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A Independncia

Novas dimenses

Org. Jurandir Malerba


Untitled-1 2 08/08/2014, 15:03
ISBN 978-85-225-1623-0
Copyright Jurandir Malerba

Direitos desta edio reservados EDITORA FGV


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em parte, constitui violao do copyright (Lei no 9.610/98).
Os conceitos emitidos neste livro so de inteira responsabilidade dos autores.
1 edio 2006
R eviso de originais : Maria Lucia Leo Velloso de Magalhes
E ditorao eletrnica : FA Editorao Eletrnica
R eviso : Aleidis de Beltran e Fatima Caroni
C apa : aspecto:design
F ontes das I lustraes de C apa e 4 a C apa : Luiz dos Santos Vilhena, Recopilao de noti
cias soteropolitanas e brasilicas... (Salvador: Imprensa Official do Estado, 1921, p. 254-255);
Biblioteca Nacional, Seo de Iconografia, fonte desconhecida.

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca


Mario Henrique Simonsen/FGV
A independncia brasileira: novas dimenses / Organizador Jurandir
Malerba Rio de Janeiro : Editora FGV, 2006.
432p.
Inclui bibliografia.
1. Brasil Histria Independncia, 1822. I. Malerba, Jurandir.
II. Fundao Getulio Vargas.

CDD 981.0401
Sumrio

Prefcio 7
Leslie Bethell

Apresentao Ecos de Oxford 11


Jurandir Malerba

Introduo Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia


do Brasil (c. 1980-2002) 19
Jurandir Malerba

Parte I Razes histricas 53


Captulo 1 Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 55
Jorge Miguel Pedreira
Captulo 2 Das mltiplas utilidades das revoltas: movimentos sediciosos do
ltimo quartel do sculo XVIII e sua apropriao no processo de construo
da nao 99
Joo Pinto Furtado

Parte II 1808-20/21 123


Captulo 3 A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o
Rio de Janeiro (1790-1821) 125
Kirsten Schultz

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Captulo 4 De homens e ttulos: a lgica das interaes sociais e a formao
das elites no Brasil s vsperas da independncia 153
Jurandir Malerba

Parte III 1820/21-1822/23 179


Captulo 5 Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa (1821/22) 181
Mrcia Regina Berbel
Captulo 6 Questes de poder na fundao do Brasil: o governo dos
homens e de si (c. 1780-1830) 209
Iara Lis Schiavinatto
Captulo 7 Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 241
Isabel Lustosa
Captulo 8 Pagando caro e correndo atrs do prejuzo 269
Lilia Moritz Schwarcz
Captulo 9 Muralhas da independncia e liberdade do Brasil:
a participao popular nas lutas polticas (Bahia, 1820-25) 303
Hendrik Kraay
Captulo 10 O avesso da independncia: Pernambuco (1817-24) 343
Luiz Geraldo Santos da Silva

Parte IV O Brasil e a Amrica hispnica na era das independncias 385


Captulo 11 Independncias americanas na era das revolues:
conexes, contextos, comparaes 387
Anthony McFarlane

Apndice Cronologia da Independncia 419

Sobre os autores 429

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Prefcio

E ste livro comeou a ser concebido no seminrio New Approaches to Brazilian


Independence, coordenado por Jurandir Malerba, pesquisador-bolsista do CNPq
no Centre for Brazilian Studies da Universidade de Oxford no perodo que se esten-
deu de janeiro a junho de 2003. O seminrio teve lugar nas dependncias do prprio
centro e no St. Antonys College, ambos da Universidade de Oxford, em 29 e 30 de
maio de 2003.
O propsito do seminrio era reunir em Oxford uma amostra significativa de
uma nova gerao de historiadores principalmente brasileiros, mas tambm britni-
cos, portugueses e norte-americanos interessados no tema da independncia brasi-
leira. Deles se solicitou que reexaminassem diversos aspectos do longo e complexo
processo que conduziu independncia do Brasil de Portugal na terceira dcada do
sculo XIX, aps 300 anos de jugo colonial: primeiramente, a invaso de Portugal
pelos franceses como parte da estratgia de Napoleo de apertar o cerco Inglaterra, a
subseqente fuga da corte portuguesa, sob escolta da marinha de guerra inglesa, de
Lisboa para o Rio de Janeiro em 1807/08 e a abertura dos portos brasileiros ao comr-
cio internacional (principalmente britnico); em segundo lugar, o exlio da corte por-
tuguesa no Rio de Janeiro por mais de 13 anos e o impacto desse acontecimento singu-
lar sobre a economia, a sociedade, a poltica e a cultura do Brasil colonial; em terceiro,
a revoluo liberal-constitucionalista portuguesa de 1820, o retorno de d. Joo VI a
Lisboa em 1821, a tentativa das cortes portuguesas de retomar para Portugal muito do
quanto havia sido perdido do ponto de vista econmico e poltico desde 1808 (tenta-

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8 A independncia brasileira

ram os portugueses, nesse momento das cortes, recolonizar o Brasil?) e a reao das
elites brasileiras (e tambm do povo brasileiro, homens livres e escravos?), culmi-
nando na declarao de independncia do Brasil em 1822; e, finalmente, a guerra
encetada para expulsar as tropas portuguesas, que ofereceram uma certa resistncia,
ainda que modesta, especialmente nas provncias do Norte e do Nordeste, e as batalhas
polticas e diplomticas para assegurar o reconhecimento internacional da indepen-
dncia do Brasil em 1825. Ao mesmo tempo, os historiadores reunidos em Oxford
foram convidados a refletir mais amplamente sobre a natureza conservadora da inde-
pendncia brasileira, sobre por que e como o Brasil, diferentemente do imprio espa-
nhol na Amrica, tornou-se um imprio unitrio, no obstante a existncia de fortes
identidades e slidos interesses das elites regionais, estas to refratrias ao jugo vindo do
Rio de Janeiro quanto ao de Lisboa, e sobre por que e como o Brasil veio a tornar-se
no uma repblica independente, mas um imprio independente.
Sempre foi nossa inteno publicar os ensaios apresentados em Oxford, revistos
luz das acaloradas discusses iniciadas no seminrio. J se vo 30 anos desde a
publicao de duas coletneas anteriores sobre a independncia brasileira: a organi-
zada por Carlos Guilherme Mota, 1822: dimenses (So Paulo, 1972) e a organizada
por A. J. R. Russell-Wood, From colony to nation: essays on the independence of Brazil
(Baltimore, 1975).
Sete dos autores convidados a apresentar papers no seminrio de Oxford e a
contribuir com captulos para este livro haviam publicado trabalhos importantes
sobre o Brasil de 1808-25 nos trs ou quatro anos anteriores ao evento: o prprio
Jurandir Malerba A corte no exlio: civilizao e poder no Brasil s vsperas da inde-
pendncia (2000) ; Kirsten Schultz, da Cooper Union for the Advancement of
Science and Art, de Nova York Tropical Versailles: empire, monarchy and the
Portuguese Royal Court in Rio de Janeiro, 1808-1821 (2001) ; Mrcia Regina Berbel,
da Universidade de So Paulo A nao como artefato; deputados do Brasil nas cortes
portuguesas, 1821-1822 (1999) ; Iara Lis Schiavinatto, da Universidade Estadual
de Campinas Ptria coroada; o Brasil como corpo poltico autnomo, 1780-1831
(1999) ; Isabel Lustosa, da Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro Insultos
impressos: a guerra dos jornalistas na independncia, 1821-1823 (2000) ; Lilia Moritz
Schwarcz, da Universidade de So Paulo A longa viagem da biblioteca dos reis: do
terremoto de Lisboa independncia do Brasil (2002) ; e Hendrik Kraay, da University
of Calgary, no Canad Race, State and armed forces in independence era in Brazil:
Bahia 1790s-1840s (2002). Joo Pinto Furtado, da Universidade Federal de Minas
Gerais, havia tambm recm-publicado um livro O manto de Penelope; histria,
mito e memria da Inconfidncia Mineira de 1788-89 (2002) , que revisitava a

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Prefcio 9

questo de se a Inconfidncia Mineira foi um projeto nacional de independncia


para o Brasil (em sua opinio, no foi!). Jorge Miguel Pedreira, do Instituto de Socio-
logia Histrica da Universidade Nova de Lisboa, autor de vrios livros e artigos
sobre a questo da existncia de uma profunda e estrutural crise no antigo sistema
colonial no final do sculo XVIII e comeo do XIX, que teria levado inevitvel
desintegrao e colapso do sistema colonial e separao do Brasil de Portugal (em
sua opinio, no houve!). Tanto Furtado quanto Pedreira participaram do seminrio
e seus ensaios esto includos neste volume.
Luiz Geraldo Santos da Silva, da Universidade Federal do Paran, que no pde
estar presente no seminrio de Oxford, foi convidado a escrever um captulo para
este livro sobre a independncia em Pernambuco para complementar o captulo
de Hendrik Kraay sobre a Bahia e assegurar que o volume no ficasse demasiadamen-
te focado no tringulo Rio de Janeiro-So Paulo-Minas Gerais. Evaldo Cabral de
Mello, um dos principais historiadores brasileiros dos sculos XVII e XIX, nesse
interim, publicou seu notvel A outra independncia: o federalismo pernambucano de
1817 a 1824 (2004).
Jurandir Malerba elaborou ainda uma introduo ao volume: um balano da
literatura sobre a independncia do Brasil desde o final dos anos 1970. Anthony
McFarlane, da University of Warwick, Inglaterra, contribuiu com uma concluso:
um estudo comparativo entre a independncia do Brasil e a independncia da Am-
rica do Norte britnica, a revoluo de So Domingos (Haiti) e a Amrica hispnica
na era das revolues.
Sou grato a todos os colegas que participaram do seminrio em Oxford em maio
de 2003 e que tanto contriburam para o rico debate sobre a independncia brasileira
numa perspectiva comparativa, a todos os autores dos papers apresentados no semin-
rio e dos captulos deste livro e, sobretudo, a Jurandir Malerba, que no apenas coorde-
nou o evento, apresentou um paper e escreveu o ensaio historiogrfico, mas tambm
assumiu com notvel entusiasmo e grande capacidade a sempre ingrata tarefa de editar
o livro este volume que, em minha opinio, representa um avano significativo para
nossa compreenso do processo de independncia brasileiro.

Leslie Bethell
Diretor
Centre for Brazilian Studies
Universidade de Oxford

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Apresentao

Ecos de Oxford
Jurandir Malerba

E ste livro comeou a ser concebido durante o history workshop New Approaches
to Brazilian Independence, realizado no St. Antonys College e no Centre for
Brazilian Studies, em 29 e 30 de junho de 2003, sob os auspcios do Centre for
Brazilian Studies da Universidade de Oxford. A proposta original do seminrio era
reunir especialistas cujos trabalhos recentes tivessem contribudo para reavivar o de-
bate em torno da histria da independncia brasileira. Desde as primeiras discusses
de preparao ficou patente a presena de uma nova gerao de historiadores que
pesquisavam na rea. O seminrio revelaria o que de realmente inovador havia nessa
produo.
O evento foi estruturado em cinco sesses. Na sesso inaugural, apresentei um
exerccio de crtica historiogrfica da produo sobre a histria da independncia no
ltimo quarto de sculo. Os principais temas tratados nessa historiografia mais re-
cente, que explorei naquela sesso e que serviram de base ao primeiro captulo deste
livro, foram as questes relativas a nao, unidade, periodizao, o carter da Inde-
pendncia, maonaria, camadas populares, o sentido da Independncia. Nas consi-
deraes finais, insisti na necessidade de se pesquisar os agentes sociais no processo
da independncia, registrando em que campos o debate avanou nas duas ltimas
dcadas e quais ainda eram carentes.
A segunda sesso centrou-se nas relaes entre Portugal e Brasil na virada do
sculo XVIII para o XIX. Na primeira conferncia The birth of two nations: the
political economy of the breakdown of the Portuguese-Brazilian Empire , Jorge M.

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12 A independncia brasileira

Pedreira levantou de imediato uma questo polmica, que voltaria tona durante os
dois dias do seminrio. Segundo o autor, a separao entre Portugal e Brasil diferen-
cia-se dos processos de independncia na Amrica Latina. No Brasil, ela decorreu de
uma mudana na forma de governo em Portugal, causada em parte pela residncia
do rei e de sua corte no Rio de Janeiro desde 1808. Em largas pinceladas, a natureza
monrquica e a continuidade dinstica do regime emergente no Brasil foram preser-
vadas, assim como se manteve no novo Estado a unidade da enorme massa territorial.
Em Portugal, de acordo com Pedreira, a secesso que em termos econmicos se
tornou aparente por volta de 1808 teve impacto muito maior. A crise resultante
inaugurou uma poca de comoes, em que o antigo imprio teve que dar lugar
construo de uma nova nao moderna, ficando reduzido quase s suas fronteiras
europias.
O argumento mais inovador de Jorge Pedreira, e o mais controverso, foi o ques-
tionamento da explicao da independncia brasileira que se baseia na suposta crise
do sistema colonial. Pedreira argumenta que as causas da falncia do Imprio portu-
gus nas Amricas devem ser procuradas nas circunstncias histricas especficas
nacionais e internacionais em que ocorreu. Os historiadores tm tentado s vezes
interpretar essa falncia como o resultado inevitvel de uma crise prolongada, causa-
da por grandes transformaes econmicas e polticas de mbito mundial, como a
Revoluo Industrial e as revolues norte-americana e francesa. Mas, de acordo
com as pesquisas de Pedreira, no havia sequer sinal de crise no sistema. Ao contr-
rio, ele nunca havia funcionado to bem. Alguns historiadores brasileiros encontra-
ram as razes da nao nessa crise.
A rivalidade entre Frana e Inglaterra, as invases francesas e a ocupao de
Portugal, a fuga do rei e sua corte para o Rio de Janeiro, a suspenso inevitvel do
sistema colonial, a ascenso do Brasil ao status de reino unido a Portugal, tudo isso
preparou o cenrio para o desfecho da independncia. Esta se tornara de imediato
inaceitvel para amplos setores das elites portuguesas, ansiosos para retomar o con-
trole absoluto sobre o comrcio do Brasil e ressentidos pela preeminncia britnica
em assuntos nacionais. O governo surgido da primeira revoluo liberal forou o rei
a retornar a Portugal, mas sem conseguir esconder suas intenes de recuperar o
poder sobre o Brasil. Dessa maneira, foi a revoluo que deflagrou o movimento para
a independncia poltica que agravou a situao econmica aps a suspenso do
sistema colonial.
Na outra exposio efetuada na mesma tarde History makes a nation: the
Inconfidncia Mineira, historical criticism and dialogue with historiography , Joo
Pinto Furtado procurou oferecer uma aproximao crtica a interpretaes

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Apresentao 13

historiogrficas consolidadas, luz das novas perspectivas abertas por estudos recen-
tes sobre a economia e a poltica de fins do sculo XVIII, bem como o suposto
carter insubordinado ou revolucionrio de Minas Gerais.
Seu trabalho contribui tambm para a crtica de algumas teses correntes, no-
meadamente aquelas que corroboram a existncia de um projeto nacional definido,
ao qual os inconfidentes aderiram. A atribuio de um sentido nacionalista In-
confidncia Mineira, de acordo com Furtado, resulta da formao de uma certa me-
mria nacional, por meio do reconhecimento simblico que tal movimento adqui-
riu. Situado na transio do Antigo Regime para a modernidade, o movimento foi
marcado por ambigidades e contradies. Na perspectiva de Furtado, a Inconfidn-
cia Mineira seria uma sntese de vrias tendncias e tradies com seus prprios
projetos de futuro, a proposta de uma ordem poltica nova e a recuperao de alguns
aspectos do passado de Minas Gerais.
Furtado tambm resgatou o debate sobre a natureza da crise do Antigo Regi-
me, tal como se processou no mundo colonial. O autor explorou particularmente a
questo dos problemas sensveis que emergem quando se tenta ultrapassar um con-
ceito macroeconmico como a crise do antigo sistema colonial, em favor da anlise
de processos de curto prazo tais como, por exemplo, as inconfidncias brasileiras
de fins do sculo XVIII. Na opinio de Furtado, o movimento ocorrido em Vila Rica
em 1788/89 poderia ser mais bem caracterizado como um tipo de motim de aco-
modao do Antigo Regime do que como uma sedio propriamente dita, e menos
ainda como uma revoluo.
No segundo dia do seminrio, a primeira sesso teve como foco o perodo da
corte joanina no Brasil (1808-21). Kirsten Schultz The age of revolution and the
transfer of the Portuguese court to Brazil procurou situar o fenmeno da indepen-
dncia no contexto atlntico da era das revolues, no qual a independncia brasilei-
ra se caracteriza como uma alternativa conservadora aos desafios republicanos mo-
narquia que definiram os rumos da Revoluo Francesa e dos processos de
independncia nos Estados Unidos e na Amrica espanhola.
Schultz analisou a apropriao do iderio revolucionrio pelos portugueses da-
qum e dalm mar, resgatando a cultura poltica da poca e sua (re)significao no
ambiente da Amrica portuguesa. Analisando as implicaes das novas linguagens e
prticas polticas poca da transferncia da corte e da independncia brasileira, a
linha bsica do argumento de Schultz que a transferncia da corte marcou um
ponto de inflexo nos modos pelos quais as elites portuguesas compreenderam o
contexto da Revoluo Francesa e seus desdobramentos. Como a prpria transfern-
cia da corte foi percebida como revolucionria, a posio anteriormente defensiva

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assumida com relao mudana e aos desafios polticos ao Antigo Regime no mais
se sustentava. Em conseqncia, os dirigentes portugueses comearam a forjar uma
compreenso da transformao poltica que defendesse a monarquia e o imprio.
Ainda sobre o perodo da corte portuguesa no Brasil, analisei no paper On
men and titles: the logic of social interactions and the shaping of elites in pre-independence
Brazil as implicaes da fuga da famlia real portuguesa de Lisboa para o Rio de
Janeiro na definio das novas configuraes sociais que se desenhariam entre as
elites migrada e residente no tempo em que a corte permaneceu no Brasil. Minha
linha de argumentao que tal fuga significou, sim, uma etapa decisiva para a
emancipao poltica brasileira. A interao da corte migrada e da classe superior
residente, que financiou o assentamento dos adventcios, ocorreu sob a estrita obser-
vncia da etiqueta social, tal como prescrita pela lgica da sociedade da corte portu-
guesa. O prncipe regente d. Joo desempenhou papel decisivo como o gerente do
encontro entre a corte portuguesa e os capitalistas brasileiros. Ambos os grupos fo-
ram detalhadamente analisados, e tambm procurei realar a importncia de alguns
pilares ideolgicos da monarquia portuguesa, como a propriedade ancestral da libe-
ralidade do rei, expediente decisivo para a constituio dos grupos principais no
comeo da luta pela independncia.
Lilia Moritz Schwarcz Illuminating parallel scenarios: the symbolic dimension
of independence festivities and the payment for the Royal Library apresentou interes-
sante reflexo sobre elementos simblicos do processo de independncia. Com um
olhar antropolgico, amparado em modelos interpretativos que enfatizam a eficcia
poltica do poder simblico (como Norbert Elias, Clifford Geertz, Claude Lvi-Strauss
e Marc Bloch), Schwarcz resgatou o contexto da independncia brasileira de dois
ngulos diferentes: as festividades pblicas e o alto preo que os brasileiros pagaram
pela biblioteca nacional durante as negociaes da independncia entre Brasil e Por-
tugal. Schwarcz explorou as dimenses simblicas e culturais que, de acordo com sua
abordagem, foram extremamente importantes nos primeiros momentos da Indepen-
dncia brasileira, e seus desdobramentos imediatos.
Trs ensaios constituram o ncleo temtico do seminrio, ou a independncia
propriamente dita, algo que aconteceu entre 1821 e 1825.
Iara Lis Schiavinatto Questions of governability in the foundation of Brazil as
an autonomous political body (c.1780-1830) tratou da fundao do Brasil como
uma entidade poltica autnoma. Procurou analisar as (re)significaes do Antigo
Regime portugus pelo assim chamado liberalismo constitucional na transio de
um imprio luso-brasileiro para um imprio do Brasil. Em vez de pensar a histria
brasileira numa linha progressiva, da colnia nao, ou como resultado de um

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Apresentao 15

discurso nacionalista, sua exposio tratou da questo da fundao do Brasil como


uma cultura poltica genuna.
Schiavinatto argumentou que alguns movimentos foram decisivos para um au-
mento considervel do debate poltico durante o processo da independncia brasilei-
ra. As questes mais diretamente exploradas foram a negociao poltica do pacto, as
diversas noes de identidade colonial, a autonomia relativa e as dependncias entre
o poder central e o perifrico, e noes diversas de temporalidade.
Mrcia Berbel The national appeal by the Constitutional conventions in Lisbon,
1821/22 procurou retomar os discursos dos deputados brasileiros nas cortes por-
tuguesas entre 1821 e 1822, fazendo avanar sua anlise em trs aspectos principais:
a) a diversidade dos apelos unidade do imprio portugus-brasileiro feitos pelos
deputados presentes nas cortes; b) as principais aes propostas no Congresso,
reavaliando-as luz da seguinte questo: seriam propostas para a unidade nacional
ou para a recolonizao?; e c) descontentamentos pendentes em cada uma das pro-
vncias brasileiras em relao poltica das cortes, identificando as razes que leva-
ram reafirmao das vrias independncias regionais, a despeito de tal apelo
unidade.
A contribuio mais importante de Berbel diz respeito ao problema da existn-
cia de projetos recolonizadores nas cortes de Lisboa. Berbel demonstrou que, em
seu uso inicial, o termo refere-se a determinadas provises legais que foram aprova-
das mesmo na presena dos deputados de duas provncias brasileiras, Pernambuco e
Rio de Janeiro. Berbel mostrou como as referncias poltica de recolonizao das
cortes foram incorporadas pelos historiadores j no sculo XIX. O ensaio de Berbel
corrobora estudos recentes sobre reclamos por unidade nacional nas cortes (portu-
guesas ou espanholas), que conduziram a uma reconsiderao dessa explicao am-
plamente aceita. Tais projetos em prol da unidade nacional, criados com o intuito de
manter a integridade do Imprio, incluam a representao americana e no podiam,
dessa maneira, visar resgatar o status colonial anterior.
O papel desempenhado pela imprensa e pela cultura impressa e as lutas entre as
inmeras faces polticas no movimento para a independncia brasileira foram o
tema central da palestra de Isabel Lustosa The birth of a Brazilian press and Brazils
independence, 1821-23. A autora mostrou que os primeiros jornais brasileiros inde-
pendentes, fundados aps a revoluo constitucionalista do Porto, tiveram peso de-
cisivo nos acontecimentos que se seguiram quela revolta, que culminou na indepen-
dncia do Brasil. Entre 1808 e 1820, tudo o que era escrito no Rio de Janeiro s
podia ser impresso aps rigorosa censura. Nesse contexto, o Correio Braziliense (1808
a 1822) transformou-se no nico veculo usado para divulgar idias liberais aos bra-

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16 A independncia brasileira

sileiros e para criticar os erros mais gritantes da administrao portuguesa transferida


para o Rio de Janeiro juntamente com a corte. Ao divulgar os eventos polticos mais
importantes e os analisar luz das novas idias liberais, o Correio Braziliense transfor-
mou-se numa referncia imperativa para aqueles que sonhavam com o progresso e a
liberdade no Brasil. A liberdade de imprensa conquistada aps a revoluo portugue-
sa de 1820 permitiu que os liberais brasileiros encontrassem um canal para expressar
e divulgar suas idias.
A questo da imprensa, da cultura impressa e da leitura levantada por Lustosa
transformaram-se num eixo importante do debate, permeando as discusses das ou-
tras sesses. Qual a real extenso do consumo de material impresso no Rio de Janeiro
e em outros lugares do Brasil? Enquanto no se chega a uma resposta definitiva para
tal pergunta, grande parte da produo histrica mais recente sugere que, no Rio de
Janeiro e em outras cidades brasileiras, houve um aumento significativo na circula-
o de obras impressas importadas, ao lado da propagao de impresses locais sem
precedentes. O fato de essa expanso da cultura impressa no nvel local particular-
mente dramtica quando comparada Amrica espanhola, onde j havia material
impresso desde o domnio imperial espanhol coincidir com a independncia bra-
sileira pode levar a questes de causas e efeitos, isto , a imprensa causou a indepen-
dncia? ou era parte de uma transformao poltico-cultural maior, que coincidiu
com a independncia brasileira? O debate centrado na imprensa e na cultura impressa
no seminrio sugere que os prprios contemporneos viam a imprensa como uma
ferramenta e um veculo disseminador de idias sobre legitimidade e soberania poltica,
e que a coroa, por sua vez, foi sensvel necessidade de colocar a cultura impressa a
seu servio.
Outra questo que suscitou polmica desde a abertura dos trabalhos tem a ver
com a virtual participao popular no processo de independncia, tida pela historio-
grafia, por longo tempo, como um processo intra-elites. Como negros e brancos
pobres, escravos e libertos participaram ou no desse acontecimento?
Uma contribuio importante nesse sentido foram os resultados da pesquisa de
Hendrik Kraay, expostos em diversos trabalhos j publicados. Kraay prestou uma
contribuio seminal ao debate em Oxford e aqui, neste livro , ao discutir
justamente o papel desempenhado pelos escravos na independncia do Brasil. Em
seu ensaio Popular participation in Brazilian independence, with special reference to
Bahia, texto de encerramento do seminrio, o historiador canadense tocou em pon-
tos centrais do debate, chamando a ateno para o fato de que a nova historiografia
sobre o que os historiadores brasileiros chamam de processo de independncia d
pouqussima ateno participao popular no referido processo.

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Apresentao 17

Focalizando o processo de independncia na Bahia, provncia que assistiu


mais longa luta para expulsar os portugueses, Kraay procurou elucidar o papel das
classes populares da provncia naquele processo. No causa surpresa o fato de as
camadas populares no terem uma posio poltica nica. A anlise de dois setores
das classes populares os oficiais e soldados da milcia negra e os escravos que
lutaram no lado patriota em 1822 e em 1823 demonstra a multiplicidade de
posies polticas e formas de ativismo poltico empreendidas pelas classes populares
durante aqueles anos. Finalmente, a luta dos escravos pela liberdade colidia com o
desejo dos milicianos pretos por um papel maior no novo imprio, e, durante a
Revolta dos Periquitos de 1824, estes ajudaram a subjugar aqueles.
Se a nfase geogrfica de Kraay na Bahia, o curso das discusses levou ao
entendimento de que uma lacuna no poderia ser negligenciada. Para a confeco
deste livro, Luiz Geraldo Silva foi convidado a analisar o processo de independn-
cia da perspectiva dos pernambucanos O avesso da Independncia: Pernambuco,
1817-24. Vrios elementos foram imperativos em sua anlise: Silva teve que consi-
derar o que chamou de as identidades pernambucanas e matrizes polticas do
autonomismo, nas quais ganha destaque o papel da representao mental da res-
taurao pernambucana contra o domnio holands na constituio de uma iden-
tidade regional, geradora de uma espcie de nativismo radical na provncia no in-
cio do sculo XIX. Um segundo aspecto o do papel de grupos e partidos polticos,
no qual a constituio dos segmentos polticos na provncia analisada a partir de
suas posies na produo de mercadorias para o mercado externo, em suas dife-
renas ocupacionais, geogrficas e corporativas. Um elemento central da anlise da
independncia em Pernambuco feita por Silva o que chamou de o furor da
plebe, no qual examina em detalhe a presena dos setores de baixa extrao nos
acontecimentos polticos de 1817 a 1824 visando entender os motivos dessa pre-
sena popular e os temores ilustrados, tanto radicais quanto reformistas, que ela
suscitou.
Os debates durante o seminrio nos fizeram perceber que outro ponto reclama-
va presena na pauta de discusses sobre a independncia, alm da importncia fun-
damental dos desdobramentos em Pernambuco, lacuna agora sanada no livro com a
contribuio de Luiz Geraldo Silva. Talvez merc da histrica ignorncia mtua que
nutrem hispano-americanos e brasileiros, havamos falhado em no incluir uma an-
lise comparativa das guerras de independncia na Amrica Latina com o processo de
independncia brasileiro. Anthony MacFarlane, da Universidade de Warwick, que
conduziu uma das sesses do seminrio em Oxford, aceitou o desafio e escreveu tal
ensaio para este livro, estabelecendo conexes e comparaes entre as guerras de

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18 A independncia brasileira

independncia na Amrica Latina. Tal como Schultz, MacFarlane as insere no con-


texto mais amplo da era das revolues.
Reunido o material para compor este livro, faltava batiz-lo. O ttulo do workshop
realizado em Oxford New Approaches to Brazilian Historiography foi a matriz
de onde tirei a idia geral. Ao substituir novas abordagens por novas dimenses,
minha inteno foi dupla: antes de mais nada, realar o carter propriamente hist-
rico da historiografia, cuja dinmica abre novos horizontes e perspectivas de investi-
gao, consoante as perguntas levantadas a cada gerao de historiadores;
subrepticiamente, novas dimenses visa tanto sublinhar o valor inestimvel de uma
obra da historiografia da indepedncia que marcou poca, quanto nosso distancia-
mento dela.
As novas verses que constituem as contribuies aqui reunidas trazem a marca
indelvel dos debates iniciados em Oxford em 2003. A rigor, a discusso e a polmica
de alto nvel marcaram aquele evento. Questes novas foram ali levantadas, muitas
das quais sem resposta, caminhos de pesquisa que se abrem. Foi no debate que se
pde perceber o que de essencial ainda precisava ser tratado. Foi ali que comeou a
ganhar forma a obra que o leitor agora tem em mos.

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Introduo

Esboo crtico da recente historiografia sobre a


independncia do Brasil (c. 1980-2002)
Jurandir Malerba

M uitas das questes que os historiadores da independncia do Brasil se esfor-


am para responder nos dias de hoje comearam a ser elaboradas h quase
dois sculos, praticamente desde os acontecimentos de 1822. Sucessivas geraes,
com maior ou menor sucesso, responderam a seu modo essas mesmas questes. Ao
longo das dcadas, questionamentos diferentes foram tambm levantados. A recente
vaga revisionista da histria da independncia est a a demonstrar que nem tudo
consenso no que concerne a temas os mais visitados pela historiografia, relativos
questo de por que, afinal de contas, ocorreu a independncia do Brasil de Portugal.
As questes tm variado ao longo do tempo, mas algumas so recorrentes e sero
aqui priorizadas.
Os historiadores muito pesquisam e debatem sobre que fatores, foras, proces-
sos, atores conduziram ao desfecho da emancipao poltica. No h unanimidade,
todavia, quanto a ter ou no havido algum projeto nacional fundamentando o
movimento, nem tampouco quanto existncia de algum tipo de unidade na Am-
rica de colonizao portuguesa poca da independncia. Por outro lado, as diferen-
tes interpretaes geraram, ao longo da histria dessa historiografia, diversas
periodizaes mais ou menos consistentes, variando conforme as diversas linhagens
interpretativas. Por exemplo, um dos pontos abertos no debate sobre a periodizao
gira em torno da questo de se a vinda da corte para o Rio de Janeiro teria protelado
ou deflagrado o processo de independncia. O tipo de relao que a independncia
guarda com os movimentos insurrecionais do final do sculo XVIII tambm depen-

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20 A independncia brasileira

de, por sua vez, do foco de cada abordagem. Os movimentos insurrecionais da se-
gunda metade do sculo XVIII, entre os quais se destaca a Inconfidncia Mineira,
guardariam ou no alguma relao de continuidade com o processo separatista for-
malmente consolidado em 1825?
debate antigo determinar qual teria sido o carter da independncia, se
conservadora, reformista ou revolucionria. Em outras palavras: o que haveria de
ruptura e o que de continuidade no processo de independncia? Quanto insero
do Brasil no contexto internacional da chamada crise do antigo sistema colonial,
interpretaes consagradas sobre os efeitos dessa crise no processo de independn-
cia vm sendo ultimamente constestadas. O processo poltico foi razoavelmente
escrutinado, mas as novas abordagens derivadas do cultural turn na historiografia
tm permitido aos historiadores aquilatar melhor a significncia de outros fatores
decisivos e at recentemente negligenciados. Por exemplo, que peso se deve atri-
buir s radicais transformaes culturais geradas pela abertura de 1808 e pelo afluxo
de levas de migrantes de todos os pontos? Ou s transformaes civilizacionais
vividas pela populao do Rio de Janeiro, geradas pela presena e pelas demandas
do rei na arte, na cincia, na educao, nas melhorias urbanas? Atesta-o a criao
do que se poderia chamar de uma esfera pblica ou pelo menos o surgimento
de uma opinio pblica , de que rico testemunho o caloroso debate na im-
prensa nascente.
Novas dvidas foram levantadas sobre o carter dos movimentos insurrecionais
ocorridos durante os anos da independncia. O perodo de turbulncias regionais
que se seguiu abdicao de d. Pedro I levou alguns a conclurem que a independn-
cia no estaria totalmente completada seno a partir do desmantelamento dos movi-
mentos contestatrios da primeira metade do sculo XIX, confundindo-se aqui in-
dependncia com construo da nao. Este um ponto controverso, que aguarda
mais pesquisa e debate. O mesmo pode ser dito do papel desempenhado por parti-
dos e ideologias no contexto da independncia.
Se um longo caminho foi percorrido no entendimento das relaes entre o movi-
mento de restaurao de 1820 em Portugal e a independncia do Brasil, o papel desem-
penhado pelo rei e sua casa dinstica foi praticamente ignorado pela historiografia nas
ltimas trs dcadas, como se as interpretaes dos antigos historiadores nos bastassem
ainda hoje. Novos estudos apareceram sobre a ao de grupos organizados, como a
maonaria, por exemplo, ou sobre a participao popular no movimento de indepen-
dncia. Essa nfase na histria das classes subalternas outro desdobramento do cultu-
ral turn iniciado nos anos 1960. Esta ltima questo sobre a participao popular na
independncia, sequer levantada at uma gerao atrs, carssima historiografia

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 21

social mais recente e longe est de ser resolvida. Como agiram ou reagiram os grupos
sociais nas diferentes provncias?
Velhas questes que pareciam esgotadas e que insistem em reabrir, como feridas
que no cicatrizam. Pois o tema da independncia ainda divide opinies histricas e
nutre paixes polticas. A histria viva.
Vejamos a seguir que tratamento receberam da historiografia algumas dessas
questes nas duas ltimas dcadas.1
No levantamento que fiz da historiografia da independncia,2 dividi essa pro-
duo em cinco perodos, assim didaticamente distribudos:

Produo historiogrfica sobre a independncia do Brasil at 2002

Perodo Bibliografia geral Na RIHGB Total


Sculo XIX-1908 58 42 100
1908-c.1930 83 43 126
c.1930-1964 51 13 64
1964-c.1980 201 99 300
c.1980-2002 60 6 66
Total geral 453 203 656

Os critrios para o estabelecimento das datas-baliza apiam-se no fato de que,


embora constituindo massa de material muito heterogneo crnicas, narrativas
de viagem, anais, biografias, compilaes de documentos, memrias , a bibliogra-
fia do sculo XIX mantm-se numa mesma linhagem historiogrfica at 1908, ano
da publicao de D. Joo VI no Brasil, de Oliveira Lima.3 De uma perspectiva emi-
nentemente poltica e diplomtica, que marca a historiografia oitocentista na qual
se inclui a Histria da independncia do Brasil, de Francisco Adolfo de Varnhagen4 ,

1 Elaborei um primeiro ensaio sobre a riqueza crtica da historiografia da independncia em Malerba, 2004.
Para escrever o texto que se segue beneficiei-me grandemente de Costa, 2004. Um excelente balano crtico
da historiografia americana (e brasileira!) sobre a independncia do Brasil encontra-se em Kraay, 2004. Estes
dois ltimos ensaios esto em vias de publicao nos anais do Seminrio Internacional Independncia do
Brasil: Histria e Historiografia, realizado na USP em 2003.
2 Trata-se de pesquisa em andamento na qual se incluem to-somente obras histricas cujo objeto o proces-
so de emancipao poltica do Brasil, no abordando, portanto, outros gneros, como literatura ficcional,
livros didticos, histrias gerais etc.
3 Ver Lima, 1945.
4 Ver Varnhagen, s.d. Pronta desde 1877, a Histria da independncia foi publicada postumamente apenas
em 1916, por iniciativa do IHGB, j no marco das comemoraes do primeiro centenrio.

