas unidades derivadas del SI, adems de nombres especiales, poseen
smbolos exclusivos (vase tabla 2.5). Por otra parte, en la tabla 2.6 se pueden observar las magnitudes
derivadas ms utilizadas, junto con sus unidades del SI y sus smbolos.

Mltiplos y submltiplos de unidades

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Para escribir nmeros grandes se multiplican mltiplos de diez, de modo que cien es diez por diez, y se
escribe 100; as, mil es diez por diez por diez, y se escribe 1 000; etctera. El nmero de ceros que
aparece en cada uno de estos nmeros es igual al nmero de veces que se multiplican los dieces.

Todas las unidades del SI se derivan de unidades fundamentales; las cantidades mayores y ms pequeas
se expresan agregando prefijos adecuados a la unidad fundamental, por ejemplo las distancias de las
carreteras se expresan en kilmetro, que es exactamente 1000 m (1 103 m).
Los prefijos fueron tomados del griego y del latn de acuerdo con las tablas 2.7a y 2.7b.

Ahora bien, si se reservan los prefijos griegos para las unidades grandes y los latinos para las pequeas,
para el caso de medidas de longitud se tiene:

Al hacer que todos los submltiplos varen segn potencias de diez, se hace muy fcil convertir una
unidad en otra (debido a que nuestro sistema de numeracin es decimal).
Adems, una vez memorizado los prefijos, servirn para cualquier tipo de medicin.
De esta forma, si se menciona que un poise es una unidad de viscosidad, no importa cun grande sea
dicha unidad ni de qu manera est relacionada con otro tipo de unidades y ni siquiera interesa saber
con exactitud qu es la viscosidad. A pesar de no saber absolutamente nada del tema, uno sabe que un
centipoise equivale a un cntimo de poise, que una hectrea es igual a cien reas, que un decibel es
un dcimo de bel; e incluso que un kilopesos equivale a mil pesos.

En el sistema mtrico decimal de 1795, los prefijos no sobrepasaron la marca de millar; como
consecuencia, en forma original el sistema mtrico slo muestra prefijos que cubren nada ms seis
rdenes de magnitud. La unidad ms grande, kilo, es un milln (10) de veces ms grande que la unidad
ms pequea, mili, y el exponente 6 es el que indica los rdenes de magnitud.

Seis rdenes de magnitud pueden ser suficientes para la vida diaria, pero, a medida que los instrumentos
se desarrollaban, la ciencia requera expresar cantidades muy grandes y muy pequeas, en casi todos los
campos de la medicin, por lo que no quedaba ms remedio que extender el intervalo del sistema.
As fue como se comenzaron a usar prefijos extraoficiales para las unidades que estaban por encima de
kilo y por debajo de mili y, por supuesto, con ello se corra el riesgo de crear disidencias.

En 1958, el Comit Internacional de Pesas y Medidas de Pars acord establecer un conjunto ms


amplio de prefijos.
Para evitar una gran proliferacin de estos prefijos, los factores varan en el orden de 103n (tres rdenes
de magnitud), excepto para los valores ms prximos a la unidad, donde se manejan otros prefijos que
expresan relaciones de 10-2, 10-1, 10 y 102 de la unidad indicada.

Cabe resaltar que no deben utilizarse prefijos compuestos, ya que stos, como es lgico, no son
absolutamente necesarios, aunque s convenientes, porque evitan el manejo de valores numricos

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desmesuradamente grandes o pequeos y muchas veces facilitan la apreciacin cuantitativa de las
magnitudes fsicas. Cuando se manejan unidades del SI con prefijos en un clculo numrico, pueden
necesitarse factores de conversin para obtener el resultado final en la unidad que se desea, pero estos
factores sern siempre potencias de diez.

A continuacin se muestran los principales prefijos usados en el SI, junto con un par de los prefijos ms
antiguos, los cuales se han incluido por razones de continuidad (vase tabla 2.8).

En 1962 se agregaron los prejos fento, que representa un milmillonsimo (10-15) y ato que equivale a
un trillonsimo (10-18); ambos prefijos provienen de las palabras danesas femto (quince) y atto
(dieciocho). As, se sabe que un picmetro es un billonsimo de metro, un nanogramo es un
milmillonsimo de gramo y un gigasegundo representa mil millones de segundos (vase tabla 2.9).

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Unidades que no son del SI
Las tablas 2.10 y 2.11 renen un grupo de unidades que pueden definirse con precisin en la forma
habitual del SI, pero que no pertenecen formalmente a este sistema. Las unidades que aparecen en la
primera de stas (vase tabla 2.10) son mltiplos o fracciones decimales de unidades del SI y las de la
segunda (vase tabla 2.11) no guardan relacin decimal respecto a las unidades correspondientes del SI.
Con excepcin de la atmsfera (que debe conservarse en fsica-qumica, porque a sta se refieren los
estados estndar o de referencia), las unidades que no pertenecen al SI ya no son necesarias y la mayor
parte de las mismas deben considerarse en desuso.
Algunas unidades no pertenecientes al SI, como minuto, hora, grado, Celsius y, posiblemente, litro, han
de conservarse, porque como es natural, estn muy difundidas por el uso cotidiano y general. El grado
Celsius continuar emplendose, sin duda, en algunos campos de las ciencias fsicas, como una unidad
familiar para medir temperaturas termodinmicas, que excedan 273,15 K.
Algunas ocasiones pueden convenir expresar los datos experimentales en unidades que no son del SI,
en razn de los instrumentos de medida que todava se utilizan.
Sin embargo, las unidades que no son del SI en general deben evitarse cuando se registren los valores
de las magnitudes fsicas que se vayan calculando a partir de los datos experimentales.

