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INTRODUCCIN

Sobre los aos 60 d.C , los cristianos ya estaban expandidos por muchos
lugares, incluida Roma. Conviene recordar, que sobre esta poca, los
cristianos, como grupo social y religioso, no parece haber sido objeto de
especial atencin por parte de la autoridad civil. El cristianismo se identific
primero con el judasmo, pero las personas pronto lo vieron como una religin
diferente. A los judos los dejaban tranquilos; a Roma le pareci mejor
simplemente no molestarlos. El cristianismo, sin embargo, era una secta
extraa y nueva, y comenz a extenderse a travs de grupos de pueblos y
fronteras geogrficas. La gente se sinti amenazada por esta nueva religin

Los seguidores de Jess forman una pequea comunidad en un territorio


insignificante del Imperio Romano hacia el ao 30. Es la historia del nacimiento,
desarrollo, crecimiento... de esta pequea comunidad, es la historia del
cristianismo.
- La extensin del mensaje cristiano en unas culturas tan poderosas como
fueron la griega y la romana.
- La vida y la obra de algunos cristianos y cristianas que fueron seales y
signos de la presencia de Jess para las comunidades cristianas.

1.1. LAS RELACIONES DE LA COMUNIDAD CRISTIANA CON EL IMPERIO


ROMANO
El cristianismo nace en un rincn del Imperio Romano: Palestina. Sus races y
sus primeros componentes son judos. Poco a poco stos fueron rompiendo el
cordn umbilical con el judasmo, y la religin cristiana entr en contacto con
las culturas dominantes: Grecia y Roma. Los partes del Imperio y transmitir la
as llamada Buena Noticia a griegos y romanos.
La entrada del cristianismo en ambas culturas fue un proceso largo y difcil que
tuvo que vencer abundantes resistencias. El rechazo de los griegos al
cristianismo se produjo desde el mundo delas ideas; por su parte, los romanos
se opusieron durante mucho tiempo a la integracin de los cristianos en su
sociedad por motivos legales, polticos y religiosos.
La aceptacin del cristianismo en las estructuras imperiales romanas fue una
tarea de muchos aos
A) CAUSAS DE LA PERSECUCIN EN EL IMPERIO ROMANO
En los tres primeros siglos los cristianos no son muy numerosos. Llegar a ser
cristiano es un largor ceso y una opcin totalmente voluntaria. Asumir el
cristianismo significaba aislarse social y religiosamente: no participar en las
fiestas religiosas, no asistir a los juegos y espectculos pblicos, no aceptar
determinados cargos, no acatar el culto imperial...A esto se aada el
comportamiento cerrado de los primeros cristianos: sus celebraciones eran
privadas y secretas, sus enseanzas no se podan comunicar fuera de la
comunidad, su propuesta no tena lmites...
? A partir del siglo II los intelectuales criticaron y atacaron a la religin cristiana:
- Los cristianos son una secta despreciable, pues sus miembros proceden de
las clases inferiores y son los menos influyentes y dignos de crdito para la
sociedad romana.
- Los cristianos son malos ciudadanos, pues no apoyan el sistema poltico,
social y religioso romano. Viven al margen de los intereses y preocupaciones
del Imperio.
- La religin cristiana y sus principales misterios: Dios, encarnacin, obras y
vida de Jess, su resurreccin.
Las habladuras populares y las valoraciones de los sabios e intelectuales
sobre el cristianismo crearon un ambiente hostil en contra de los seguidores de
Jess

B) DESARROLLO DE LAS PERSECUCIONES


El Imperio Romano fue endureciendo progresivamente su intransigencia con
los cristianos. Desde la primera persecucin de Nern en el ao 64 hasta la
ltima de Diocleciano en el ao 303 podemos distinguir tres perodos:

1 Persecucin de los cristianos como individuos particulares (64-202). En este


tiempo no hay ninguna persecucin sistemtica contra la comunidad cristiana,
sino contra personas significativas de la comunidad cristiana. En estos aos
mueren mrtires de su fe Pedro, Pablo, Ignacio de Antioqua, Justino...
Martirio de los santos Pedro y Pablo
En esta persecucin fue encarcelado el apstol Pedro en la crcel mamertina, y
luego crucificado boca abajo en un acto de humildad (ya que no quera morir
como su Seor), cerca al circo romano, en la colina vaticana. Aqu fue
enterrado por los primeros cristianos de Roma en un cementerio contiguo; se
deca que una pared de color rojo marcaba el lugar

2 Desde el 202 al 249 se dan persecuciones no slo contra los cristianos, sino
contra la comunidad cristiana como organizacin e institucin.
3 Las persecuciones ms duras y sistemticas contra la comunidad cristiana
aparecen entre los aos 249 y 311. Es el momento ms violento de la historia
de las persecuciones.

A los cristianos que dieron testimonio de su fe les llama mrtires. Fueron


numerosos y tenemos constancia de ello por los abundantes relatos que la
tradicin ha conservado. Los que fueron condenados por su fe pero no
murieron se les denomina confesores.

LAS PERSECUSIONES DE NERN

Fue un emperador muy malo y perverso ya que primero mato a su madre y


luego a su esposa luego los cristianos se convirtieron en objeto de su ira tras el
gran incendio de Roma, en 64 d.C. Algunas personas sospechaban que Nern
mismo comenz el incendio, as que el apunt su dedo acusador a los
cristianos.

Nern present como culpables y someti a los ms rebuscados


tormentos a los que llamaba cristianos y comenz a detener a los que
confesaban abiertamente su fe, Pero a su suplicio se uni el escarnio de
manera que perecan desgarrados por perros tras haberles hecho cubrir
con pieles de fieras, o bien clavados en cruces, al caer el da, eran
quemados de manera que sirvieran de iluminacin durante la noche.

EL CRISTIANISMO, UNA RELIGIN TOLERADA


El emperador Diocleciano (284-305), constata la inutilidad de la persecucin
desatada en el 303 contra los cristianos. Antes de su muerte, obliga al csar
Galerio a redactar un edicto que significa el reconocimiento de la tolerancia
religiosa del Imperio hacia los cristianos y el fracaso del uso de la fuerza contra
los seguidores de Jess. Era el ao 311.
Constantino (306-337), emperador del Imperio Romano de Occidente tras la
derrota de Majencio en el 312, se pone de acuerdo con Licinio, el emperador
de Oriente, sobre la poltica religiosa que seguirn en todo el Imperio. El Edicto
de Miln del ao 313 recoge sus propuestas:

- Nadie ser molestado por la prctica de su religin. Los cristianos, por


primera vez en su historia, tendrn los mismos derechos que los otros
ciudadanos.
- Se les devuelven sus bienes confiscados, templos, terrenos.

Los cristianos, como agradecimiento, apoyarn las acciones del Emperador y


lo considerarn como un nuevo Moiss o David. A l acudirn para solucionar
todo tipo de problemas econmicos, doctrinales y disciplinares. La comunidad
cristiana se integr en un Estado al que consider cristiano y casi la realizacin
del Reino del Dios en la tierra.