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22 A independncia brasileira

com Oliveira Lima assiste-se incluso de aspectos sociais e culturais decisivos para o
processo de independncia, at ento negligenciados no debate historiogrfico.5
O quadro anterior permite perceber claramente que a produo histrica sobre
a independncia tem dois momentos fortes no sculo XX, nos anos que precedem e
sucedem, respectivamente, as efemrides do centenrio oficial (1922) e do
sesquicentenrio (1972), quando um volume imenso de ttulos veio a lume. Essas
duas datas ou as efemrides em torno delas imantam a produo historiogrfica
e definem a periodizao mais ou menos arbitrria que constru com objetivos mera-
mente heursticos. Os meados do sculo XX assistiram a uma relativa desacelerao
dessa produo, que marcou igualmente os anos 1980. Na dcada de 1990, sobretu-
do a partir de sua segunda metade, nota-se uma significativa expanso dos estudos
histricos sobre a independncia. O foco da presente anlise justamente essa pro-
duo mais recente, desde o incio da dcada de 1980 at 2002.6
Embora sua qualidade aguarde ainda avaliao mais cuidadosa, o boom
historiogrfico dos anos 1970 registrou a publicao de mais ttulos sobre o tema da
independncia do que toda a produo precedente. Comparativamente s dcadas
de 1960 e 1970, muito pouco foi produzido durante os anos 1980. Basta lembar
que, entre os 79 ttulos inicialmente encontrados entre 1980 e 2002, h inmeras
reedies, de modo que a bibliografia efetivamente nova contabilizada reduz-se a 66
ttulos, seis dos quais publicados pela Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasi-
leiro. Dos 60 volumes restantes, apenas trs datam da dcada de 19807 e somente 11
so anteriores a 1995. Ou seja, a maioria esmagadora da produo historiogrfica
sobre a independncia nas duas ltimas dcadas, cerca de 85% dos ttulos, concen-
tra-se no ltimo lustro do perodo.
Essa produo dos ltimos 20 anos ser o foco da anlise a seguir. Deixemos de
lado, por um momento, as razes de tal fenmeno, da ecloso desse boom sobre a
independncia, e olhemos para o que tem sido publicado. Que questes tm instiga-

5 Cabe o registro, contudo, que D. Joo VI no Brasil, de Oliveira Lima, embora fundamental para o entendi-
mento da independncia, centra-se no perodo joanino. Seu O movimento da independncia pode ser includo
na mesma linhagem interpretativa que marca o sculo XIX.
6 A endossar meu argumento de uma crescente retomada de interesse sobre a independncia, o qual levou a
um relativo boom no ltimo lustro, esto os dois eventos realizados em 2003 sobre o tema. O history workshop
New Approaches to Brazilian Independence, realizado na Universidade de Oxford, em 29 e 30 de maio, patro-
cinado pelo Centre for Brazilian Studies daquela instituio (o conjunto de ensaios reunidos nesta coletnea
fruto daquele debate), e o Seminrio Internacional Independncia do Brasil: Histria e Historiografia,
realizado em setembro pela USP, evento de grandes dimenses que reuniu cerca de 40 especialistas de vrios
pases.
7 Todos de autores no-brasileiros: ver Barman, 1988; Proena, 1999; e Silva, 1988.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 23

do essa leva recente de historiadores? A que linhagens problemticas suas investiga-


es se filiam? De que ngulos tm enfocado o processo de emancipao poltica? A
que respostas, ainda que provisrias, chegaram? O que h de efetivamente inovador
nessa produo?
Diante da impossibilidade de tratar de cada ttulo levantado, desenvolverei meu
argumento procurando rastrear nessa recente historiografia os tpicos mais pesquisados
e debatidos. De imediato, o tema que mais tem atrado a ateno dos historiadores
da independncia no Brasil a questo nacional.

Nao

A relao entre independncia e nao pode ser definida, se me for permitida a


ironia, como a discusso sobre a anterioridade histrica do ovo e da galinha, ou
quem nasceu primeiro: o Estado ou a nao? H importantes precedentes, autores
ilustres que endossaram a hiptese da anterioridade de uma nao ou de uma cons-
cincia nacional em relao independncia.8
Em um pequeno livro, publicado pela primeira vez em 1986 e reeditado 10
anos depois, Fernando Novais e Carlos Guilherme Mota mapearam rigorosamente
as principais questes histricas e vertentes historiogrficas da independncia. Ao
pensar o carter do movimento, os autores observaram suas contradies latentes.
Ao mesmo tempo liberal e conservador, teria sido tambm nacional, por criar a
nao, fabricao ideolgica do senhoriato para manter sua rgida dominao social e
poltica. Quem desejou ir alm morreu, como frei Caneca.9 Tal interpretao
marcante na historiografia que passo a analisar.
Maria de Lourdes Vianna Lyra, em ensaio sobre a construo do mito do 7 de
setembro,10 entende que a emancipao no implicava ruptura com a me-ptria,
pelo contrrio, baseava-se no pressuposto da unidade nacional luso-brasileira. Con-
siderando-se o estatuto colonial do Brasil frente a Portugal, a idia de um Imprio
luso-brasileiro, consagrada poca e pela historiografia posterior, parece-me definiti-
vamente mais apropriada que a de nao para designar as relaes entre Brasil e

8 Kenneth Maxwell, por exemplo, entende a Inconfidncia Mineira como um movimento nacionalista. Em
Maxwell (1986:142 e segs.) props-se a pensar a seguinte questo: Mas por que que, em fins do sculo
XVIII, Minas Gerais foi a base do primeiro movimento autenticamente nacionalista da Amrica portuguesa?
Uma reviso minuciosa da historiografia da inconfidncia desde o sculo XIX encontra-se em Furtado, 2002.
9 Ver Novais e Mota, 1996:13.
10 Ver Lyra, 1995.

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24 A independncia brasileira

Portugal anteriormente ruptura. Em outro momento do mesmo ensaio, expem-se


as estratgias de investigao dessa conjuntura inicial da histria nacional. Confor-
me explorarei em detalhe mais adiante, a considerar os estudos mais recentes sobre
formao da nao e construo do Estado imperial,11 tese bem aceita pela histo-
riografia que a primeira processo que se consolida bem posteriormente, por volta
de meados do sculo XIX.
Em dois momentos subseqentes de sua formao, Ana Rosa Cloclet Silva de-
dicou-se questo nacional poca da independncia. Em sua pesquisa de mestrado
de 1996, publicada em 1999, a autora aborda o tema no pensamento de Jos
Bonifcio.12 Nota-se no texto uma certa dubiedade conceitual de origem, na patente
indistino das nuances histricas e conceituais entre construo do Estado e formao
da nao no Brasil. Categorias e processos absolutamente coextensivos so, no
obstante, especficos o bastante para serem considerados distintos entre si. O excerto
a seguir d a medida da questo (Silva, 1999:8, grifo meu):

O debate historiogrfico sobre a formao do Estado nacional brasileiro tem sido


marcado pela presena constante da temtica da escravido. A associao entre
estes dois temas nao e escravido (...) deriva do fato de que, entender
nossa formao nacional implica buscar as especificidades do contexto a partir do
qual ela se gerou, o que, no caso do Brasil, significa considerar nossa origem
colonial e escravista. Neste sentido, a compreenso do processo de construo da
nao brasileira no se dissocia destes dois traos bsicos de nossa formao social,
de forma que a relao entre eles que deve ser buscada para efeitos de se compre-
ender a dinmica do processo em questo.

A autora refere-se ao processo de emancipao poltica como independncia


nacional (p. 15). Em sua tese de doutorado, defendida em 2000, estendem-se o
perodo e o tema de sua pesquisa. Os mesmos desafios tericos presentes em sua
dissertao de mestrado reincidem na tese de doutorado, particularmente na defini-
o conceitual de Estado e nao. Ao introduzir o segundo volume de sua tese
(p. 174), centrado na anlise do acirramento da guerra peninsular e na progressiva
dissoluo do sistema luso-brasileiro, a autora refere-se ao surgimento de uma cul-
tura poltica entre 1808 e 1822, que seria especfica poca da independncia nacio-

11 Cf. Jancs, 2003.


12 Ver Silva, 1999. Sobre o papel do patriarca, ver tambm uma compilao de documentos em Dolhnikoff,
1998.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 25

nal. Ou mais adiante, ao tratar da fragilizao do Imprio na luta pela hegemonia


do poder, afirma que a partir de janeiro de 1822, as tenses transferem-se, funda-
mentalmente, para o espao nacional.13 De fato, do lado portugus, a atitude dos
restauradores do Porto pode ser definida como a busca desesperada pela reinsero
de Portugal numa situao mais confortvel no equilbrio de poder em uma pala-
vra, a recuperao do Imprio, com Lisboa novamente como sua sede. Da parte das
elites locais residentes nas vrias regies da Amrica portuguesa, a meta era antes a
manuteno dos mecanismos garantidores de suas posies privilegiadas (monopli-
os de comrcio e escravido) do que qualquer projeto assegurador da unidade entre
as diversas regies a qual, definitivamente, no existia poca.
A questo nacional tambm central na pesquisa de Gladys Sabina Ribeiro,
defendida em 1997 e publicada em 2002, e que tem o Primeiro Reinado de d. Pedro I
como contexto de investigao da construo da identidade nacional. Nela, discute-
se o incio da formao identitria da nao, tendo como marcos cronolgicos os
acontecimentos que precederam e sucederam o Sete de Abril, quando o pas foi
(re)descoberto com a abdicao de d. Pedro I e falou-se em nova e verdadeira Inde-
pendncia, liberdade total do jugo portugus.14
Apesar de seu objeto consistir em perodo posterior independncia, este assunto
tratado. Preocupada em perceber a atuao das camadas populares naqueles aconte-
cimentos, a autora sugere quais seriam as grandes questes em pauta no perodo (Ri-
beiro, 2002:18):

Trocando em midos, do perodo anterior e posterior Revoluo do Porto at a


poca da Abdicao as contendas passaram a girar ao redor de questes como
Monarquia ou Repblica, Federalismo ou Centralismo. Quanto autoridade,
seria esta fundamentada sobre a Soberania Nacional ou sobre a Soberania Popular?

So questes polmicas. A considerar os estudos sobre a Constituio de 1824


e o direito pblico no Imprio, desde o marqus de S. Vicente, nunca a soberania
esteve no povo: a soberania era atributo do imperador, cuja vontade estava acima
da lei.15 Por outro lado, nacional e popular no so conceitos necessariamente
excludentes. Quanto questo da nao, a complexidade analtica manifesta-se

13 Outros trabalhos recentes admitem o surgimento da nao antes ou durante o processo de independncia.
Cf. Fernandes, 2000.
14 Ribeiro, 2002.
15 Bueno, 1978. Ver tambm Meneses, 1977a, 1977b e 1977c; e Saes, 1985.

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26 A independncia brasileira

claramente. A soluo adotada na obra de reificar sentimentos e estados atribuindo-


lhes maisculas no soluciona satisfatoriamente o problema: Em fins deste ano de
1821 e ao longo do seguinte, 1822, a causa da Liberdade tinha se transformado em
Causa Nacional, entendida enquanto autonomia.16
Muitos autores, como Srgio Buarque de Holanda e Maria de Lourdes Lyra,
j demonstraram que a autonomia esteve sempre em pauta, pelo menos desde o
reformismo ilustrado. A manuteno da monarquia dual era perseguida pelas eli-
tes dos dois lados do Atlntico, que, todavia, diferiam quanto a questes impor-
tantes, como o papel e a ascendncia de cada uma das partes na balana de poder.
Causa nacional expresso problemtica, talvez mesmo anacrnica, para retratar
esse momento.
Richard Graham17 pintou um minucioso quadro historiogrfico da construo
da nao no sculo XIX. Ele avalia a trajetria da polmica sobre a precedncia hist-
rica do Estado ou da nao e sustenta, coerentemente, a tese de que, no Brasil, o
Estado levou formao de uma nao, e no o contrrio, embora reconhea que
no h qualquer linearidade no processo. No que se refere ao Brasil, Graham argu-
menta que a tese de que uma nao existiu antes do Estado independente pode ser
descartada.
Em suma, os avanos no debate historiogrfico levam concluso de que uma
precisa distino conceitual entre processo de independncia e formao da na-
o um imperativo. At em momento muito avanado da histria da historiogra-
fia da independncia no haveria tanto problema nessa definio: a maioria absoluta
de seus historiadores at, digamos, Srgio Buarque de Holanda (e mesmo depois
dele) identifica a independncia com o fim do jugo colonial que marcou os primei-
ros trs sculos da histria da Amrica colonizada por portugueses, a servio da coroa
lusitana. Ou seja, consideram o processo da emancipao poltica, da separao de
Portugal daquilo que viria a ser o Brasil. Da resulta definirem-se as principais
balizas cronolgicas do acontecimento entre 1808, ano da chegada da famlia real
ao Brasil, ou 1821, ano do regresso do rei a Lisboa, at 1825, quando do reconhe-
cimento da independncia pelas diplomacias internacionais, ou 1831, ano da ab-
dicao de d. Pedro.

16 Ribeiro, 2002:19.
17 Graham, 2001. Originariamente publicado como Constructing a nation in nineteenth-century Brazil:
old and new visions on class, culture, and the State. The Journal of the Historical Society, v. 1, n. 2/3, p. 17-56,
2001. Utilizarei as citaes da traduo brasileira.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 27

Com Srgio Buarque de Holanda e, em sua linha, Maria Odila da Silva Dias e
Jos Murilo de Carvalho18 a historiografia comeou a atentar para a complexidade
daquele fenmeno histrico, a partir da apropriada considerao, nele, de aspectos
correlatos que devem ser inseridos na anlise da independncia, como a construo
do Estado imperial e a formao da nao brasileira. Pode-se datar do texto de Maria
Odila Dias o incio das periodizaes que, guardando aquelas referncias, estendem
o processo de independncia at 1848 e alm.
Em texto recente, Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta enveredam por tais emba-
tes historiogrficos. A partir da anlise dos discursos dos deputados brasileiros nas
cortes constituintes de Portugal, os autores procuram demonstrar a complexidade do
fenmeno de emergncia de uma identidade nacional, como se prefigura na dife-
renciao conceitual dos termos ptria, pas e nao, veiculados naqueles discursos.
O primeiro estaria mais vinculado ao lugar de origem; pas equivaleria unidade
envolvente dessas provncias; nao seria um conceito mais fugidio, pois escaparia de
pas e ptria. Uma nao brasileira inexistia ainda quando das cortes constituintes.
Jancs e Pimenta argumentam que o processo de construo da nao e, por
extenso, de consolidao da independncia se arrasta por pelo menos toda a
primeira metade do sculo XIX, ou at pouco mais alm, como corroboram os mo-
vimentos insurrecionais eclodidos nas provncias. Sua hiptese de que a instaurao
do Estado brasileiro precede a difuso de um esprito ou sentimento nacional
(a expresso minha), pois convive, de incio, com um feixe amplo de diferenciadas
identidades polticas, com trajetrias prprias e respectivos projetos de futuro.
Os autores afirmam, com propriedade, que no se pode reduzir o processo de
formao do Estado ruptura unilateral do pacto poltico que integrava as partes da
Amrica no imprio portugus.

Hoje assente que no se deve tomar a declarao da vontade de emancipao


poltica como equivalente da constituio do Estado nacional brasileiro, assim
como o o reconhecimento de que o nexo entre a emergncia desse Estado com a
da nao em cujo nome ele foi institudo uma das questes mais controversas da
nossa historiografia.19

Os autores indicam em nota, com acerto, que foi obra da historiografia impe-
rial, em meio s crises recorrentes de afirmao do Imprio, procurar conferir ao

18 Holanda, 1970; Dias, 1972; e Carvalho, 1981 e 1988.


19 Jancs e Pimenta, 2000:132 e segs.

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28 A independncia brasileira

Estado uma idealizada sustentao por meio do resgate do seu passado imediato,
do que resultou a elaborao do mito da fundao tanto do Estado como da nao
a partir do rompimento com Portugal.20
Se atrelarmos a independncia ao processo de consolidao da formao da na-
cionalidade brasileira, pode-se encontrar argumentos para afirmar que a independn-
cia at hoje, parafraseando Carlos Guilherme Mota, uma viagem incompleta. Tm
razo autores como Maria Odila da Silva Dias, Ilmar Mattos e todos aqueles elencados
por Jancs e Pimenta, ao compreenderem que a construo da nao processo que se
arrasta, pelo menos, por praticamente toda a segunda metade do sculo XIX. Mas este
no pode se confundir com a formao do Estado e, menos ainda, com a independn-
cia do Brasil de Portugal, o processo da emancipao poltica brasileira. E esse o proces-
so que nos interessa. A questo para a qual aqui se busca resposta : por que aconteceu,
do modo e no momento em que se deu, a separao de Portugal e Brasil?

Unidade

A complexidade do tema torna-se patente ao se pensar a relao das distintas


regies da Amrica portuguesa, que em breve seriam designadas por provncias, com
o movimento emancipatrio. Evaldo Cabral de Mello demonstra, com a maestria
que lhe caracterstica, as implicaes histricas da construo do mito historiogrfico
do separatismo e do republicanismo dos pernambucanos, forjado pelos segmentos
vencedores no processo da construo do Estado, na pena de seus porta-vozes cons-
pcuos: a historiografia saquarema da Independncia:

(...) isto , a historiografia da corte fluminense e dos seus epgonos na Repblica,


para quem a histria da nossa emancipao poltica reduz-se da construo de
um Estado unitrio. Nesta perspectiva apologtica, a unidade do Brasil foi conce-
bida e realizada por alguns indivduos dotados de grande descortnio poltico, que
tiveram a felicidade de nascer no tringulo Rio-So Paulo-Minas e a quem a ptria

20 E apontam para as correntes historiogrficas que sustentaram as mltiplas possibilidades histricas inscri-
tas no momento do surgimento do Estado livre brasileiro, desde Caio Prado Jr. (1983) at hoje. A historio-
grafia da formao do Estado e da nao no Brasil recebeu recentemente contribuies de alta qualidade,
acrescidas aos trabalhos j clssicos de Srgio Buarque de Holanda (1970) e de Maria Odila Leite da Silva
Dias (1972) ou Ilmar R. de Mattos (1987). Tal historiografia revelou a alta complexidade do tema. Um
balano dessas perspectivas encontra-se em Jancs e Pimenta (2000:131-175), e na coletnea citada (Jancs,
2003), que rene os ensaios apresentados em congresso homnimo. Ver tambm Berbel, 1999; Souza, 1999;
Barman, 1988; Santos, 1992; e Oliveira, 1999, entre outros.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 29

ficou devendo o haverem-na salvo da voracidade dos interesses provinciais, como


se estes fossem por definio ilegtimos, e do gosto, digamos ibero-americano,
pela turbulncia e pela agitao estreis, como se Eusbio, Paulino ou Rodrigues
Torres no fossem representantes de reivindicaes to regionais quanto as de
Pernambuco, Rio Grande do Sul ou do Par.21

O argumento do eminente historiador pernambucano extremamente sagaz,


ao descortinar os vcios de uma historiografia que se imps nacional. Ao longo do
Imprio, Pernambuco viveu a permanente suspeita de separatismo por parte dos
grupos dirigentes da monarquia, em funo do papel geopoltico desempenhado
pelo entreposto comercial recifense, sede administrativa de uma importante
macrorregio. A historiografia oficial do regime imperial encampa a acusao, pois
angaria para as provncias do Sul o mrito da obra de construo da nacionalidade
brasileira. S com o marqus de Paran se realizaria a condio fundamental para a
unidade, que foi a abertura de espao no poder central para as oligarquias nortistas.
O argumento de Evaldo Cabral de Melo que no poderia ter havido separatismo
em 1817 e 1824, j que inexistia constituda uma nao brasileira nesse momento.22
Essa mesma concepo, da precedncia do Estado nao, que certamente seria
defendida por Eric Hobsbawm (1990) tambm para o caso brasileiro, reiterada
firmemente por Manuel Correia de Andrade em ensaio sobre os projetos polticos no
tempo da independncia, no qual o autor afirma o isolamento das provncias, no
sentido de que no havia idia ou sentimento de unidade, de pertencimento, por-
tanto de nao, ptria ou algo que o valha naquele quadrante histrico. De acordo
com o autor, d. Joo tentou aliviar as tenses originadas da condio colonial com a
elevao do Brasil categoria de reino, a ser unido a Portugal e Algarves. A condio
de Reino Unido dava elite dirigente uma idia de Independncia, com a manuten-
o do status quo; com isto, tentava-se unir as provncias que at ento tinham pouca
vinculao entre si.23

21 Melo, 2001:16 e segs.


22 conhecida a antipatia de Varnhagen pela Repblica de 1817, a cujo respeito confessa na Histria do
Brasil teria preferido silenciar, o que far na Histria da Independncia. Malgrado essa averso, ele absteve-se
de caracteriz-la de separatista, cnscio provavelmente de que constituiria anacronismo critic-la por isto,
quando o que existia ento no era a unidade nacional, mas a unidade do Reino Unido de Portugal, Brasil e
Algarves proclamado em 1815 (Mello, 2001:19). Evaldo Cabral de Mello desenvolveu sua desconstruo
da verso saquarema da independncia em seu novo livro (ver Mello, 2005). O trabalho de Denis Bernardes
(2002) vem tambm contribuindo significativamente para a reviso do papel de Pernambuco no processo de
independncia.
23 Andrade, 1999:60.

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30 A independncia brasileira

Manuel Correia de Andrade assim reitera tese j sustentada anteriormente em


ensaio clssico de Srgio Buarque de Holanda (1970:9, 18), que magistralmente
sugeria que, no Brasil, as duas aspiraes a da Independncia e a da unidade
no nascem juntas e, por longo tempo ainda, no caminham de mos dadas:

(...) no tempo do rei velho o pas parecia organizado como uma espcie de fede-
rao, embora a unidade nacional devesse, ao contrrio, ser mais favorvel aos
progressos de toda ordem. Essa unidade, que a vinda da corte e a elevao do
Brasil a reino deixara de cimentar em bases mais slidas, estar ao ponto de esface-
lar-se nos dias que imediatamente antecedem e sucedem proclamao da Inde-
pendncia. Da por diante ir fazer-se a passo lento, de sorte que s em meados do
sculo pode dizer-se consumada.

Evaldo Cabral de Melo endossa a mesma tese, assim como Graham, no ensaio
j mencionado. Para este ltimo, reiterando proposio clssica de Oliveira Lima, a
chegada da corte representou um marco definitivo da independncia do Brasil. Mas
o Brasil, em si, sequer existia. De acordo com Graham, independentemente do
desejo de liberdade que nutriam as pessoas das diferentes provncias em relao a
Portugal, a ningum agradava a idia do poder centralizado no Rio de Janeiro.
A unidade, nas colnias, no era assegurada por qualquer suposta identidade
nacional, mas pela eficcia da burocracia de Estado metropolitana, conforme de-
monstraram Afonso Carlos Marques dos Santos (1992:141) e Istvn Jancs
(2002:10).
Enfim, compartilho da periodizao proposta por Srgio Buarque de Holanda,
corroborada por Evaldo Cabral de Melo, que distingue a independncia, entendida
como processo de emancipao poltica (que se pode situar entre 1808 e, no mxi-
mo, 1831), do processo de construo do Estado imperial (que, sem dvida, se inicia
nesse interregno, com as atividades da Assemblia Constituinte em 1823, a outorga
da Carta em 1824 e a aprovao do Cdigo Criminal em 183024 ) e da formao de
uma nacionalidade brasileira, esta ainda mais posterior. No obstante, concordo em
que tais processos so umbilicalmente ligados e que a independncia no estaria
consolidada antes da finalizao da construo do Estado (vale lembrar que o Cdi-
go Comercial, simulacro de um Cdigo Civil que s aconteceu na Repblica, de

24Para uma contextualizao desses primrdios da estruturao do Estado imperial, ver Carvalho, 1981 e
1988; Malerba, 1994; e Saes, 1985.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 31

185025 ) e da difuso de uma concepo de nao (muito beneficiada por nosso ro-
mantismo nativista).

Periodizao

Talvez a tentativa de estabelecimento de referenciais historiogrficos do proces-


so de independncia mais bem-sucedida seja a proposta por Jos Honrio Rodrigues.
Pioneiro e entusiasta dos estudos historiogrficos no Brasil, Rodrigues no poderia
deixar de incluir uma carta de orientao bibliogrfica de estudos da independncia
na grande obra histrica que deixou sobre o tema. No cabe aqui entrar no mrito da
proposta de periodizao do processo, situada entre abril de 1821, ano do regresso de
d. Joo a Portugal, e agosto de 1825, com o Tratado de Reconhecimento da Indepen-
dncia.26 Por entender a independncia como revoluo, Jos Honrio enquadra
autores como Oliveira Lima na categoria dos ortodoxos. Para tomar um exemplo
entre os clssicos, O movimento da independncia seria, nesse sentido, uma sntese
bem feita, cujo principal defeito seria ter negligenciado os aspectos econmicos e
sociais. A ortodoxia o situaria entre aqueles que no s reconhecem os benefcios do
governo de d. Joo, como sua influncia direta no movimento. Ou seja, aqueles que
assumem o papel decisivo de d. Joo no processo de emancipao renegariam a inde-
pendncia como revoluo: seriam, portanto, ortodoxos e conservadores.
O problema da periodizao da independncia abre para as diversas interpreta-
es e suas nfases nos aspectos polticos/diplomticos e econmicos e sociais, e incide
diretamente na questo da durao do movimento.
Maria de Lourdes Vianna Lyra (1995) produziu ensaio para discutir se o 7 de
setembro representa ou no o turning point da independncia, visando apreender a
dimenso simblica dessa baliza com o objetivo de buscar na forma de sua represen-
tao os condicionantes polticos que encaminharam definio do Grito do Ipiranga
como marco fundante da nacionalidade brasileira. Tal abordagem produz resultados
anlogos aos daquelas outras que buscam obstinadamente negar o mito da fundao,
como a obra de Morivalde Calvet Fagundes (1997). De suas investigaes sobre as
correspondncias e relatos referentes ao 7 de setembro, Vianna Lyra (1995:179, grifo
meu) pode inferir:

O olhar mais atento aos registros da imprensa ou aos discursos polticos sobre os
acontecimentos de 1822, e sobre as repercusses ocorridas na sociedade da poca,

25 Saul, 1989.
26 Rodrigues, 1975, v. 3, p. 255.

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32 A independncia brasileira

revela no apenas omisses ou desencontros freqentes quanto ao marco definidor


de ruptura da unidade luso-brasileira, isto , sobre a data precisa da Independncia,
mas evidencia ainda o completo silncio quanto ao Sete de Setembro como o
marco definitivo da proclamao da Independncia, representao que se tornaria
no smbolo maior da memria nacional.

A busca da data precisa da fundao da nao tende abordagem que


desconsidera, necessariamente, a independncia como processo, centrando o foco
exclusivamente em seu aspecto poltico. Em tal abordagem os condicionantes sociais
fundamentais, como a prpria redefinio das elites no perodo 1808-20, acabam
em segundo plano.

Carter da independncia

A discusso em torno do carter da independncia define o entendimento do


processo e sua periodizao. A questo foi claramente enunciada pelos professores
Fernando Novais e Carlos Guilherme Mota. Teria sido revolucionria? Reformista?
Conservadora? Eles esto corretos ao afirmar que a historiografia varia no estabeleci-
mento das datas-baliza, tanto da deflagrao quanto da concluso do processo. Se-
guindo Jos Honrio Rodrigues, a historiografia ora engloba o perodo joanino e
chega ao perodo regencial (1831 ou at mesmo 1840), ora restringe-se aos fatos
luminosos ocorridos entre 1821 (a volta de d. Joo a Portugal) e 1825, quando dos
primeiros tratados de reconhecimento pelas diplomacias internacionais. E acertam
novamente os autores uspianos na crtica interpretao de Jos Honrio, segundo a
qual as periodizaes pautadas na periodizao mais longa vincular-se-iam a uma
perspectiva conservadora, que acentua a continuidade, enquanto a perspectiva libe-
ral explicitaria a ruptura. Concluem Novais e Mota (1996:18):

Ora, colocada a questo nessa dicotomia, fica de fora um terceiro caminho, que
precisamente nos parece o mais acertado: encarar a independncia como momento
inicial de um longo processo de ruptura, ou seja, a desagregao do sistema colonial
e a montagem do Estado nacional.

Quer-me parecer que essa terceira perspectiva indicada, post-factum, eivada de


teleologia. Isso porque a questo da montagem do Estado nacional sequer estava
claramente enunciada no processo de ruptura. As pesquisas de Mrcia Berbel e Ma-
ria de Lourdes Lyra demonstram categoricamente que a separao deveu-se mais

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 33

falta de competncia das elites de ambos os lados do Atlntico em preservar a monar-


quia dual que era o mote da maioria dos constituintes brasileiros at avanado
momento da Assemblia , do que a um desejo latente de implantar um Estado
nacional.
Insere-se nessa discusso das balizas temporais, assim como do carter da inde-
pendncia, a avaliao sobre o peso da transferncia da corte para o Rio de Janeiro.
Sierra y Mariscal (1920) talvez tenha sido o primeiro a enunciar claramente o proble-
ma. Entendia que a independncia j era um processo em marcha, retardado, contu-
do, pela chegada da famlia real. Obras recentes acresceram pesquisa e argumentos ao
debate.27 Quanto a afirmar que a chegada da corte protelou a independncia, eu
diria que sim e que no. Sim, porque a chegada do rei ao Brasil abriu para o lado
mais forte da contenda (as classes superiores brasileiras) a possibilidade de vislum-
brar sada menos traumtica que a ruptura. No, porque a vinda da corte significou
um passo decisivo, do qual no haveria como retroceder. De um modo ou de outro,
pela conciliao ou pela ruptura, estava lanada a pedra fundamental da indepen-
dncia.
Esse debate sobre o carter da independncia tende, no mbito da historiogra-
fia, a endossar interpretaes cristalizadas, como as que contrapem interesses e/ou
grupos portugueses e brasileiros. Tal atitude acaba por obliterar a viso do papel
de agentes histricos importantssimos, aos quais a historiografia recente no tem
prestado a devida ateno. Refiro-me especialmente ao papel decisivo desempenha-
do pelo rei, como chefe de sua casa dinstica, no processo de independncia.
Foi Srgio Buarque de Holanda, mais uma vez, quem teve sensibilidade para
observar que (...) o 7 de setembro vai constituir simples episdio de uma guerra civil
portuguesa, e onde se vem envolvidos os brasileiros apenas em sua condio de por-
tugueses do aqum-mar. O adversrio comum est, agora, claramente nas cortes de
Lisboa.28 Deve ter ocorrido a d. Joo, ou a seus conselheiros, o trunfo que o Brasil
representava, aps o rei ter sido desafiado pelas cortes de Lisboa. Istvn Jancs
(2002:25) tambm assim percebeu, enfocando o projeto de formulao imperial dos
Bragana do ngulo de sua aceitabilidade em terras brasileiras:

Os Bragana formularam e implementaram o seu projeto imperial, e este se refor-


ou na Amrica pois atendia s expectativas das elites locais. Aqui, ao contrrio da

27 Cf. tese de doutorado de Kirsten Schultz pela NYU em 1998, publicada como Schultz, 2001; Souza,
1999; Schwarcz, 1998; Sleiman, 2000; Malerba, 2000; e Lopez, 2001.
28 Holanda, 1970:13, grifo meu.

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34 A independncia brasileira

Amrica hispnica, o conservadorismo poltico das elites encontrou no projeto


imperial o instrumento de sua efetividade e os meios para o rompimento dos
particularismos que no perodo anterior se apresentavam como demarcadores dos
limites de seus projetos polticos possveis.

Mas h uma face oculta nesse ponto. Aceitando-se que d. Joo tenha sido
desafiado quanto s dimenses de seu poder pelos vintistas, pode-se entender a
independncia do Brasil como um momento dessa queda-de-brao. Os liberais de
1820 deflagraram um verdadeiro golpe de Estado contra o rei, ao lhe imporem a
aceitao de uma Constituio ainda por ser feita e seu retorno incondicional ao
reino, assim como a retomada da pauta de discusses sobre as relaes bilaterais
entre Brasil e Portugal.29 Por seu turno, o contragolpe do rei foi desferido contra as
cortes vintistas, um verdadeiro contragolpe de Estado, ao aceitar a Constituio
e o retorno, mas mantendo o prncipe herdeiro no Brasil. Esse ato sinalizou clara-
mente que o custo do acinte dos revolucionrios vintistas seria a perda definitiva
da colnia, um preo carssimo para os portugueses. Por outro lado, d. Pedro era
herdeiro de d. Joo e, morrendo o pai, ironicamente corria Portugal o risco de ser
colonizado pelo filho.
At ento as discusses caminhavam bem, no sentido da construo de um
novo imprio liberal transocenico. A presso dos grupos brasileiros para a perma-
nncia do prncipe e a ferrenha oposio a esta por parte das cortes de Lisboa podem
ser tomadas como o turning point da separao. A partir da as possibilidades de
entendimento tornaram-se cada vez mais distantes. A partir da, tambm, a capaci-
dade de arregimentao e liderana de Bonifcio foi decisiva para a unificao dos
discursos dos diversos grupos de interesses localizados no Brasil e, doravante, reves-
tiu-se o prncipe de papel poltico que at ento lhe era totalmente estranho. A
simbologia construda em torno do Fico serve-lhe de testemunho.
Um segundo momento, este sim derradeiro, deu-se nos embates dentro das
cortes em Lisboa. Em certo sentido, faz nexo a afirmao de Maxwell (1986:387) de
que o verdadeiro movimento pela independncia da colnia verificou-se na Europa,
e foi ele a revoluo portuguesa de 1820. Foi a ela que d. Joo respondeu com um
golpe de Estado, franqueando a independncia s elites brasileiras com o preo de
manter-se a coroa em sua casa.

29
Embora no se tratasse mais de restaurar a antiga condio colonial, completamente intangvel naquele
momento, como provam as pesquisas mais recentes de Mrcia Berbel.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 35

Se as juntas mais ativas do Brasil, como as de So Paulo e Pernambuco, con-


cordavam com as de Portugal quanto questo da integridade e da indivisibilidade
do Reino Unido, divergiam irreconciliavelmente quanto aos papis de ambas as
partes e quanto ao local da sede da monarquia. A adeso de todos ao sistema libe-
ral, que significaria a extirpao da ameaa da independncia absoluta do Brasil,
esbarrava nas diferentes posturas quanto ao poder de mando na nova configurao
poltica que se buscava. No incio de 1822, deputados brasileiros, como o
pernambucano Muniz Tavares, j respondiam abertamente com a separao total
s posturas recolonizadoras, manifestadas, por exemplo, na ameaa de envio de
tropas militares portuguesas para o Brasil. Como observa acertadamente Maria de
Lourdes Lyra (1994:208):

O projeto de emancipao sem desligamento, ou seja, o modelo de Estado cons-


titudo em Reino Unido, comeava a naufragar face [sic] insatisfao dos portu-
gueses da Europa em relao s dmarches da poltica de unidade luso-brasileira.

A partir da, os grupos de interesse elevaram o prncipe herdeiro a agente hist-


rico, sendo a radicalizao o caminho seguido. O resto jaz na retrica panfletria, nas
memrias edificantes e no cipoal de fatos que preenchem a narrativa da vasta histo-
riografia sobre a independncia.

Camadas populares

Leslie Bethell (1985:166 e segs.) j afirmara certa vez que a independncia foi
obra das elites, de segmentos superiores oriundos de ambos os lados do Atlntico.
Trata-se de questo fartamente trabalhada pela historiografia, mas que, ainda sim,
gera controvrsias.
Contundente e menos simptico em funo de seu aspecto aparentemente
conservador o entendimento de Manuel Correia de Andrade (1999:63) de que
o povo no usufruiu das conquistas da Independncia, pois foi um movimento de elites
para elites. Conforme mencionado anteriormente, Jos Honrio Rodrigues designa
como ortodoxos e conservadores os historiadores que datam o incio da independn-
cia ao tempo da chegada da corte ao Brasil. Tal entendimento negaria o carter revo-
lucionrio da guerra da independncia, deixando prevalecer o papel desempenhado
por d. Joo e o decorrente carter elitista e conciliatrio do movimento. Contrarian-
do os rtulos de Jos Honrio Rodrigues, diria que conservador no o historiador

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36 A independncia brasileira

que atribui peso obra de d. Joo, nem quem relativiza o papel desempenhado pelo
povo. Conservador foi o processo em si.30
Mas o assunto polmico e, nas duas ltimas dcadas, no se avanou muito no
conhecimento do papel desempenhado pelas classes populares escravos, libertos,
homens livres pobres no processo de independncia. Por exemplo, os esforos de
Gladys Sabina Ribeiro no sentido de enquadrar a participao popular no movimen-
to de independncia acabam pintando o cenrio com tintas estranhas ao quadro. Em
seu A liberdade em construo, a autora procura situar a participao do povo, que
sempre surge em seu texto entre aspas e em caixa alta. Mas definir quem era esse
povo torna-se tarefa malgrada. V-se nos documentos de poca o povo assinar
manifestos, posicionando-se contra ou a favor a independncia, o povo contra o
povo. Falta saber quem escrevia em nome do povo!

O Povo tinha bastante nitidez quanto aos seus objetivos e sabia as potencialida-
des do pas, lanando da mesma forma mo da ameaa. (...) O Povo era por
demais organizado. Tinha em mente, principalmente, os problemas econmicos,
que podiam abalar a segurana e a prosperidade do Reino.