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SISTEMAS DE UNIDADES
El sistema internacional oficial de unidades es el SI (Systme International dUnits). En la actualidad se realizan
grandes esfuerzos para su adopcin universal como el sistema exclusivo, tanto para las materias de ingeniera y
las cientficas; pero los sistemas ms antiguos, particularmente los sistemas centmetro-gramo-segundo (cgs) y
de ingeniera gravitacional pie-libra-segundo (fps), todava se usan y probablemente continuarn utilizndose por
algn tiempo.
El ingeniero qumico encuentra muchos datos fisicoqumicos expresados en unidades cgs; aunque muchos de los
clculos se realizan de una forma ms conveniente en unidades fps.
Por otra parte, las unidades del SI alcanzan un uso creciente tanto en ciencia como en ingeniera.
As que es imperativo convertirse en un experto en el uso de los tres sistemas.
En el tratamiento que sigue, se estudia primero el sistema SI y posteriormente se derivan los dems sistemas a
partir de l. Sin embargo, el proceso histrico ha sido al contrario, ya que las unidades SI evolucionaron a partir
del sistema cgs. Debido a la importancia creciente del sistema SI, debera tener lgicamente la preferencia. Si, con
el tiempo, los otros sistemas desaparecen progresivamente, habrn de ignorarse para utilizar de manera exclusiva
el sistema SI
.
Cantidades fsicas
Toda cantidad fsica consta de dos partes: una unidad, que expresa la cantidad de que se trata y da el
estndar para su medida, y un nmero, que indica cuntas unidades se necesitan para completar la

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cantidad. Por ejemplo, la afirmacin de que la distancia entre dos puntos es 3 m expresa lo siguiente: se
ha medido una longitud determinada; para medirla se ha elegido una unidad de longitud estndar,
denominada metro; y para cubrir la distancia desde un extremo hasta el otro se necesitan tres unidades
de 1 m. Si un nmero entero de unidades resulta demasiado pequeo o demasiado grande para cubrir
una distancia determinada, se definen submltiplos, que son fracciones de la unidad, de manera que sea
posible realizar la medida con cualquier grado de precisin en trminos de las unidades fraccionarias.
Ninguna cantidad fsica est definida mientras no se proporcionen tanto el nmero como la unidad.

Unidades SI
El sistema SI cubre todo el campo de la ciencia y la ingeniera, incluyendo el electromagnetismo y la iluminacin.
Para los propsitos de este libro, es suficiente un subconjunto de unidades SI que comprendan la qumica, la
gravedad, la mecnica y la termodinmica. Las unidades son derivables de: 1) cuatro proporcionalidades de
qumica y fsica; 2) estndares arbitrarios para la masa, la longitud, el tiempo, la temperatura y el mol, y 3)
elecciones arbitrarias para los valores numricos de dos constantes de proporcionalidad.

Ecuaciones bsicas
Las proporcionalidades bsicas, cada una escrita como una ecuacin con su propio factor de
proporcionalidad, son

FRMULAS FSICAMENTE SIGNIFICATIVAS


Se usan las formas fsicamente significativas de las ecuaciones de balance en lugar de las frmulas, a
fin de fomentar una comprensin ms profunda y evitar un mtodo del tipo receta de cocina. Los
balances de masa, energa, entropa y energa para cualquier sistema que experimenta cualquier proceso
se expresan como sigue

La ecuacin (1.1) es la segunda ley de Newton del movimiento, que expresa la proporcionalidad entre
la resultante de todas las fuerzas que actan sobre una partcula de masa m y el aumento con el tiempo
del momento (o momentum o cantidad de movimiento) de la partcula en la direccin de la fuerza
resultante.
La ecuacin (1.2) es la ley de Newton de la gravitacin, que expresa la fuerza de atraccin entre dos
partculas de masas ma y mb separadas entre s una distancia r.
La ecuacin (1.3) es el enunciado de la primera ley de la termodinmica. Establece la proporcionalidad
entre el trabajo realizado por un sistema cerrado durante un ciclo y el calor absorbido por el sistema
durante el mismo ciclo.
La ecuacin (1.4) establece la proporcionalidad entre la temperatura absoluta termodinmica y el lmite
para presin cero, del producto presin-volumen de una masa definida de cualquier gas.

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Cada una de las ecuaciones establece que si se dispone de medios para medir los valores de todas las
variables de la ecuacin y se calcula el valor de k, dicho valor es constante y slo depende de las unidades
utilizadas en la medida de las variables de la ecuacin.

Unidad de Medida de Trabajo


Para el sistema MKS es la unidad de medida del trabajo en el Sistema Internacional es el Julio o Joule
(J). Un Julio es el trabajo que realiza una fuerza constante de 1 Newton sobre un cuerpo que se
desplaza 1 metro en la misma direccin y sentido que la fuerza.
Para el sistema CGS la unidad de medida de trabajo es el ERGIO, que es igual a DINA x cm. y para el

Unidades de medida del calor


El calor es una forma de energa, y sus unidades de medida son el Joule (J) y la calora (cal) (1 cal =
4,186 J) que fue definida en su momento para el calor cuando no se haba establecido que era una
forma de energa.
Calora: Es la cantidad de calor que debe extraerse o transferirse a un gramo de agua para cambiar su
temperatura en 1 C (cambiar su temperatura significa aumentarla en 1 C o disminuirla en l C). Se
abrevia cal.

Junto con la calora se usa tambin la kilocalora para medir el calor.

Kilocalora: Es la cantidad de calor que debe extraerse o transferirse a 1 kilogramo de agua para
cambiar su temperatura en 1 C. Se abrevia kcal.

Unidad de Medida de la Presin


En el sistema internacional (SI) la unidad de fuerza es el Newton y la superficie se expresa en metros
cuadrados la unidad de presin ser:
p = F/A = 1 newton/1 metro cuadrado = 1 Pascal
1 Pa =1N/m2

El Pa es una unidad de presin bastante pequea por lo cual para los valores que utilizamos en quimica
se emplea un mltiplo el kilopascal (kPa) que es mil veces mayor.

Debido a que la presin se mide muchas veces en relacin con la de un lquido no es de extraar que las
unidades de presin que todava se emplean con frecuencia, a pesar de la recomendacin en favor del
SI, sean medidas de longitud de lquidos ya que siendo constante la gravedad y la densidad del lquido
utilizado, la presin depende solo de la altura de la columna de lquido.