Gladys Ribeiro (2002:38 e segs.) acaba por concluir que o Povo era o partido
brasileiro, que pugnava pela preservao da unidade pela via monrquica e constitu-
cional.
J os estudiosos da escravido avanaram um passo largo na mesma problemtica.
Em ensaio muito citado, publicado em 1989, Joo Jos Reis analisa a participao dos
negros nas lutas pela independncia na Bahia. Para Reis, alm dos tradicionais parti-
dos polticos, outros agentes disputavam interesses nas lutas da independncia. o
caso dos escravos, que a viam como uma possibilidade de alcanar sua alforria. A
indeterminao posterior ao contexto turbulento da revoluo do Porto, que na Bahia
gerou forte reao militar ao 7 de setembro por parte das tropas portuguesas, possi-
bilitou o surgimento de um cenrio tal que permitiu aos escravos participarem de
discusses sobre questes candentes como liberdade poltica. Sem dvida, em suas
pesquisas pioneiras sobre os caminhos da liberdade no Brasil escravista, Joo Jos

30 Essas linhagens historiogrficas, uma que entende a independncia como processo revolucionrio e outra
que no, perduram. Na linha de Honrio Rodrigues, ver Digues (2004). Nessa obra, a independncia
analisada pelo vis da estratgia e da guerra e, nela, se encontra a ao de Bonifcio, rejeitando o mitode
uma independncia incruenta.

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 37

Reis contribuiu para a abertura de outras dimenses do processo de independncia


at ento negligenciadas pela historiografia.31
No mesmo sentido avanam os resultados de pesquisa de Hendrik Kraay (2001).
Vou tomar seu artigo sobre o recrutamento de escravos na Bahia poca da indepen-
dncia32 como pretexto para demonstrar meu ponto de vista sobre a dificuldade de
se investigar o papel das camadas populares no processo de independncia.
Kraay mostra que o recrutamento de escravos na Bahia fora um esforo impro-
visado, que no foi ordenado nem regulado por decreto. O problema estava na
alforria que os escravos alistados esperavam e na posio de seus senhores perante o
Estado, no sentido da expectativa de indenizao. Kraay insiste na necessidade de
diferenciar entre escravo e liberto na anlise do recrutamento. A participao dos
ltimos no trouxe maiores problemas. Em 1823, Pierre Labatut os recrutara. Mas...

A questo dos escravos era bem diversa. H indcios de que, j em setembro de


1822 (antes da chegada de Labatut), patriotas pretendiam us-los. Maria Quitria
de Jesus contou depois a Maria Dundas Graham que patriotras ento queriam
obrigar seu pai, um portugus, a contribuir com um escravo, pois no tinha filhos
para dar ao exrcito. A resposta dele que interesse tem um escravo para lutar
pela Independncia do Brasil? sem dvida refletia atitudes bem difundidas...
(Kraay, 2002:112)

Esse ponto central para mim. O ensaio de Kraay trata com propriedade a
questo de como a independncia, indiretamente, pela via do recrutamento (ou por
outras vias mais sutis, como a boataria, o imaginrio) mexeu com assuntos delicados
como a condio dos cativos e os horizontes de liberdade que a guerra suscitara. Mas
a via contrria no faz parte de seu objeto, nem de outros estudos que eu conhea: em
que medida a escravido, enquanto instituio, e os escravos, enquanto grupo ou classe
social, contriburam para o processo de independncia do Brasil ante Portugal? Isso
muito diferente de se analisar os vrios grupos sociais ou camadas populares poca
da independncia, ou como a independncia incidiu em suas vidas. Sem dvida, os
trabalhos de autores como Reis, Kraay e Luiz Geraldo Santos da Silva33 contribuem

31 Cf. Reis, 1989:79-98. Para uma abordagem mais ampla do papel da Bahia no processo da independncia,
ver Wisiak, 2001.
32 Kraay, 2002.
33 Ver os captulos 10, de Kraay, e 11, de Silva, neste livro.

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38 A independncia brasileira

significativamente para sanar essa lacuna historiogrfica, a qual, contudo, reclama


contnuo investimento de pesquisa.

O sentido da independncia

Nas prximas duas sees vou tentar sintetizar, numa abordagem ampla, o que
me parece ser o mote que fez avanar as interpretaes sobre a independncia e o
caminho a seguir para continuar esse avano. Nesse sentido, talvez seja necessrio um
deslocamento do eixo da discusso do plano historiogrfico para um plano um pou-
co mais estritamente terico.
No parece exagero afirmar que o enquadramento terico predominante e mais
influente na historiografia da independncia, pelo menos desde os anos 1960, aquele
derivado da abordagem de Caio Prado Jr. Partindo de um ponto de vista marxista,
ele procurou entender o sentido da colonizao, inserindo a histria do Brasil num
contexto seno planetrio, pelo menos ocidental. A histria do Brasil explicar-se-ia,
nessa tica, como um derivativo da histria europia, no contexto da expanso do
capitalismo comercial. Nessa tese jaz a base das teorias da dependncia.
Quem melhor definiu a independncia a partir dessa perspectiva foram Fernando
Novais e Carlos Guilherme Mota, no j clssico 1822: dimenses, organizado por
Mota (1972). Para os professores da USP, a subordinao do Brasil a um sistema
econmico mundial, unificado sob o capitalismo comercial, que d sentido ao curso
da independncia.

(...) qualquer estudo que vise uma sntese compreensiva da emanciapao poltica
da Amrica portuguesa [deve] situar o processo poltico da separao colnia-
metrpole no contexto global de que faz parte, e que lhe d sentido; e, s ento,
acompanhar o encaminhamento das foras em jogo, marcando sua peculiaridade.
(Novais e Mota, 1996:17, grifo meu)

Esse ponto de vista desenvolvido no captulo Contexto (1996:22 e segs.). A


colonizao seria um instrumento de acumulao primitiva (isto , acumulao pr-
via necessria formao do capitalismo) de capital comercial nas reas centrais do siste-
ma) e a independncia do Brasil no mais que um efeito do desmantelamento da
sociedade do Antigo Regime, ou, como dizem os prprios autores, da passagem do
feudalismo para o capitalismo, de longussima durao.
Por certo ningum nega a importncia dessa contextualizao histrica. O
desmantelamento da sociedade feudal, cuja falncia do absolutismo e a crise do An-

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 39

tigo Regime so dois aspectos derradeiros, so o pano de fundo da cena histrica.


Para usar a metfora teatral, o pano de fundo enquadra, estabelece os limites em que
agem os personagens, mas absolutamente no lhes determina as falas e aes. um
equvoco terico procurar explicar um fenmeno eminentemente poltico com ex-
plicaes macroestruturais de longa durao. usar a ferramenta errada, como atirar
um mssil para derrubar uma ave. A poltica, como ensinou Gramsci (1975), o
lugar da luta dos grupos e indivduos, onde projetos e desejos individuais e coletivos
digladiam-se por estabelecer uma hegemonia. Se fssemos buscar as razes (o senti-
do, por que no?) da independncia em movimentos estruturais de longa durao,
poderamos ento atribu-la queda do Imprio romano, precursora da formao da
sociedade feudal, da qual a crise do Antigo Regime marca o ocaso.
Trata-se de uma interpretao engessada em quadros interpretativos de ferro,
que retiram do processo histrico toda a cor e todo o brilho das relaes sociais
vividas pelos agentes. Um processo eminentemente social e poltico torna-se uma
derivao de um macroprocesso econmico. O conceito de sistema, com seus me-
canismos, desgua numa estrutura rgida, como o autmato de Walter Benjamin34
ou as maquinarias com que Thompson (1978) ironizou Althusser:

Eis a as peas do antigo sistema colonial: dominao poltica, comrcio exclusivo


e trabalho compulsrio. Assim se promovia a acumulao de capital no centro do
sistema. Mas, ao promov-la, criam-se ao mesmo tempo as condies para a emer-
gncia final do capitalismo, isto , para a ecloso da Revoluo Industrial. E, dessa
forma, o sistema colonial engendrava sua prpria crise, pois o desenvolvimento
do industrialismo torna-se pouco a pouco incompatvel com o comrcio exclusi-
vo, com a escravido e com a dominao poltica, enfim, com o antigo sistema
colonial (...) A crise do antigo sistema colonial parece, portanto, ser o mecanismo de
base que lastreia o fenmeno da separao das colnias (...) Trata-se, antes de tudo, de
inserir o movimento de Independncia no quadro da crise geral do colonialismo
mercantilista.
(Novais e Mota, 1996:22-23, grifo meu)

Entendido o funcionamento da mquina, sua dialtica, est dada a histria...


Assim, a partir de tal enquadramento terico, a discusso sobre o carter da inde-
pendncia torna-se totalmente epifenomenal. Seriam meras vertentes do mesmo

34 Benjamin, 1992:245-255. Uma excelente interpretao das teses de Benjamin encontra-se em Cardoso
Jr., 1996:51-60.

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40 A independncia brasileira

processo de reajustamento e ruptura na passagem para o capitalismo moderno, na


segunda metade do Setecentos e primeira metade do Oitocentos.35 Contida nessa
definio encontra-se veladamente o pressuposto de que a independncia no foi
seno um ponto no longo processo de desmantelamento do Antigo Regime europeu
e do antigo sistema colonial.
Se, por um lado, pode-se aceitar sem maiores dificuldades que o planeta forma-
va um sistema-mundo desde a expanso europia na era moderna, tal como pro-
posto por Fernand Braudel e Immanuel Wallerstein,36 isso no deve necessariamente
fazer derivar as histrias de diferentes povos do globo desse processo unilinear que
o da suposta vitria da civilizao ocidental e sua afirmao econmica, poltica,
militar e cultural sobre as partes conquistadas. No mbito da conscincia histrica e
da produo historiogrfica, a aceitao de tal proposio fundamenta-se na aceita-
o de uma master narrative,37 justamente a daquela marcha vitoriosa de um projeto
de humanidade, ao qual todas as demais histrias estariam subsumidas. A concesso
de uma suposta autonomia relativa do processo nas colnias no supera a viga
mestra do argumento, segundo a qual o que se passa na periferia um eco do proces-
so europeu. desse enquadramento que os estudos histricos precisam libertar-se
para fazer avanar o conhecimento no apenas da independncia, mas de toda a
histria da Amrica portuguesa.

Consideraes finais: centrando o foco nos agentes


da independncia

nica tentativa de anlise do processo de emancipao numa perspectiva no


apenas continental mas global o ensaio de Istvn Jancs j referido. A premissa
correta: o Estado nacional brasileiro se diferencia das variantes latino-americanas no
sentido da manuteno da unidade, embora no houvesse nenhuma inexorabilidade
histrica em qualquer um dos casos. A formao dos Estados nacionais europeus
deve ser compreendida dentro da crise do Antigo Regime, conforme mencionado
anteriormente. O desdobramento latino-americano dessa crise seria uma dimenso

35 Tal interpretao influenciou enormemente e continua a influenciar a historiografia brasileira. Ana Rosa
C. Silva (1999:160 e 167) um exemplo, entre vrios.
36 Ver Braudel, 1985; e Wallerstein, 1979, 1984 e 1989.
37 A bibliografia sobre o problema das master narratives imensa. Uma boa compilao do debate Roberts,
2001. Ver tambm Rsen, 1996. As crticas de historiadores e filsofos ps-modernos e ps-colonialistas
tratam diretamente do assunto. Ver Crowell, 1998; Klein, 1995; e Nandy, 1995.

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particular do fenmeno geral, mas que preserva especificidades, inclusive no caso


brasileiro. Tambm absolutamente correta a percepo do problema nacional:

para os homens da poca, vivessem em qualquer regio que fosse da Amrica


ibrica, ao menos at o final do sculo XVIII e incio do XIX, a sua identidade
poltica passava pelo reconhecimento ou pela negao de realidades entre as quais a
nacional era a menos nitidamente definida.
(Jancs, 2002, grifo meu)

As especificidades a que se refere Jancs so fundamentadas teoricamente com o


conceito althusseriano de autonomia relativa do processo nas colnias. Seu avano
em relao s formulaes de Novais est em que, de acordo com Jancs, a crise do
Antigo Regime europeu e do sistema colonial so panos de fundo, cenrios, que
estabelecem os limites de ao e as possibilidades de soluo para os homens da
poca em suas diferentes realidades coloniais. A crise europia seria um pressuposto,
um ponto de partida. Os processos emancipatrios precisam ser entendidos e expli-
cados em suas nuances locais.38
Se assim no fosse, como explicar os comportamentos diferenciados das di-
versas regies do Brasil no tocante adeso ou refrao ante a independncia
encabeada pelo Centro-Sul? necessrio olhar de perto os interesses que motiva-
ram as aes de indivduos pertencentes a grupos ou configuraes especfi-
cos. O exemplo do comportamento das provncias em resposta ao anncio das
cortes de Lisboa d a medida da complexidade da questo. E d a medida para a
compreenso disso que a historiografia quer entender como entidade una: Bra-
sil. Foi o Par a primeira provncia a aderir aos chamados de Lisboa, em janeiro de
1821. Na Bahia, a 10 de fevereiro, nas palavras de Maria Beatriz Nizza da Silva, os
comandantes e a oficialidade da tropa de linha da guarnio da cidade decidiram
jurar a Constituio que fosse feita em Portugal e, interinamente, adotarem a Cons-
tituio da Espanha:

Quando a notcia da adeso da Bahia s cortes de Lisboa chegou ao Rio, a 17 de


fevereiro, a crise poltica agudizou-se. Cara por terra a tese do autor do folheto
francs de que d. Joo VI estava numa posio de fora porque o Brasil lhe perma-
neceria fiel...39

38 Jancs, 2002:6.
39 Silva, 1986, v. 8, p. 405. Tambm Lyra, 1994:193; e Silva, 2000:291 e segs.

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42 A independncia brasileira

Mas quem era o Brasil? J me referi questo da unidade, ou da falta dela,


quando do movimento da independncia. J no mais cabvel a tese simplista de
que o Brasil se libertava de Portugal. No se pode precisar em que medida contri-
bui para o entendimento do processo a prtica do velho hbito idealista de
antropomorfizar entidades inumanas, como faz a determinada altura de sua tese Ana
Cloclet Silva (2000:162), ao atribuir Colnia (o Brasil) o papel de sujeito: (...) o
fato de o mundo colonial emergir como o objeto privilegiado das investigaes em-
preendidas pelos espreitadores da natureza sediados no Reino no eliminava a con-
dio de sujeito que, simultaneamente, o mesmo assumia nesse processo de reorien-
tao da poltica imperial. Se a idia mudar o foco das determinaes estruturais
para a ao dos sujeitos, aes movidas com respeito a fins, por interesses, torna-se
um imperativo precisar quem so efetivamente esses sujeitos.
A discusso atinge aqui um ponto bastante complexo. Vale notar que a historio-
grafia atenta existncia de projetos polticos diferentes e em confronto nos anos
decisivos da independncia. Renato Lopes Leite (2000) dedicou-se ao estudo do
republicanismo e dos republicanos no Rio de Janeiro poca da independncia.
Manuseando prodigiosa documentao primria, que enriquece fartamente seu li-
vro, sua pesquisa centra-se particularmente na figura de Joo Soares Lisboa, redator
do Correio do Rio de Janeiro, que circulou em 1822, em meio a um turbilho de
outros peridicos. Ainda que em seu captulo primeiro faa uma diferenciao do
conceito de republicano poca e no sculo XX, necessrio grande esforo para
concordar com sua tese de que no teria havido contradio no apoio dos republica-
nos monarquia constitucional representativa de 1822. Segundo o autor, o com-
promisso monrquico-constitucional dos libertrios para com o novo prncipe
no suficiente para se negar, como fez a historiografia da independncia at ento,
a existncia e a importncia do republicanismo naquele perodo. De seu ponto de
vista, o Fico, o 7 de Setembro e a Coroao so meras construes simblicas que
(...) no justificam ou explicam o monoplio da viso verdadeira e correta do no-
separatismo da nao.40 O autor prope a hiptese instigante, por exemplo, de que
a suposta unanimidade em prol da permanncia de d. Pedro no Brasil uma inven-
o simblica do imaginrio poltico da poca, j que os republicanos eram contr-
rios permanncia do prncipe.
Mas como se explicaria, ento, to abruptas mudanas de opinio e de partido?
Se ficarmos no plano das idias, jamais conseguiremos responder com clareza ques-

40 Leite, 2000:52 e segs., grifo meu.

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to. O manuseio desse tipo de fontes (peridicos e panfletos) no pode prescindir do


imperativo da dvida pirrnica. No possvel se aproximar do contexto de enunciao
de seu sentido sem se duvidar, a princpio, do teor do que veiculado, nico modo
de se evitar o chamado fetichismo do objeto. As idias, numa guerra, so armas que
so utilizadas conforme o calor da batalha e o historiador tem que ter o distancia-
mento crtico necessrio para no se deixar convencer pela retrica da poca. O fato
de que pessoas se diziam republicanas, ou mesmo por vezes defendiam em panfletos
teses libertrias, no faz daquelas pessoas republicanos ou libertrios. Nesse parti-
cular, foi Isabel Lustosa quem melhor apreendeu o sentido das prticas de jornalistas
e panfletrios na poca da independncia.

O maior grau de adeso do auditrio ao que se discursa faz parte dos mritos do
bom orador, independentemente do maior ou menor grau de verdade contido na
mensagem que se prope transmitir. (...) Tal como o pregador do alto do seu
plpito, encarando sua platia e apurando a garganta para soltar a voz, o jornalisrta
defronte da escrivaninha apontava sua pena de pato e pensava na reao de quem
iria ler as linhas que lanaria sobre o papel. Seu objetivo, principalmente naquele
momento em que se dividiam to radicalmente as opinies, era ganhar para sua causa
o pblico leitor.41

No dizer que aqueles homens a quem Leite categorizou de republicanos e


libertrios, como Joaquim Ledo, Janurio da Cunha Barbosa, Jos Clemente Pereira
e Joo Soares Lisboa, no acreditassem nas palavras, teses e estratgias que professa-
vam. Mas parece faltar maiores investigaes sobre os motivos que levaram homens
de idias to claras e determinadas a mudar de opinio, sem qualquer vacilo, em
determinadas circunstncias. No obstante, o livro de Lopes Leite traz uma contri-
buio fundamental ao debate, que precisa ser mais explorada, ao resgatar o papel
desempenhado pelos projetos perdedores no processo de independncia.
Aquela dificuldade metodolgica bsica sobre a relao entre discurso, agente e
ato pode ser estendida a outras formaes sociais gregrias da poca. Quero dizer, as
pessoas no se engajaram contra ou a favor da independncia apenas por professar
ideais republicanos ou monrquico-constitucionais ou monrquico-absolutistas. Nem
porque pertenciam ou deixavam de pertencer a esta ou aquela confraria ou sociedade
secreta. O exemplo da maonaria bastante feliz nesse caso. Alexandre Barata, em

41 Cf. Lustosa, 2000:422, grifo meu.

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44 A independncia brasileira

sua tese sobre a maonaria poca da independncia, partindo exatamente da leitura


de Lopes Leite, sustenta convincentemente o argumento de que as faces dentro da
maonaria estavam sensivelmente pulverizadas. E questiona seu papel:

os anos que antecederam a Independncia foram marcados inicialmente pelo con-


fronto entre projetos polticos diferenciados, dos quais a opo pela Repblica
estava no horizonte, [e ] necessrio tambm perceber que nesse perodo a mao-
naria no era de um todo monoltico. Ao contrrio, o espao manico era cruzado por
diferentes tendncias, projetos e idias...
(Barata, 2000:260)

Ora, a questo ento: se todos eram maons, revolucionrios e republicanos,


se todos esses movimentos e faces eram cindidos e possuam projetos e estratgias
diferentes para o Brasil, se todos podiam mudar de opinio e de partido ao sabor dos
acontecimentos como efetivamente mudavam , as abordagens centradas em
grupos, partidos e faces assim como as macroestuturais parecem no ser
tambm suficientes para fazer avanar mais o conhecimento sobre a independncia,
como um dia j foram.
Refinando a questo: como explicar o fato de que, entre tantas foras sociais e
polticas, tantos projetos e anseios, foi exatamente a soluo monrquica, com o
herdeiro portugus frente, aquela que se sagrou vitoriosa? Ou ainda: no contexto
da crise do Antigo Regime e do antigo sistema colonial, no contexto das guerras de
Independncia na Amrica Latina, como explicar que a independncia do Brasil
tenha acontecido naquele momento e do modo como aconteceu?
Em minha opino, preciso refinar ainda mais os instrumentos, observar ainda
mais ao microscpio, utilizando a imagem de Hobsbawm (1980). Parece, pois, faltar
uma abordagem mais focada na ao de indivduos concretos, inseridos em configura-
es especficas, mas guiados por opes racionais indelevelmente orientadas com respeito a
fins, como propem Max Weber e mesmo as mais recentes teorias da ao, como a
de Pierre Bourdieu. Estou falando de agentes histricos, de pessoas que pertenci-
am a diferentes grupos, mas que tinham cambiantes projetos e interesses, indivi-
duais e de grupo.
Seno, como se explica, mesmo que com certa resistncia de incio, a aceita-
o pelas elites econmicas do pas do projeto poltico das elites do Centro-Sul,
que se uniram ao projeto imperial bragantino, lanando o prncipe como
outorgante da emancipao? Quais os interesses em jogo? A resposta a essa ques-
to aponta para aquela classe que conseguiu se garantir testa da empresa de cons-
truo do Estado imperial. Como ensina Richard Graham (2001), dessa contenda

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Esboo crtico da recente historiografia sobre a independncia do Brasil 45

os proprietrios de terras e os escravocratas brasileiros emergiram triunfantes. De-


les era o novo Estado.

Por fim, duas palavras sobre o que este ensaio inclui e omite. Conforme procu-
rei mostrar, na ltima dcada os estudos sobre a independncia avanaram significa-
tivamente no que respeita discusso sobre nao, no conhecimento das implicaes
do perodo joanino sobre a independncia, a composio social dos partidos e faces
polticas, os debates nas cortes de Lisboa, o debate poltico na imprensa, sobre as di-
menses simblicas do poder e, em alguma medida, no conhecimento da participao
das camadas populares no processo, particularmente no que se refere aos escravos.
As lacunas mais notveis deste ensaio refletem as prprias opes e excluses da
historiografia que ele analisou. Nesse sentido, parece-me que, nos prximos anos, os
historiadores da independncia devero se voltar para esses e outros temas ultima-
mente neglicenciados. Assim, necessita-se de mais pesquisas sobre a participao
popular na independncia. O papel diferenciado das diversas provncias, particular-
mente Rio Grande do Sul, Minas Gerais, Bahia e Par, merece maior ateno. Talvez
em funo do cultural turn nos estudos histricos nos ltimos anos, muito pouco se
avanou em campos mais tradicionais, mas igualmente importantes, como, por
exemplo, na histria militar do perodo. Do mesmo modo, a histria diplomtica,
particularmente no que se refere ao papel desempenhado pela Gr-Bretanha no pro-
cesso de emancipao poltica brasileira, aguarda maiores avanos. Por fim, o desco-
nhecimento mtuo das historiografias brasileira e hispano-americanas persiste e muito
investimento em pesquisa e intercmbio acadmico ainda tem que ser feito para se
construir um quadro amplo do processo de independncia na Amrica Latina. An-
lises comparativas entre o mundo hispnico e a Amrica portuguesa praticamente
inexistem.42

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42 Lacuna a ser minimizada com o texto de Anthony McFarlane que compe o captulo 12 deste livro.

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PARTE I

Razes histricas

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Captulo 1

Economia e poltica na explicao da


independncia do Brasil
Jorge Miguel Pedreira

Perspectivas tradicionais sobre a independncia do Brasil

A separao do Brasil relativamente a Portugal constitui sem sombra de dvida


um marco na histria dos dois pases. No caso do Brasil, trata-se da prpria fundao
do Estado e da nacionalidade, acontecimento investido de significado transcenden-
te. Mas tambm no caso de Portugal, esse momento assinala o fim de um longo
perodo de quatro sculos, durante os quais a expanso ultramarina e o imprio (ou
os imprios) ocuparam um lugar primordial. O simbolismo de que se reveste o acon-
tecimento, de um e de outro lado do Atlntico, no podia deixar de condicionar a
forma de sua representao pelas historiografias nacionais. Figurada como herica
emancipao da nao do jugo colonial, ou, simetricamente, como traumtica perda
do imprio ao mesmo tempo causa e conseqncia da decadncia nacional , a
secesso do Brasil apresenta-se como um elemento essencial da cultura dos dois pa-
ses relativamente a si prprios, ainda que a historiografia portuguesa lhe reserve hoje
um lugar surpreendentemente modesto.1 Essa circunstncia presta-se construo
de mitografias que, uma vez cristalizadas nas culturas nacionais, acabam por adquirir
um estatuto quase sagrado, tornando-se por isso muito difceis de submeter a uma

1Ver, por exemplo, as histrias de Portugal publicadas nas ltimas dcadas, como Serro, 1993; e Torgal e
Roque, 1993.

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56 A independncia brasileira

avaliao rigorosa. Ainda que a historiografia acadmica ou cientfica as v corroen-


do ou demolindo, pelo exerccio da anlise crtica, esses esforos s muito lentamen-
te produzem efeito, at porque essa mesma historiografia no deixa de estar ela pr-
pria imersa na cultura nacional, da qual parte integrante.
A idia de que o brado de independncia do prncipe d. Pedro, em 1822, deu
voz a um sentimento nacional anterior tem razes profundas na cultura e na historio-
grafia brasileiras. O poder de legitimao conferido pela tradio prescreve aos histo-
riadores, como agentes sociais, o recuo no tempo, de modo a que se encontrem
origens tanto quanto possvel remotas para a nao, que por esse fato se pretende
mais slida e mais vinculativa. Essa idia de uma nao espera de ser, aspirao de
um povo, comea a se revelar nos trabalhos do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro que enrazam no tempo a legitimidade do jovem imprio e reafir-
mada durante os primeiros tempos da Repblica brasileira, em particular no contex-
to do primeiro centenrio da Independncia.2 Ainda que haja algumas diferenas de
interpretao sobre a verdadeira natureza do processo, a existncia de formas de iden-
tificao nacional anteriores independncia constitui um pressuposto dessa vasta
historiografia.
Em Portugal, a viso dominante sobre a questo, at a profunda renovao
empreendida por Valentim Alexandre (1993), no se afasta muito dessa interpreta-
o, limitando-se, em geral, a acrescentar alguns comentrios pouco abonadores
sobre os revolucionrios de 1820, responsabilizados pela perda do Brasil. Oliveira
Martins, talvez o mais destacado polgrafo portugus do sculo XIX, escrevia em
1881: o Brasil era j uma nao e no foi D. Joo VI quem lhe levou a carta de
independncia. Projeta, por isso, a Inconfidncia Mineira como o primeiro mo-
mento da histria da independncia do Brasil e o sacrifcio dos chefes da conspi-
rao como o preo que pagaram para definir o pensamento nacional, madura-
mente elaborado no sculo anterior (1881:90, 95-96). J os homens da Revoluo
portuguesa de 1820, que teriam fornecido ao Brasil o pretexto de que precisava
para se separar, so apresentados como um tanto ridculos.3 Outros historiado-
res, por vezes mais severos nos seus juzos, denunciaram tambm as violncias e
disparates das cortes de Lisboa,4 os seus desatinos, o delrio jacobino,5 a atitu-

2 Pelo que Evaldo Cabral de Melo os designa de epgonos da historiografia da corte fluminense (2001:16).
3 Martins 1886, v. 2, p. 252, 254.
4 Chagas, 1903, v. 8, p. 195.
5 Almeida, 1929, v. 6, p. 53.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 57

de insensata6 e agressiva.7 Dos seus erros vrios, o mais grave, aquele que a
Histria no pode esquecer, teria sido justamente a hostilidade ao Brasil, que
precipitou a desunio.8
A suposio de que o Brasil existia enquanto nao antes ainda da independn-
cia e a elevao de Tiradentes e seus companheiros improvvel condio de heris
ou at de mrtires nacionais isso j na Repblica9 seria mais tarde questionada.
O reexame do carter da colonizao, considerada no quadro do desenvolvimento
do capitalismo internacional, e a introduo dos conflitos entre classes sociais na
anlise do processo da independncia levaram Caio Prado Jnior a sustentar, pelo
menos desde a dcada de 1940, que a sociedade colonial era incapaz de fornecer a
base, os fundamentos para constituir-se em nacionalidade orgnica.10 A disperso
geogrfica, a segmentao dos poderes, as profundas divises sociais impediram a
constituio de foras capazes de criar a conscincia nacional e de reorganizar a socie-
dade como nao. Sendo a subordinao do escravo ao seu senhor o principal vnculo
social, faltava um nexo moral, uma fora de aglutinao que pudesse unir a socieda-
de, congregada unicamente pela autoridade e pela ao soberana da metrpole.11
O peso da herana colonial teria por isso constrangido fortemente as possibili-
dades de formao de uma unidade nacional, e esse constrangimento perduraria para
alm da independncia. A metrpole organizara o regime econmico da colnia de
forma a dela extrair produtos gneros e matrias-primas tropicais, ouro e diaman-
tes que pudesse colocar favoravelmente nos mercados internacionais. No fim dos
tempos coloniais, essa organizao no se mantinha apenas artificialmente por fora
do regime exclusivo, correspondia de fato natureza ntima da estrutura da econo-
mia brasileira, de tal modo que, mesmo depois de obtida a soberania, o Brasil conti-
nuou reduzido a uma feitoria da Europa, simples fornecedor de produtos tropicais
para o seu comrcio, porque outra coisa no podia ser.12
Caio Prado Jnior (1942:358, 364) sublinha, pois, as linhas de continuidade
entre o Brasil-colnia e o Brasil-imprio e relativiza tambm o papel do movimento
das idias na explicao da secesso: no ser esta ou aquela idia, de um ou de
muitos indivduos alis, no caso vertente, de poucos relativamente que ser a
causa da Independncia. Desvaloriza, assim, o significado das inconfidncias, de

6 Carvalho, 1935:111.
7 Serro, 1993:388.
8 S, 1937.
9 Como notou Evaldo Cabral de Melo no prefcio 6a edio de Lima, 1997:16.
10 Prado Jr., 1942:1201-1221. Ver ainda Dias, 1972:161-162.
11 Prado Jr., 1942:341-345.
12 Ibid., p. 126-127.

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58 A independncia brasileira

Minas e da Bahia, sustentando que o pensamento sobre o estabelecimento no Brasil


de um regime independente nunca saiu de pequenas rodas e concilibulos secretos.
Eram muito poucos, excepcionais mesmo, os que levavam as suas posies a extre-
mos revolucionrios, sendo incomparavelmente mais numerosos os que interpreta-
vam as coisas de outro modo e no contemplavam a separao. E conclui: At s
vsperas da Independncia, e entre aqueles mesmos que seriam seus principais fautores,
nada havia que indicasse um pensamento separatista claro e definido.
Nessa perspectiva, a independncia teria sobrevindo abruptamente, como um
inesperado acontecimento poltico. Contudo, tal possibilidade dificilmente seria
concilivel com o paradigma marxista, no quadro do qual Caio Prado escrevia a sua
obra. De um ponto de vista dialtico, o fim do regime colonial no poderia ser
explicado simplesmente pelas contingncias da poltica internacional que haviam
levado a corte a instalar-se no Rio de Janeiro ou pelo impacto de foras externas,
teria de resultar das suas prprias contradies internas. Caio Prado Jr. (1942:359-
360) procura, pois, nessas contradies as causas profundas da mudana, concluindo
que se, nas circunstncias do tempo, o sistema de colonizao no poderia ter sido
outro, j no permitia sustentar a estrutura social que sobre ele se edificara. Tendo
atingido o extremo da sua evoluo, incapaz j de promover o progresso das foras
produtivas, exauridas as fontes acessveis de riqueza, o sistema colonial esgotara as
suas possibilidades e seria necessariamente substitudo por outro. Chegara-se a tal
situao sem necessidade de uma interveno de fatores estranhos, em resultado do
prprio desenvolvimento do processo de colonizao, que tornara iminente a com-
pleta desagregao da vida econmica e social do Brasil.
A concluso, expressa como resultado lgico de um processo dialtico, expl-
cita: assim nas contradies profundas do sistema colonial, donde brotam aqueles
conflitos que agitam a sociedade, e donde brotar tambm a sntese delas que por
termo a tais conflitos, fazendo surgir um novo sistema em substituio do anterior,
a que encontraremos as foras motoras que renovaro os quadros econmicos e
sociais da colnia. Prado Jr. admite, certo, que antes da transferncia da corte para
o Brasil no se entrara ainda na fase de acontecimentos decisivos que precipitariam a
mudana, mas assegura que as contradies j eram ento latentes (1942:366, 370).
Nessa obra coexistem, pois, duas imagens dificilmente harmonizveis. Uma em
que figura um sistema econmico e social solidamente implantado, adaptado natu-
reza da economia brasileira nos finais da era colonial e que, por isso, havia de perdu-
rar para alm da independncia. Outra que representa esse mesmo sistema como
esgotado, sem possibilidade de desenvolvimento ou de reforma, condenado a uma
desagregao iminente por fora das suas contradies intrnsecas. Caio Prado Jr.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 59

(1942:357, 369) advertiu expressamente contra o risco das leituras teleolgicas. Con-
sistiria esse risco em que, informados do desfecho da histria no caso, a separao
entre Portugal e o Brasil , valorizssemos especialmente todos os acontecimentos
que pudessem ser tomados como seus antecedentes e interpretssemos como antece-
dentes fatos que de outro modo no seriam entendidos como tais. Contudo, acabou
por ser vtima da mesma armadilha contra a qual advertiu. A relao entre as contra-
dies do sistema colonial e a sua desagregao no demonstrada pela anlise hist-
rica (que, pelo contrrio, aponta no sentido da sua persistncia), antes deduzida do
conhecimento antecipado dessa desagregao (melhor seria dizer do seu colapso):
As contradies do sistema colonial tm de comum unicamente isto: o de refletirem
a desagregao deste sistema e de brotarem dele.
Ora, as contradies faziam parte do sistema desde sua origem e de modo al-
gum impediram seu crescimento que estava longe de ter encontrado suas frontei-
ras , nem o conduziram inexoravelmente a uma prxima desagregao. A idia de
que estavam esgotadas as fontes de riqueza acessveis e de que a organizao produti-
va baseada no trabalho forado e no trfico de escravos no tinha condies de cres-
cer desmentida pela expanso da economia brasileira desde o ltimo quartel do
sculo XVIII at meados do sculo XIX. Por outro lado, os conflitos e tenses sociais
e tnicos que opunham escravos a senhores, e negros a brancos e mulatos, conflitos
com razes profundas, no se haviam agravado especialmente na virada para o Oito-
centos. Por maiores que fossem os receios das elites do Brasil, nada sugeria a proximi-
dade de uma revolta como a que pusera fim ao domnio francs na colnia de So
Domingos, no Haiti. Quanto resistncia s exaes fiscais, ao recrutamento e s
requisies mais ou menos violentas das autoridades, no se trata de uma oposio
especificamente dirigida contra a monarquia portuguesa que era at um referente
de arbitragem de conflitos , mas contra a presso dos poderes, que tanto podiam
ser metropolitanos quanto brasileiros. Sobra o ressentimento entre locais e reinis,
em particular das camadas inferiores livres e dos senhores de engenho contra, respec-
tivamente, os lojistas, ou mascastes e os negociantes. Mas esse ressentimento, que
tinha tambm uma longa histria, recompunha-se segundo as circunstncias e no
definia campos opostos num dualismo rgido, no sendo, em qualquer caso, funda-
mento de uma crise que pudesse abalar os alicerces do velho sistema colonial.

Uma explicao para a independncia

Se minha ateno se deteve to demoradamente na obra de Caio Prado Jnior


porque, em sua prpria ambivalncia, ela constitui um marco na configurao das

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60 A independncia brasileira

perspectivas historiogrficas sobre a separao entre Portugal e Brasil. Assinala uma


ruptura com abordagens anteriores e marca, num sentido ou noutro, a tica pela
qual o problema seria visto posteriormente. Por um lado, certos autores retomaram
a idia de uma slida continuidade entre a herana colonial e a formao do imprio
independente. o caso de Srgio Buarque de Holanda (1962, t. II, v. 1, p. 13), que
descreve os conflitos que conduzem independncia como uma guerra civil entre
portugueses, instigada pela Revoluo liberal de 1820, muito distinta do que seria
uma hipottica mobilizao dos brasileiros em torno de reclamaes comuns contra
a metrpole. Na sua perspectiva, a ciso no viera alterar de modo significativo o
desenvolvimento do Brasil, pois a autonomia fora j alcanada em 1808, desde o
estabelecimento da corte no Rio de Janeiro e a abertura dos portos, e reconhecida
com a elevao do Brasil a reino. No mesmo sentido segue Maria Odila da Silva Dias
(1972:165-166), que num ensaio incisivo critica a forma pela qual a historiografia
nacional brasileira (caberia dizer talvez nacionalista), retomando a imagem cunhada
por Rousseau do colono que se liberta do jugo metropolitano, quis representar a
colnia em luta contra a metrpole por sua emancipao, relegando a segundo plano
o que chama de o enraizamento dos interesses portugueses e o processo de interio-
rizao da metrpole no Centro-Sul da Colnia e esquecendo, por isso, que a sepa-
rao resultou afinal de dissidncias internas de Portugal.
A atitude crtica de Maria Odila da Silva Dias tanto mais de assinalar quanto
surge num contexto propcio s exaltaes patriticas, em plena celebrao dos 150
anos da Independncia. Nesse contexto, as interpretaes nacionalistas ressurgiram,
encontrando sua expresso monumental na obra de Jos Honrio Rodrigues (1975).
Nessa obra, no se trata j de glorificar o imprio e seus fundadores pois o resul-
tado do processo visto como a frustrao das aspiraes populares quanto a uma
mudana mais radical , mas tem por adquirida a existncia de um sentimento
nacional anterior e sustenta a ocorrncia de uma verdadeira guerra de independn-
cia, semelhante s que permitiram a libertao das outras colnias da Amrica, con-
tra a imagem de um desquite amigvel entre Portugal e Brasil. Embora esse tipo de
explicao tenha encontrado audincia junto a outros autores, mesmo em poca
mais recente,13 a verdade que, depois da virada introduzida por Caio Prado, as
contribuies de Srgio Buarque de Holanda e de Maria Odila da Silva Dias foram
decisivas para que outros historiadores reafirmassem a dissociao entre a emancipao
poltica e a formao de um sentimento nacional ou at de um Estado nacional.14

13 Ver por exemplo Maxwell, 1986.


14 Jancs e Pimenta, 2000.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 61

Contudo, seria o outro caminho aberto por Caio Prado o da explicao


estrutural que acabaria por configurar a corrente historiogrfica dominante sobre
o fim da poca colonial e o processo da independncia. Uma tal explicao
correspondia melhor s orientaes tericas que nos anos 1960 e 1970 se impuseram
nos principais centros institucionais onde se produzia essa historiografia, em boa
parte tributrias de um paradigma de inspirao marxista em que o conceito de
dependncia desempenhava papel fundamental. Sob essas orientaes, elegeram-se
como objeto de estudo as manifestaes locais dos grandes processos histricos
em especial o desenvolvimento do capitalismo , remetendo para plano secundrio
as circunstncias histricas particulares do movimento de independncia. Fernando
Antnio Novais e Carlos Guilherme Mota (1996:17, 23) prescreveram o caminho a
seguir para qualquer estudo que vise uma sntese compreensiva da emancipao
poltica da Amrica portuguesa. Tratar-se-ia, primeiro, de situar o processo polti-
co da separao colnia-metrpole no contexto global de que faz parte, e que lhe d
sentido; e, s ento, acompanhar o encaminhamento das foras em jogo, marcando
sua peculiaridade. Em concluso: Trata-se, antes de tudo, de inserir o movimento
de Independncia no quadro da crise geral do colonialismo mercantilista.
A insero do movimento de independncia do Brasil no contexto dos grandes
processos histricos por um lado, o desenvolvimento do capitalismo industrial
britnico e suas conseqncias para a recomposio dos equilbrios econmicos in-
ternacionais e, por outro, as alteraes polticas decorrentes das revolues norte-
americana e francesa tornou-se assim obrigatria. A separao poltica entre Por-
tugal e Brasil passou a ser vista como resultado inexorvel da crise mais ou menos
prolongada do antigo sistema colonial. Essa crise foi por sua vez apresentada como o
efeito inelutvel do prprio desenvolvimento do sistema, definido, em termos mar-
xistas clssicos, como mecanismo de acumulao prvia de capital. O produto dessa
acumulao concentrar-se-ia, porm, no na metrpole, mas no centro do sistema
capitalista mundial, a Inglaterra, onde, com a Revoluo Industrial, irrompia uma
nova forma de organizao social da produo. Ora, o capitalismo industrial emer-
gente tornar-se-ia progressivamente incompatvel com as estruturas fundamentais
do sistema colonial, notadamente com a escravatura, o comrcio exclusivo e a domi-
nao poltica. Conclui-se, assim, que o desenvolvimento do sistema colonial traz no
bojo sua prpria crise e superao.15

15 Novais e Mota, 1996:22-23.

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62 A independncia brasileira

Assim se apresenta, sob uma forma modificada e mais sistemtica, o esquema


dialtico antes sugerido por Caio Prado. E sob essa nova configurao, apresentada
de modo eloqente por Fernando Novais na sua obra sobre a crise do antigo sistema
colonial (1986), que esse esquema persiste em boa parte das interpretaes modernas
sobre a independncia. Mesmo que no o coloquem no centro da explicao, esse
esquema est-lhes muitas vezes subjacente. Em todo o caso, at a crtica formal que
lhe dirigiu Valentim Alexandre, nunca foi abertamente contestado.
O seu xito no resulta apenas da sua aliciante, embora apenas aparente, simpli-
cidade, tampouco da fora institucional do lugar a partir do qual foi enunciado.
Efetivamente, ao seguir um modelo analtico deduzido da teoria da dependncia e,
portanto, inscrito numa forte tradio intelectual da Amrica Latina em geral, e do
Brasil em particular, o esquema dialtico vinha responder tambm s preocupaes
de legitimao histrica da nao brasileira. Tida como inevitvel, a emancipao do
Brasil correria a favor dos ventos da histria, que por outro lado condenavam a
arcaica colonizao portuguesa a um pronto desaparecimento. A definio da crise
do sistema colonial, tal como foi sendo construda pela historiografia, supunha tam-
bm que antes da independncia, ou antes mesmo da abertura dos portos brasileiros
navegao estrangeira, o Brasil j manifestava capacidade para se libertar da decrpita
dominao portuguesa e para se integrar de forma autnoma na economia interna-
cional. No fundo, no argumento est implcita a idia de que haveria j uma slida
base econmica (e no apenas ideolgica ou poltica) para as presumidas aspiraes
nacionais dos brasileiros.

A noo de crise do antigo sistema colonial

A conjuno entre a proposta de uma explicao estrutural e a satisfao das


aspiraes de legitimao histrica nacional enraizaram profundamente essa concep-
o do processo de separao entre Brasil e Portugal. Qualquer anlise desse processo
no pode, pois, dispensar seu escrupuloso reexame. Convm comear pelo questio-
namento das premissas do esquema dialtico que est em sua base. Em primeiro
lugar, a articulao entre a acumulao prvia de capital e o desenvolvimento do
capitalismo industrial na Gr-Bretanha no to simples e direta como se supe
nesse esquema e foi mesmo frontalmente questionada por diversos autores. Em todo
caso, a discusso sobre a contribuio da periferia para esse desenvolvimento e os
estudos publicados conduziram indiscutvel relativizao do seu papel.
Por outro lado, a hegemonia da Gr-Bretanha no quadro das relaes econmi-
cas internacionais no ltimo tero do sculo XVIII e nos primeiros anos do scu-

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 63

lo XIX perodo em que teria ocorrido a crise ainda s muito secundariamente


se baseava na capacidade industrial, devendo-se sobretudo superior organizao
comercial e financeira e ao poderio da Marinha, tanto mercante quanto de guerra.
Alm disso, no caso especfico das relaes com Portugal (e indiretamente com o
Brasil), a supremacia inglesa e as articulaes comerciais foram certamente mais in-
tensas durante a primeira metade do sculo XVIII, no contexto da circulao do
ouro do Brasil e das trocas bilaterais de vinhos por tecidos. Por isso, dificilmente
possvel atribuir a essa supremacia um efeito dissolvente sobre o sistema colonial
luso-brasileiro durante o ltimo quartel do Setecentos.
Em segundo lugar, ainda no se demonstrou que o desenvolvimento do capita-
lismo industrial na Europa, em particular na Gr-Bretanha, e a persistncia de ele-
mentos caractersticos do antigo sistema colonial, como a escravatura e o trfico de
escravos, na periferia, fossem incompatveis no perodo histrico considerado. Nesse
ponto, o esquema, mais do que dialtico, revela-se teleolgico, pois define a crise
num determinado momento histrico por uma incompatibilidade a longo prazo que
s mais tarde haveria de se declarar. luz desse esquema impossvel compreender
por que a extino do sistema colonial e a independncia do Brasil ocorreram no
momento e nas circunstncias em que ocorreram. Uma vez mais, como na proposta
de Caio Prado, os nexos de causalidade so estabelecidos retrospectivamente.
Tal como definida, a crise do antigo sistema colonial portugus, como notou
expressamente Valentim Alexandre (1993:78), no carece de ser demonstrada. A
demonstrao est incorporada nos prprios termos do enunciado. A crise apresen-
ta-se como uma fatalidade, que haveria de decorrer mais tarde ou mais cedo do novo
capitalismo industrial, cuja inexorvel lgica de expanso provocaria o colapso dos
imprios coloniais na sua frmula mercantil. No tem portanto que ser verificada,
isto , confrontada com o comportamento de indicadores que a poderiam confirmar,
mas tambm desmentir. No necessrio procurar os indcios das suas manifesta-
es, pois trata-se de um desenvolvimento inelutvel do processo histrico. Assim,
no surpreende que seja caracterizada como um conjunto de tendncias que force-
javam no sentido de distender ou mesmo desatar os laos de subordinao que vin-
culavam as colnias ultramarinas s colnias europias, podendo perfeitamente
coexistir com uma etapa de franca expanso da produo e do comrcio colonial,
como o caso do sistema colonial portugus dessa poca.16 Essas tendncias, po-
rm, no so extradas de uma anlise da situao histrica do Brasil. So presumidas

16 Novais, 1986:13.

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64 A independncia brasileira

ou deduzidas das premissas tericas, e s por isso pode conceber-se que crise e expan-
so sejam tidas como perfeitamente compatveis.

Crise ou prosperidade?

A fase final do antigo sistema colonial, no caso do imprio luso-brasileiro,


efetivamente marcada por uma notvel expanso comercial. At aos anos 1790, esse
crescimento foi relativamente moderado. O volume das exportaes portuguesas de
acar brasileiro cresceu 3,6% entre 1776/77 e 1783 e mais 14,3% at 1789 (o
aumento foi mais significativo em termos de valor, 10,8% e 17,3%, respectivamen-
te). Ento o comrcio aucareiro readquiriu todo o seu dinamismo, aproveitando
plenamente as mudanas no mercado internacional.
Os efeitos a longo prazo da progressiva retirada desse mercado do acar produ-
zido nas ndias Ocidentais britnicas (cada vez mais absorvido pelo consumo interno
da Gr-Bretanha), conjugados com as conseqncias imediatas da revolta de 1792
no Haiti, criaram condies especialmente propcias para a comercializao do a-
car brasileiro. Entre 1789 e 1796-1800, as exportaes mdias a partir de Portugal
mais do que duplicaram em volume e, beneficiando-se de uma alta excepcional dos
preos internacionais, cresceram trs vezes e meia em valor.17 Essa oportunidade
suscitou uma expanso da capacidade produtiva na colnia. Na Bahia, por exemplo,
o nmero de engenhos elevou-se de 122, em 1759, para 260 em 1798.18 Ao mesmo
tempo, ocorreu uma considervel mudana na geografia da produo aucareira.
Alm da Bahia e de Pernambuco, a capitania do Rio de Janeiro tornou-se tambm
uma importante rea de exportao.19
Apesar do notvel ressurgimento do acar, o avano do algodo foi ainda mais
impressionante. A Companhia do Gro-Par e Maranho promovera o seu cultivo
nos anos 1760, mas as sadas de algodo brasileiro pelos portos portugueses, em
1776/77, no iam ainda alm das 388t. Na dcada seguinte, o crescimento foi abso-
lutamente espetacular. As exportaes setuplicaram, alcanando as 2.886t em 1789.
Nos anos seguintes, a expanso manteve esse ritmo, de tal forma que, em 1796-
1800, a mdia anual j chegava s 4.443t. Em valor, o incremento no foi menos
significativo, de 173 para 1.400 contos de ris, aproximando-se do valor das expor-
taes de acar, que depois superaria largamente, ao atingir os 3.300 contos.20 O

17 Pedreira, 2000:843.
18 Schwartz, 1998:96.
19 Alden, 1987:312.
20 Pedreira, 1994:53, 267-268.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 65

aumento da procura gerado pelo avano da industrializao em algumas regies eu-


ropias, mormente na Inglaterra, sustentou esse desenvolvimento. Na ltima dcada
do sculo XVIII, 30% das importaes inglesas de algodo provinham do Brasil.21
O acar e o algodo constituam os dois principais produtos do Brasil encami-
nhados para os mercados europeus a partir dos portos portugueses. Em 1796-1800,
perfaziam, em conjunto, 85% das reexportaes portuguesas de mercadorias de ori-
gem brasileira. As outras produes significativas eram as peles e couros (6,5%), o
tabaco (3,5%) e o cacau (3%). A expanso do consumo de gneros e matrias-primas
tropicais e a reduo da concorrncia de outras reas de produo, evidenciada pela
alta dos preos no mercado internacional, animaram o renascimento agrcola do
Brasil, expresso cunhada por Dauril Alden (1987:310-336) para descrever a recupe-
rao do setor agrrio da colnia em fins dos Setecentos.
Parte desse desenvolvimento tambm deveu-se ao alargamento e ao dinamismo
do prprio mercado interno brasileiro, que alguns trabalhos tm sublinhado.22 A
expanso da produo de arroz (em parte tambm exportado), de trigo e de gado
respondeu em primeiro lugar necessidade de abastecer uma populao em rpido
crescimento. Contudo, vastas reas do Brasil ainda funcionavam como um sistema
de plantao,23 que representava para o sistema colonial luso-brasileiro, na esfera
produtiva, o mesmo que o comrcio exclusivo, na esfera mercantil. As comunidades
mercantis de Portugal, em particular a que se baseava em Lisboa, viviam em larga
medida desse exclusivismo e do comrcio de entreposto que o tornava possvel. As
reexportaes de produtos do imprio (principalmente de origem brasileira, mas
tambm artigos manufaturados, em especial tecidos, da ndia e da China) consti-
tuam o principal eixo de integrao de Portugal aos sistemas europeu e atlntico de
comrcio internacional.
Ao mesmo tempo, a produo nacional de artigos manufaturados penetrava
cada vez mais no mercado brasileiro. Em 1776/77, apesar da poltica de fomento
industrial empreendida pelo marqus de Pombal, os produtos industriais portugue-
ses ainda geravam menos do que a quarta parte das exportaes para as colnias. Os
tecidos nacionais representavam apenas 30% de todos os txteis expedidos para o
imprio. Nas duas dcadas seguintes, os setores exportadores do aparelho industrial
conheceram um progresso muito significativo. Os txteis, em primeiro lugar, princi-

21 Schwartz, 1998:95.
22 Ver, por exemplo, Fragoso, 1992, especialmente os captulos II e III.
23 Sobre o conceito, ver Curtin, 1990.

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66 A independncia brasileira

palmente os tecidos de linho e os estampados de algodo (que constituam 60% das


exportaes de artigos industriais em 1796-1806) e, em menor escala, as manufatu-
ras de l e seda (que correspondiam a 17% das remessas industriais). Alm disso,
grandes quantidades de carregamentos de chapus (tanto finos quanto grosseiros) e
artigos de metal, notadamente pregos e ferramentas agrcolas, completavam os carre-
gamentos de produtos das manufaturas nacionais expedidos para o Brasil.24
No crescimento dessas exportaes reside um dos aspectos essenciais do desen-
volvimento da economia mercantil portuguesa de fins do sculo XVIII e de comeos
do XIX. Elas se tornaram um dos ramos mais dinmicos do comrcio externo, su-
portando um incremento mais rpido do que o conjunto das exportaes e aumen-
tando, dessa forma, para 35% sua participao nas remessas destinadas ao Brasil.
Nem por isso desapareceram, porm, as reexportaes de produtos industriais euro-
peus e asiticos para as colnias. Nas trocas com o Brasil, as manufaturas de produ-
o nacional tornaram-se mais importantes do que as de origem europia, mas uma
vez contabilizadas as reexportaes de tecidos de algodo e seda do Oriente, a pro-
poro dos artigos da indstria nacional caa para 42,7%. O impulso industrial de
fins do sculo XVIII , porm, inquestionvel, assim como o estmulo que o merca-
do brasileiro lhe proporcionou.
Como evidente, o desenvolvimento industrial de forma alguma conduziu a
economia portuguesa iminncia de uma revoluo industrial ou de um processo
moderno de industrializao. Contudo, ocorreram importantes mudanas estrutu-
rais, tanto em Portugal quanto no Brasil. Em Portugal, a vinculao da economia
mercantil aos negcios coloniais tornou-se ainda mais forte. A atividade manufatureira
cresceu, com o advento de novas indstrias e de modos mais concentrados de organi-
zao de fabrico. O acesso mais fcil importao de matrias-primas e aos mercados
coloniais, que absorviam uma parcela crescente da produo, esteve na base dos no-
vos padres de localizao da atividade industrial, que conferiam um papel proemi-
nente s regies mais prximas do litoral. No Brasil, o cultivo da cana-de-acar
estendeu-se a novas reas, enquanto o algodo tornou-se uma das primeiras merca-
dorias do comrcio a longa distncia. O renascimento agrcola contemplou ainda
outras produes, que se destinavam quer ao mercado interno, quer exportao.
Em suma, a prosperidade mercantil no deve ser subestimada. Na viragem do sculo,
o valor do comrcio externo per capita era mais elevado em Portugal do que na

24 Alexandre, 1993:44-54; e Pedreira, 1994:278-295.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 67

Espanha, na Itlia ou na Alemanha, e entre 5% e 7% de todas as exportaes euro-


pias passavam pelos portos portugueses.25
Para essa prosperidade concorreram tanto fatores de ordem estrutural quanto
circunstncias poltico-militares. Na verdade, os dois tipos de fatores s dificilmente
podem ser desvinculados, uma vez que os condicionamentos estruturais operam ne-
cessariamente em uma conjuntura histrica particular. O desenvolvimento global do
sistema euro-atlntico foi resultado de uma dinmica estrutural nomeadamente
do avano da industrializao europia , mas a parte que coube ao complexo luso-
brasileiro nesse desenvolvimento foi certamente determinada pela conjuntura.
As alteraes introduzidas nos circuitos mercantis internacionais pelos conflitos
poltico-militares criaram condies especialmente favorveis prosperidade do im-
prio portugus. Desde a Guerra da Independncia da Amrica, o comrcio marti-
mo conduzido pelos portugueses se beneficiava das dificuldades enfrentadas pelas
outras potncias imperiais, empenhadas em sucessivos conflitos. Lisboa voltou ento
a ser um dos mais importantes entrepostos europeus para os produtos do Oriente e a
navegao pela rota do Cabo voltou a animar-se. Depois, as perturbaes e guerras
subseqentes Revoluo Francesa conferiram uma importante vantagem ao imp-
rio portugus, que, aps breve participao na campanha do Rossilho em 1791,
procurou preservar a todo o custo o estatuto de neutralidade. A j referida crise do
Haiti, em 1792; a extenso do teatro de guerra s ndias Ocidentais, levando ocu-
pao, por foras inglesas, de possesses francesas, holandesas e espanholas; a derrota
da frota da Espanha em 1797 e a interrupo da navegao com suas colnias favo-
receram claramente a posio de Portugal, enquanto cabea de um vasto imprio
colonial, no contexto das relaes econmicas internacionais. Contudo, se a conjun-
tura poltico-militar era vantajosa, foi a capacidade de resposta do sistema colonial
portugus que permitiu a efetiva explorao das oportunidades que ela oferecia. Pa-
rece pouco crvel que um sistema esgotado, que ameaava uma iminente desagrega-
o, pudesse revelar tal capacidade.

Indcios de crise? Do contrabando s inconfidncias

At as invases francesas, o sistema funcionou sem problemas maiores e mante-


ve impressionante crescimento comercial. As importaes portuguesas do Brasil per-
maneceram num nvel muito elevado, atingindo um mximo de 13,2 mil contos de

25 Sombart, 1921, v. 2, p. 957; e Bairoch, 1976:267.

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68 A independncia brasileira

ris em 1806. Ao mesmo tempo, as reexportaes de produtos brasileiros aumenta-


ram de menos de 10 mil contos em 1796 para mais de 15 mil em 1801, registrando
depois forte estabilidade, em torno de valores da ordem dos 13-14 mil contos. Por
outro lado, as exportaes para o Brasil ascenderam a um montante excepcional de
15,7 mil contos em 1799, consolidaram-se entre os 9 mil e os 10,6 mil contos at
1804, caindo para 8,2 mil contos em 1806.26 Apesar dessas significativas flutuaes,
que em nada se comparam s enormes oscilaes do comrcio da Espanha com seus
domnios na Amrica,27 os grandes equilbrios do sistema de comrcio mantinham-
se inalterveis. A balana comercial com o Brasil assinalava pequenos excedentes ou
pequenos dficits, que, quando ocorriam, eram geralmente mais do que compensa-
dos pelo supervit nas trocas com as naes estrangeiras. Antes de 1807, no havia
portanto sinais de uma crise prxima, ainda que a amplitude das variaes e a maior
parte dos nmeros de 1805/06 revelassem alguma incerteza, traduzindo a prpria
instabilidade das circunstncias em que o sistema funcionava.
Sob essa prosperidade, porm, alguns autores, sem chegar a neg-la, divisaram
indcios de uma crise do antigo sistema colonial, que anunciaria a sua desintegrao.
O contrabando e as inconfidncias seriam os sinais dessa crise. A cautelosa sugesto
de Fernando Novais (1986:178), de que no ser porventura temerrio supor que o
contrabando avolumou-se nas costas do Brasil neste perodo final da colnia, foi
posteriormente transformada na demonstrao da crise, pois significaria que a me-
trpole se mostrava incapaz de fazer observar o comrcio exclusivo e de abastecer a
colnia dos gneros de que necessitava. Jobson Arruda (1980:323-328), retomando
as reclamaes dos funcionrios que, na poca, se encontravam incumbidos de regis-
trar o movimento comercial, julgou poder medir a dimenso do contrabando pelo
dficit acumulado por Portugal nas trocas com o Brasil. Contudo, alm de esse exer-
ccio se basear em pressupostos econmicos insustentveis (por exemplo, o da ten-
dncia para o equilbrio a curto prazo das trocas comerciais bilaterais), utilizou valo-
res altamente sobrestimados dos dficits, pois no deduziu a circulao da moeda e
dos metais monetrios que se destinavam em parte ao pagamento das prprias tran-
saes de bens.28 Uma vez corrigidos, como devem ser, os dficits so pouco signifi-
cativos (apenas 4,2% das importaes originrias do Brasil em 1796-1806) e o saldo
acumulado s se torna desfavorvel a Portugal justamente em 1806. Se esses elemen-

26 Pedreira, 2000:846-847.
27 Prados de la Escosura, 1988:69-76.
28 Alexandre, 1993:62-65.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 69

tos fossem a medida do contrabando, este no poderia ser certamente um indcio da


crise do sistema colonial.
Contudo, outros dados tm sido reunidos para comprovar o aumento do co-
mrcio ilcito. Num trabalho especificamente dedicado ao assunto, Ernst Pijning
(1997:81-91, 122-138) mostrou que o nmero mdio anual de navios estrangeiros
entrados no porto do Rio de Janeiro em 1800-07 era de 54, contra 25 na dcada
anterior. Alm disso, registra-se desde fins do sculo XVIII um forte crescimento do
apresamento de navios e de incriminaes por contrabando, que revelariam no s a
expanso dessa atividade, como a incapacidade da administrao para a controlar.
Ora, se provvel que a prpria prosperidade mercantil tenha alimentado o
crescimento do contrabando, convm notar que o nmero de embarcaes estran-
geiras nos portos do Brasil no necessariamente a medida do comrcio ilegal, no
qual nem todas estavam envolvidas. Em tempos de guerra, que tornavam a navega-
o mais arriscada, era natural que mais navios procurassem apoio em portos de
naes aliadas ou neutras. Por outro lado, parte dos veleiros estrangeiros que chega-
vam ao Rio de Janeiro eram baleeiros, que s limitadamente podiam participar de
atividades ilegais, por vezes exercidas pelas tripulaes contra as instrues dos arma-
dores e da poltica comercial da prpria Gr-Bretanha.29 Outros eram negreiros, que
procuravam vender escravos no Brasil, uma transao que podia prejudicar os nego-
ciantes locais, que dominavam o trfico, mas no os portugueses, que em sua maioria
j estavam h muito afastados dele. Outros ainda provinham do rio da Prata, na
prossecuo de uma atividade tradicional, que era complementar e no concorrencial
ao sistema colonial, ainda que as autoridades portuguesas procurassem evitar a sada
de escravos para Buenos Aires ou Montevidu.
Do mesmo modo, as denncias do contador-mor das balanas comerciais diri-
giam-se em parte contra formas de contrabando que podiam afetar as exportaes de
artigos industriais portugueses ou a cobrana dos direitos devidos s alfndegas, mas
que no afetavam o monoplio que Portugal mantinha sobre o comrcio do Brasil. A
introduo no Brasil de artigos estrangeiros por vezes proibidos, por negociantes
portugueses, correspondia, de fato, do ponto de vista do sistema, a uma reexporta-
o. Essas e outras formas de iludir o pagamento de direitos podiam prejudicar as
receitas fiscais e eram, portanto, motivo de preocupao para os funcionrios, mas
nada tm a ver com a crise do sistema colonial.

29 Pijning, 1997:32.

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70 A independncia brasileira

Por outro lado, o crescimento dos confiscos de navios e de procedimentos judi-


ciais contra contrabandistas, que podiam significar um alargamento da atividade
ilcita, decorre tambm da maior determinao e capacidade das autoridades no com-
bate ao comrcio clandestino. Testemunho dessa determinao e da vontade do go-
verno de consolidar o comrcio exclusivo o alvar de 1785, que no s proibiu as
manufaturas no Brasil, como reforou as penas e a autoridade dos vice-reis em mat-
ria de contrabando. Alm disso, o maior risco de perseguio ou de confisco funcio-
naria tambm como dissuasor, reduzindo a vantagem econmica das transaes clan-
destinas.
As circunstncias em que se realizava o contrabando no eram to favorveis
como se poderia imaginar. Os comerciantes britnicos e tambm, mas bem me-
nos intensamente, os norte-americanos eram os que estavam em melhores condi-
es para explorar as oportunidades que o comrcio ilcito apresentava, principal-
mente desde que a armada inglesa passou a dominar completamente a navegao no
Atlntico. Ora, os ingleses no eram os melhores clientes dos produtos brasileiros.
Com exceo do algodo, que representava 85% das suas aquisies, tinham pouco
interesse nesses gneros, pois os recebiam de suas prprias colnias. De resto, a ocu-
pao de algumas das colnias francesas, holandesas e espanholas elevara as importa-
es inglesas das ndias Ocidentais em 25% entre 1792 e 1798.30 Desse modo, o
contrabando resumia-se entrada clandestina de produtos ingleses no Brasil, dificil-
mente encontrando carga de retorno, o que elevava os custos do transporte e reduzia,
na mesma proporo, a rentabilidade das operaes ilcitas. O negcio beneficiava os
contrabandistas, os funcionrios venais e talvez os consumidores (se pudessem efeti-
vamente obter os artigos a preo mais baixo), mas no os produtores ou exportadores
brasileiros, que no tinham alternativa para o escoamento de suas produes, nem os
negociantes do Rio ou da Bahia, que se achavam firmemente interessados no comr-
cio com a metrpole.31
Depois da abertura dos portos em 1808, os comerciantes ingleses contornaram
essas dificuldades, encarregando-se da redistribuio na Europa das mercadorias bra-
sileiras, das quais Londres passou a ser um entreposto. Essa situao s se tornou
possvel, primeiro, com a interrupo temporria da navegao de Portugal para o
Brasil e para vrios portos do norte da Europa e, depois, com o sucessivo levanta-
mento das barreiras que a Frana havia imposto penetrao de mercadorias prove-

30 Parry, 1971:185.
31 Sobre o contrabando, ver Pedreira, 2001.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 71

nientes de portos ingleses nos mercados europeus. Antes disso, as condies no


eram certamente muito favorveis para a reexportao de produtos brasileiros obti-
dos atravs do contrabando.
Do comrcio externo brasileiro depois de 1808 pode-se tambm extrair algu-
mas indicaes acerca da dimenso do contrabando. As exportaes de produtos
ingleses para o Brasil, que gozavam de uma situao de privilgio, concedida pelo
Tratado de Comrcio e Amizade firmado em 1810, s em anos excepcionais ultra-
passam o valor das exportaes de Portugal anteriores suspenso do sistema colo-
nial, e o conjunto das exportaes portuguesas e britnicas situam-se apenas 15% a
20% acima desses valores.32 Alm disso, as exportaes inglesas estavam sobreavaliadas,
pois correspondiam aos valores declarados sada e no s vendas a preos efetivos.
Ora, sabe-se que os comerciantes ingleses no Rio de Janeiro tinham por vezes de
baixar os preos e recorrer a leiles para vender os artigos que importavam, pois
haviam superestimado a capacidade do mercado brasileiro.33 Assim, se as importa-
es legais provenientes da Gr-Bretanha e de Portugal no perodo posterior a
1808 eram pouco superiores s que chegavam da metrpole antes dessa data, no
parece que o contrabando possa ter sido muito significativo relativamente s tran-
saes lcitas.
Mesmo admitindo que as atividades clandestinas tenham crescido na ltima
fase do perodo colonial e dificilmente teriam sido mais importantes do que na
primeira metade do sculo XVIII, durante o ciclo do ouro , seria necessrio
demonstrar que esse aumento traduzia uma crise do comrcio exclusivo. As indica-
es existentes apontam, porm, o sentido contrrio. Jobson Arruda (1980:669-674)
sustenta que o sistema continha um mecanismo de explorao da colnia baseado no
preo de monoplio que os negociantes portugueses cobravam dos seus congneres
estrangeiros pelas mercadorias do Brasil. A diferena entre o preo de importao em
Portugal e o preo de reexportao seria a medida dessa explorao, que espoliava os
brasileiros dos lucros derivados da exportao de seus produtos. Admitamos que
assim fosse. A questo que se coloca ento que esse mecanismo s poderia operar se
o comrcio exclusivo funcionasse efetivamente. Se o monoplio no fosse observado,
no seria possvel cobrar preos to elevados, ou seja, se o contrabando ameaasse o
monoplio, a margem entre preo de importao e preo de reexportao seria redu-
zida. Segundo os elementos disponveis, no foi o que aconteceu, pois as flutuaes

32
Pedreira, 1994:241-242.
33
O mesmo j havia acontecido em Buenos Aires; ver Socolow, 1978:130; Manchester, 1933:95-96; e
Chapman, 1984:10.

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72 A independncia brasileira

dessa margem no revelam qualquer tendncia para a contrao.34 O sistema colo-


nial continuava, por isso, a funcionar perfeitamente bem, sendo capaz de assimilar o
contrabando, que era de resto um fenmeno endmico, tanto no imprio portugus
quanto nos demais imprios coloniais da poca. A rigor, se o contrabando era uma
manifestao de crise, ento o sistema sempre estivera em crise.
A inconsistncia bvia entre a imagem de um sistema em crise, minado pelo
contrabando e condenado a uma prxima desagregao pelos avanos do capitalis-
mo industrial, e sua definio como mecanismo eficaz de explorao colonial, gera-
dor de grande descontentamento na populao colonial, do qual as inconfidncias
seriam os afloramentos mais visveis. Com efeito, no imaginrio da crise, as sedies
de Minas ou da Bahia constituam uma reao explorao e opresso colonial,
justificada nos termos do Iluminismo radical, de olhos postos no exemplo dos
insurrectos norte-americanos triunfantes, que haviam mostrado ao mundo que as
colnias, mesmo as das naes mais poderosas, podiam afinal tornar-se comunida-
des livres e autnomas.
Bem pode a mitologia nacionalista tentar implantar as razes da nao no passa-
do mais remoto possvel, que os vnculos entre a independncia do Brasil e as incon-
fidncias no so mais do que aqueles que essa mesma mitologia imaginou. Das
inconfidncias, como do contrabando, pode-se dizer que no foram nem causa, nem
sintoma de uma crise do imprio ou do sistema colonial em que se baseava. Consti-
turam movimentos visionrios, localizados, sem ligao entre si, suscitando uma
adeso muito limitada e sendo, por isso, facilmente desmontados pelas autoridades.
Corresponderam em grande parte a problemas e preocupaes de expresso local ou,
quando muito, regional. Em Minas Gerais, o declnio da atividade mineira e o de-
senvolvimento de uma atividade agrcola para o mercado interno, que se traduziram
na periferizao de toda a regio no contexto do imprio e da prpria colnia e na
oscilao dos equilbrios geogrficos e econmicos internos, criaram o ambiente pro-
pcio a que voltasse a emergir a tradio sediciosa local, concretizada ao longo do
Setecentos em diversos levantes e motins. Na Bahia, irromperam os problemas, por
muito tempo recalcados, procedentes das articulaes entre a questo racial e a ques-
to social. Num e noutro caso, s marginalmente o sistema colonial estava em causa.
certo que entre os conspiradores da Inconfidncia Mineira havia quem tivesse
assimilado as idias do radicalismo iluminista da poca, como as de Rousseau e Raynal
(e Diderot). Eles sabiam, porm, que eram pouqussimos os que se deixavam aliciar

34 Pedreira, 2000:862-863.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 73

por tais idias e que, por isso, sua oportunidade para realizar o projeto quimrico de
fundar uma repblica em Minas s chegaria se mobilizassem um eventual descon-
tentamento popular contra o lanamento de um imposto geralmente tido como
injusto (a chamada derrama). Do mesmo modo, nos pasquins que circulavam na
Bahia em 1798 ressumava a retrica da Revoluo Francesa, que suscitou a adeso
no s dos artfices pardos que teriam supostamente aderido sedio, mas tambm
de alguns (poucos) membros da elite local.35 Contudo, de forma alguma pode-se
aceitar que se tratasse de um partido ou que houvesse um prenncio de emancipao
ou de uma situao pr-revolucionria. Trata-se, uma vez mais, de uma interpretao
retrospectiva, teleolgica, do processo histrico.
De fato, as idias revolucionrias no Brasil de fins do Setecentos no saam de
pequenssimos crculos clandestinos, de conventculos ou concilibulos, como mos-
trou a historiografia menos sensvel ao canto das sereias do nacionalismo, de Caio
Prado a Joo Pinto Furtado (2002). Na ausncia de uma verdadeira esfera pblica
no existindo universidades, academias, tampouco tipografias , essas idias, que
ademais eram fortemente combatidas (no s na colnia, mas na metrpole), dificil-
mente poderiam se difundir. Alm disso, as aspiraes a uma nova forma de governo
no implicavam a defesa de uma ruptura com Portugal, como se tornaria mais tarde
evidente, com a adeso das juntas brasileiras Revoluo liberal portuguesa de 1820.
O sistema de governo colonial portugus, que permitia s autoridades locais a
comunicao direta com as instituies centrais da monarquia, caracterizava-se por
uma flexibilidade que lhe propiciava ir acomodando e arbitrando conflitos e resis-
tncias. A ao do marqus de Pombal, que sabia bem que, para a defesa do Brasil,
tinha de contar, em primeiro lugar, com as populaes da prpria colnia, conservou
o essencial desse equilbrio. Embora determinasse a reorganizao das finanas, com
o objetivo de obter mais receitas para o Estado, procurou a colaborao de agentes
locais, de forma a no hostilizar as populaes. Mesmo considerando a criao das
companhias monopolistas, e a implacvel represso resistncia que contra elas se
levantou, mormente no Par, assim como as medidas contra os jesutas, as reformas
pombalinas foram mais comedidas e muito menos violentas para as populaes lo-
cais, elites includas, do que as reformas borbnicas. Ao contrrio do que aconteceu
na Amrica espanhola, no houve qualquer tentativa de reduzir sistematicamente a
influncia e as oportunidades de promoo dessas populaes.