Dentro de estas tenemos dos, una de utilizacin frecuente en el lado arterial del sistema cardiovascular,
el milmetro de mercurio, la otra se utiliza para presiones en la parte venosa de la circulacin general y
en las presiones dentro del sistema respiratorio, el centmetro de agua.
mm de Hg es la presin que ejerce una columna de mercurio (densidad a 0 13,595 g/cm3) de 1 mm
de altura para una aceleracin de la gravedad de 9,80665 ms-2 En honor de Torricelli se denomina torr.
cm de H2O es la presin que ejerce una columna de agua (densidad a 0 1 g/cm3) de 1 cm de altura.
Equivale en mm de Hg a algo menos de un torr:
g*h*13,595=g*10*1
h=10/13,595= 0,736 mm

Si consideramos que la presin de un gas con la que convivimos desde que nacemos es la presin que
ejerce el aire (es una mezcla de gases) sobre nosotros no es de extraar que una buena parte de las
medidas de presin se relacionen con la atmsfera.

En el siglo XVII Torricelli descubri que si llenaba un tubo de mercurio y tapando el extremo abierto
lo introduca en una cuba con mercurio, al destapar dicho extremo el nivel de mercurio descenda pero
slo hasta determinada altura y luego se mantena a ese nivel. La explicacin de porqu se mantiene as
es que el aire ejerce una presin sobre la cubeta que se transmite a todo el mercurio pero como en el

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espacio por encima del tubo no hay aire en esa zona no ejerce efecto la presin atmosfrica y por ello
empuja al mercurio hasta que su altura equilibra a la presin. El instrumento que permite, por lo tanto,
medir la presin atmosfrica se denomina barmetro de mercurio.

Atmsfera estndar. La presin atmosfrica varia con las condiciones meteorolgicas y con
la altitud. La atmsfera estndar es la presin que ejerce una columna de mercurio con una altura de 760
mm (densidad 13,5951 g/cm3 a 0C, g=9,80665 ms-2 es decir a 45 de latitud y al nivel del mar). La
relacin entre una atmsfera de presin y la unidad del SI, el pascal es:
1 atm = 760 mmHg = 0,76 m *13.595 kg m-3 * 9,80665 ms-2 = 101325 Pa =101,325 kPa
1 mm Hg = 101325/760 = 133,3 Pa

bar El bar es un mltiplo del Pa, equivale a 100 kPa. Se utiliza un submltiplo del bar el mbar, que
equivale a 100 Pa (es decir, un hectopascal hPa). Se emplea en meteorologa. La presin de una
atmsfera corresponde por lo tanto a 101325/100 = 1013,25 mb. El bar equivale a 750 mmHg, 10,197
mH2O y 0,987 atm

Estndares
Por acuerdo internacional, los estndares se fijan arbitrariamente para las cantidades de masa,
longitud, tiempo, temperatura y mol. stas son cinco de las unidades base del SI.
A continuacin se mencionan los estndares comnmente utilizados.
El estndar de masa es el kilogramo (kg), definido como la masa del kilogramo internacional, es un
cilindro de platino que se conserva en Svres, Francia.
El estndar de longitud es el metro (m), definido (desde 1983) como la longitud de onda de la ruta
recorrida por la luz en el vaco durante un periodo de 1/299 792 458 de un segundo.
El estndar de tiempo es el segundo (s), definido como 9 192 631.770 ciclos de frecuencia de una
cierta transicin cuntica de un tomo de Ce.
El estndar de temperatura es el Kelvin (K), que se define asignando el valor de 273.16 K a la
temperatura del agua pura en su punto triple, la nica temperatura a la que el agua lquida, el hielo y el
vapor de agua coexisten en equilibrio.
El mol (abreviado de igual forma) se define como la cantidad de una sustancia que contiene tantas
unidades primarias como tomos hay en 12 g de C. La definicin de mol es equivalente a la
afirmacin de que la masa de un mol de una sustancia pura en gramos es numricamente igual a su
peso molecular calculado a partir de la tabla estndar de pesos atmicos, en la cual el peso atmico del
C est dado por 12.01115. Este nmero difiere de 12 porque se aplica a la mezcla isotpica natural del
carbono en lugar de hacerlo al C puro. En los clculos de ingeniera, los trminos kilogramo mol y
libra mol se utilizan comnmente para designar la masa de una sustancia pura en kilogramos o libras
que sean iguales a su peso molecular.
El nmero de molculas en un gramo mol est dado por el nmero de Avogadro, 6.022x1023

Evaluacin de constantes
A partir de los estndares bsicos, se miden los valores de m, ma y mb de las ecuaciones (1.1) y (1.2) en
kilogramos, r en metros y u en metros por segundo. Las constantes k1 y k2 no son independientes sino
que estn relacionadas entre s eliminando F de las ecuaciones (1.1) y (1.2). De esta forma se obtiene:

Tanto k1 como k2 se pueden fijar en forma arbitraria. Por lo tanto, es preciso obtener las dems constantes
por medio de experimentos en los cuales las fuerzas de inercia calculadas por la ecuacin (1.1) se
comparan con las fuerzas de gravitacin calculadas por la ecuacin (1.2).
En el sistema SI, k1 se fija como la unidad y k2 se obtiene experimentalmente.
Entonces la ecuacin (1.1) se convierte en:

La fuerza definida por la ecuacin (1.5), tambin usada en la ecuacin (1.2), se denomina newton (N).
A partir de la ecuacin (1.5)

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La constante k2 se representa por G y se denomina constante de gravitacin. Su valor recomendado es

Trabajo, energa y potencia


En el sistema SI, tanto el trabajo como la energa se miden en newton-metros, una unidad llamada joule
(J), y de esta manera

La potencia se mide en joules por segundo, una unidad llamada watt (W).

Calor
Es posible fijar la constante k3 de la ecuacin (1.3) en forma arbitraria. En el sistema SI, se considera al
igual que k1, como la unidad. La ecuacin (1.3) se convierte en:

El calor, al igual que el trabajo, se mide en joules.