35 Jancs, 2001.

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74 A independncia brasileira

certo que alguns elementos do sistema financeiro colonial, notadamente al-


guns impostos, como a capitao e depois a derrama em Minas Gerais, ou monop-
lios rgios explorados por grandes capitalistas de Lisboa, em particular o do sal,
tornaram-se odiosos aos olhos dos povos que os tinham de suportar. certo tambm
que algumas medidas de reforo do sistema colonial e, em particular, o famigerado
alvar de proibio das manufaturas, as restries ao comrcio intercolonial ou a
anunciada inteno de restabelecer a derrama geraram tenses significativas. Porm,
o sistema era suficientemente flexvel para, conservando suas regras essenciais de
funcionamento, acomodar tais tenses, se necessrio atravs do adiamento ou da
correo das decises ou at da introduo de reformas, que, ao contrrio do que
supunha Caio Prado, o sistema podia efetivamente admitir. Foi o que aconteceu com
o abandono, ou pelo menos com a forte limitao, dos dispositivos de extrao direta
da renda por meio da imposio de monoplios a alguns produtos, substitudos por
mecanismos de carter fiscal, ou ainda com o aproveitamento das virtualidades do
comrcio intercolonial.
Nesses termos, o poder de constrangimento, no s poltico-econmico, mas
tambm ideolgico, do sistema era tal que, mesmo depois da Guerra da Indepen-
dncia da Amrica, a relao entre Portugal e o Brasil dificilmente podia ser concebi-
da fora dos limites do sistema. Mesmo autores e polticos como o bispo Azeredo
Coutinho, oriundo de uma importante famlia do Brasil, ou d. Rodrigo de Sousa
Coutinho, ministro e presidente do Real Errio, que criticavam abertamente o regi-
me dos monoplios rgios e foram ambos responsveis pela supresso do estanco do
sal e do contrato da pescaria das baleias (tambm ele criticado por Jos Bonifcio),
no viam ento alternativa para o sistema colonial.
Para Azeredo Coutinho (1794), que as colnias renunciassem sua liberdade
de comrcio e produo industrial em favor da metrpole era um pequeno sacrif-
cio que tinham de fazer pela proteo e segurana que recebiam em troca. Quanto a
Sousa Coutinho, um dos primeiros leitores portugueses de Adam Smith, pensava
que existia um vnculo natural que unia Portugal e Brasil e que, mesmo sem as restri-
es legais, os dois territrios permaneceriam unidos por interesses comuns. No
punha minimamente em causa os direitos exclusivos de Portugal sobre o comrcio
externo do Brasil. No via, certo, razo para a proibio das manufaturas na col-
nia, mas considerava que a especializao nas atividades agropecurias lhe seria mais
conveniente ainda por muitos anos.36

36 Cardoso, 2001.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 75

Tambm entre os comerciantes do Rio de Janeiro e de Salvador no se desenvol-


vera uma doutrina minimamente consistente de oposio ao sistema colonial. J no
eram certamente simples comissrios, incapazes de conduzir os negcios por sua
conta e que se limitavam a trabalhar para os negociantes de Lisboa, tal como o mar-
qus do Lavradio ainda os retratava em 1779.37 Alm das trocas com Portugal, em
que tomavam parte ativa, o trfico de escravos e a ampliao dos mercados e das
comunicaes internas propiciavam oportunidades locais de acumulao.38 Contu-
do, muitos desses negociantes, incluindo os mais importantes, eram imigrantes de
fresca data no Brasil. Participavam das redes luso-brasileiras de agentes e correspon-
dentes mercantis, para o que os laos de casamento e de parentesco tambm contri-
buam, lanando uma base para o estabelecimento de relaes e associaes comer-
ciais. Eram, portanto, parte essencial da trama social de que se formava o sistema
mercantil luso-brasileiro.
Em suma, pode-se dizer que a crise do antigo sistema colonial nunca existiu.
Nem no domnio econmico (mercantil), nem no domnio poltico-ideolgico pode-
se encontrar, no caso do imprio portugus, manifestaes dessa crise. Se h sinais de
crise, reduzem-se esfera das finanas do Estado, mas tm mais a ver com a presso
sobre a despesa do que com problemas na captao das receitas. certo que a quebra
progressiva das remessas de ouro e os problemas de colocao dos diamantes no mer-
cado internacional reduziram a base para a apropriao direta de recursos e para a
criao de uma renda de monoplio para partilhar com os contratadores. Da as tenta-
tivas, efmeras, para intensificar a presso fiscal, como no caso da derrama, em Minas
Gerais. certo tambm que novos dispositivos fiscais s parcialmente substituam as
receitas provenientes dos estancos. Contudo, a crise financeira residia essencialmente
no desequilbrio criado pela necessidade de custear os encargos com a defesa, impostos
pela situao internacional. No tem, por isso, uma dimenso especificamente colo-
nial. Assim, apesar de operar em condies de grande vulnerabilidade, devido aos ris-
cos que essa mesma situao internacional apresentava, nada indicava que o sistema
colonial estivesse condenado desintegrao em futuro prximo. E no entanto

O colapso do sistema colonial

A estrutura do sistema colonial e as bases em que se assentava a prosperidade


mercantil ruram bruscamente. Quando, em 21 de novembro de 1806, Napoleo

37 Carnaxide, 1979:244-245; e Alden, 1968.


38 Fragoso, 1992; e Florentino, 1997.

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76 A independncia brasileira

promulgou o Decreto de Berlim, declarando o bloqueio continental Gr-Bretanha,


selou o destino do imprio luso-brasileiro. Portugal foi ento colocado entre dois
terrores, para usar a expresso do prprio Talleyrand. Ceder s exigncias da Frana
teria como conseqncia o bloqueio dos portos portugueses e a provvel ocupao de
alguns dos domnios ultramarinos pelas foras inglesas. No ceder implicava a guerra
com a Frana e a Espanha e, seguramente, a ocupao estrangeira. A escolha de
campos tampouco permitiria mobilizar os recursos dos aliados. Depois da derrota
em Trafalgar, a Frana, ainda que quisesse, no poderia ajudar Portugal a defender a
integridade do seu imprio e a assegurar o comrcio martimo. A Inglaterra, ainda
que pudesse, no via oportunidade imediata de um dispendioso auxlio militar
resistncia contra a invaso de Portugal pelas tropas franco-espanholas.
O governo do prncipe d. Joo usou, enquanto pde, a ttica diplomtica da
ambigidade e da procrastinao, procurando preservar a todo custo a neutralidade,
na esperana de que novas trguas gerais viessem a tempo de evitar a concretizao
das ameaas francesas. Empreendeu mesmo negociaes em duas frentes, tentando
reduzir as pretenses da Frana ao fechamento dos portos portugueses aos navios
britnicos e, ao mesmo tempo, obter o consentimento da Gr-Bretanha para essa
cedncia. Sem xito. A Frana mostrou-se irredutvel em suas exigncias, e a conven-
o estabelecida com o governo britnico, que s em parte e com grandes reservas foi
ratificada pelo prncipe regente em 22 de outubro de 1807, mais do que um acordo,
era uma declarao dos termos do desacordo.39
Entretanto, conhecendo os movimentos das tropas francesas a caminho de Por-
tugal, o governo, entre os dois terrores, optou pelo que lhe parecia menor. Conven-
cido da absoluta futilidade da resistncia aos triunfantes exrcitos napolenicos, acei-
tou as pretenses da Frana, comeando pelo encerramento dos portos, e ordenou
desde logo os preparativos para a defesa de Lisboa contra um eventual ataque da
armada britnica. Deixou, porm, o cumprimento das injunes mais graves (a pri-
so dos sditos ingleses e o seqestro de seus bens) para o ltimo instante. Tomadas
finalmente essas medidas, ainda que quase toda a colnia inglesa j se houvesse reti-
rado com armas e bagagens, a esquadra britnica imps imediatamente um bloqueio
naval na barra do Tejo. Foram inteis tais sacrifcios. A submisso in extremis ao
diktat de Napoleo no evitou a invaso das foras comandadas por Junot, que no

39 Sobre a conveno, ver Manchester, 1933:62-63, e Alexandre, 1993:151-156, 159, que demonstram
como a conveno constituiu mais uma verificao de desacordo do que uma real aproximao com a Ingla-
terra.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 77

vinham somente impor a rigorosa execuo do bloqueio continental, mas tambm


saciar ambies territoriais.40
Ps-se ento em marcha um plano j antigo, mas que nunca fora necessrio
executar: a retirada da corte para o Brasil. Admitida j por d. Lus da Cunha em
1735/36, essa possibilidade viria a adquirir maior consistncia a partir de 1797 no
pensamento de d. Rodrigo de Sousa Coutinho, que a tomava como o ltimo recurso
para preservar a monarquia, em que o Brasil assumia cada vez mais o papel central.
Em 1803, na qualidade de ministro, propusera mesmo um procedimento que com-
binava o sacrifcio de uma guerra na metrpole fundao de um poderoso imprio
em terras brasileiras, onde se poderia organizar a reconquista do que se houvesse
perdido na Europa.41 Por vrias razes, a idia no pde ento ser considerada. Con-
tudo, gorado o projeto de enviar o prncipe d. Pedro, filho primognito do regente,
para o Brasil, de forma a salvaguardar a unio imperial de uma eventual secesso
patrocinada pela Inglaterra, baldados tambm os esforos de aplacar a fria de
Napoleo, chegara a hora de adotar essa soluo, j expressamente admitida na con-
veno de 22 de outubro de 1807, pela qual a Inglaterra se comprometia a reconhe-
cer como rei de Portugal apenas o herdeiro legtimo da dinastia de Bragana e a
proteger o embarque e a viagem da famlia real para o Brasil. Assim, foi a mesma
esquadra inglesa que bloqueava o Tejo que acabou assegurando essa proteo, mas o
embargo seria imediatamente restabelecido contra Portugal sob ocupao francesa.
Entretanto, mal chegou ao Brasil, ainda na Bahia, onde fez escala a caminho do
Rio de Janeiro, o prncipe d. Joo decretou, em 28 de janeiro de 1808, a abertura dos
portos brasileiros aos navios das naes amigas. A medida, apresentada como transi-
tria, como uma suspenso do regime de comrcio luso-brasileiro imposta pela in-
terrupo das relaes com a metrpole, constitua realmente a abolio no declara-
da do sistema colonial. Com a corte instalada no Rio de Janeiro, havendo quem
desse Portugal por perdido, o governo atendia em primeiro lugar aos sditos da
Amrica. Uns meses mais tarde, em 1o de abril, um alvar levantou todas as proibi-
es atividade manufatureira no Brasil, consumando a supresso do pacto colonial.
As invases francesas, o bloqueio naval britnico, a supresso do sistema coloni-
al, os tratados de comrcio e amizade com a Gr-Bretanha firmados em 1810 cria-
ram graves problemas ao comrcio martimo portugus. O movimento mercantil
com os domnios ultramarinos esteve praticamente interrompido em 1808 e s co-

40 Silbert, 1977:64; e Alexandre, 1993:161-162.


41 Alexandre, 1993:131-132; e Cardoso, 2001:94-95.

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78 A independncia brasileira

meou a se recuperar a partir de 1814. Entre 1808 e 1813, as exportaes de produ-


tos nacionais para o Brasil caram para 22,4% dos valores mdios registrados na
dcada anterior s invases. Mais grave ainda era a situao das reexportaes. A
funo de entreposto entre a Europa e o Brasil, que constitua um dos esteios do
comrcio externo de Portugal, foi duramente atingida. As reexportaes de produtos
europeus caram para 10% da mdia do perodo precedente e as vendas de gneros
brasileiros baixaram a um ritmo semelhante, para 11,6%. Nessas circunstncias, a
quebra das importaes do Brasil era inevitvel, e por isso no chegavam a um quin-
to dos valores anteriores guerra.42
Entre 1808 e 1813, Portugal achou-se quase isolado. O comrcio com as Pro-
vncias Unidas, Hamburgo, Dinamarca e Frana esteve inteiramente paralisado e
com a Sucia, a Rssia e a Prssia sofreu tambm dificuldades e interrupes. En-
quanto duraram os conflitos, o pas ficou na estrita dependncia da Inglaterra, que
quase monopolizava suas relaes comerciais. Alm disso, os comerciantes britni-
cos, que antes se limitavam a importar o algodo atravs de Lisboa, passaram a ocu-
par uma posio dominante no comrcio do Brasil: entre 1812 e 1815, forneceram
75% das importaes e adquiriram 38% das exportaes.43 No temerrio supor
que essas propores tenham sido ainda mais elevadas no auge dos conflitos (anos
para os quais no existem dados). Entretanto, as trocas entre as duas naes desenvol-
viam-se sob o regime estabelecido pelo tratado de 1810, que abolira todas as restri-
es entrada de produtos ingleses em Portugal e em seus domnios (em particular
os tecidos de algodo), impondo apenas uma tarifa de 15% ad valorem s importa-
es, o que, numa era de protecionismo crescente, eram condies altamente favor-
veis para o comrcio britnico.
Sob esse novo regime mercantil e nas condies prevalecentes no comrcio in-
ternacional, os portos portugueses no podiam continuar servindo de entreposto
obrigatrio circulao de artigos europeus para o Brasil e de artigos brasileiros para
a Europa. Contudo, quando se restabeleceram os antigos canais de comercializao,
os comerciantes portugueses conseguiram aumentar sua participao no comrcio
brasileiro e a cota-parte dos comerciantes britnicos reduziu-se de forma correspon-
dente. Entre 1814 e 1818, verificou-se mesmo uma significativa recuperao. Mais
uma vez, as remessas de produtos portugueses revelaram um comportamento mais
positivo do que o comrcio de entreposto. Em 1818, as sadas de artigos manufatu-

42 Pedreira, 2000:850-851.
43 Id., 1994:341.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 79

rados nacionais estavam apenas 10% abaixo das de 1805 e eram consideravelmente
superiores s de 1806. Esse ano foi, porm, excepcionalmente positivo para o setor
industrial, pois, entre 1815 e 1818, as exportaes no foram alm de 56,5% dos
valores mdios de 1796-1806. De fato, a evoluo mais favorvel do comrcio de
produtos nacionais deveu-se especialmente sada de vinhos, em particular de vinho
do Porto (quase o dobro do volume e o triplo do valor da poca anterior guerra).44
No processo de adaptao nova situao, emergiu um novo padro para as
transaes com o Brasil. Os produtos primrios, que, entre 1796 e 1806, consti-
tuam pouco mais da quarta parte das remessas nacionais para o ultramar, passaram
a representar mais da metade. Assim, essas relaes tendiam tambm elas a confor-
mar-se, no vetor das exportaes, com o modelo geral do comrcio externo portu-
gus. Apesar de tudo, as exportaes de artigos industriais continuavam a desempe-
nhar um papel relevante, ainda que menor, nas remessas para o Brasil.
A recuperao, embora efmera, corresponde explorao das ltimas vanta-
gens de que Portugal ainda gozava no comrcio a longa distncia. Por um lado, a
guerra infligira graves perdas s frotas de vrios pases europeus, que, de resto, eram
constitudas por embarcaes de baixa tonelagem, mais apropriadas ao comrcio
intra-europeu e menos adequadas para a navegao intercontinental. Alm disso, os
produtos europeus (com a exceo dos britnicos) continuavam a suportar tarifas de
30% entrada do mercado brasileiro (e portugus). Desse modo, durante algum
tempo, s os navios britnicos (e os dos prprios brasileiros) disputavam o monop-
lio portugus do comrcio do Brasil. As redes e prticas mercantis instaladas, embora
caracterizadas por uma aprecivel elasticidade, conferiam aos negociantes portugue-
ses uma posio privilegiada no comrcio do Atlntico sul.
Essas condies s permitiram, porm, uma efmera recuperao. Depois de
1819, o comrcio de Portugal com o Brasil, tanto importaes quanto exportaes,
entrou em novo declnio. Era a conseqncia inevitvel da nova forma de que se
revestiam as relaes mercantis desde a abertura dos portos brasileiros navegao
estrangeira. As importaes do Brasil, apesar da quebra, chegavam a 87% dos valores
anteriores ruptura do sistema colonial, mas as reexportaes de produtos coloniais
no alcanaram um restabelecimento to completo, no indo alm de 68% dos mon-
tantes precedentes. Nos primeiros anos do sculo XIX, o movimento mercantil entre
Portugal e o Brasil ficou mais ou menos equilibrado. Os pequenos dficits, quando
existiam, eram amplamente compensados pelos resultados positivos nas transaes

44 Pedreira, 2000:851.

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80 A independncia brasileira

com as naes estrangeiras (para o que as vendas de gneros de origem brasileira


muito contribuam). Depois de 1809, porm, a balana comercial tornou-se desfa-
vorvel nas duas frentes. Registraram-se sucessivos saldos negativos com o Brasil,
enquanto a balana com as naes estrangeiras se inverteu completamente e os exce-
dentes converteram-se em dficits avultados. A conseqncia s podia ser uma: a
contrao geral do comrcio externo portugus. A demonstrao dessa inevitabilidade
est na coincidncia entre a fortssima quebra das importaes de gneros coloniais
ocorrida a partir de 1819 e a ntida reduo do dficit comercial. Nesse mesmo ano,
a reexportao dos artigos brasileiros caiu quase metade. O nvel em que se encon-
travam as transaes, ainda que muito inferior ao do comeo do sculo, era incom-
patvel com a estrutura da economia mercantil portuguesa, nas circunstncias em
que se achava aps a ruptura do sistema colonial.

Novos ventos nas duas margens do Atlntico

A transferncia da corte para o Rio de Janeiro e o colapso do sistema colonial,


que com ela coincide, mas s mais tarde estaria plenamente confirmado, marcaram
uma nova era, tanto em Portugal, quanto no Brasil. Suprimido o mecanismo prote-
tor, que consistia em um dos primeiros fundamentos do imprio, a queda do comr-
cio luso-brasileiro revelou-se em toda a sua extenso em 1819. Essa crise agora
bem evidente provocou terrveis prejuzos aos setores mais mercantilizados da
economia portuguesa e, em particular, infra-estrutura mercantil da cidade de Lis-
boa. Se o imprio portugus tinha uma dimenso desproporcionada relativamente
metrpole que se exprimia sobretudo na preponderncia que adquiriu nas recei-
tas do Estado45 , era natural que as perdas resultantes do colapso do sistema impe-
rial fossem especialmente pesadas, mais pesadas, por exemplo, do que na Espanha.46
Efetivamente, a prosperidade do perodo anterior s invases tornara o sistema
colonial ainda mais importante no do ponto de vista das finanas do Estado,
mas da prpria economia , na exata medida em que crescera o movimento comer-
cial com os domnios, e em que estes consumiam uma parte significativa da produ-
o industrial. O Estado no podia dispensar uma organizao mercantil que se
baseava no monoplio dos negociantes portugueses sobre o comrcio colonial, e os
negociantes, que em larga medida haviam cumprido o desiderato pombalino de sub-

45 Godinho, 1978; e Pedreira, 2006.


46 Prados de la Escosura, 1988:85; e Pedreira, 1994:363-366.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 81

trair os negcios do Brasil ao controle estrangeiro, concentraram de tal modo as suas


iniciativas nos negcios privilegiados (comrcio ultramarino, contratos rgios e ma-
nufaturas de exportao) que raramente exploravam outras oportunidades.
Os negociantes portugueses em particular o corpo de comrcio de Lisboa
conheciam bem a importncia dos privilgios mercantis de que gozavam em suas
relaes com o Brasil. Sem a ajuda do sistema colonial, sentiam grande dificuldade
em suportar a concorrncia estrangeira, mormente a inglesa, que fora franqueada
pelo tratado de comrcio de 1810. Estavam, por isso, fortemente arraigados aos
velhos privilgios, mas a restaurao da antiga exclusividade comercial, por mais que
a desejassem, era realmente impossvel. Jamais o consentiriam no s os interesses
comerciais baseados no Brasil, que se tinham consolidado, como, o que no era
certamente menos importante, o prprio governo britnico.
A histria no podia recuar sobre os seus prprios passos, mas, aos olhos dos
principais agentes sociais e econmicos portugueses, era cada vez mais notrio que
no podia prosseguir no mesmo trilho. As reclamaes dirigiram-se contra as mani-
festaes da supremacia inglesa, certificada pelos tratados, que iam das amplas con-
cesses comerciais ao poder atribudo ao enviado britnico (que tomava assento na
Junta de Governadores do Reino, com voto em todas as questes de defesa e finan-
as). A presena de um corpo de oficiais ingleses nas Foras Armadas nacionais, a
comear pelo comandante-em-chefe, marechal William Carr Beresford que se
tornara de fato, seno de direito, a autoridade mxima no reino , constitua a
imagem visvel de uma situao que era sentida como uma submisso. A falta de
proteo relativamente Inglaterra cedo se tornou motivo de protesto.
As primeiras expresses de descontentamento surgiram em jornais portugueses
publicados no estrangeiro, em que as opinies podiam se exprimir livremente, assim
como em peties dirigidas administrao. Logo em 1810, a alegao de que o
tratado de comrcio no obedecia ao princpio da reciprocidade e de que conferia aos
ingleses benefcios dos quais nem os prprios nacionais gozavam no Brasil foi enun-
ciada nas pginas do Correio Braziliense, peridico dirigido por Hiplito Jos da
Costa e impresso em Londres, que, como o ttulo indica, se propunha dar voz aos
interesses dos brasileiros. Contudo, no havia chegado a hora de divulgar tal acusa-
o, ainda precoce. Os protestos contra o tratado foram assim adiados por algum
tempo, tanto mais que prevalecia a idia de que se tratava de um ajuste temporrio,
para vigorar enquanto a guerra persistisse.
Em 1812, porm, surgiram as primeiras reclamaes dos negociantes de Lis-
boa, que apresentaram uma representao solicitando a tomada de medidas urgentes
para favorecer o desenvolvimento da marinha nacional, questionando implicitamen-

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82 A independncia brasileira

te os compromissos que Portugal assumira com a Gr-Bretanha. Aps novo apelo,


em que declaravam expressamente no pretender interferir no cumprimento dos
tratados, o governo chegou a instruir a Junta do Comrcio para que, com o auxlio
do corpo mercantil, concebesse um regime de comrcio que protegesse efetivamente
a frota nacional. Contudo, esse regime nunca foi proposto, e os negociantes, cansa-
dos de esperar, enviaram suas peties para publicao no Investigador Portugus em
Inglaterra, outro peridico de lngua portuguesa difundido a partir da capital inglesa.
Outras reclamaes chegariam em breve s pginas dos jornais. Em 1813, pu-
blicaram-se cartas e comentrios dos redatores lastimando a misria dos artesos, que
se atribua concorrncia dos artigos industriais ingleses, facilitada pelo tratado de
1810. Nos anos seguintes, protestos semelhantes tornaram-se recorrentes. O descon-
tentamento grassava. A crise econmica, os terrveis problemas financeiros, que im-
pediam o governo de suprir mesmo as despesas correntes, e a depreciao do papel-
moeda criavam um clima geral de insatisfao. Ao mesmo tempo, a permanncia da
famlia real e da corte no Brasil, muito alm do fim da guerra, e a subordinao
poltica e militar Inglaterra atingiam os interesses de importantes corpos sociais. A
par dos homens de negcio, lesados pelo fim do sistema colonial e pelas facilidades
concedidas aos seus competidores britnicos, os magistrados e os militares sentiam-
se altamente prejudicados em suas carreiras pelo afastamento em relao ao centro
poltico. Suportavam mal, os primeiros, a criao de tribunais superiores no Brasil e,
os ltimos, a permanncia dos oficiais ingleses nos quadros das tropas nacionais.
Todos ajudavam a alimentar uma opinio fortemente antibritnica, que inicialmen-
te parecera corresponder a um espao de comunho entre os interesses de portugue-
ses e brasileiros, mas que em breve poria a nu a disjuno desses interesses, contribu-
indo para inflamar um sentimento pblico de humilhao e decadncia nacional,
em que a inverso da relao com a antiga colnia no pesava menos do que a sujei-
o Inglaterra.
A frustrao das aspiraes portuguesas no Congresso de Viena foi, desse ponto
de vista, perfeitamente reveladora. Em Portugal, alimentara-se a esperana de que,
terminada a guerra, fosse possvel obter da Gr-Bretanha a revogao do tratado de
comrcio de 1810. Em conversaes bilaterais, paralelas ao congresso, os enviados
portugueses tentaram, sem xito, persuadir os ingleses a aceitar essa revogao. No
prprio congresso surgiu nova possibilidade, no contexto das discusses sobre a abo-
lio do trfico de escravos. Os ingleses (com o apoio da Rssia, da ustria e da
Prssia) insistiam na extino imediata, enquanto os portugueses, embora obrigados
por uma clusula do Tratado de Amizade e Aliana, tentavam adi-la o mais possvel,
pois entendiam que a economia brasileira no podia ainda sustentar-se sem o per-

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 83

manente influxo de mo-de-obra forada. A certa altura, acreditando no poder


resistir muito mais presso internacional, os diplomatas portugueses tentaram
obter uma compensao para a cedncia s pretenses abolicionistas e uma vez
mais sugeriram a derrogao do tratado de comrcio. Justificavam sua posio pelo
fato de que essa derrogao beneficiaria toda a monarquia, enquanto o trfico
servia apenas a uma parte.
Contudo, esse esforo no foi bem-sucedido, no s pela resistncia da Gr-
Bretanha, mas porque o governo do Rio de Janeiro optou por manter o tratado em
vigor, por mais prejudicial que pudesse ser, para no ter de antecipar a interdio do
trfico. Dessa forma, alinhava-se com os interesses dos proprietrios e negreiros do
Brasil, deixando passar a oportunidade de retomar a plena soberania sobre a regulao
do comrcio e de introduzir um regime protetor que beneficiasse o comrcio, a nave-
gao e a indstria de Portugal ( semelhana do que fazia ento a maior parte dos
pases europeus). Mesmo assim, teve que anuir imediata proibio do trfico ao
norte do Equador.47
A imprensa fez-se eco da desiluso com os resultados do Congresso de Viena. O
desalento e o pessimismo emprestavam o tom dominante ao ambiente poltico e
social. Nessas circunstncias, nada teve de surpreendente o ressurgimento do velho
mito da decadncia nacional, que readquiriu ento todo o seu poder de persuaso.
Tratava-se, sem dvida, do mais eficaz dispositivo retrico para exprimir uma pers-
pectiva amplamente partilhada sobre os destinos da nao, pois retomava argumen-
tos e idias tradicionais, que podiam ser adaptados situao. Era tambm uma
forma sutil de crtica, numa sociedade em que o exerccio da crtica estava fortemen-
te condicionado. Nesse contexto, algumas obras do mercantilismo portugus dos
sculos XVII e XVIII, que reclamavam uma interveno poltica vigorosa para ven-
cer os graves problemas do pas e que, em sua maioria, circulavam apenas na forma
manuscrita, foram ento publicadas, legitimando a exigncia de uma efetiva prote-
o econmica.
A emergncia de uma esfera pblica, ainda que bastante incipiente, para a qual
muito contribua a imprensa de lngua portuguesa que se publicava em Londres e
Paris, propiciou a expresso cvica de um sentimento nacional, sustentado pela crise
econmica e financeira e pelas crescentes dvidas tanto acerca da relao do reino
com o Brasil antiga colnia, onde se estabelecera a sede da monarquia e fora
entretanto ela prpria elevada a reino quanto sobre sua posio enquanto Estado

47 Alexandre, 1993:310-323; Bonifcio, 1991:53-55; e Pedreira, 1994:486-487.

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84 A independncia brasileira

soberano, num mundo que se ia adaptando nova era, ps-napolenica. A falta de


resposta a questes fundamentais sobre as condies e perspectivas polticas e econ-
micas suscitou um clima de preocupao geral quanto ao futuro do pas. Foram esses
os termos em que a comunidade comeou a ser imaginada como nao, no apenas
uma entidade poltica um reino, uma monarquia, um Estado , mas uma co-
munidade que partilhava uma histria comum, tal como era expressa pelo mito da
decadncia, e um destino coletivo, que convocava seus membros para uma ao co-
letiva, expressa pelo mito da regenerao.
Nesse sentido, a conjuntura dramtica que se viveu na seqncia das invases
francesas, da retirada da corte para o Brasil e da supresso do sistema colonial, marca
o nascimento de Portugal como comunidade nacional. A inquietao sobre o destino
da nao e o compromisso com a sua regenerao serviram tambm de ocasio para
que se apresentassem como nacionais as preocupaes, os interesses e os objetivos
corporativos de diversas categorias sociais, como negociantes, magistrados, intelectu-
ais e militares. Essa momentnea articulao entre interesses diversos, em que a ques-
to da relao com o Brasil e com o governo do Rio de Janeiro assumia importncia
crescente, encontrou uma linguagem poltica e uma base para a ao comum num
conjunto impreciso de idias nacionais e liberais, que em boa parte serviam apenas
para racionalizar uma vida aspirao de mudana. Essa aspirao acabou por con-
duzir Revoluo liberal de 1820.
Entretanto, no Brasil, a residncia da famlia real havia introduzido importan-
tes alteraes. No se tratava apenas da supresso da exclusividade mercantil e dos
impedimentos atividade industrial, da criao de novas instituies mormente
os tribunais superiores e da elevao da Amrica portuguesa a reino. Tratava-se
tambm da formao de uma sociedade de corte, no particularmente nas suas ma-
nifestaes cerimoniais, palacianas ou mesmo aristocrticas, embora estas tambm
fossem relevantes, mas nas suas dimenses institucionais e at governativas, e da
progressiva criao de uma esfera pblica, com o estabelecimento da tipografia.48
As conseqncias dessas mudanas eram ambguas. O traslado da sede da mo-
narquia e a conseqente extino do sistema colonial haviam impedido as tenses
que em torno desse sistema, tanto econmico quanto de governo, poderiam ter-se
gerado. nesse sentido que deve ser entendida a observao de Srgio Buarque de
Holanda, antes referida, segundo a qual a autonomia j fora obtida em 1808. Do

48 Sobre a transferncia da corte e as suas conseqncias sociais, ver a obra clssica de Oliveira Lima (1908)
e as mais recentes de Malerba (2000) e Schultz (2001).

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 85

mesmo modo, as novas instituies e a proximidade ao centro poltico facultaram


um espao de promoo e reconhecimento s elites americanas, minorando a even-
tualidade de as frustraes sociais adquirirem expresso poltica. Em contrapartida, a
presena da prpria corte, e de seu squito de favoritos e privilegiados, alimentava
em certos crculos, em particular naqueles que se situavam de forma excntrica
social ou geograficamente em relao ao eixo dos privilgios, uma crtica mo-
narquia e aos ulicos.
A influncia crescente de idias progressivas ou mesmo radicais e at republica-
nas no foi independente da expanso de uma elite letrada, da mais ampla circula-
o, legal ou clandestina, de materiais impressos (notadamente os jornais luso-brasi-
leiros de Londres e Paris) e do peso da maonaria. certo que, resolvida em larga
medida a questo da autonomia, esse pensamento no se focalizou na relao entre as
duas partes do reino unido, mas na forma da monarquia ou no prprio regime que
governava a ambas. De resto, a questo punha-se com mais propriedade na relao
das vrias regies do Brasil com o Centro-Sul, onde, para retomar a expresso de
Maria Odila da Silva Dias, a metrpole se interiorizara, e no tanto com Portugal,
que vivia sob tutela britnica, entregue a governadores impotentes e governado a
distncia por um rei que no mostrava inteno de regressar.
Seja como for, a dcada posterior chegada da famlia real deixara o Brasil
muito diferente. Para os principais habitantes da Amrica portuguesa, entre os quais
se contavam alguns imigrantes de fresca data em meio aos muitos que continua-
vam a afluir , que se integraram favoravelmente cadeia dos privilgios, repugna-
va a eventualidade de suas liberdades serem restringidas e a possibilidade de a sede da
monarquia ser restituda antiga capital do imprio.

A caminho da independncia

A convico de que a revoluo oferecia uma oportunidade nica para a regene-


rao nacional, isto , para a inverso do processo da decadncia permeou rapida-
mente a sociedade portuguesa. A opinio pblica qual a liberdade de imprensa
conferia uma nova dimenso e um novo significado acalentava a esperana de que
essa sbita mudana poltica pudesse devolver nao a dignidade e a prosperidade
perdidas. Com a institucionalizao do novo regime, essa liberdade suscitou um
movimento febril de expresso de interesses, objetivos, aspiraes, propostas, em
jornais, panfletos, opsculos, discursos, enfim, numa literatura copiosa, que mudou
por completo o contexto e a importncia da atividade editorial. O soberano Con-
gresso, o novo centro institucional, tornou-se o ponto de atrao desse movimento e

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86 A independncia brasileira

recebeu centenas de peties e memorandos que lhe foram dirigidos tanto por cida-
dos individuais quanto por grupos mais ou menos organizados. Os direitos da cida-
dania, de que a populao letrada agora gozava e que exercia plenamente, e a nova
percepo da comunidade nacional, propiciavam a livre expresso dos interesses,
mas tambm a demonstrao de um entusiasmo patritico.
s contribuies espontneas do pblico somavam-se os pareceres que o pr-
prio Congresso solicitava aos representantes de algumas entidades sociais e os docu-
mentos elaborados por suas comisses especializadas. A natureza e a relevncia das
questes tratadas eram muito variadas. Os problemas econmicos, que figuravam j
destacadamente no manifesto aos portugueses do pronunciamento de 24 de agosto
de 1820, proporcionavam um dos tpicos mais freqentes de reflexo. A agricultura
e a questo agrria, que diziam respeito maioria da populao e reclamavam pro-
fundas mudanas do quadro institucional, ocuparam largamente os deputados do
vintismo. Porm, outros assuntos no mereceram menos os seus cuidados, notada-
mente aqueles que, aos seus olhos, faziam das dificuldades econmicas um dos fun-
damentos da prpria decadncia da nao, que feriam a sua prpria dignidade. Esto
nesse caso a proteo ao comrcio e s manufaturas nacionais, duramente atingidos
pela situao posterior s invases francesas e em particular pelo tratado de 1810, e o
estabelecimento de um novo regime para as trocas com o Brasil, que fizesse cessar a
alegada preferncia que o governo do Rio de Janeiro concedia aos interesses brasilei-
ros.49
Estavam assim criadas as condies para que se formasse um amplo espao de
convergncia entre os interesses dos corpos mercantis das cidades de Lisboa e do
Porto e as perspectivas polticas de uma faco importante e particularmente din-
mica das cortes.50 Do ponto de vista dos negociantes, o que estava em pauta era a
obteno do novo poder, no s a derrubada dos obstculos (administrativos, fiscais)
existentes aos seus empreendimentos e circulao interna de mercadorias e capitais,
mas principalmente a aprovao de regimes comerciais que, por um lado, viessem a
resguard-los da concorrncia britnica e, por outro, lhes restitussem uma posio
privilegiada no comrcio do Brasil.
Essas posies dos corpos mercantis encontraram audincia junto aos parla-
mentares, particularmente no caso da regulao das relaes comerciais luso-brasilei-
ras. Efetivamente, depois de uma primeira tentativa, prematura, de apreciao do

49 Pedreira, 1994:491-492.
50 Alexandre, 1993:624.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 87

assunto no Congresso, quando os representantes do Brasil ainda no tinham tomado


os seus lugares, a questo foi entregue, nos primeiros dias de 1822, a uma comisso
especial, constituda por cinco deputados, sendo dois representantes da Bahia
Pinto da Frana e Pedro Rodrigues Bandeira e tendo trs, por si ou por suas
famlias, ligaes estreitas com o mundo dos negcios Lus Monteiro, Hermano
Braancamp Sobral e o prprio Rodrigues Bandeira.
A proposta de constituio dessa comisso fora apresentada pelo deputado Bento
Pereira do Carmo, a fim de que, com a aprovao do novo regime mercantil se
cimentasse a indivisibilidade do Reino Unido, pondo em harmonia a prosperida-
de e os interesses do Brasil e a prosperidade e os interesses de Portugal e consolidan-
do, desse modo, o vnculo da sua unio. Contudo, Pereira do Carmo no esqueceu
tambm na fundamentao de sua indicao a necessidade de garantir rapidamente
mercados para as produes dos dois reinos, e em particular para as de Portugal, que
deles muito careciam.51 Aprovada a proposta, trs dias bastaram para que se alteras-
sem as circunstncias do funcionamento da comisso. A regulao das relaes co-
merciais no podia ser tratada independentemente dos demais aspectos da questo
brasileira. Ora, enquanto nas cortes, apesar das tenses e de debates mais ou menos
acirrados entre representantes de Portugal e do Brasil, se haviam alcanado, em co-
meos de 1822, alguns compromissos importantes, por exemplo em matria de or-
ganizao do Poder Judicirio,52 as notcias vindas de alm Atlntico eram inquie-
tantes, pois revelavam a total perda de controle pelo Congresso e pelos poderes
legitimados do processo poltico brasileiro e a desconfiana que grassava no Brasil
acerca das suas intenes. Nesse contexto, a regulamentao do comrcio (juntamen-
te com a deciso sobre as rendas pblicas e a eliminao de alguns tributos mais
onerosos) surgia aos olhos de alguns deputados como um dos meios mais eficazes
para, demonstrando a possibilidade de fazer convergir os interesses de portugueses e
brasileiros, dissipar os receios que se encastelavam no Brasil. Por isso, em parecer da
comisso da constituio aprovado em 10 de janeiro, recomendava-se comisso
especial incumbida de apresentar o projeto de regime comercial a maior urgncia no
cumprimento do seu encargo e atribua-se ao exame desse projeto prioridade sobre
os demais trabalhos das cortes.53
As entidades comerciais de Lisboa e do Porto foram ento convidadas a expri-
mir seus pontos de vista sobre a matria, o que fizeram em longos relatrios e me-

51 Castro, 2002:116-117.
52 Alexandre, 1993:599.
53 Ibid., p. 607.

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88 A independncia brasileira

morandos.54 A comisso para o melhoramento do comrcio da praa de Lisboa no


se absteve, no seu parecer, de denunciar os terrveis prejuzos sofridos depois da aber-
tura dos portos do Brasil. Contudo, por mais que alguns ainda pudessem desejar, os
negociantes sabiam bem que no seria possvel restaurar o sistema colonial e o co-
mrcio exclusivo. Por isso, os seus objetivos s seriam atingidos em parte, por meio
da regulao do comrcio e no atravs de um sistema de proibies e exclusividades.
Propunham, em conformidade, um regime capaz de restituir s principais cidades
porturias portuguesas, mormente a Lisboa, seu papel de entrepostos na circulao
internacional dos produtos brasileiros, e que se lhes concedesse um lugar privilegiado
num espao mercantil comum luso-brasileiro, que desejavam ver unificado pela mesma
regulamentao.
Esse regime consistia num conjunto de seis providncias principais, a saber: a) a
excluso dos navios estrangeiros da navegao entre Portugal e Brasil, que passaria a
ser reputada de cabotagem; b) a uniformizao geral dos direitos de importao e das
pautas pelas quais eram calculadas, e a extenso ao Brasil das proibies aplicadas em
Portugal entrada de produtos estrangeiros; c) a abolio dos direitos de sada sobre
os produtos nacionais e sobre a reexportao em navios nacionais de artigos estran-
geiros no comrcio luso-brasileiro; d) o abatimento de um tero (ou trs quintos, no
caso de reexportao) dos direitos de importao em benefcio das mercadorias trans-
portadas em navios nacionais; e) a regulao dos direitos de entrada, de tal forma que
se estabelecesse uma diferena favorvel aos produtos portugueses e brasileiros sufici-
ente para promover a indstria nacional; f ) a imposio, nos portos do Brasil, de um
direito de sada de cerca de 15% sobre os gneros de produo local exportados
diretamente para as naes estrangeiras.55 Neste ltimo ponto revelava-se a estra-
tgia para devolver a Lisboa o negcio da reexportao dos produtos coloniais, que
constitura o eixo fundamental do comrcio externo portugus na fase de prospe-
ridade anterior.
Essas propostas foram bem acolhidas pelos deputados que compunham a co-
misso especial. Com efeito, foram quase integralmente transcritas, com apenas pe-
quenas alteraes, no projeto de decreto que se elaborou. O projeto estabelecia uma
diferena nas tarifas de importao a favor dos artigos luso-brasileiros, que ficavam
isentos, enquanto os estrangeiros com exceo dos proibidos ou dos ingleses
teriam que arcar com taxas de 30%. Impunha ainda direitos de sada (mais modera-

54 Pedreira, 1994:493.
55 Ibid., p. 267.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 89

dos do que pediam os negociantes de Lisboa) sobre os artigos brasileiros exportados


em navios estrangeiros ou em direitura para as outras naes: 10% sobre o algodo
e 6% sobre as outras mercadorias (com exceo da aguardente e do mel).56 Alm
disso, entrando em terreno no qual os negociantes no se haviam atrevido a entrar,
previa a concesso de exclusividade a alguns gneros brasileiros em Portugal (algo-
do, tabaco, acar, caf, cacau, aguardente de cana e mel) e, reciprocamente, a pro-
dutos portugueses no Brasil (vinho, sal, vinagre e aguardente). Diante da coincidn-
cia entre o parecer do corpo mercantil de Lisboa e o projeto de decreto, os comerciantes
do Porto, quando se pronunciaram acerca das relaes com o Brasil, limitaram-se a
declarar que ficariam satisfeitos se o decreto fosse integralmente aprovado.57
O projeto foi submetido ao Congresso em 15 de maro de 1822. A situao era
ento muito diversa daquela em que a comisso especial comeara a trabalhar. As
novidades que chegavam do Brasil no podiam deixar de gerar grande preocupao.
Apenas trs dias antes, na seqncia da apresentao de duas cartas de d. Pedro ao
pai, em que lhe comunicava a resoluo de muitos brasileiros de declarar a indepen-
dncia caso ele obedecesse s cortes e regressasse a Portugal, julgou-se conveniente
constituir outra comisso especial, composta paritariamente por deputados portu-
gueses e brasileiros, para tratar dos negcios do Brasil. Precisamente na vspera che-
gara mais uma missiva do prncipe, dando conhecimento da representao que lhe
dirigira a junta provincial de So Paulo em 24 de dezembro, em termos que afronta-
vam abertamente o Congresso e suas decises.58
Nas prprias cortes o clima mudara, tornando-se pouco favorvel ao estabeleci-
mento de compromissos. Para tanto muito contriburam no s essas notcias como
a entrada em funo, a 11 de fevereiro de 1822, dos representantes de So Paulo, que
tinham acompanhado at mais tarde o curso dos acontecimentos no Brasil e vinham
munidos de instrues precisas e dificilmente conciliveis com o rumo at ento
adotado pela maioria dos deputados nas cortes. Nesse cenrio, a comisso dos neg-
cios do Brasil submeteu prontamente s cortes um parecer cuja inteno era reduzir
as tenses e criar um clima de confiana. Propunha, desde logo, o adiamento da
tomada de posio sobre a representao da Junta de So Paulo, algo que no poderia
deixar de excitar os nimos e provocar a discrdia, e sugeria a adoo de um conjunto
de disposies que iam ao encontro de conhecidas pretenses dos brasileiros, notada-

56 Ver o texto do projeto em Castro, 2002:113-116. Sobre a coincidncia entre o parecer da comisso de
negociantes e o projeto de decreto, ver Alexandre, 1993:631-632.
57 Pedreira, 1994:494.
58 Alexandre, 1993:611-612.

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90 A independncia brasileira

mente a subordinao das juntas de fazenda e dos comandos militares s juntas pro-
vinciais; o reconhecimento da dvida pblica brasileira como dvida nacional, nela
includa a dvida do Banco do Brasil; a admisso da introduo de artigos adicionais
Constituio especificamente para o Brasil. A proposta era tambm conciliatria
quanto ao regresso de d. Pedro e aconselhava a rpida discusso e aprovao do
projeto de decreto sobre as relaes comerciais, para que fosse imediatamente dado a
conhecer no Brasil, o que constituiria um dos mais fortes vnculos da unio, pois
nele no seria possvel descobrir um s artigo que no procedesse da mais perfeita
igualdade e reciprocidade. Dessa forma, alegava a comisso, os brasileiros haveriam
de se persuadir de que o Congresso os tratava como amigos.59
Estava iludida a comisso. O seu parecer suscitou acesa discusso, em que pai-
rou a ameaa de uma iminente separao entre Portugal e o Brasil. A controvrsia
no s opunha deputados portugueses e brasileiros, mas dividia os prprios portu-
gueses, entre aqueles que, como Manuel Borges Carneiro, admitiam a atribuio de
maior autonomia poltica ao Brasil, procurando preservar a unio e obter a aprova-
o de um regime comercial favorvel, e os que no aceitavam sacrificar aos interesses
mercantis aquilo que consideravam ser o princpio da integridade do Estado. Foi
precisamente durante esse debate que Manuel Fernandes Toms, o chefe da faco
mais intransigente, proferiu a clebre frase se o Brasil no quer estar unido a Portu-
gal, como tem estado sempre, acabemos de uma vez com isto: passe o Sr. Brasil
muito bem, que c ns cuidaremos de nossa vida.60
Assim, quando o projeto de decreto sobre as relaes comerciais com o Brasil
foi posto em discusso em 1o de abril eram profundas as dissenes no Congresso
sobre a questo brasileira. Ao contrrio do que se supusera, em lugar de constituir
uma base para a convergncia, o projeto foi mais um motivo de controvrsia, pela
tenaz oposio que lhe moveu a maioria dos representantes brasileiros. Contestavam,
em primeiro lugar, o comrcio exclusivo, no s por razes de ordem prtica, denun-
ciando a insuficincia da frota nacional para assegurar as comunicaes entre os ter-
ritrios do Reino Unido, mas tambm por uma questo de princpio. Esgrimiam,
por isso, com o argumento da liberdade de comrcio, invocando os ensinamentos da
nova economia poltica. Essa invocao era sobretudo instrumental, como demons-
tra o fato de no se escusarem a defender o protecionismo sempre que o julgavam
mais conveniente aos interesses que propugnavam. No hesitavam, por isso, em con-

59 Alexandre, 1993:615.
60 Ibid., p. 619.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 91

trariar a livre admisso dos artigos manufaturados portugueses no Brasil, em nome


da necessidade de proteger a indstria brasileira nascente.61
Os parlamentares portugueses, por sua vez, defendiam vigorosamente a aprova-
o do projeto. Manuel Borges Carneiro, que se constituiu nessa matria como ver-
dadeiro porta-voz dos interesses mercantis, declarou-se com desassombro favorvel a
um sistema de restries, condenando as doutrinas de que seus adversrios se serviam
como vs teorias de gabinete.62 Outros, sem irem to longe como ele e declarando
preferir ao comrcio exclusivo um regime baseado na diferenciao e na gradao dos
direitos, no deixaram de se bater de forma decidida pela votao do plano apresen-
tado, brandindo inclusive com a ameaa de criao de um porto franco em Lisboa, o
que era pedido por alguns homens de negcio e quebraria o monoplio de que os
gneros do Brasil continuavam a gozar em Portugal.63
Apesar dos protestos e da resistncia dos deputados brasileiros, as normas do
projeto foram sucessivamente aprovadas em vrias sesses ao longo de ms e meio.
Ao mesmo tempo, iam-se conhecendo, e discutindo, os acontecimentos de janeiro
no Brasil, desde a deciso de d. Pedro de ali permanecer at os vrios movimentos
para forar a retirada das tropas portuguesas em Pernambuco, na Bahia e no Rio de
Janeiro. Depois da sesso de 14 de maio, porm, quando estava por votar pouco mais
da tera parte do decreto, sua discusso foi interrompida. A perturbao causada
pelas notcias do Brasil, tanto na opinio pblica quanto no Congresso, recolocou na
ordem do dia a apreciao do comportamento da Junta de So Paulo e do prprio
prncipe e levou mesmo a que se ponderasse o envio de tropas, o que tornou muito
difcil o prosseguimento da aprovao do regime comercial.64
A urgncia com que o assunto fora at ento considerado deixara assim de fazer
sentido, tanto mais que se tornara por demais evidente que no era possvel conven-
cer os deputados brasileiros a ceder em matria comercial (mesmo com compensa-
es polticas) e que a regulao das relaes mercantis, longe de poder constituir um
vnculo de unio do imprio luso-brasileiro, vinha introduzir mais um ponto de
fratura.65 O projeto s voltaria ordem do dia dois meses mais tarde, na sesso de 17
de julho, quando foram debatidos e aprovados os artigos que faltavam. Nesse mo-
mento, porm aps o debate que inviabilizou o ato adicional Constituio ,

61 Sobre o pensamento econmico dos deputados paulistas, ver Rocha, 2001:187-192.


62 Castro, 1990:42-48.
63 Dias, 1988:160; e Palyart, 1820.
64 Alexandre, 1993:638.
65 Ibid.

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92 A independncia brasileira

era inexorvel o afastamento entre Portugal e Brasil, o que fez dessa aprovao um
mero exerccio de retrica, pois no havia quaisquer possibilidades de o decreto vir a
ser aplicado.
Nesse afastamento, sublinhe-se, a questo da regulao das relaes mercantis
acabou desempenhando papel bastante discreto. No deixa de ser significativo, de
resto, que a aprovao do regime comercial tenha sido entendida quimericamen-
te, certo como uma forma de afirmar a igualdade e a reciprocidade entre os dois
corpos polticos do Reino Unido e como um vnculo para consolidar sua unio.
Nessas circunstncias, a atribuio de intenes de recolonizao do Brasil, no dom-
nio comercial, aos negociantes e deputados portugueses s pode ser compreendida
como um dispositivo de pura retrica num contexto conflituoso, isto , como um
expediente para aprofundar as divergncias ou para alargar a distncia entre as posi-
es dos representantes do Brasil e de Portugal. Do mesmo modo, parece claramente
excessiva a acusao, que anos mais tarde seria feita por Mouzinho da Silveira, de que
o comrcio sustentava um patriotismo mercantil contra o Brasil, no sentido de
recuperar o monoplio das colnias.66
Na verdade, por maior relevncia que se possa atribuir s questes de ordem
econmica o que inegavelmente tinham , a dinmica que desembocou na
secesso do Brasil teve um carter essencialmente poltico. certo que o rpido ma-
logro do almejado acordo sobre o regime comercial teve como conseqncia a radi-
calizao das posies de vrios daqueles que julgavam poder preservar a unio com
base na regulamentao das relaes mercantis e na concesso ao Brasil de uma mais
ampla autonomia poltica. Assim, restringiu-se irremediavelmente a base parlamen-
tar para uma composio entre as pretenses e interesses dos representantes do Brasil
e de Portugal. A verdade, porm, que, independentemente de tal malogro, essa base
era estreita e seriam sempre escassas as possibilidades de um ajuste. A disseno de-
clarara-se em torno de questes fundamentais da organizao poltica, investidas de
fortssima carga simblica. A questo da sede, ou centro, da monarquia questo
to melindrosa que nunca foi abertamente discutida e o reconhecimento do Bra-
sil, e no de suas provncias, como corpo poltico uno, com dignidade e preeminn-
cia suficiente para usufruir de ampla autonomia de governo,67 punham em confron-
to aberto as concepes e os motivos das faces que imperaram em Portugal e no
Brasil na seqncia do processo poltico aberto pela Revoluo de 1820.

66 Pedreira, 1994:496-497; e Alexandre, 1993:623-624.


67 Sobre a construo dessa imagem, ver Lyra, 1994; e Souza, 1999.

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Economia e poltica na explicao da independncia do Brasil 93

A irredutibilidade dos deputados portugueses que Valentim Alexandre


(1993:589) qualificou de integracionistas ter-se-ia devido, em parte, a um erro
de previso, pois subestimaram claramente as possibilidades de xito do movimen-
to de independncia do Brasil. No acreditaram que o eixo Rio de Janeiro-So
Paulo se pudesse impor facilmente s demais provncias, que viam desunidas,
separadas por enormes distncias e divididas por profundas diferenas. Entende-
ram tambm que a importncia da escravatura acabaria por frustrar o movimento,
pois o Brasil continuaria a precisar de Portugal para sustentar o trfico de escravos
e as elites brasileiras no ousariam desencadear a revoluo, por receio de que esta
abrisse caminho a uma revolta de escravos semelhante do Haiti. Superestimaram
ainda as possibilidades de uma interveno militar das tropas portuguesas estacio-
nadas no Brasil ou das que para l fossem enviadas e, pelo menos alguns, minimi-
zaram at, como provisrios, os prejuzos que a independncia poderia causar a
Portugal. Porm, ainda sem tal erro de clculo, para esses deputados e os brasi-
leiros se encontravam em posio simtrica , aceitar discutir o centro da monar-
quia ou at a diviso da representao nacional entre Portugal e o Brasil (como se
pretendia na proposta de ato adicional Constituio) seria pr em xeque os prin-
cpios da regenerao e da dignidade nacionais, que haviam estado na origem da
Revoluo de 1820.
Os outros focos de exasperao poltica para as duas partes em conflito acha-
vam-se afinal subordinados a essas questes da dignidade e da autonomia. Era o caso
da irritante permanncia do prncipe d. Pedro em terras brasileiras (que se associava
definio da forma de delegao do Poder Executivo), ou da extino dos tribunais
superiores e da apreciao dos recursos de revista, ou ainda da nomeao dos gover-
nadores de armas. Aos olhos de uma importante faco parlamentar, que acabou
por impor os seus pontos de vista no Congresso, as pretenses expressas pelos
brasileiros nesses domnios tinham de ser recusadas, no porque causassem preju-
zos diretos aos portugueses, mas porque ou punham em xeque a possibilidade de
restituir a Portugal a sua dignidade nacional ou eram passos decididos no caminho
da independncia. Embora a distino possa parecer forada, para essa faco a
questo brasileira situava-se menos no campo dos interesses do que no das repre-
sentaes simblicas. Por isso a conciliao era to improvvel. Depois, as prprias
circunstncias em que se desenvolviam os acontecimentos polticos fizeram o res-
to. A irregularidade da comunicao e a defasagem das informaes, suscitando
reaes concentradas e por fora extemporneas, no podiam deixar de inflamar os
antagonismos e de precipitar a separao.

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94 A independncia brasileira

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Captulo 2

Das mltiplas utilidades das revoltas: movimentos


sediciosos do ltimo quartel do sculo XVIII e sua
apropriao no processo de
construo da nao
Joo Pinto Furtado

Q uando investigamos o processo histrico de emancipao e construo da iden-


tidade nacional brasileira, uma das primeiras questes que nos vem mente
aquela relativa aos possveis vnculos existentes entre trs conjuntos de acontecimen-
tos sucessivos que primeira vista parecem, notvel e coerentemente, superar-se em
escala crescente de radicalismo e abrangncia. Colocados em relao, os eventos arti-
culados em torno das diversas inconfidncias setecentistas mineira, de 1788/89;
do Rio de Janeiro, de 1794; e baiana, de 1798 parecem mesmo sugerir a muitos
autores uma relativa complementaridade entre si. Aos participantes da primeira, abas-
tados membros de uma elite urbana, faltariam o radicalismo intelectual tomado de
emprstimo pelos sediciosos fluminenses aos franceses, bem como a colorao po-
pular finalmente obtida pelos baianos a partir da difuso do apelo sedicioso entre
negros e mestios da Bahia. Embora tentadora e apresentando algum nvel de emba-
samento emprico, essa articulao no chega a ser a melhor expresso da verdade,
conforme tentarei demonstrar a partir do exame da histria e da historiografia
concernentes aos eventos em tela, com especial destaque para a Inconfidncia Minei-
ra, que, entre eles, seria objeto da mais expressiva apropriao simblica e poltica
pelas elites imperiais j a partir do incio do sculo XIX no processo de construo da
identidade nacional. Nesse sentido, sugiro, j de incio, que a relao estabelecida
entre as diversas inconfidncias do final do sculo XVIII e o processo de independn-
cia deu-se antes por sua apropriao e releitura pelos agentes da emancipao do que

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100 A independncia brasileira

pelo acmulo de experincias e formao de um pensamento comum ou compar-


tilhado pelos trs processos em pauta.
Em primeiro lugar, a partir de uma breve anlise comparativa,1 seria preciso
tentar restabelecer em bases realistas as possveis conexes entre os eventos em desta-
que. Para alm do que sustentou to fortemente o discurso da historiografia, pelo
menos at os anos 1980, o que se percebe de fato que a comunho e a circulao das
idias entre os trs eventos foram muito restritas, para no falar da praticamente
inexistente circulao dos personagens e da heterogeneidade dos agentes envolvidos,
o que seriam variveis bastante expressivas se quisssemos demonstrar que sua suces-
so no tempo no seria obra do acaso. Hoje sabemos, a partir de documentao e
tambm de anlises historiogrficas mais estruturais, que entre mineiros e baianos,
por exemplo, so maiores as diferenas que as semelhanas. Sem mesmo aprofundar
o exame da conjuntura econmica regional, profundamente distinta nos dois casos,
diria que, enquanto a maioria dos conjurados mineiros era positivamente defensora
das instituies do Antigo Regime portugus, desde que escoimadas de alguns exces-
sos do absolutismo, os baianos certamente se inspiravam nas recentes transformaes
que ainda se processavam no ambiente francs. Se entre os primeiros no foram
poucos os monarquistas, por outro lado, entre os no-monarquistas baianos o senti-
do da apropriao do termo Repblica era radicalmente diferente do que sugeriria
o movimento republicano a partir dos anos 1870.
Os baianos, por seu turno, mais referenciados aos acontecimentos franceses
coevos ainda no chegavam a ser republicanos no sentido em que o sculo XIX
consagraria, mesmo porque seu repertrio poltico seria ainda fortemente marcado
pela cultura poltica que condicionara padres de ao e representao poltica por
sculos. o caso da to freqentemente alardeada conotao popular que se afirma-
ria basicamente a partir de uma expressiva adeso de elementos de baixa extrao
social, artesos e oficiais em particular, negros e mestios. Nesse caso, preciso lem-
brar que o prprio fato de que o movimento tenha se materializado inicialmente a
partir da divulgao de textos escritos supe nveis de educao formal e insero
social certamente muito diferenciados em relao ao conjunto da massa escrava do
continente. Em termos propriamente polticos, no deixa de ser surpreendente e
avanada, no entanto, a progressiva constituio, no contexto baiano do final do

1 Villalta, 2000.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 101

sculo XVIII, de uma expressiva esfera pblica enquanto locus privilegiado da ao


poltica, conforme demonstrou Jancs (1997).
Por outro lado, ainda que admitindo seus avanos comparativamente Incon-
fidncia Mineira, particularmente os relativos s reformulaes no modo de se fazer
poltica, no se pode aceitar impunemente a difundida tese de que o que contrape
os dois movimentos seria, fundamentalmente, o carter elitista e reformista da In-
confidncia Mineira vis--vis o carter popular da baiana, freqentemente vista como
revolucionria. Ora, no sculo XVIII, mesmo tardio, o contraponto elite-povo no
se processava do mesmo modo que nas democracias modernas. Pelo contrrio, na
ordem setecentista, o povo era ainda uma substncia um pouco disforme, hetero-
gnea, onde ricos e pobres eventualmente caminhavam de mos dadas contra o Esta-
do e a nobreza, ou sua frao dominante. Nesses casos, no era incomum que os
pobres contassem com a liderana e a proteo simblica muito freqentemente
oferecida pelos ricos. A dicotomia elite e povo, to decisiva e marcante nas lutas que
caracterizariam a sociedade contempornea a partir da segunda metade do scu-
lo XIX, no seria, portanto, a marca inequvoca dessas sedies do perodo. So
exemplares, nesse sentido, os casos da Inconfidncia Mineira, que, alm das elites,
contou com algum nvel de envolvimento de pessoas de baixa extrao social e, em
menor grau, da Inconfidncia Baiana, que contou, a princpio, com forte adeso de
muitos membros da elite soteropolitana e baiana, os quais foram progressivamente
eximidos de participao no correr da devassa. Tanto em um caso quanto no outro,
a verso dominante na historiografia fez tbula rasa, eliminando, na prtica, os
setores populares de uma e as elites de outra. Nesse processo, foi decisiva a ao dos
devassantes em cada caso.
A questo da interferncia dos detentores do poder local no curso das devassas
que investigaram os trs eventos nos remete diretamente ao problema, ainda em
aberto e que persiste como um tema provocante para a historiografia, da relao
entre a Inconfidncia do Rio de Janeiro, a dos letrados, e as demais insurreies do
perodo. A questo que se levanta , fundamentalmente, sobre o que, afinal, define
um crime de inconfidncia nesse contexto: a posse e a leitura de livros e textos inter-
ditos? Ou, simplesmente, o fato de se ter, de algum modo, cado em desgraa junto
a membros do establishment luso-brasileiro e, portanto, ser objeto de devassa? A per-
gunta se aplica fundamentalmente ao caso dos cariocas que vinham, como centenas
ou milhares de outros membros do mundo ibero-americano, se deliciando com de-
bates tericos acerca de um novo mundo ou de uma nova ordem, mas que, na prti-
ca, no chegaram a gerar uma nica ao concreta no sentido de sua transformao.
Possivelmente, seria a homens como eles que um conhecido autor do sculo XIX se

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102 A independncia brasileira

referiu, quando escreveu que at agora, os filsofos teriam se encarregado apenas de


interpretar o mundo e no de transform-lo. Assim como os cariocas de 1792-94,
muitos dos personagens do mundo intelectual coevo reuniam-se em grupos para
leitura pblica e discusso de textos, o que se explica, sem uma hierarquia necessria
entre esses fatores, tanto pelo alto custo do objeto livro, quanto pelo desejo de com-
partilhar idias e experincias. Por que s uns poucos foram indiciados? notvel,
no caso do Rio de Janeiro, o reduzido alcance da disseminao intelectual e a nulidade
das aes prticas para se pr em marcha o levante. Se j se definiu a Inconfidncia
Baiana como apenas um ensaio de sedio,2 o que dizer daquela dos letrados?
No sendo de segundo plano, no caso, a anlise dos discursos e falas presentes
na documentao de poca, seria necessrio levantar alguns problemas e questiona-
mentos quanto s abordagens mais generalistas, sistmicas ou estruturais sobre o
tema da independncia brasileira em sua relao com os eventos citados. Trabalhos
como os de Mota (1984 e 1989) e Novais (1986) me parecem, nesse caso, mais
datados e interessantes como documentos do marxismo dos anos 1970 e 1980 do
que como anlises sobre os mveis polticos do processo em causa. O problema que
se coloca explicitamente reside no fato de que, na parte que tratam de temas
conjunturais, expressos em falas e prticas, esses autores se apegaram exclusivamente
aos instrumentos interpretativos da longa durao econmica,3 o que parece insufi-
ciente, no obstante os grandes mritos, sobretudo do trabalho de Novais, no que
respeita abordagem das grandes transformaes pelas quais passava a economia
mundial no perodo. Em ltima instncia, o que se est sugerindo que a passagem
da anlise estrutural ao exame do processo de emancipao, nesse caso, ficou aqum
do potencial do tema exatamente porque no conseguiu perceber as filigranas conti-
das nesta ltima dimenso, conjuntural, em que a autopercepo dos agentes no
questo menor ou desprezvel.4
Isso nos leva a um segundo ponto, concernente natureza e ao estatuto terico
e explicativo do assim chamado antigo sistema colonial, tema que tem gerado inten-
so debate na historiografia brasileira desde o fim da dcada de 1970. Arcabouo
conceitual criado para servir como ferramenta explicativa de um certo ordenamento

2 Jancs, 1995.
3 Os ensaios de Jorge Miguel Pedreira e o de Jurandir Malerba que abriu o workshop New Approaches to
Brazilian Independence, realizado em Oxford em maio de 2003, enfatizam o mesmo argumento sobre a
inadequao de uma abordagem estritamente estrutural, econmica, para a anlise de conjunturas e aconte-
cimentos polticos. Ver introduo, de Jurandir Malerba, e o captulo 1, de Jorge Miguel Pedreira, ambos
includos na presente obra.
4 Furtado, 2002.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 103

poltico-econmico de longa durao, o antigo sistema colonial da era mercantilista


foi, efetivamente, o verdadeiro fundador de uma escola interpretativa sobre o passa-
do colonial brasileiro que subsiste e se atualiza em vrios trabalhos. Se, por um lado,
pode-se afirmar que seu arcabouo terico-conceitual foi produtivo e eficiente na
explorao de inmeras facetas da histria colonial brasileira, por outro, tambm se
pode afirmar que, por definio, sua aplicabilidade interpretao de fenmenos de
curta durao, como o caso das inconfidncias, no mnimo problemtica. Con-
forme procurarei demonstrar, so questionveis algumas das observaes de Novais
(1986) no que se refere interpretao das inconfidncias, em especial a mineira. Sua
concepo de que as idias que em Portugal possuam uma face reformista, quando
transpostas a uma situao colonial, ganhavam uma face revolucionria me parece
hoje inadequada e mesmo insustentvel. O que a pesquisa emprica e a crtica dos
testemunhos sugerem que as idias iluministas, no Brasil e em Portugal, como
alhures, podiam ser tanto reformistas quanto revolucionrias, dependendo de por
quem, como e quando fossem enunciadas, na medida mesma em que circulavam por
vrias partes de um mesmo imprio, seja atravs de textos, seja atravs de valores e
prticas compartilhados.
Apenas por meio de um trabalho de crtica documental e historiogrfica que
valorize, recupere e questione, simultaneamente, testemunhos e procedimentos judi-
ciais pode-se revelar e iluminar aspectos at ento obscurecidos por grandes cortes
temporais e/ou conceituais. Tomando como exemplo a Inconfidncia Mineira de
1788/89, possvel afirmar que no era nacionalista, tampouco revolucionria, como
sugerem algumas passagens de Maxwell (1985 e 1993). No obstante o reconheci-
mento dos grandes e indiscutveis mritos do historiador ingls, que tem sido uma
grande referncia para meu prprio trabalho no que tange a uma abordagem mais
geral e sistmica das relaes entre Brasil, Portugal e Inglaterra no perodo da Incon-
fidncia Mineira, seu texto no foi suficientemente eficaz na interpretao das falas,
propostas e prticas dos inconfidentes mineiros de 1788/89. Nesse caso, arguo que a
Inconfidncia Mineira seria mais propriamente um motim de acomodao no inte-
rior do Antigo Regime portugus do que at mesmo um ensaio de sedio, conforme
se sugeriu em relao aos baianos. Dessa forma, argumentos como a permanncia de
vrios inconfidentes nos quadros da burocracia do Estado portugus, mesmo aps
condenados, bem como a percepo da recorrncia e impunidade desse tipo de le-
vante no contexto do perodo descrito so poderosos indcios em favor dessa hipte-
se. A semntica e sintaxe revolucionrias, de ruptura mesmo com os padres do
Antigo Regime, eventualmente poderiam estar mais presentes na Bahia de 1798.
Mas em Minas de 1789, seguramente, a questo no seria incontroversa.

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104 A independncia brasileira

Por todo o exposto, convm atentar para alguns aspectos muito importantes a
serem considerados no exame daqueles trs eventos em conjunto. Conforme j ana-
lisei,5 no se pode elidir o fato de que, na ordem setecentista, no representativa no
sentido moderno, os motins, bem como as devassas, so poderosos instrumentos de
manifestao de vontade, num caso, e de gesto poltica, em outro. Tomem-se, para
promover essa investigao, alguns exemplos concretos, oriundos sobretudo da In-
confidncia Mineira de 1788/89.

Trs rebeldes em perspectiva: Resende Costa, Rodrigues da Costa e


Jos de S e Bittencourt e Accioli

Deputado eleito por Minas Gerais s cortes de Lisboa de 1821, Jos de Resende
Costa Filho possua larga experincia poltico-administrativa e notvel capacidade
de circulao no mundo luso-brasileiro. Nasceu em Minas Gerais em 1765 e aos 27
anos foi para a frica, onde viveu entre 1792 e 1803. A partir deste ltimo ano, foi
para Lisboa, onde esteve radicado at 1809, quando finalmente se deslocou para o
Brasil, de onde no mais sairia, vindo a falecer no Rio de Janeiro em 1841.6 Foi
protagonista de uma representativa trajetria poltico-administrativa, tendo iniciado
sua carreira burocrtica ainda na frica como ajudante do secretrio de governo em
So Tiago de Cabo Verde, cargo que exerceu entre 1793 e 1795. Neste ltimo ano,
assumiu a titularidade do cargo do qual at ento era ajudante. Entre 1796 e 1797
exerceu outra funo em Cabo Verde, a de escrivo da Provedoria da Real Fazenda,
qual se sucedeu o cargo de capito-mor do Forte de Santo Antnio, ocupado entre
1798 e 1803 e que, na prtica, lhe conferia o comando militar da praa da Vila da
Praia, antiga capital daquela colnia.
Aps chegar a Lisboa, entre 1803 e 1804, Jos de Resende Costa Filho pareceu
bem acomodado depois de ser novamente empregado pelo Estado portugus. Foi
escriturrio do Errio Rgio entre 1804 e 1809, cargo que se sucedeu experincia
adquirida na frica no mesmo campo. Convocado e nomeado pelo prncipe regente,
em 1809 teve que voltar ao Brasil, de onde no mais sairia. Na principal regio do
Imprio poca, convertida em sede da Corte, Costa Filho foi administrador da
Fbrica de Lapidao de Diamantes do Rio de Janeiro, contador-geral do Errio e,
at 1827, escrivo da Mesa do Tesouro.

5 Furtado, 2002.
6 Jardim, 1989.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 105

No plano dos cargos eletivos, foi deputado Assemblia Constituinte de 1823,


o que se sucedeu j mencionada delegao de representante de Minas Gerais nas
cortes de Lisboa em 1821. Neste ltimo caso, diga-se de passagem como toda a
bancada de Minas Gerais no contexto da crise que contraps os grupos polticos
radicados na Europa e na Amrica , no chegou a se transportar a Lisboa e a
exercer efetivamente a representao junto s cortes. Foi ainda deputado em legisla-
tura ordinria sempre por Minas Gerais , entre outros cargos eletivos de menor
envergadura. No que se refere a distines nobilirquicas e de prestgio, em 1825
recebeu o Hbito da Ordem de Cristo, ao qual se agregaria, dois anos mais tarde, o
ttulo de conselheiro do Imprio, cargo de aconselhamento do Poder Moderador, de
muita pompa e relativamente reduzida capacidade deliberativa. Finalmente, em 1840,
j retirado da vida pblica, ainda foi convidado a integrar os quadros do recm-
criado Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, academia oitocentista criada sob
os auspcios da monarquia e a ela fortemente vinculada.7
Como se percebe, nosso ilustre mineiro era verstil e percorreu vertiginosa e
heterodoxa carreira pblica, onde cargos civis, militares e honorficos se alternam
e/ou se sobrepem. No trajetria atpica no quadro da administrao luso-brasi-
leira setecentista e oitocentista e, seguramente, dela se pode dizer representar uma
trajetria de sucesso, qual qualquer membro da elite poltica luso-brasileira ou
posteriormente imperial aspiraria. O que causa certa estranheza a qual aqui se
converte em problema de investigao o fato de, em 1792, nosso exemplar
personagem ter sido condenado morte por crime de lesa-majestade de primeira
cabea no processo que investigou a Inconfidncia Mineira de 1788/89. Mesmo
tendo sido posteriormente comutada em degredo para a frica, sua pena continuaria
remetendo prtica de um crime de alta gravidade, cometido contra a rainha e
tambm contra o infante, que, afinal, parece ter tudo esquecido pois o nomeou
sucessivas vezes e para diversos cargos.
Seu caso no nico. Um colega da bancada constituinte mineira de 1823, o
padre Manoel Rodrigues da Costa, embora no tenha ocupado tantos cargos, tam-
bm foi eleito para legislatura ordinria em 1826 e pareceu muito ligado s questes
polticas de seu tempo. Como Resende Costa, o religioso vinha da regio que, j a
partir do ltimo quartel do sculo XVIII, revela grande vitalidade econmica, o que
seria determinante na proeminncia que seus agentes polticos adquiririam nas pri-
meiras dcadas do sculo XIX. Nascido em Conceio do Ibitipoca, atual municpio

7 Guimares, 1988.

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106 A independncia brasileira

de Conselheiro Lafaiete, em 1754, Manoel Rodrigues da Costa era descendente de


abastada famlia de fazendeiros e cultivava boas relaes com o contratador Joo
Rodrigues de Macedo, notrio sonegador e inconfidente nunca indiciado.8 Prova-
velmente teria sido, no Seminrio de Mariana, aluno do cnego Vieira, veemente
defensor da atualizao da doutrina seiscentista do Quinto Imprio, de seu homni-
mo padre Vieira, alm de leitor atento de Raynal, Voltaire e Montesquieu. Tambm
condenado recluso, embora em Lisboa, dada sua condio de religioso, o padre
Manoel Rodrigues da Costa no deixou de exercer atividades que o distinguiriam,
sobretudo no campo intelectual, sendo ainda possuidor de vasta biblioteca. J em
1796, apenas quatro anos depois de proferida a pena, sua priso foi relaxada e ele foi
transferido para o Convento de So Francisco da Cidade, pena no muito cruel para
um clrigo.
Em 1801 j se tornara amigo e conviva de personagens importantes como
Hiplito da Costa, que posteriormente criaria o Correio Braziliense, do padre Viegas
de Menezes, introdutor da imprensa em Minas Gerais, e do frei Jos Mariano da
Conceio Veloso, diretor da Tipografia do Arco do Cego, em Lisboa, e responsvel
pela traduo e edio de inmeras obras iluministas e protoliberais.9 Ainda que boa
parte dessas afirmaes seja baseada em conjecturas, o fato concreto que o padre
Manoel Rodrigues da Costa trabalhou na tipografia, tendo traduzido e publicado
pelo menos uma obra, e teria sido o primeiro inconfidente de 1789 a receber autori-
zao para retornar ao Brasil, o que fez j em 1802, apenas 10 anos aps ser condena-
do, retornando sua fazenda na comarca do Rio das Mortes. De volta a Minas
Gerais, esteve envolvido com projetos txteis, alimentcios e de melhoramentos p-
blicos em geral. Tornou-se uma referncia de civilidade e cortesia em sua regio,
recebendo as visitas de personagens to dspares quanto Auguste de Saint-Hilaire e o
imperador Pedro I. Ainda em 1842, em provecta idade, associou-se s escaramuas
liberais da regio de Barbacena, dando guarida a diversos e exaltados jovens que
pareciam evocar nele sua prpria juventude. Tambm scio do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, dele um dos poucos registros, na primeira pessoa, remanes-
centes da Inconfidncia Mineira de 1788/89, uma vez que Resende Costa, tambm
convidado a prestar depoimento, limitou-se a reproduzir parte da narrativa de Robert
Southey. O padre Manoel Rodrigues da Costa morreu em 1844, aos 89 anos, sendo
o ltimo dos inconfidentes de 1788/89 a falecer.