Temperatura
La cantidad pV/m en la ecuacin (1.4) se puede medir en (N/m2)(m3/kg) o J/kg. Con un gas elegido de
forma arbitraria, esta cantidad se determina midiendo p y V de m kg de gas sumergido en un
termostato. En este experimento, slo es necesario mantener la temperatura constante, pero no su
magnitud. Los valores de pV/m a varias presiones y a temperatura constante se extrapolan a presin
cero para obtener el valor lmite requerido en la ecuacin (1.4) a la temperatura del termostato. Para la
situacin especial en la cual el termostato contiene agua a su punto triple, el valor lmite se representa
por (pV/m)0.
Para este experimento, la ecuacin (1.4) conduce a

Para un experimento a la temperatura T en Kelvin K, se utiliza la ecuacin (1.4) para eliminar k4 de la


ecuacin (1.10), y resulta

La ecuacin (1.11) es la definicin de la escala Kelvin de temperatura a partir de las propiedades


experimentales presin-volumen de un gas real.

Temperatura Celsius
En la prctica, las temperaturas se expresan en la escala Celsius, en la cual el punto cero se consideran
como el punto de congelacin del agua, definido como la temperatura de equilibrio del hielo y aire
saturado de vapor de agua a la presin de 1 atmsfera (atm).

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En forma experimental, se encuentra que el punto de congelacin del agua es 0.01 K inferior al punto
triple del agua, y por lo tanto, es 273.15 K. La temperatura Celsius (C) se define por:

En la escala Celsius, la temperatura del vapor de agua medida en forma experimental, que corresponde
al punto de ebullicin del agua a la presin de 1 atm, es 100.00 C.

Unidades decimales
En el sistema SI, se define una sola unidad para cada magnitud, pero tambin se reconocen mltiplos y
submltiplos decimales con nombres propios. Estn listados en la tabla 1.1. El tiempo puede
expresarse en unidades no decimales: minutos (min), horas (h) o das (d).

Gravedad estndar
Para ciertos propsitos, se utiliza la aceleracin de la cada libre en el campo gravitacional de la Tierra.
A partir de deducciones basadas en la ecuacin (1.2), esta magnitud, que se representa por g, es casi
constante. Vara ligeramente en funcin de la latitud y la altura sobre el nivel del mar. Para clculos
precisos, se ha establecido un estndar arbitrario gn definido por

Unidades de presin
La unidad de presin en el sistema SI es el newton por metro cuadrado. Esta unidad, llamada pascal
(Pa), es muy pequea, por lo que tambin se utiliza un mltiplo, llamado bar, definido por

Una unidad de presin emprica ms comn, utilizada con todos los sistemas de unidades, es la
atmsfera estndar (atm), definida como

Unidades cgs
El sistema ms antiguo centmetro-gramo-segundo (cgs) se puede derivar del sistema SI tomando ciertas
decisiones arbitrarias.
El estndar para la masa es el gramo (g), definido por

El estndar para la longitud es el centmetro (cm), definido como

Los estndares de tiempo, temperatura y mol no se modifican.


Como en el SI, la constante k1 de la ecuacin (1.1) se fija como la unidad. La unidad de fuerza recibe
el nombre de dina (din), definida por

La unidad de energa y trabajo es el ergio (erg), definido por

La constante k3 en la ecuacin (1.3) no es una unidad. Una unidad de calor, llamada calora (cal), se
utiliza para convertir en ergios la unidad de calor. La constante 1/k3 se sustituye por J, que representa
el llamado equivalente mecnico del calor y se mide en joules por calora. La ecuacin (1.3) se convierte
en

18
Se han definido dos caloras diferentes. La calora termoqumica (cal), utilizada en qumica,
termodinmica de ingeniera qumica y cintica de reaccin, se define por

La calora de las tablas internacionales del vapor de agua (calIT), usada en la ingeniera de potencia
de calor, se define como

La calora tambin se define de tal forma que el calor especfico del agua es aproximadamente
1 cal/g. C.
La aceleracin estndar de la cada libre en unidades cgs, es

Unidades de ingeniera fps


En algunos pases se ha utilizado ampliamente, tanto en actividades comerciales como en ingeniera, el
sistema gravitacional de unidades no decimal. El sistema puede derivarse del SI considerando las
decisiones siguientes.
El estndar de masa es la libra (lb), definida como

El estndar de longitud es la pulgada (in.) definida como 2.54 cm. Esto es equivalente a definir el pie
(ft) como

El estndar de tiempo sigue siendo el segundo (s).


La escala termodinmica de temperatura recibe el nombre de escala Rankine, en la que las temperaturas
se representan por grados Rankine y se definen como

El punto de congelacin del agua en la escala Rankine es 273.15 x 1.8 = 491.67 R.


La escala anloga de la Celsius es la escala Fahrenheit, en la que las lecturas se representan por grados
Fahrenheit. Se deriva de la escala Rankine, tomando su punto cero exactamente 32 F por debajo del
punto de congelacin del agua en la escala Rankine, de tal manera que

La relacin entre las escalas Celsius y Fahrenheit se proporciona por la ecuacin exacta siguiente:

A partir de esta ecuacin, las diferencias de temperatura se relacionan por

El punto de evaporacin del agua es 212.00 F.

Libra fuerza
El sistema fps se caracteriza por una unidad gravitacional de fuerza, llamada libra fuerza (lbf). La unidad
se define de tal forma que el campo gravitacional estndar ejerce una fuerza de una libra sobre la masa
de una libra. La aceleracin estndar de la cada libre en unidades fps, con cinco cifras significativas, es

La libra fuerza se define por

19
Entonces la ecuacin (1.1) resulta

Tambin es posible escribir la ecuacin (1.1) con 1/gc en lugar de k1:

La comparacin entre las ecuaciones (1.34) y (1.35) muestra que para conservar tanto la igualdad
numrica como la consistencia de las unidades, es necesario denir gc, el llamado factor de
proporcionalidad de la ley de Newton para la unidad de fuerza gravitacional, por

La unidad de trabajo y de energa mecnica en el sistema fps es el pie-libra-fuerza (ftlbf). La potencia


se mide por una unidad emprica, el caballo de fuerza (hp), definido por

La unidad de calor es la unidad britnica trmica (Btu, por sus siglas en ingls), definida por la relacin
implcita

Como en el sistema cgs, la constante k3 en la ecuacin (1.3) se sustituye por 1/J, donde J es el
equivalente mecnico del calor, igual a 778.17 ft lbf/Btu.
La definicin de la Btu requiere que el valor numrico del calor especfico sea el mismo en ambos
sistemas y que en cada caso el calor especfico del agua sea aproximadamente 1.0.