8 Jardim, 1989.
9 Ibid.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 107

No improvvel que o religioso, nas lides da Tipografia do Arco do Cego,


tenha conhecido o irrequieto Jos de S e Bittencourt e Accioli, nosso terceiro e
ltimo personagem em destaque. Descendente de tradicional e abastada famlia baiana,
o naturalista formado em Coimbra nasceu em Caet, no ano de 1755. Alm de
coimbro, teria sido freqentador do crculo ilustrado da Academia de Cincias de
Lisboa e tradutor de algumas obras sob coordenao e a pedido do frei Veloso. Final-
mente, seria correspondente de Jos Bonifcio de Andrada e Silva, o Patriarca da
Independncia e tambm cientista, com quem compartilharia, alm do fascnio
pelos segredos da qumica, a repulsa ao despotismo em todos os seus graus.10
Acusado de ser o inconfidente citado em vrios depoimentos como o bacharel
pequeno da comarca do Sabar, Jos de S e Bittencourt e Accioli morava com uma
tia, com quem tinha estreitos laos afetivos desde a infncia, na vila de Caet. Tendo,
em 1789, resolvido passar na Bahia para rever parentes, tomou o caminho do Serro
Frio, usual para os que faziam aquela jornada, at que foi informado por um viajante
de que soldados procedentes de Vila Rica estavam na estrada procura de um ho-
mem que se ausentara de Minas.11 Temeroso de que aqueles lhe praticassem algu-
ma violncia,12 embrenhou-se na mata e seguiu seu curso at ter com os parentes na
Bahia. To logo as autoridades das Minas entraram em contato com as da Bahia, o
engenho em que se encontrava teria sido cercado por mais de 300 homens e o
bacharel foi preso. Chegando ao Rio de Janeiro, foi metido em um dos segredos da
cadeia da Relao at que, aps interrogado durante apenas trs dias consecutivos (h
casos de meses entre um interrogatrio e outro), foi libertado sem formalizao de
culpa. A questo que surge diz respeito exatamente suposta incoerncia entre mo-
bilizar tamanho efetivo militar para a sua captura e depois libert-lo em poucos dias.
Um detalhe sobre sua libertao no passou despercebido a Silva (1948), que
afirmaria ter ocorrido, entre a priso e o interrogatrio, o que passaria a se chamar o
milagre de Bonsucesso: sua abastada tia, aps tomar conhecimento de sua priso,
teria se esvado em lgrimas e oraes at desfalecer. Num delrio, apareceu-lhe a
imagem da Virgem de Bonsucesso prostrada sobre uma de suas lavras, supostamente
indicando o atendimento de suas preces. A pobre senhora teria cavado no lugar
apontado durante quinze dias com suas prprias mos at conseguir alguns quilos
de ouro, os quais certamente teriam contribudo para o bom andamento e agilidade

10 Jardim, 1989.
11 A narrativa da epopia tomada de emprstimo a Souza Silva. O homem que se ausentara de Minas
seria provavelmente o padre Rolim. Ver Silva, 1948, t. 1, p. 89-92 e 167-168.
12 Palavras proferidas em resposta inquirio. Ver Autos de devassa..., 1978, v. 5, p. 555-573.

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108 A independncia brasileira

dos trmites judiciais. A respeito dessa irnica fantasia/denncia,13 o que chama a


ateno, num certo sentido, a notvel (e antecipada) analogia com a reabilitao
operada nos outros dois casos citados e com o no-indiciamento de boa parte da elite
envolvida nos episdios baianos de 1798.
precisamente a partir dos elementos centrais contidos nessas trs pequenas
narrativas de trajetrias de vida que se pode enunciar algumas hipteses sobre as
articulaes entre 1788/89 e 1821/22. O que se afirma, nesse sentido, que, mediante
a reavaliao operada pela historiografia nos ltimos anos, a Inconfidncia Mineira
parece se revelar a muitos de seus contemporneos antes como um conflito de
interesses no interior do mundo luso-brasileiro do Antigo Regime do que como
um inequvoco movimento de ruptura, com uma clara agenda de construo de
nova nacionalidade, a qual se afirmaria, sobretudo, por sua distino em relao
portuguesa.14

As devassas do fim do sculo XVIII como instrumento de gesto


poltica e como fonte sobre a estrutura luso-brasileira de poder

Sendo as devassas um instrumento tpico de resoluo de conflitos e gesto


poltica no Antigo Regime portugus, no se pode, impunemente, tomar como real
expresso da verdade algumas de suas concluses e atribuir aos inconfidentes de 1788/
89, ou mesmo aos de 1794 ou de 1798, um projeto maior e mais radical do que de
fato se pode comprovar historicamente, por meio de evidncias documentais e crti-
cas. Ainda que o trabalho da memria e suas sucessivas reelaboraes simblicas
possa amplificar as dimenses e o alcance do tema em exame, em certo sentido
dir-se-ia que precisamente a relativa impunidade da maior parte dos sediciosos e
sua plena reinsero na poltica do tempo, vistas post factum, que nos do, a um s
tempo, a medida dos limites estruturais das sedies pretendidas, bem como lanam
as bases de compreenso de como se deu sua reapropriao a partir de 1821/22.
Nesse sentido, tome-se como exemplo a percepo de que havia, entre os incon-
fidentes de 1788/89, pelo menos dois projetos de sedio distintos. A partir da leitu-
ra dos autos de perguntas e acareaes constantes do quinto volume dos Autos de
devassa da Inconfidncia Mineira (Adim), percebe-se claramente que alguns dos in-
confidentes das regies de maior prosperidade e vitalidade econmicas, como o eram

13 Ver Silva, 1948, t. 2, p. 89-92.


14 J discuti o tema em outros trabalhos. Ver Furtado, 2000.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 109

Jos de Resende Costa e o padre Manoel Rodrigues da Costa, ambos firmemente


estabelecidos e com mltiplas atividades na comarca do Rio das Mortes a qual
viria a ser um dos principais esteios da consolidao do processo de independncia e
da monarquia tendiam a defender posies mais radicais no campo econmico,
onde era mais visivelmente acentuada a idia de ruptura com os padres tipicamente
coloniais da economia mineira. Por outro lado, homens como Toms Antnio
Gonzaga, Freire de Andrada e Cludio Manoel da Costa, radicados na comarca de
Vila Rica, pareciam trabalhar muito mais em prol da flexibilizao de algumas nor-
mas de comrcio e tributao, bem como de sua prpria reinsero poltica. Nesse
sentido, os contratadores e os bacharis e advogados, mais diretamente vinculados s
atividades urbanas tpicas da sociedade e da burocracia portuguesas, particularmente
aqueles situados no ncleo de Vila Rica e seu entorno, parecem, em alguns momen-
tos, extremamente cticos quanto ao fim ltimo do projeto sedicioso.
Tambm a anlise quantitativa e qualitativa dos bens seqestrados aos inconfi-
dentes de 1789 contribui para a melhor definio desse perfil dividido e heterogneo
e suas possveis implicaes para o estudo da sedio projetada. Os dados apurados e
analisados corroboram o argumento da crescente complexidade e dualidade do cen-
rio econmico em que se gestou a sedio e inviabilizam a definio das classificaes
relativamente unilaterais como as que, com insistncia, falam de um compl de
magnatas endividados,15 ou outras que apontam para a existncia de uma crise
econmica generalizada, agravada pela questo fiscal como principal, seno nica,
motivadora da ao.16
Em ltima instncia, possvel afirmar que os grupos de Vila Rica e do Rio das
Mortes, em 1788/89, contrapunham-se basicamente a partir de um perfil mais urba-
no, conservador e estamental no primeiro caso, e agrcola, radical e classista, no
segundo. No primeiro caso, eram homens firmemente inseridos no Antigo Regime
portugus; no segundo, indivduos mais competitivos, mas ainda em processo de
incorporao burocracia e demais instrumentos de poder do Estado, incorporao
que s se consolidaria nas primeiras dcadas do sculo XIX, na medida mesma em
que se definiam suas slidas bases socioeconmicas, as mesmas que sustentariam a
primeira gerao das elites do imprio. Talvez fosse possvel estabelecer um produti-
vo quadro poltico comparativo entre estes ltimos e aqueles que foram eximidos de
culpa na Inconfidncia Baiana, embora com substancial vantagem de dados empricos

15 Maxwell, 1985.
16 Jardim, 1989.

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110 A independncia brasileira

para o estudo do caso mineiro, haja vista o no-indiciamento de muitos partcipes do


evento baiano.
O que poderia parecer um confronto irreconcilivel de opinies e de posies
antagnicas na Inconfidncia Mineira, analisada a partir da avaliao crtica dos
Adim, , na verdade, um fato concreto e relativamente inteligvel a partir do exame
do contexto de transio entre, de um lado, uma sociedade marcada pelo contedo
estamental, mas j introduzindo incipientemente alguns valores tpicos de uma so-
ciedade de classes e, de outro, uma regio que experimentava acentuado processo de
diferenciao regional. nesse sentido que se deveria melhor compreender todo o
processo de diversificao produtiva, com o deslocamento do eixo econmico que se
verificou em Minas Gerais a partir do segundo quartel do sculo XVIII, como um
dos componentes explicativos centrais do sentido e dos objetivos do levante que se
projetava, bem como das razes de sua fragilidade e dissenses internas. Tomando-se
o conjunto dos inconfidentes, visvel a acentuada concentrao de recursos econ-
micos na comarca do Rio das Mortes: mais de 90% dos recursos seqestrados pro-
vm de moradores dessa comarca e, destes, apenas Alvarenga Peixoto tem maior
destaque na atividade mineradora, ainda que esta no seja sua nica rea de atua-
o.17 No que respeita a uma anlise mais qualitativa, itens de composio da riqueza
mais claramente associveis a um modo de vida urbano, como vesturio/toucador,
livros, casas, crditos a terceiros, ouro, prata e pedras preciosas, no chegam a totalizar
12% do total do seqestro, o que sugere a necessidade de se reavaliar alguns pontos
quase consensuais sobre a Inconfidncia Mineira de 1789, notadamente no que tan-
ge caracterizao de seu perfil eminentemente urbano e, por via desse ambiente,
notavelmente intelectualizado.
Autores como Maxwell (1985), Jardim (1989) e Novais (1986) insistem nesse
ponto, que, embora correto e pertinente quanto a alguns dos inconfidentes de Mi-
nas, no pode ser generalizado para todo o grupo, nem mesmo para todo o grupo
envolvido no caso baiano. O evento que talvez melhor se encaixe nessa definio das
inconfidncias como produto de um cenrio urbano e intelectualizado seria precisa-
mente o caso do Rio de Janeiro, entre todos o mais inexpressivo no que respeita s
aes prticas ou desdobramentos concretos. Na verdade, o que estou sugerindo
que a leitura dos textos iluministas a partir dos maiores expoentes intelectuais da
comarca de Vila Rica tende a ser um pouco mais moderada e conservadora no que
tange redefinio da ordem poltica-econmica. Ao longo dos 30 anos seguintes,

17 Para dados quantitativos e tabelas, ver Furtado, 2002.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 111

isso acabou caracterizando tambm os discursos e prticas concernentes aos morado-


res das comarcas do Rio das Mortes e de Sabar, os quais tiveram ativa participao
no processo de emancipao poltica.
precisamente nesse sentido que se pode compreender melhor como se deu a
retomada do tema, na dcada de 1820, pelas elites polticas que se envolveram no
processo de independncia. Freqentando o imaginrio nacional, bem como os de-
bates polticos e acadmicos brasileiros pelo menos desde o incio do sculo XIX, a
Inconfidncia Mineira de 1789 parece freqentemente destinada a servir de instru-
mento privilegiado de reflexo sobre alguns dos temas polticos mais candentes de
diferentes conjunturas, o que se verificou j nos primeiros anos da construo da
nacionalidade.

O processo de independncia e a apropriao do tema


das inconfidncias

Evento crescentemente conhecido nas mais diversas esferas e segmentos sociais,


supostamente convertido em momento inaugural da nao e criador de identidade,
a Inconfidncia Mineira e toda a conjuntura de fins do sculo XVIII conver-
teu-se, j nos primeiros tempos, em instrumento persuasivo e retrico por exceln-
cia. Mais do que um simples fato histrico, portanto, o evento em questo e as
demais inconfidncias tomadas em conjunto transformaram-se em importantes fer-
ramentas simblicas para pensar, j a partir da primeira metade do sculo XIX, o
tema da libertao nacional, como se as inconfidncias tivessem se constitudo em
prvias do Grito do Ipiranga, engasgadas e sufocadas desde os idos de 1788/89,
mas que teriam ecoado ainda em 1822, e supostamente servido de inspirao a
d. Pedro I, neto da rainha contra a qual se conspirara, convertido ele prprio em
protagonista do processo a partir do legado daqueles ltimos.
O tipo de argumento que talvez explique esse modo de pensar pode ser bem
ilustrado por um pensador catlico mineiro do incio do sculo XX que, em obra
publicada por ocasio do centenrio da Independncia do Brasil, em 1922, ainda faz
largo uso da simbologia ligada ao tema da emancipao e centraliza as atenes sobre
os elementos ideais do processo. Em Lcio Jos dos Santos tem-se uma emociona-
da e reveladora homenagem aos inconfidentes:

Generosos paladinos! Em vo vos condenaram os Juzes da Alada. A justia no


esta Eumnide infernal, a servio do despotismo. Ela uma Vestal, traja-se de
branco, jurou eterna castidade e paira muito acima das contingncias materiais de

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112 A independncia brasileira

uma poca. Pois bem, esta justia inviolvel vos absolveu. Ela no vos absolveu
somente, mas vos engrandeceu e glorificou para todo o sempre! Hoje, quando
volvemos os olhos ao passado, a vossa figura que se ergue diante de ns. Ela cresceu
tanto que enche todo esse horizonte longnquo e ensangentado, onde luziram os
primeiros albores da aurora da liberdade. E, quando queremos acariciar a doce
figura da Ptria, vosso nome que pronunciamos, a chamar sobre ele todas as bn-
os e todas as glorias.18

Alm de compatibilizar supostos interesses pblicos e aes privadas, o texto


remete tambm ao problema da interveno humana no curso da histria. Aqueles
que ousaram contra o despotismo e por isso sucumbiram foram, afinal, absolvidos
pela histria e o devir h de glorificar ainda mais esses homens resolutos e de grande
esprito pblico. tambm digna de nota a associao da idia da intemporalidade
da concepo de justia associada, ao mesmo tempo e paradoxalmente, virtude
reveladora do tempo, da histria como triunfo da verdade. E se precisamente
no domnio do mito que se opera essa suspenso do tempo, elemento que permite
sua contnua reapresentao, tambm no domnio do mito que com freqncia a
historiografia envereda quando procura restabelecer, em bases histricas e empricas,
os discursos e prticas de seus personagens.
Partindo desses aspectos simblicos e retricos que, com freqncia, se associa-
ram Inconfidncia Mineira e demais inconfidncias do perodo, e seguramente
foram intervenientes nas diversas interpretaes que se erigiram sobre o tema, gosta-
ria de sugerir, tomando as trajetrias e falas de nossos trs diferentes protagonistas,
novas indagaes acerca das relaes entre os fatos correlativos a 1788/89 e 1808-22,
bem como estabelecer alguns limites para as articulaes possveis. Em primeiro lu-
gar, citemos brevemente o nosso naturalista.
Em 1821, inspirado pelas transformaes que j ocorriam na estrutura do Esta-
do no Brasil, Jos de S e Bittencourt encaminha a Jos Bonifcio uma Memria
mineralgica da comarca do Sabar. O texto, inacessvel durante dcadas, na verdade
significa a retomada de uma vocao intelectual interrompida desde que fora citado e
indiciado pelo crime de lesa-majestade. Embora pouco se conhea sobre suas relaes
com o Estado luso-brasileiro no perodo entre 1792 e 1821, elucidativa uma passa-
gem em que o naturalista expressa as bases de sua renncia intelectual, o que muito nos
diz do processo em exame. Na carta de oferecimento de sua Memria, ele escreve:

18 Santos, 1972:15, grifos meus.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 113

Nem sempre os acontecimentos filosficos neste pas haviam de ser criminosos;


nem sempre os amantes da razo e da verdade sufocariam em seu seio sentimentos
teis e liberais. O tirano despotismo que, neste pas, oprimiu, devastou e destruiu
os primeiros alunos desta til faculdade embaraou por muito tempo o seu exer-
ccio aos que escaparam de suas frias; fez o retardamento de seu progresso e
sufocou no bero planos de melhoramentos bem premeditados. Com que mgoa,
Ex.mo senhor, no me recordo do infernal governo do Dspota Barbacena, e com
que satisfao no vejo agora a V Ex.a, o primeiro filsofo do Novo Mundo testa
da direo dos negcios pblicos (...) agora senhor que sinto o tempo perdido.
V. Ex.a sabe que, quando deixei a universidade abrasado de um grande desejo de
ser til a minha Ptria, comprei livros e todos os vasos de vidro prprios para o
estabelecimento de um laboratrio, todos os reagentes e mquinas que me eram
necessrios para pr em exerccio o meu gnio. (...) e quando lanava os primeiros
alicerces de meu edifcio, a ambio de um Joaquim Silvrio (...), esse malvado,
tendo ouvido a alguns patrcios idias mais liberais (...) fez denunciar ao Visconde
de Barbacena uma prxima sublevao que se tramava pelos mais dignos patrcios
de Minas Gerais. (...) E saindo a salvo, temendo novas perseguies do dspota
meu denunciante, voltei para a Bahia onde residi muitos anos no dando exerc-
cio algum minha faculdade (...).19

Anote-se o fato de que nosso naturalista, irmo mais velho do conhecido


intendente Cmara, pioneiro na siderurgia nacional no sculo XIX, correlaciona
diretamente a disponibilidade pblica de seu conhecimento, o qual teria sido coloca-
do a servio da coroa caso fossem outras as diretrizes de gesto, bem como a articula-
o entre luzes, liberalismo e cincia. Observe-se ainda que o autor, ao se utilizar do
termo ptria, no parece distinguir claramente Brasil e Portugal, no que estaria,
ainda por aquele tempo, em companhia de muitos dos prceres da independncia.
No caso isolado no contexto que examinei. Tomemos agora temas mais polticos
para discutir a questo.
Premidos a um contexto de transio em rea de relativa indefinio entre dife-
rentes valores econmicos e sociais, aqueles homens da sociedade setecentista e incio
do Oitocentos no tinham, como os historiadores podem ter a posteriori, a certeza de
um certo curso da histria. Esse tempo constitua-se em outro universo de significa-
o e, portanto, articulava outros conceitos de revolta, revoluo, nao ou repbli-

19 Jardim, 1989:243-244.

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114 A independncia brasileira

ca. o caso, sobretudo, do conceito de povos ou gentes, com freqncia mencio-


nados no plural, poderoso indcio de que ainda no haviam se constitudo, para
europeus e luso-brasileiros, os modernos conceitos de cidadania e o mais homoge-
neizador e universalista (supostamente democrtico) conceito de sociedade civil, no
qual povo, Estado e nao so entidades e conceitos estreitamente associados, e
a noo de interesse pblico formalmente definida. Montesquieu, em O esprito das
leis, livro que o cnego Vieira possua, ainda usava com freqncia o termo no plural.
Michelet, por outro lado, escrevendo sobre a Revoluo de 1789 em O povo, seria
um dos primeiros a singularizar o conceito. Marx, no por acaso, discute o tema
quando analisa a questo judaica na Sagrada Famlia. Note-se que h, entre os
autores citados, uma certa sucesso cronolgica, correlativa ao processo de constitui-
o e amadurecimento da prpria sociedade burguesa. No Brasil, ainda sob uma
monarquia, o processo seria particularmente visvel a partir da transmigrao da
famlia real, quando a ritualstica da corte comea, aos poucos, a expressar o fenme-
no, conforme pode ser discutido a partir de aspectos trabalhados em Souza (1999),
Malerba (2000) e Schwarcz (2002). Mas, poca das inconfidncias, do Antigo
Regime, os privilgios ainda se sobrepem aos direitos. extremamente sugestivo,
nessa perspectiva, o relato do padre Manoel Rodrigues da Costa sobre a destruio,
em 1821, do padro de infmia erigido no local onde havia morado Tiradentes em
Vila Rica:

Em conseqncia da sentena proferida pela relao do Rio de Janeiro, foi demo-


lida a casa em que residiu o Alferes Joaquim Jos e em lugar dela se levantou uma
memria em que estavam escritos o seu nome e o seu delito. Logo que se anun-
ciou o Governo Constitucional e, naquela Capital se organizou um Governo Pro-
visrio, o povo, sem autoridade pblica, demoliu aquele espantalho sem oposio
alguma da parte do mesmo Governo e em seu lugar se levantou outro edifcio.20

Anote-se que o autor distingue claramente os termos povo e autoridade p-


blica, excluindo do primeiro a ltima. A autoridade estaria, na acepo do padre e
consoante viso do tempo, certamente melhor representada no governo provisrio.
Nesse caso, parecem persistir nas palavras do inconfidente, mesmo em 1821, ecos de
alguns dos adjetivos usados pelo poeta e desembargador Toms Antnio Gonzaga,
na pena de Critilo, para se referir ao povo quando crtica as aes polticas do fan-

20 Carta a Jos de Resende Costa, em Adim, v. 9, p. 442.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 115

farro Minsio. Nesse autor, em sintonia com o pensamento setecentista, a turba nas
ruas no aparece ainda como um fenmeno poltico conseqente ou relevante: o
nscio vulgo, a louca gente se rene nas ruas como as moscas que correm ao lugar
aonde sentem o derramado mel ou se ajuntam, nos ermos, onde fede a carne podre.21
Observe-se como o autor parece recear, pela inconseqncia, inconstncia e falta de
previsibilidade, qualquer forma de ao popular, o que confere um tom eminente-
mente reacionrio e aristocrtico a seu texto.

Elite, povo e poltica no alvorecer de uma nova era:


limites e possibilidades

O processo que se prenunciou em 1788/89 estava inscrito numa tradio sedi-


ciosa fragmentria que envolveu no Brasil, e s vezes tambm em Portugal, fidalgos,
potentados, homens do povo e escravos, entre outros povos e gentes, e parecia
referenciar tanto o projeto de uma nova alternativa de governo quanto a recuperao
de um passado, seno relativamente autnomo, pelo menos potencialmente mais
propcio, posto que mais flexvel, defesa dos interesses e cabedais de alguns dos
protagonistas. Nesse sentido, esto presentes na sedio no s alguns elementos da
retrica ilustrada contra os excessos da explorao colonial como tambm a eventual
preservao da monarquia portuguesa, desde que houvesse a restaurao de uma
poltica ultramarina anterior orientao imprimida por Martinho de Melo e Cas-
tro desde 1777.
As instrues de janeiro de 1788 ao novo governador das Minas, o visconde de
Barbacena, pareceram aos mineiros ainda mais draconianas e neomercantilistas
que as anteriores, implementadas aos poucos sob a gesto de Lus da Cunha Meneses,
e talvez tenham agravado sensivelmente o quadro de ansiedade e insatisfao poltica
na regio mineradora, o que afastou ainda mais a elite poltica da capitania dos
encarregados da poltica ultramarina. curioso o fato de que, nas estratgias de
convencimento usadas pelos arregimentadores como o padre Toledo, Tiradentes
e Lus Vaz de Toledo Piza , as instrues sejam sempre citadas, s vezes com not-
rios exageros, como o caso do teto de 10 mil cruzados (quatro contos de ris), a ser
estabelecido por Lisboa como limite de riqueza nas Minas. Apesar de draconianas
e reveladoras de certa insensibilidade da parte de Martinho de Melo e Castro, as

21 Gonzaga, 1995:73-74.

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116 A independncia brasileira

instrues no sustentam, minimamente, a suposio de que, a partir de um limite


de 10 mil cruzados, os bens dos mineiros seriam confiscados em favor da coroa.22
Era grande o desejo dos potentados locais de recuperar o acesso gesto e ao
usufruto das benesses do Estado, o que se percebe notadamente na proposio da
retomada do curso de algumas antigas reformas iniciadas por Pombal, de reorientaes
administrativas e de defesa da continuidade e recuperao de alguns privilgios con-
cedidos, pela administrao metropolitana ou local, a moradores da capitania. Nesse
sentido, digno de nota o fato de que o programa econmico dos inconfidentes est
quase todo contido em correspondncia oficial de d. Rodrigo Jos de Meneses, en-
viada coroa portuguesa em 1780, o que no parece ter sido interpretado como
traio. O governador das Minas propusera ao governo da metrpole uma srie de
medidas de diversificao econmica para reverter o quadro de decadncia em que se
encontrava a capitania. Destacam-se entre as medidas sugeridas: a) liberdade para as
indstrias; b) organizao de um servio de correios; c) concesso de emprstimos
aos mineiros a juros de 8 a 9% ao ano; d) supresso das casas de fundio; e) instala-
o de uma casa da moeda em Minas, para absorver todo o ouro em p e transform-
lo em papel-moeda; f ) criao de uma siderrgica.23 Exceto a criao de uma uni-
versidade, era esse basicamente o projeto dos inconfidentes mineiros de 1788/89.
No se pode esquecer que vrios inconfidentes foram constantes partcipes das
estruturas de poder luso-brasileiras e agraciados com inmeras regalias nas gestes
imediatamente anteriores. Gonzaga, como se sabe, era filho de um homem que per-
tencera, nas palavras de Maxwell (1985), ao crculo ntimo dos conselheiros de Pom-
bal. Cludio no dispunha mais de posio considervel na capitania, tendo que
sobreviver da usura. Alvarenga perdera boa parte dos privilgios de que dispunha
ao tempo de Pombal. Todos eles poderiam ser aqui entendidos no como j quase
brasileiros, como insiste parte expressiva da historiografia de referncia, mas como
vassalos da rainha de Portugal estabelecidos em colnias, anteriormente bem inseri-
dos e agora privados de antigas regalias. Os mineiros, nesses casos, a meu ver, ainda
esto destitudos daquela conscincia do viver em colnias que relataria com
ineditismo um observador do contexto baiano em 1802:24 o que certamente tam-
bm j se colocava em alguns dos discursos de 1821/22, dadas todas as transforma-
es que se sucederam a 1808.

22 Adim, v. 8, p. 41-105; v. 1, p. 91-126, 157.


23 Jardim, 1989:39.
24 Vilhena, apud Novais, 1997.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 117

Voltando s Minas, diria que os versos de Gonzaga nas Cartas chilenas, quase
sempre lembrados pela historiografia apenas por seu elevado teor de crtica ao despo-
tismo portugus, parecem ganhar um certo contedo premonitrio. A lrica de
Gonzaga nem sempre sugere que os parciais do levante no estivessem abertos a
toda sorte de negociaes com os prepostos da coroa. Referindo-se ao despotismo de
Lus da Cunha Meneses, em suas relaes com o estamento administrativo da capita-
nia, escreve o poeta:

Tu j viste o casquilho, quando sobe


casa em que se canta, e em que se joga,
Que deixa porta as bestas, e os lacaios,
Sem querer se lembrar que venta, e chove?
Pois assim nos tratou o nosso chefe;
Mal porta chegou do chefe antigo
Com ele se recolhe, e at ao mesmo
Luzido, nobre corpo do senado
No fala, no corteja, nem despede.25

Eloqentes, os versos indicam a possibilidade de que, com alguns afagos aos


homens bons das cmaras municipais (luzido, nobre corpo do senado, que Gonzaga
procurava preencher com seus parciais) e o convite a que adentrassem casa em
que se canta e que se joga, boa parte das tenses poderia ser aliviada e, mais que
tudo, poderiam ser retomados e reafirmados os interesses complementares entre a
metrpole e a colnia. Anote-se que, em sentido geral, a obra de Critilo se dirige ao
despotismo e ao desapego s normas aristocrticas por parte de Cunha Meneses ou,
no mximo, ao despotismo stricto sensu. A monarquia, no entanto, parece resultar
preservada em pilares e esteios fundamentais, entre os quais se inclui a nobreza, pos-
teriormente convertida em elite poltica, conceito mais prximo a uma sociedade
de classes.
Por outro lado, tambm possvel identificar evidncias de que alguns dos in-
confidentes de fato nutriam maior simpatia pelo modelo republicano de exerccio da
poltica, embora no alimentassem, at as ltimas conseqncias, o projeto de insti-
tuio do sistema representativo stricto sensu. Esta parece ser a tnica dominante em
relao ao envolvimento de lvares Maciel, possuidor de volume que continha as leis

25 Cf. Gonzaga, 1995:62.

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118 A independncia brasileira

de algumas das repblicas norte-americanas, e do padre Toledo, o qual, no entanto,


mais tarde reafirmaria preferncia por uma forma de organizao poltica que parece
inspirada nas mesmas cmaras municipais luso-brasileiras.26 No se pode esquecer
ainda que o conceito de Repblica, tal como entendido no contexto mineiro, tal-
vez tambm no baiano, supunha srias restries ao voto universal e reduzidas di-
menses territoriais. Este seria um tema de debate mais caracterstico da segunda
metade do sculo XIX, e ainda uma conquista generalizada no mundo ocidental
apenas no sculo XX.
No entanto, tomado no sentido que nos contemporneo, o carter republica-
no do movimento mineiro e, s vezes, seus propsitos profundamente democrticos
so sobejamente referidos por autores como Jardim (1989) e Santos (1972). Kenneth
Maxwell (1993), por seu turno, ainda no incio dos anos 1990, insistia com veemn-
cia no sentido republicano e nacionalista como caracterizao poltica mais geral
do levante, o que no nos parece adequado.
Para outros inconfidentes, alternativamente, a movimentao sediciosa teria por
objetivo a defesa da coroa e de sua legitimidade contra os desmandos eventuais de
alguns de seus representantes, desde que suprimida a poltica econmica
neomercantilista e, por conseguinte, desptica. Gonzaga e Cludio, embora partcipes
e conhecedores do motim, no parecem compartilhar da tese republicana, o que se
depreende de vrias de suas intervenes. Tiradentes, por seu turno, contraditoria-
mente s suas concepes anticoloniais, alude, como j mencionado, a um ambguo
e provocativo propsito restaurador da sedio. Acompanhando Villalta (1999),
podem-se evocar ecos da restaurao portuguesa nas premissas de alguns de seus
agentes. Nas prprias e apaixonadas palavras do alferes Tiradentes, repetidas vrias
vezes em resposta a uma interveno do bacharel Lucas Antnio Monteiro de Bar-
ros, que afirmara a natureza criminosa do levante, no se tratava de ato de mera
ruptura com a ordem instituda. Dizia ele, colrico e cheio de paixo: No diga
levantar, restaurar.

O que tudo isso parece indicar que alguns aspectos das falas de 1788/89,
notadamente no que concerne defesa de uma monarquia no-desptica, seriam
notavelmente retomados pelos mesmos protagonistas em 1820-22, num movimento
de fora abrasadora ao qual o prprio prncipe herdeiro tentaria forosamente se
adaptar. No que se refere aos nossos trs personagens destacados, traduzindo por

26 Adim, v. 1, p. 258.

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Das mltiplas utilidades das revoltas 119

outros termos a mesma hiptese, interessante destacar que, cada um a seu tempo e
a seu modo, puderam nesse processo se reconciliar com a monarquia, com os Bragana
e, por que no dizer, com sua histria imediata. s a partir da que se pode compre-
ender o fato de que Resende Costa, um ru condenado por lesa-majestade de primei-
ra cabea, tenha podido assumir o comando militar de uma praa fortificada, dom-
nio da mesma autoridade que pretendeu ameaar. a partir da que se pode
compreender a renncia intelectual operada por Jos de S e Bittencourt e Accioli,
bem como sua retomada. a partir da que melhor se compreende as aparentemente
ambguas aes do vetusto padre Manoel Rodrigues da Costa, anfitrio de Pedro I,
Saint-Hilaire e de outros liberais radicais. Seja por via da corrupo, em menor grau
e apenas no caso de Bittencourt, seja por via de laos de clientela que se restabelecem
e se reconstroem no interior do mundo luso-brasileiro na virada do sculo XVIII
para o XIX, todos so personagens de um redesenho do Estado que viria a ser decisi-
vo nas dcadas subseqentes.
Trs personagens vistos em diferentes tempos, trs trajetrias que se encontram
e se afastam. Por outro lado, trs diferentes sedies ou inconfidncias, trs curtas
duraes que to decisivamente marcariam o imaginrio nacional. Nossos agentes,
seja os efetivamente condenados, seja os anistiados ou reabilitados, foram cmplices
de algumas das principais conspiraes do tardio sculo XVIII, que, como j procu-
rei indicar, so expresso de um quadro extremamente heterogneo e, com freqn-
cia, foram limitadas em suas bases poltico-sociais e projetos. Se nossos diferentes
agentes no compartilhavam da mesma sedio, so pelo menos oriundos de uma
mesma gerao e de um contexto socioeconmico comum, o que talvez explique por
que as tnues ligaes existentes entre as trs inconfidncias aqui abordadas foram
to freqentemente associadas ao processo de emancipao poltica que a elas se
sucederia nas primeiras dcadas do sculo XIX. Desse processo elas se tornariam,
sobretudo, matria-prima simblica, inspirao e objeto de sucessivas reelaboraes
no plano da memria.

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PARTE II

1808-20/21

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Captulo 3

A era das revolues e a transferncia


da corte portuguesa
para o Rio de Janeiro (1790-1821)*
Kirsten Schultz

N o contexto da era das revolues, a independncia brasileira representou uma


alternativa conservadora aos desafios republicanos lanados monarquia que
caracterizaram os processos de independncia dos Estados Unidos e da Amrica his-
pnica, assim como a Revoluo Francesa. Grande parte desse conservadorismo foi
atribudo transferncia da corte portuguesa em 1807/08. Argumentou-se que a
presena do prncipe herdeiro do trono portugus no Rio de Janeiro significava que
a fundao do imprio do Brasil em 1822 asseguraria a dominao da casa de Bragana
no Novo Mundo. Apresento neste captulo uma interpretao alternativa a esse argu-
mento, ao descortinar como os prprios atores definiam a Era das Revolues no
mundo luso-brasileiro; como reagiram especificamente Revoluo Francesa; e como
suas reaes foram substancialmente alteradas em funo da transferncia da corte
para o Brasil.
No obstante os esforos envidados nos anos 1790 para isolar as possesses do
soberano portugus das conseqncias da revoluo, daquilo que o ministro d. Rodrigo
de Souza Coutinho caracterizou como a adoo de excessos e absurdos pela Re-
voluo Francesa, a invaso de Portugal pelas tropas de Junot e a transferncia da
corte deixaram claro que no havia mais como negar o impacto da revoluo. De
fato, mais do que uma simples defesa contra a ameaa revolucionria, a transferncia

* Traduo de Jurandir Malerba.

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da corte pareceu constituir uma transformao revolucionria do prprio imprio


portugus. Em resposta, contemporneos comearam a considerar uma poltica im-
perial e monrquica que no s negaria a mudana e defenderia o status quo ante,
pr-revolucionrio, mas, ao contrrio, levando em conta as demandas da conjuntura
revolucionria ento vivida, forneceria monarquia e ao imprio as bases para sua
regenerao. Na dcada de 1820, essa regenerao foi ento ao mesmo tempo desa-
fiada e redefinida por uma emergente poltica constitucionalista transatlntica. Tais
transformaes na percepo da poltica e nas bases da legitimidade poltica sugerem
que no houve continuidade, mas antes uma interao de agendas contra-revolucio-
nrias dinmicas e inovadoras, as quais definiram a transio do Brasil de colnia de
Portugal para imprio independente.1

Uma era de revolues

A idia de uma era das revolues foi originariamente proposta e amplamente


disseminada h meio sculo por R. R. Palmer em seu volumoso The age of democratic
revolution: a political history of Europe and America. Nele, Palmer (1959:4) sustenta
que, no final do sculo XVIII, testemunhou-se um momento crtico na histria da
civilizao atlntica que se manifestou de diferentes modos e com desdobramen-
tos diversos nos vrios pases, todos marcados por um novo sentimento de deman-
da de uma certa igualdade, ou pelo menos um desconforto com velhas formas de
estratificao social e hierarquia formal. Os momentos mais emblemticos e trans-
cendentes dessa era foram a independncia dos Estados Unidos da Amrica e a Revo-
luo Francesa. Pesquisas mais recentes procuraram integrar a independncia da
Amrica hispnica e a revoluo haitiana em interpretaes sobre o escopo e o senti-
do dessa poca, esclarecendo como hierarquias de cor e cultura, e o status de servido
involuntria foram postos em xeque com ataques mais amplos a princpios e prticas
das regras hereditrias e ao lugar subordinado da Amrica no imprio europeu. Tan-
to entre as antigas quanto entre as novas narrativas da revoluo, contudo, o mundo
luso-brasileiro permaneceu ou flagrantemente ausente ou foi sumariamente negli-
genciado com referncias a seu conservadorismo. Segundo Lester Langley (1996), a
despeito de diferenas aparentemente irreconciliveis para com a metrpole, elas [as

1 Gould, 2000; e McMahon, 2001.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 127

elites brasileiras] acreditavam que suas escolhas polticas e sociais eram limitadas e
circunscritas corte de Bragana.2
Essa imagem de estagnao e continuidade contrasta fortemente com a expe-
rincia luso-brasileira dos anos 1790-1810 e com as representaes dessa mesma
experincia produzidas pelas elites luso-brasileiras, que prontamente reconheceram
os vrios riscos e oportunidades que uma tal poca apresentava. A rigor, antes do fim
do sculo, a era das revolues se manifestou no Brasil na forma de conspiraes e
rebelies. Enquanto a coroa respondeu Inconfidncia Mineira (1789) e Revolta
Baiana dos Alfaiates (1798) com aparatos judiciais particularmente espetaculares e
violentos investigaes, julgamentos e enforcamentos , oficiais reais e aqueles
que testemunharam esses eventos tambm reconheceram que, mais do que momen-
tos isolados de contestao, foram produtos de tempos perigosos e sintomas da
difuso de influncias revolucionrias.3 Sem dvida, disse-se de alguns conspirado-
res mineiros que teriam sido inspirados pelo exemplo americano, enquanto os rebel-
des populares da Bahia, incluindo escravos e negros livres, invocaram abertamente a
Revoluo Francesa e estenderam seu sentido para o contexto do colonialismo,
conclamando para a independncia de Portugal, mas tambm para o fim da discri-
minao entre brancos, negros e mulatos.4 Para as elites luso-brasileiras, a ameaa
potencial colocada pela rebelio da Bahia tornou-se particularmente clara alguns
anos antes na ilha de So Domingos, onde negros livres e escravos comearam uma
campanha eventualmente bem-sucedida para livrar a ilha tanto da instituio da
escravido, quanto da populao de brancos latifundirios.
Os oficiais rgios responderam a esses desafios autoridade dentro e fora do
imprio portugus com iniciativas no sentido de reformar a mquina administrativa.
No Rio de Janeiro, capital da Amrica portuguesa, procuraram fortalecer as defesas
da cidade. Temiam que o porto movimentado da cidade a tornasse particularmente
vulnervel penetrao de idias revolucionrias. Como a cidade no possua nem
uma oficina de impresso nem um slido comrcio livreiro por meio dos quais tais

2 O projeto de Palmer foi baseado em sua colaborao com o historiador francs Jacques Godechot e seu
trabalho inovador sobre a histria do Atlntico. Com um aparato cronolgico e conceitual diferente, as
dimenses polticas, econmicas e culturais de uma era das revolues foram tambm delineadas por Eric
Hobsbawm, 1962. Nenhuma abordagem em lngua inglesa, porm, integrou a experincia luso-brasileira a
essa era das revolues. Na historiografia brasileira, para o perodo anterior transferncia da corte, isso foi
feito por Novais, 1979; Mota, s.d.; e Jancs, 1997.
3 Memria do xito..., 1953:223-224.
4 Joo de Deus do Nascimento, um dos articuladores da assim chamada Rebelio dos Alfaiates de 1978,
apud Barman, 1988:36.