Constante de los gases


Si la masa se mide en kilogramos o gramos, la constante k4 en la ecuacin (1.4) difiere de un gas a otro.
Pero cuando se usa el concepto de mol como una unidad de masa, es posible sustituir k4, que puede
sustituirse por la constante universal de los gases R, que, segn la ley de Avogadro, es la misma para
todos los gases. El valor numrico de R slo depende de las unidades elegidas para la energa,
temperatura y masa. Entonces la ecuacin (1.4) se escribe de la manera siguiente:

Donde n es el nmero de moles. Esta ecuacin se aplica tambin a mezclas de gases si n es el nmero
total de moles de todas las especies moleculares que forman el volumen V.

20
En la tabla 1.2 se proporcionan valores de R en otras unidades de energa, temperatura y masa.
Volumen molar estndar. De la tabla 1.2, el volumen de 1 kg mol de gas en condiciones normales
(1 atm, 0C), es 82.056 x103 x 273 = 22.4 m3 o 22.4 (L/g mol). En unidades fps, el volumen estndar a
1 atm y 32 F es 359 ft3 /lb mol.

Conversin de unidades
Puesto que comnmente se utilizan tres sistemas de unidades, con frecuencia es necesario convertir las
magnitudes de las cantidades de un sistema a otro. Para ello se emplean factores de conversin. Slo se
requieren los factores de conversin definidos para las unidades base, ya que los factores de conversin
para todas las dems unidades pueden calcularse a partir de ellos. Las conversiones entre los sistemas
cgs y SI son sencillas.
Ambos emplean los mismos estndares para el tiempo, la temperatura y el mol, y nicamente se
necesitan las conversiones decimales definidas por las ecuaciones (1.16) y (1.17). Los sistemas SI y fps
tambin utilizan el segundo como el estndar de tiempo.
De esta manera, los tres factores de conversin definidos para la masa, la longitud y la temperatura por
las ecuaciones (1.24), (1.25) y (1.26), respectivamente, son suficientes para todas las conversiones de
unidades entre estos dos sistemas.
El ejemplo 1.1 demuestra cmo se calculan los factores de conversin a partir de nmeros exactos
utilizados para el establecimiento de las definiciones de las unidades de los sistemas SI y fps. En las
conversiones en las que interviene gc en unidades fps, se recomienda el uso de la relacin numrica
exacta 9.80665/0.3048 en lugar del nmero fps 32.1740 con el fin de obtener la precisin mxima en el
clculo final y tomar ventaja de cancelaciones posibles de nmeros durante el clculo.

El anlisis dimensional es una tcnica a travs de la cual se determinan todas las dimensiones que se
encuentran en las mismas unidades, para tal efecto se multiplica el nmero que se desea transformar por
un factor de conversin.

Las unidades se manejan como nmeros, y si una misma unidad se encuentra en el numerador y en el
denominador stas se cancelan. Los factores de conversin se utilizan para expresar la equivalencia de
una magnitud en unidades diferentes (1 cm = 10 mm).
Como el numerador y el denominador describen la misma cantidad, el factor es equivalente al nmero
1. Por tanto, multiplicar por este factor no cambia la cantidad medida, slo cambian las unidades.

21
o de otra manera,

Cantidad deseada = cantidad dada factor de conversin

Cuando se multiplica la cantidad dada por el factor de conversin apropiado, algunas de las unidades se
cancelan para dar el resultado deseado.
Es decir, para simplificar la conversin de una unidad a otra se usa la tcnica denominada mtodo de
factor-unidad, la cual se fundamenta en el anlisis dimensional.
Con este enfoque, cualquier problema que requiera conversin de una unidad a otra se puede resolver
de manera similar.

En la realizacin de estos clculos es necesario contar con herramientas que muestren las
equivalencias entre unidades de medicin (vase tabla 2.12).

22
Otra herramienta til en la solucin de problemas, en lo general y en lo particular de procesos
industriales, es el uso de nmeros exponenciales, para tal efecto existen dos buenas razones:
1. Para evitar escribir gran cantidad de ceros en nmeros muy grandes o pequeos.

23
2. Proporcionar una manera de expresar informacin empleando cifras significativas con la mnima
confusin.

La idea de los nmeros exponenciales es simplificar las cantidades expresadas como mltiplos de las
potencias de 10. As, un nmero exponencial, como 6,02 1023, consta de dos partes: un coeficiente
(en este caso 6,02) y una potencia de 10 (en este caso 1023).
El coeficiente es usualmente elegido para estar entre 1 y 10, el exponente en la potencia de 10 puede
ser negativo o positivo. Un exponente positivo n significa multiplicar por 10 n veces (esto es,
moviendo las decimales n lugares a la derecha) y un exponente negativo m significa dividir por 10 m
veces (esto es, mover el punto decimal m veces hacia la izquierda).
La siguiente tabla lista las formas equivalentes de escribir algunos nmeros sencillos

Potencias de 10 fraccionarias y decimales tambin son posibles, pero no pueden ser interpretados en
trminos de aadir o eliminar ceros o mover la coma decimal.
Una de las grandes ventajas del SI es que ste es un sistema coherente, caracterstica que se resalta en
los siguientes ejemplos.

24
Recomendaciones para la escritura de las unidades del SI
Junto con las definiciones de las unidades del SI se emitieron ciertas recomendaciones tendientes a
unificar en forma universal la escritura de dichas unidades, sus smbolos y otros conceptos relacionados.
Se recomienda escribir las cantidades de cuatro dgitos sin separacin alguna y eliminar la coma en
los millares, aunque es aceptado una separacin entre cantidades: 1 000, 1 348, 130 899, etctera.
Esta recomendacin tambin es aplicable a los grupos de tres dgitos despus de la coma decimal: 0,234
5, 0,435 671, etctera.

La coma decimal, usada en Europa, o el punto decimal, usado en Estados Unidos de Amrica, son
aceptados, con las recomendaciones anteriormente citadas.
Los smbolos de las unidades no se deben escribir en plural, sino con la letra o las letras que lo
representan (vase tabla 2.13); en cambio, si se escribe el nombre completo de la unidad s se puede
llevar a la forma plural segn la regla del idioma espaol; escribiendo los nombres completos se les
considera nombres comunes y, por tanto, se escriben en minsculas.
Cuando el smbolo de un mltiplo o de un submltiplo de una unidad lleva exponente, ste afecta no
slo a la parte del smbolo que designa la unidad, sino al conjunto del smbolo.

mm2 significa (mm)2, es el rea que tiene un mm de lado.


Cabe resaltar que no se debe dejar espacio entre un prefijo y un smbolo:

mm y no m m cm y no c m dl y no d l

Si se combinan dos o ms smbolos de unidades se recomiendan dejar un espacio entre ellos:


kW h; m kg
Se recomienda dejar un espacio entre la cifra que indica la medida y la unidad de medida:
53 kg; 28 mg

25
Cuando una unidad derivada se forme dividiendo una unidad por otra, se puede utilizar la barra
horizontal u oblicua o potencias negativas, nunca debe introducirse en una misma lnea ms de una
barra oblicua, debindose utilizar en estos casos potencias negativas o parntesis.

A continuacin se presenta un ejemplo de expresiones sinnimas:

En stas se admiten los prefijos compuestos formados por la yuxtaposicin de varios prefijos. Por
ejemplo, no se admiten 1 F ni 1 m g; sino que se debe escribir 1 pF (picofaradio) y 1 ng (nanogramo).
Asimismo, no se debe poner punto al final de un smbolo como si se tratar de una abreviatura, excepto
cuando termina una frase:
25 cm 8,43 m 72,2 A
Todos los nombres de las unidades, aunque lleven el nombre de un cientfico, se escriben con inicial
minscula y los smbolos de las unidades que corresponden al nombre de un cientfico se escriben con
mayscula:
celsius C, volt V, ampere A, coulomb C
El smbolo C para los grados Celsius, es precedido por un espacio cuando se expresa el valor de la
temperatura Celsius:
T = 23,4 C y no T = 23,4 C o T = 23,4 C
No se deben mezclar nombres completos con smbolos en unidades compuestas:
kg m y no kilogramos m; A h y no ampere h.
La IX CGPM (1948) recomend para la escritura de nmeros que se agrupen las cifras de tres en tres a
partir de la coma, tanto hacia la derecha como hacia la izquierda, separando cada grupo por un espacio
y nunca por puntos.
Ejemplo: el valor en centmetros de la longitud de onda de la radiacin emitida por el tomo de criptn
86 debe escribirse 16 507,637 3 y nunca debe escribirse 16.507,6373.

Se recomienda que el valor numrico que representa una medida est comprendido entre uno y mil, de
esta manera no debe decirse: la frecuencia de los ultrasonidos que es superior a 20 000 Hz, se debe
indicar como superior a 20 K Hz.
En general, las reglas para la escritura de los smbolos en el SI son:
Los smbolos de las unidades del SI, a excepcin del ohm , se expresan en caracteres romanos, en
general, con minsculas.
Las unidades derivadas de nombres propios se expresan con su letra inicial en mayscula.
Los smbolos no van seguidos de punto, ni toman la s para el plural.
Cuando el smbolo de un mltiplo o submltiplo de una unidad lleva exponente, sta afecta no slo
a la parte del smbolo que designa la unidad, sino al conjunto del smbolo.
El smbolo de la unidad sigue al smbolo del prejo (sin espacio).
El producto de los smbolos de dos o ms unidades se indica de preferencia por medio de un punto
como smbolo de multiplicacin.
Cuando una unidad derivada sea el cociente de otras dos, se puede utilizar la barra oblicua (/), la
barra horizontal o bien potencias negativas para evitar el denominador.
En una misma lnea no se debe introducir ms de una barra oblicua, a menos que se aadan parntesis,
a fin de evitar toda ambigedad. En los casos complejos pueden utilizarse parntesis o potencias
negativas.
Los nombres de las unidades debidos a nombres propios deben escribirse con idntica ortografa que
el nombre de stos, pero con minscula inicial.
26
No obstante, sern igualmente aceptables sus denominaciones castellanizadas de uso habitual, siempre que estn
reconocidas por la Real Academia de la Lengua Espaola.
Los nombres de las unidades toman una s en el plural, excepto las que terminan en s, x o z.
En los nmeros, la coma se utiliza slo para separar la parte entera del decimal. Para facilitar la
lectura, los nmeros pueden estar divididos en grupos de tres cifras; estos grupos no se separan por
puntos ni comas. Las separaciones en grupos no se utilizan para los nmeros de cuatro cifras que
designan un ao.
Para las unidades del SI derivadas, que se expresan como productos o cocientes, para indicar divisin,
se utiliza la preposicin por entre los nombres de las unidades y para indicar multiplicacin no se
utiliza ninguna palabra.

Metodologa para resolver problemas de conversin de unidades


Al usar unidades dimensionales en la resolucin de problemas, es recomendable seguir los pasos que a
continuacin se describen:
1. Leer el problema.
2. Analizar el problema.
3. Anotar los datos del problema (generales y particulares).
4. Efectuar conversiones de unidades.
5. Obtener las respuestas a cada inciso.

Aplicacin de la metodologa para resolver problemas de conversin de unidades


Los pasos descritos en la seccin anterior se aplicarn al siguiente ejercicio referente a una industria
productora de champ.
En la planta productiva de una industria dedicada a la fabricacin de champ se procesan 537 lb/h de
producto con una densidad de 0,944 g/cm3
Determine:
a) La cantidad de galones procesados anualmente, considerando que la industria trabaja dos turnos de
8 horas por da, cinco das por semana, cuatro semanas por mes, 12 meses al ao.
b) Cuntas botellas de 260 mL se requieren comprar cada seis meses? Considere que cada botella se
llena al 90% de su capacidad.
c) Si cada botella tiene un valor de $2,50, cul ser la inversin mensual, bimestral y anual por este
concepto?
Lectura del problema
En este punto se observa que se proporcionan datos acerca del producto elaborado, la produccin
obtenida, la jornada laboral establecida, la capacidad del recipiente y su costo.
Cada inciso est relacionado con la produccin realizada por hora de trabajo; asimismo, se deben
efectuar algunas conversiones; al respecto se puede usar la tcnica conocida como regla de tres (uso de
proporciones) o la conocida como conversin en lnea (en la mayora de los problemas en que
intervienen relaciones, existen cantidades dimensionales que es necesario cancelar o que tienen
equivalencias entre ellas). Este ltimo es un mtodo que depende de la anulacin de unidades
dimensionales que aparecen tanto en el numerador como en el denominador.

Anlisis del problema


La frase: en una industria productora de champ se procesan 537 lb/h de producto, indica la sustancia
y la masa con la cual trabaja la empresa. La relacin de materia procesada est descrita como un gasto
msico (cantidad de masa respecto al tiempo):

esto se entiende como la masa procesada por cada hora de produccin, por lo que para conocerla en
forma diaria, semanal, etc., es necesario calcular la jornada laboral con la conversin correspondiente.
Un dato adicional es la densidad, que es una propiedad que relaciona la masa y el volumen del
producto, esto corresponde a obtener las siguientes expresiones:

27
Estas relaciones sern utilizadas para llevar a cabo las conversiones correspondientes para resolver
correctamente los incisos contenidos en el problema.
La pregunta incluida en el inciso a) involucra la variable expresada en volumen (galones), y por tanto
debe ser utilizada la relacin (1a) para obtener ese dato.
Siguiendo con la lectura del problema, la pregunta implica el clculo del volumen (relacin con la
densidad) en un determinado tiempo (cantidad de das laborables por ao); tambin es necesario
obtener equivalencias para la masa y el volumen, incluidas en la relacin de la densidad.
Entonces, para resolver este inciso se expresan las cantidades de das laborables por ao (incluye las
siguientes conversiones de tiempo):
1 turno = 8 horas
1 da = 2 turnos
1 semana = 5 das
1 mes = 4 semanas
1 ao = 12 meses
y de masa y volumen:
1 libra = 454 g
1 gal = 3,84 L
1L = 1 000 mL
1 mL = 1 cm3
Para el inciso b) se requiere obtener la produccin (por seis meses) y obtener el nmero de botellas; para
el primer clculo, se aprovecha la respuesta obtenida en el inciso a), y para la segunda hay que considerar
que el llenado se efecta al 90% de la capacidad de las botellas.
Finalmente, para el inciso c), ya calculado el nmero de botellas en b), se realiza un cociente entre seis
meses de trabajo para obtener la cantidad mensual de botellas utilizadas, esta cantidad multiplicada por
el precio unitario de cada botella indica el costo total por mes (multiplicado por 2 es bimestral, por 6 es
semestral y por 12 es anual).

Anotar los datos del problema


En este punto se escriben las referencias obtenidas en los pasos anteriores, resumiendo los datos
proporcionados en el problema:
a) Producto: champ

Galones por ao:


1 turno = 8 horas
1 da = 2 turnos
1 semana = 5 das
1 ao = 12 meses

28
La lista de datos para cada inciso, proporciona las incgnitas a resolver, las conversiones y la
secuencia de clculos a realizar.
Efectuar conversiones de unidades
En este punto se usan conversiones que sean fcilmente recordables, ya que es ms fcil recordar que
1 L es igual a 1 000 mL, que 1 000 L son 106 cm3. As, se inician los clculos en conversin en lnea
para los incisos:

y para las conversiones que involucran tiempo.

c) Continuando con los clculos:

29
Obtener las respuestas de cada inciso
Las respuestas se pueden indicar en cada una de las conversiones de los incisos correspondientes o
creando una lista de respuestas como se muestra a continuacin:
a) 258 260, 59 gal/ao
b) 2 119 061 botellas/6 meses
c) $ 5 297 652,50 /mes
$10 595 305/bimestre
$ 63 571 830,99/ao
De esta manera, el problema est completamente resuelto.

EJEMPLO 7 Generacin de potencia elctrica mediante una turbina elica


Una escuela paga $0.09/kWh. Para reducir sus costos de energa, la escuela instala una turbina de viento
(Fig. 1-13) con una potencia nominal de 30 kW. Si la turbina trabaja 2 200 horas por ao a su potencia
nominal, determine la cantidad de energa elctrica generada por la turbina y el dinero que ahorra la
escuela por ao.
Solucin Se instala una turbina de viento (aerogenerador) para generar electricidad.
Se deben determinar la cantidad de energa elctrica que se genera y el dinero que se ahorra por ao.
Anlisis
La turbina de viento genera energa elctrica a razn de 30 kW, o 30 kJ/s. Entonces, la cantidad total
de energa elctrica generada por ao es:
Energa total = (Energa por unidad de tiempo)(Intervalo de tiempo)
= (30 kW)(2 200 h)
= 66 000 kWh
La cantidad que se ahorra por ao es el valor monetario de esta energa determinada como:
Dinero ahorrado = (Energa total)(costo unitario de energa)
= (66 000 kWh)($0.09/kWh)
= $5 940
Comentario La produccin anual de energa elctrica tambin se podra determinar en kJ mediante
manipulacin de las unidades, como

Que es equivalente a 66 000 kWh (1 kWh = 3 600 kJ).

30
Se sabe por experiencia que las unidades pueden causar terribles dolores de cabeza si no se usan con
cuidado al resolver un problema. Sin embargo, con cierta atencin y habilidad las unidades se pueden
usar de modo provechoso.
Sirven para comprobar frmulas e incluso se pueden usar para deducir frmulas, como se explica en el
siguiente ejemplo.

EJEMPLO 8 Obtencin de frmulas a partir de consideraciones de unidades


Se llena un depsito con aceite cuya densidad es = 850 kg/m3. Si el volumen del depsito es =
23 , determine la cantidad de masa m en el depsito.
Solucin Se tiene el volumen del depsito y se va a determinar la masa del aceite.
Suposiciones El aceite es una sustancia no compresible y, por lo tanto, su densidad es constante.
Anlisis Un bosquejo del sistema descrito se presenta en la figura 1-14.
Suponga que olvida la frmula que relaciona la masa con la densidad y el volumen; sin embargo, se
sabe que la unidad de la masa es el kilogramo. Es decir, sin importar los clculos que se realicen se
debe obtener al final la unidad de kilogramos.
Entendiendo mejor la informacin proporcionada, se tiene

Es evidente que se puede eliminar m3 y finalizar con kg al multiplicar estas dos cantidades. Por lo
tanto, la frmula que se busca debe ser As,

As

Comentario Observe que existe la posibilidad de que este enfoque no funcione para frmulas ms
complejas. Las frmulas constantes no dimensionales pueden estar presentes tambin, y stas no se
pueden deducir slo por consideraciones de unidades.

31
Relaciones de conversin de unidades
As cmo es posible formar dimensiones no primarias mediante combinaciones adecuadas de
dimensiones primarias, todas las unidades no primarias (unidades secundarias) se forman a travs de
combinaciones de unidades primarias.
Las unidades de fuerza, por ejemplo, es posible expresarlas como

Asimismo, se pueden expresar de modo ms conveniente como relaciones de conversin de unidades


como

Las relaciones de conversin de unidades son iguales a 1 y no tienen unidades; por lo tanto, tales
relaciones (o sus inversos) se pueden insertar deforma conveniente en cualquier clculo para convertir
unidades de manera adecuada (Fig. 1-16). Se recomienda a los estudiantes que siempre usen relaciones
de conversin de unidades. Algunos libros incluyen en las ecuaciones la constante gravitacional arcaica
gc definida como

con la finalidad de que concuerden las unidades de fuerza. Esta prctica produce una confusin
innecesaria y los autores de este libro consideran que no es aconsejable. En cambio, se recomienda que
los estudiantes usen relaciones de conversin de unidades.

EJEMPLO 9 El peso de una libra-masa


Por medio de las relaciones de conversin de unidades, muestre que 1.00 lbm pesa 1.00 lbf en la
Tierra (Fig. 1-17).
Solucin Una masa de 1.00 lbm se somete a la gravedad terrestre estndar.
Se determinar su peso en lbf.

32
Suposiciones Se consideran condiciones estndar al nivel del mar.
Propiedades La constante gravitacional es g = 32.174 pie/s2
Anlisis Se aplica la segunda ley de Newton para calcular el peso (fuerza) que corresponde a la masa
y aceleracin conocidas. El peso de cualquier objeto es igual a su masa multiplicada por el valor local
de la aceleracin debida a la gravedad. As,

Explicacin La cantidad dentro del parntesis grande de esta ecuacin es una relacin de conversin
unitaria. La masa es la misma sin importar su ubicacin. Sin embargo, en algn otro planeta cuyo valor
de la aceleracin gravitacional es diferente, el peso de 1 lbm diferira del valor calculado aqu.

Cuando se compra una caja de cereal en la impresin se lee Peso neto: una libra (454 gramos) (Fig.
1-18). En trminos tcnicos, esto significa que el cereal dentro de la caja pesa 1.00 lbf en la Tierra y
tiene una masa de 453.6 g (0.4536 kg). Usando la segunda ley de Newton, el peso real del cereal en el
sistema mtrico es

EJEMPLO 10 Utilizando slo definiciones y estndares exactos, calcule factores para convertir
a. Newtons a libras fuerza,
b. unidades britnicas trmicas Btu a caloras IT,
c. atmsferas a libras fuerza por pulgada cuadrada y
d. caballo de fuerza a kilowatts.
Solucin
a) A partir de las ecuaciones (1.6), (1.24) y (1.25),

33
A partir de la ecuacin (1.30)

Y as

En el apndice 1 se muestra que para convertir newtons a libras fuerza, es preciso multiplicar
por 0.224809. Obviamente, para convertir libras fuerza a newtons hay que multiplicar por
1/0.224809 = 4.448221.

b) A partir de la ecuacin (1.36)

A partir de las ecuaciones (1.16), (1.24) y (1.29)

c) A partir de las ecuaciones (1.6), (1.14) y (1.15)


1 atm = 1.01325 x 105 kg m/s2 . m2
A partir de las ecuaciones (1.24), (1.25) y (1.35), puesto que 1 ft = 12 in.,

d) A partir de las ecuaciones (1.31) y (1.35)

Utilizando las ecuaciones (1.24) y (1.25) resulta

Sustituyendo en la ecuacin (1.8) y dividiendo entre 1 000,


1 hp = 0.74570 kW.
Aunque es posible calcular los factores de conversin cuando se necesitan, es ms eficiente
usar tablas de los factores ms comunes. En el apndice 1 se presenta una tabla de los factores
utilizados en este curso.

1 Actividad propuesta
A. Para cada una de las siguientes magnitudes escriba el nombre de su unidad dimensional
correspondiente en el SI y localcela en la sopa de letras anexa.
1. Longitud
2. Masa
3. Tiempo
4. Intensidad de corriente elctrica
5. Temperatura termodinmica
6. Cantidad de sustancia
34
7. Intensidad luminosa
8. ngulo plano
9. ngulo slido
10. Frecuencia
11. Fuerza
12. Presin
13. Energa
14. Potencia
15. Potencial elctrico
16. Diferencia de potencial
17. Capacitancia
18. Resistencia elctrica
19. Conductancia
20. Flujo magntico
21. Densidad de flujo magntico
22. Inductancia
23. Temperatura cotidiana
24. Flujo luminoso
25. Iluminacin

B. Masa, fuerza y unidades

35
Estas relaciones reafirman que durante un proceso real la masa y la energa se conservan, la entropa se
genera y la energa se destruye. Se invita a los estudiantes a que usen estas formas de balance en los
primeros captulos despus de que especifiquen el sistema y las simplifiquen para cada problema en
particular.
Un mtodo mucho ms relajado se emplea en los captulos posteriores a medida que los estudiantes van
adquiriendo un mayor dominio.

36