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idias pudessem ser disseminadas, concentraram a ateno nas pessoas suspeitas de


apoiar propostas insurgentes. As restries concernentes aos estrangeiros visitan-
tes da cidade no pertencentes ao imprio portugus foram sensivelmente refor-
adas.5 A resposta mais virulenta ameaa de revoluo, contudo, foi dirigida aos
vassalos da coroa portuguesa: um inqurito abusivo orquestrado pelo vice-rei conde
de Resende, que procurou identificar as pessoas que, com escandalosa liberdade, se
atreviam a envolver em seus discursos matrias ofensivas religio e a falar nos neg-
cios pblicos da Europa com louvor e aprovao do sistema atual da Frana, e quem,
alm dos ditos escandalosos discursos, se adiantasse a formar ou insinuar algum
plano de sedio.6 Os alvos velados da investigao eram os membros de uma socie-
dade literria local, homens que liam os jornais e panfletos europeus, assim como os
trabalhos de Raynal e Mably e o Emile, de Rousseau,7 e que se mantinham atualizados
sobre os acontecimentos e debates, freqentando os saraus da sociedade literria,
onde se leem as gazetas e discursos Francezes e onde, conforme estipulava um do-
cumento escrito clandestinamente, ningum desfrutaria de superioridade e as dis-
cusses seriam dirigid[as] igualmente por modo democrtico.8 Os membros da
sociedade e seus amigos e associados debatiam a Revoluo Francesa e as guerras
revolucionrias e suas conseqncias para a monarquia portuguesa. Num dos deba-
tes, por exemplo, o ourives Antnio Gonalves dos Santos defendeu o regicdio fran-
cs argumentando que a morte do rei de Frana fora justa porque foi falso ao jura-
mento que fizera assemblia, enquanto outro presente reclamava que a Revoluo
Francesa havia mostrado que os maus governos se deviam sacudir e repelir.9 Refle-
xes sobre a autoridade poltica no mundo portugus, porm, nem sempre culmina-
vam em endossos gratuitos do republicanismo. Para alguns, atacar casos especficos
de tirania e corrupo e reconhecer as origens populares da soberania da coroa portu-
guesa e os limites da autoridade paterna significavam defender a monarquia e sugerir
modos para que a instituio pudesse sobreviver ao desafio revolucionrio.
Embora ao tempo em que a investigao foi encerrada, em 1797, por instruo
do novo ministro dos Negcios Estrangeiros, Rodrigo de Souza Coutinho, no se
houvesse obtido qualquer prova de conspirao, os anos de priso, interrogatrio e

5 Barrow, 1806:85-86; Wilson, 1799:33; e Tuckey, 1805:51.


6 Autos da Devassa..., 1994:36.
7 Ver Rellao dos livros..., 1901:15-18; e cartas confiscadas nos Autos da Devassa..., 1994:116-120.
8 Jos Bernardo da Silveira Frade em Autos da Devassa..., 1994:38. Os manuscritos aparentemente rascunha-
dos por Silva Alvarenga so citados em Jancs, 1997:413.
9 Manoel Pereira Landim e Jacinto Martins Pamplona Corte Real, apud Autos da Devassa..., 1994:42, 61.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 129

averiguao revelaram as ramificaes e o impacto de uma era das revolues sobre o


imprio portugus. Havia no Rio de Janeiro pessoas dos mais variados escales so-
ciais que desejavam discutir o contexto revolucionrio transatlntico e o futuro da
monarquia. Essas discusses, revigoradas pelo afluxo de notcias da Europa, levaram
ao que David Higgs (1994) caracterizou como extratos e formas de desrespeito ao
status quo num tempo em que os ecos da experincia jacobina na Frana ressoavam
pelo mundo atlntico. Para os administradores imperiais, os comentrios dos repre-
sentantes legais sobre a monarquia e o imprio abalavam a imagem de uma popula-
o leal sobre a qual, acreditavam os oficiais lusos, se apoiava a manuteno do imp-
rio, alimentando, conseqentemente, um sentimento crescente de vulnerabilidade.
Conforme advertia seu superior, o juiz que presidiu a investigao no Rio, acima de
tudo no era do melhor interesse da coroa permitir que os franceses descobrissem
que seus abominveis princpios tinham conquistado simpatizantes no Brasil.10

Revoluo, contra-revoluo e a transferncia da corte

Alm de guardar ferrenhamente os portos e investigar as dissidncias locais, os


administradores imperiais portugueses procuraram isolar da revoluo os domnios
da coroa por meio da diplomacia, levando a cabo uma srie de negociaes com
monarquias europias e com os franceses, a fim de estabelecer a neutralidade portu-
guesa nas guerras revolucionrias e napolenicas. Porm, a manuteno da neutrali-
dade apoiava-se em algo mais do que a vontade da coroa portuguesa. Conforme foi
se tornando impossvel conciliar as crescentes demandas de Napoleo com os com-
promissos firmados com a coroa britnica, os conflitos resultantes redundaram na
perda de territrio portugus para os espanhis, bem como na perda de territrio
sul-americano para o regime francs.11 Nesse contexto, membros da corte lusa come-
aram a argumentar que aquela resposta revoluo poderia se desdobrar em alguma
outra coisa que no uma defesa desqualificada do status quo. O alastramento do
movimento revolucionrio, em outras palavras, reclamava medidas ousadas, e no
simplesmente medidas conservadoras. Assim, contrariando aqueles que insistiam em
manter negociaes com a Frana, o conde de Ega sustentava que chegara a hora da
mudana da corte real. No era apenas a monarquia, mas o prprio imprio que
corria perigo. Ou Portugal h de fechar os seus portos aos ingleses e correr o risco de

10 Apud Santos, 1992:103.


11 Manchester, 1964.

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130 A independncia brasileira

perder por algum tempo a posse das suas colnias, explicava o conde, ou o Prncipe
Nosso Senhor () ir estabelecer no Novo Mundo uma Nova Monarquia ().
Neste caso, o prncipe regente no apenas evitaria uma desastrosa servido aos fran-
ceses, mas poderia comandar um Imprio de maior considerao. Tal mudana,
inferia Ega, constituiria a maior de todas as revolues no sistema geral poltico.12
Quando a invaso de Portugal em 1807 precipitou, ento, o tipo de resposta
que pregavam Ega e outros a includo o ministro dos Negcios Estrangeiros
d. Rodrigo de Souza Coutinho, conde de Linhares , os funcionrios reais percebe-
ram o fato como um momento revolucionrio ao mesmo tempo de incerteza e opor-
tunidade, momento que definiria o futuro da monarquia e do imprio. Comentrios
oficiais sobre a transferncia da corte caracterizaram o movimento, conforme Ega o
apresentou, como aquele que assegurou a salvao da monarquia. O almanaque da
cidade do Rio de Janeiro, uma dcada mais tarde, relatava que Sua Majestade e toda
a sua Real Famlia () escolhero este famoso paiz para seu descano no meio das
agitaes, que abalavo a Europa.13 Alm do mais, reconhecia-se em outro comen-
trio, o Brasil no era simplesmente um paraso. J antes da transferncia da corte,
postulava Souza Coutinho, seu tamanho e recursos naturais faziam dele a parte mais
essencial da monarquia. Aps a transferncia da corte, pois, esse vasto mas ainda
inculto Continente seria transformado numa poderosa fortaleza contra ameaas
independncia da coroa portuguesa, um lugar onde o absolutismo poderia triunfar
de um modo que parecia no ser mais possvel na Europa.14 Como admitiam os
homens de Estado, as conseqncias dessa transformao incluam uma reconfigurao
dos domnios da monarquia portuguesa e, mais especificamente, o fim da posio
subordinada do Brasil no imprio. Conforme escreveu um portugus expatriado ao
ministro Toms Antnio Vilanova Portugal, com a transferncia da corte se mudou
a poltica da Europa e talvez do universo, porque o prncipe regente havia assim
dado um certo tom ao Novo Mundo e fez desaparecer o nome Colnia.15 Tal
transformao foi ento formalmente reconhecida em 1815, com a outorga ao Brasil
do ttulo de reino.16

12 Conde de Ega, apud Arajo, 1992:235. Sobre a proposta similar do marqus de Alorna, Jos Manuel de
Souza, ver Lyra, 1994:109.
13 Almanaque..., 1966:217.
14 Visconde de Anadia para Sua Alteza Real, 14 dez. 1808, apud Pereira, 1946:136; Lisboa, 1818:115.
15 Helidoro Jacinto de Arajo Carneiro para Vilanova Portugal, [Londres], 3 mar. 1818, Arquivo Histrico
do Itamaraty, Rio de Janeiro, lata 180, mao 1.
16 Carta de Lei, de 16 de dezembro de 1815 (Rio de Janeiro: Impresso Rgia, 1815).

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 131

Se, contudo, a transferncia da corte significou o fim do Brasil como colnia,


no significou, como apontaram os funcionrios da coroa, o fim do imprio. De
fato, a redenominao foi concebida como uma medida de reforo, e no de enfra-
quecimento, dos laos entre Portugal e Brasil. Enquanto termos como conquista,
possesso e, no sculo XVIII, colnia faziam parte do que o estadista Jos da Silva
Lisboa descreveu como uma vulgar nomenclatura, que impoliticamente separava,
como distinctas classes e castas, os Vassalos do mesmo Soberano, o documento de-
signando o Brasil como reino refletia um novo systema conciliador, que alimen-
tava um Esprito de Nacionalidade e fortalecia o homogeneo Corpo Poltico da
Monarchia.17 Ao evocar um reformismo anterior que procurava assegurar a unifica-
o do que Souza Coutinho, em 1797, definia como todas as partes que compoem
o todo, d. Joo proclamava um orador consolida o imprio, resgatando os
princpios da vida social as mais distantes do corpo poltico.18 Para avanar ainda
mais nesse entendimento do imprio como o que um diplomata descreveu como
uma nica dominao moral e poltica,19 o diploma real no s estabelecia que o
prprio Brasil era um reino, mas tambm reafirmava a unidade inerente do imprio,
definindo ao mesmo tempo o Brasil como parte de um s e nico Reino, o Reino
Unido da monarquia portuguesa.
Esse triunfo ao mesmo tempo da autoridade e da unidade indivisvel e histrica
dos trs reinos tornou-se manifesto na cidade do Rio de Janeiro em 1818, nas cele-
braes da aclamao de d. Joo ao trono. Na procisso de d. Joo at a capela real e
nas festividades que se seguiram, suntuosamente decoradas com cmaras e fachadas
de arquitetura efmera, arcos triunfais, fogos de artifcio, msica e tributos alegri-
cos evocavam a histria do imprio e, como o cronista oficial sugeria, o xtase que
tanto o Reino Unido quanto a Aclamao produziram em cada vassalo real. Quais-
quer potenciais contradies dentro do Reino Unido, tenses criadas pela ascendn-
cia do Brasil no contexto da ocupao de Portugal, seriam resolvidas resgatando os
eventos que culminaram na reconfigurao do imprio. Em outras palavras, confli-
tos internos monarquia e ao imprio eram dirimidos em favor de conflitos que
transcendessem o mundo portugus. A criao do Reino Unido e a Aclamao tor-
naram-se assim celebraes da derrota da Revoluo Francesa e de Napoleo. Uma
ode comemorativa assim descrevia os eventos recentes: Septro leve e suave os Lusos

17 Lisboa, 1818:69, 116.


18 Seixas, 1818:14.
19 Jos Anselmo Correa Henriques para Viana, Lisboa, 16 dez. 1814, in Mendona, 1984:276.

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132 A independncia brasileira

rege/No meio da tormenta do Universo/Do systema perverso/Benigno acolhe o


Principe Piedozo (). O Reino do Brasil tambm emergia como uma trincheira
contra o alastramento de insurgncias republicanas desde a vizinha Amrica espa-
nhola e um como freio contra a influncia dos Estados Unidos, que, de acordo com
Silva Lisboa, ja manifestavo todos os symptomas de apoiarem o systema do presu-
mido Autocrator da Frana.20
Assim, com a transferncia da corte, as tentativas conservadoras de obliterar a
possibilidade de mudana dentro do imprio portugus numa era das revolues
foram deslocadas, transformadas em uma resposta revoluo que parecia ela mes-
ma uma atitude revolucionria. Essa revoluo mxima no sistema geral poltico era,
contudo, uma revoluo que defenderia e vingaria a monarquia, ameaada pela
corrupo e pela violncia instaladas na Europa, ao redefinir o imprio como ameri-
cano. Alegorizando a criao da nova corte, Silva Lisboa dizia que a histria era
representada significativamente pela mitologia. O Rio de Janeiro, proclamava Cairu,
era o Acrocerauneo Promonotorio, donde se expediro os raios da activa e santa
Guerra, com que a mythologia figura ao Dominandor Celeste anti-trovejando aos
Tites, que ousaro assaltar Olympo.21

A revoluo e a nova corte real

Como o Brasil era o lugar privilegiado onde o prestgio da monarquia e do


imprio seriam restaurados, a nova corte do Rio de Janeiro e seus habitantes haveri-
am de encarnar essa transformao poltico-cultural. Muitos dos aspectos prticos
dessa transformao foram confiados Intendncia Geral da Polcia, uma instituio
fundada logo chegada do prncipe regente em 1808, modelada conforme sua
contraparte de Lisboa e dirigida por Paulo Fernandes Viana, natural do Rio de Janei-
ro. Viana abraou a causa de fazer do entorno urbano da cidade algo [compatvel]
com a residencia de Sua Alteza Real nesta Cidade, assegurando que a cidade perma-
necesse livre da desordem, e mantendo o que um de seus informantes descreveu
como un government purament monarchique na era das revolues.22 Para Viana, a
afirmao coletiva de respeito, a vassalagem e a diminuio do desgosto e da

20 Ver [Souza], 1818:5, 14 e 20; Santos, 1981, t. 2, p. 153-156, 165, 176-177 e 216; e Lisboa, 1818:82-83.
Sobre a tradio da Aclamao, ver Souza, 1998:35; Ribeiro, 1995:74-88; e Malerba, 2000:118-123.
21 Lisboa, 1818:82-83.
22 Cailh de Geine, Projet e Memoire et notes explicatives sur le projet. Rio de Janeiro, 15 dez. 1820.
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (doravante BNRJ), Ms. I-33,29,8 e I-33,29,16. (N. do Org. O
nome de Cailh de Geine aparece de diversas formas nos documentos consultados. Geine de Cailh, Cailh
de Geine, Caille de Geine, Geine de Caille. Nesta obra optamos pela grafia abrasileirada Cailh de Geine.)

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 133

indiferena pelo Governo, em particular, eram os objectos daquilo que chamou


de alta polcia, e que inclua o patrocnio de momentos de homenagem, como come-
moraes do soberano e de seu reinado, assim como a viglia e a represso dos suspei-
tos de manter doutrinas alheias da nossa fidelidade.23
Enquanto o intendente assim reeditava os esforos anteriores do vice-rei para
evitar a difuso e a disseminao das notcias da Revoluo Francesa e seus desdobra-
mentos, tambm enfrentava desafios quantitativamente, seno qualitativamente,
maiores. Para comear, a abertura dos portos brasileiros implicava que estrangeiros,
mesmo quando categoricamente suspeitos de atividade subversiva, no seriam mais
proibidos de visitar ou residir na cidade. Em conseqncia, o intendente instituiu
uma srie de salvaguardas, incluindo a inspeo centralizada de passaportes e regis-
tros de todos os forasteiros que visitavam ou viviam na cidade.24 O controle dos
estrangeiros, especialmente dos emissrios napolenicos e insurgentes suspeitos da
Amrica espanhola, era tambm submetido ao que o intendente caracterizou de con-
tra-espionagem. Para essa misso, afirmava Viana em 1816, a intendncia precisava
de espies confiveis, incluindo aqueles que saibo as linguas, que frequentem seus
jantares, e concorram com elles nos Teatros, nos passeios e divertimentos pblicos.
De fato, ao final da dcada, ele havia recrutado pelo menos dois franceses para a
tarefa.25 Vassalos portugueses tambm eram observados para detectar sinais de dissi-
dncia. Quando se passou a temer que as scenas de sangue, e devastao, que em
nossos dias affligiro a desgraada Frana, se alastrariam pelos domnios da monar-
quia portuguesa, e haviam sido dramaticamente realizados em 1817 na insurreio
republicana no Nordeste, Viana intensificou seus esforos de alta polcia. Assim
respondendo pela coroa, como havia feito no caso da conspirao mineira encar-
cerando e executando os protagonistas e estacionando novos regimentos do Exrcito
no Rio de Janeiro e em outras cidades importantes , o intendente intensificou a

23 Viana para Aguiar, 9 jun. 1812. Rio de Janeiro, Arquivo Nacional (doravante ANRJ), Ministrio dos
Negcios do Brasil (doravante MNB), Caixa 6J 79. Sobre as estratgias da alta polcia, ver tambm Viana,
Registro do ofcio expedido ao [Ouvidor do Crime de Bahia], 28 jun. 1808, ANRJ, Cdice 318, f35v;
Viana, Abreviada demonstrao, 379; e Viana para Sua Alteza Real [parecer], 1 set. 1810, f2, f5, ANRJ,
MNB, Caixa 6J 78.
24 Viana para Aguiar, 24 jul. 1815, ANRJ, MNB, caixa 6J 79; Viana, Registro do ofcio expedido ao
ministro do Estado dos Negcios Estrangeiros, 20 mar. 1817, ANRJ, cdice 323, v. 4.
25 Viana [representao], 14 nov. 1816, f11, ANRJ, MNB, caixa 6J 83. No fim da dcada, Viana trabalhava
com Cailh de Geine, que sabidamente havia servido no Exrcito francs e, uma vez no Rio, tentara abrir
uma casa de jogos. Sobre o outro informante, Tremeau, que Viana identificava como um antigo juiz de paz
de Paris, ver Clayton, 1977:235. Sobre os emissrios napolenicos, ver Grieco, 1939.

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134 A independncia brasileira

vigilncia, especialmente sobre as atividades manicas, ligadas aos insurgentes em


ambos os lados do Atlntico, que passaram a ser consideradas criminosas, seguindo a
prescrio da coroa, de 1818, sobre as sociedades secretas.26
Durante a dcada de 1810, a possibilidade de uma insurreio abolicionista era
tambm matria que requeria especial preocupao. Alm do mais, argumentava
Viana, o exemplo do Haiti e a guerra na Europa haviam tornado essa ameaa
particularmente mais perigosa. A populao escrava constitua um ponto fraco na
defesa cultural e poltica contra Napoleo que se supunha que o Brasil representava.
Uma rebelio de escravos na nova corte do prncipe regente, escreveu Viana em 1808,
certamente encorajaria os bem conhecidos inimigos da monarquia portuguesa.27
Mesmo aps o final da guerra, insistia o intendente em 1816, tendo sido informado
de certo exagerao, que tem havido espirito insubordinado na escravatura da Bahia,
os partidrios de Napoleo acreditavam que l posso ser mais bem recebidos.28
Em conseqncia, Viana perseguiu todos, brancos ou pretos, suspeitos de simpatias
abolicionistas ou de terem conexes com o Caribe. Assim, ainda em 1818, um
preto da Nao Franceza chamado Carlos Romo foi posto na cadeia da cidade,
de modo que o intendente pudesse descobrir se ele era da Ilha de So Domingos, ou
dali viesse, ou se havia outros, ou mulatos, se j esteve na Bahia, ou conhece alguns
que l estejo e viessem de So Domingos, nomes, e signaes por onde se posso
descobrir. Tais aes, contudo, tambm incorriam num risco. Como Viana comen-
tou com Souza Coutinho, aps a priso de tres negros da Martinica, para que ele
pudesse verificar suas ocupaes passadas e presentes, destes mesmos sempre tenho
procurado no entrar com elles em exames judiciaes nem com inquiries de teste-
munhas que sempre vo dar Corpo que as couzas no tem, e suscitar ideas, athe
ignoradas da maior parte das gentes.29
Essa possibilidade de as prises e os interrogatrios poderem dar publicidade s
idias que supostamente deveriam reprimir era apenas um dos problemas que o

26 [Carta Rgia, Constando com toda a certeza, a existencia de huma conjurao...], 31 maio 1817. [Rio
de Janeiro]: Impresso Rgia, [1817]; Souza, 1998:57-74. Sobre a maonaria no Brasil e seu papel em 1817,
ver Barman, 1988:57-63; Ferreira e Ferreira, 1962:196-216; Santos, 1965:51-59; e Pinto, 1961. De acordo
com Barman, j havia atividades manicas antes no Brasil, mas estas se intensificaram aps a chegada da
corte.
27 Viana, Registro do ofcio expedido ao ministro e secretrio da repartio da Guerra, 23 maio 1808,
ANRJ, cdice 318, f16-16v.
28 Viana [representao para dom Joo], 24 nov. 1816, ANRJ, MNB, caixa 6J 83.
29 Viana, Registro do ofcio expedido ao juiz do Crime do Bairro de Santa Rita, 11 abr. 1816, ANRJ,
cdice 329, v. 3; Viana, Registro do ofcio expedido ao ministro de Estado dos Negcios de Guerra, 7 jul.
1808, ANRJ, cdice 318, f38.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 135

intendente enfrentava enquanto procurava assegurar a lealdade e a segurana do Rio


de Janeiro. Na verdade, conforme Viana e outros funcionrios reais viriam a reco-
nhecer, as expresses de contestao estavam associadas a muitas das inovaes que
fizeram do Rio de Janeiro uma corte real. O que Viana descrevia num relatrio como
as comunicaes freqentes que se tornaram possveis pela abertura dos portos, as-
sim como a indita proliferao da imprensa, eram realidades que no podiam ser
mais negadas ou, como Viana sempre reclamava, no podiam ser mais completa-
mente controladas.30 A imprensa de lngua portuguesa publicada fora do imprio
portugus, cuja existncia era alimentada pela insistncia da coroa em cercear a liber-
dade de imprensa em seus territrios, conforme observou o editor do Correio Braziliense
sediado em Londres, provou ser particularmente tediosa. Na realidade, a habilidade
da coroa para proibir essas publicaes era aparentemente limitada, j que, observava
um habitante do Rio, os caixeiros da cidade liam os folhetos de Londres, especial-
mente O Portuguez, peridico abolido em Londres entre 1814 e 1826 e oficialmente
banido pela coroa.31 De Londres tambm vinham exemplares do proscrito Campio,
ou Amigo do Rey e do Povo e o mais conhecido e legal Correio Braziliense, onde os
leitores podiam encontrar as vociferaes do editor contra o despotismo do
intendente.32 No final da dcada, esse volume indito de material impresso de opo-
sio deu sinais de estar se esgotando, conforme observou a historiadora Lisa Graham
(1997:95) sobre as hierarquias francesas do sculo XVIII, nas quais se baseava a autori-
dade poltica. De fato, nos jornais importados do estrangeiro, os residentes locais liam
sobre a crise imperial, mudanas no trfico internacional de escravos, uma possvel
separao de Brasil e Portugal e, lamentava Viana, projetos de Constituio.33
O conhecimento de que, advertia um observador, as conversaes eram sem-
pre fundadas no que se l nos journaes34 tambm redundava no que os contempo-
rneos chamam de opinio pblica. Conforme Hiplito Jos da Costa, editor do
Correio Braziliense, o carter dos homens pblicos objeto de pblica observao,

30 Viana, Registro do ofcio expedido ao ministro de Estado dos Negcios do Brasil, 14 mar. 1811, ANRJ,
cdice 323, v. 3, f28.
31 Alves, 1992.
32 Correio Braziliense, abr. 1813 e fev. 1819, em Lima Sobrinho, 1977:90-96, 238-242; Viana para Luiz
Pedreira do Couto Ferraz, 26 out. 1819, ANRJ, cdice 330, v. 1; e Souza, 1998:77. Funcionrios reais em
Portugal compartilhavam as preocupaes sobre esses peridicos, incluindo o Correio Braziliense, e em 1817
proibiram sua importao para Portugal.
33 Souza, 1998:75-76; Viana para Sua Alteza Real, 8 nov. 1818, BNRJ, Ms. I-33, 27, 10.
34 Heliodoro Jacinto de Arajo Carneiro para Sua Alteza Real, n.d., n.p. Rio de Janeiro, c.1818[?], AHI, lata
170, mao 5, pasta 6.

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136 A independncia brasileira

isto mesmo lhes serve de freio, e ainda que se pudesse reprimir a publicao das
opinies, pela imprensa, nunca se poderiam sufocar as vozes. O processo pelo qual
a opinio pblica tomou forma foi, assim, libertador e fortalecedor. Um povo que
se conduz como rebanho de carneiros, continuava Hiplito da Costa, sempre
incapaz de cousas grandes. Porm, quando os homens raciocinam por si, quando
tm a faculdade e a oportunidade de julgar os negcios pblicos, adquirem a energia
de esprito que os faz aspirar fama e a fazerem, para a obter, servios assinalados.
E, acrescentava, no havia nada que a isso mais conduza do que a leitura dos
sucessos que vo tendo lugar no mundo para o que so essenciais as obras peridi-
cas polticas.35
O intendente e outros funcionrios do Rio de Janeiro confrontaram, assim,
entendimentos emergentes de opinio pblica como um princpio de legitimida-
de e uma categoria abstrata de autoridade. Conforme Keith Michael Baker
(1987:212-213) explicou no caso da Frana, incapaz de sufocar os processos de
contestao poltica, a monarquia encontrou-se sobre crescente presso para tomar
parte nelas. Conseqentemente, junto com seus crticos, a monarquia invocou a
opinio pblica para assegurar a legitimidade das reivindicaes que no podiam
mais fazer-se nos termos (e no circuito institucional tradicional) de uma ordem po-
ltica absolutista.
Para a coroa portuguesa, sua prpria sujeio ao tribunal da opinio pblica
era flagrantemente evidente durante a guerra peninsular. Como estavam totalmente
cientes os funcionrios reais, a transferncia da corte era uma mudana polmica,
cuja legitimidade exigia explicaes aos constituintes para alm do crculo dos corte-
sos, tanto dentro quanto fora do imprio. No Rio de Janeiro, exilados vindos de
Portugal e residentes compartilhavam um vido interesse pela guerra e pelo estado
dos negcios da nova corte real e de Portugal, reunindo-se para trocar informaes e
debater. Para a monarquia portuguesa, o perigo desses debates era que os envolvidos
considerassem, e ento postulassem, reivindicaes tais como as francesas de que a
mudana para o Brasil era um ato de covardia e, ainda pior, que ao partir de Portugal
o prncipe regente renunciara a todos os seus Direitos Soberania deste Reino.
Como se lia num dos proclamas de Junot, a Casa de Bragana acabou de reinar em
Portugal.36 Atravs da crtica do editor, os leitores do Correio Braziliense muniam-se

35 Correio Braziliense, fev. 1819, em Lima Sobrinho, 1977:238-242.


36 Junot, O governador de Paris, primeiro ajudante de campo de sua majestade o imperador e rei... (1 fev.
1808). [Lisboa]: Impresso Rgia, [1808], p. 1.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 137

de outros argumentos lanados por panfletos britnicos, incluindo um que sustenta-


va que a mudana para o Brasil fora orquestrada por Bonaparte e servilmente execu-
tada por ministros francfilos de um dbil prncipe portugus. Desafiados por tais
acusaes, inmeras vezes expressas em discursos dissidentes pelas ruas e lojas da
cidade, os funcionrios reais, assim como seus pares na Frana, reconheciam que a
resposta teria que abranger no apenas a supresso desses panfletos e a represso
daqueles que ousavam debat-los, mas tambm um gnero de refutao concertada e
mais persuasiva: panfletos que, conforme sugeria o intendente, contradissessem as
falcidades e mentiras dos Francezes.37
Para essa tarefa a coroa tinha sua prpria Impresso Rgia. De fato, no incio da
dcada de 1810, a maioria das publicaes da Impresso Rgia inclua panfletos
atacando Napoleo e afirmando a posio e as alianas da coroa portuguesa.38 Essas
incluam a prpria justificativa oficial da coroa para a sua conduta, o Manifesto, ou
exposio fundada, escrito por Souza Coutinho e publicado em 1808 em portugus e
em francs, e que se centrava na traio diplomtica francesa e em sua beligerncia.
Um ano depois, a Impresso Rgia divulgou argumentos similares emitidos pelo
primeiro historiador portugus da guerra peninsular, Jos Acrsio das Neves, em seu
Manifesto da razo contra as usurpaes francezas (1809:20-22).39 Relatos minuciosos
das circunstncias, incluindo reedies de panfletos originariamente publicados em
Portugal, foram tambm editados pela Impresso Rgia, como o satrico Receita espe-
cial para fazer Napolees: Hum punho de terra corrompida, Hum quintal de men-
tira refinada, e Hum barril de impiedade alambicada. Juntos, esses panfletos bara-
tos e breves formavam um gnero blico transnacional e transatlntico, construindo,
por um lado, uma lenda negra de Napoleo e dos franceses por meio de referncias
concisas e repetidas ao oportunismo, velhacaria e perfdia e, por outro, celebran-
do o herosmo e o patriotismo portugus.40

37 Ver Viana para o conde de Aguiar, 27 nov. 1809, ANRJ, MNB, caixa 6J 78. Um artigo na Gazeta do Rio
de Janeiro de 29 de abril de 1809 tornava pblica a necessidade de os escritores desmascararem os crimes e
intrigas do inimigo comum. Apud S, 1816.
38 O mais completo resgate das publicaes da Impresso Rgia encontra-se nos dois volumes organizados
por Camargo e Moraes (1993). Uma anlise revela que, nos dois primeiros anos de funcionamento da
Impresso Rgia, mais da metade de suas publicaes anuais referiam-se invaso francesa e guerra penin-
sular. Depois houve um declnio gradual das publicaes sobre o assunto. De 1810 a 1812 a mdia anual era
de 20%, enquanto de 1813 a 1815 passou a ser de 9%.
39 Tanto o Manifesto, ou exposio fundada, quanto a Justificativa do procedimento da Corte de Portugal a
respeito da Frana... Rio de Janeiro: Impresso Rgia, 1808, encontram-se em Coutinho, 1993, t. 2, p. 335-
343.
40 Receita especial para fabricar Napolees... Rio de Janeiro: Rgia Officina Typografica, 1809 (reedio).
Sobre o gnero de panfletos antinapolenicos, ver DAlcochete, 1977.

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138 A independncia brasileira

Esse esforo para moldar uma opinio pblica favorvel coroa por meio da
imprensa foi alm da Impresso Rgia, chegando at Londres, onde eram publicados
muitos dos trabalhos crticos encaminhados ao Rio de Janeiro. Como observou
Barman, juntamente com as publicaes tidas como ofensivas ou sediciosas, a coroa
encorajava a publicao de panfletos refutando argumentos feitos na imprensa
expatriada e subsidiava o peridico O Investigador Portuguz, fundado em Londres
em 1811. Um ano depois, funcionrios reais ainda buscavam um acordo com Hiplito
da Costa, editor do Correio, que inclua subsdios, aquisio compulsria e distribui-
o, em troca de menos comentrios direcionados aos oficiais da coroa e a seus neg-
cios, do fim das dissertaes de Cortes e das comparaes a que Hiplito repetida-
mente se referia como a antiga Constituio portugueza com a actual Constituio
ingleza e, como sugere uma correspondncia sua, da publicao de artigos ou mat-
rias recomendadas pelo intendente.41
A deciso da coroa de se opor crtica impressa instituindo um prmio impres-
so e, mais concretamente, oferecendo apoio financeiro a seu empreendimento pode
ter levado, segundo Barman, conseqncia no-intencional de acelerar o surgimen-
to de uma imprensa peridica em lngua portuguesa; na dcada de 1810, havia oito
peridicos publicados em Londres, Lisboa e Rio de Janeiro. Esses nmeros tambm
atestam o reconhecimento, por parte dos funcionrios reais, tanto da inevitabilidade
da contestao, quanto da funo poltica da opinio pblica. Por conseguinte, eles
sustentavam o que Arlette Farge (1995:198) descreveu como um senso crescente do
direito de saber e julgar. No Rio de Janeiro, tais julgamentos concentravam-se no
sentido da guerra e na retirada da famlia real para Lisboa. Eles sinalizavam que,
enquanto Viana se dedicava alta polcia, encenando celebraes de louvor, prote-
gendo a coroa de conspiraes e investigando dissidncias, a transformao do Rio
de Janeiro em corte real no era, nem poderia ser, baseada num consentimento pas-
sivo. Como reconheciam os prprios funcionrios reais, salvaguardar a instituio da
monarquia numa cidade aberta a estrangeiros e crescentemente informada da polti-
ca da guerra e da revoluo em ambos os lados do Atlntico requeria compromisso
com opinies que, naquele momento mais do que em qualquer outro da histria da
cidade, eram propositadamente formadas em pblico.

41Sobre os subsdios ao Correio Braziliense, ver Barman, 1988:53; Vicente Pedro Nolasco da Cunha para
Domingos [de Sousa Coutinho?], Londres, 24 out. 1809, AHI, lata 203, mao 2, pasta 5; Heliodoro de
Arajo Carneiro para Viana, Londres, 8 ago. 1814, e Hiplito Jos da Costa para Viana, 20 ago. 1820, apud
Mendona, 1984:266, 398; Arajo Carneiro para o marqus de Pombal, 8 jan. 1810, e 9 mar. 1810, BNRJ,
Ms. Arcaz 2; Guilherme Cypriano de Souza para o conde de Linhares, Londres, 7 mar. 1810, BNRJ, Ms. II-
31, 1, 3, n. 2; e Viana para Sua Alteza Real, 28 nov. 1818, BNRJ, Ms.II 33-27-20, n. 3.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 139

Liberdades e heranas: revoluo e constitucionalismo

A transferncia da corte alterou as percepes do imprio portugus e seu futu-


ro e forou os administradores reais a reconhecer a necessidade de uma opinio p-
blica na transformao do Rio em corte real e na afirmao da legitimidade monrquica
no exlio. Alm disso, evidncias de dissidncia tambm revelavam entendimentos
alternativos do sentido da transferncia da corte. Ao fim da dcada de 1810, tais
dissidncias pareciam ter-se cristalizado em questes referentes natureza e ao futuro
da nao portuguesa. Mais especificamente, a salvao da monarquia na Amrica
no parecia levar em conta a decadncia da antiga metrpole e, por isso questio-
navam os crticos em Portugal , a nao herica que sobrevivera invaso francesa
continuava a padecer. O movimento constitucionalista que surgiu em Portugal em
1820 prometeu revigorar a nao e regenerar a monarquia e seus polticos, ao
convocar as cortes, uma antiga instituio consultiva representativa do reino, para
deliberar sobre a questo de redigir uma Constituio. Viva o nosso Bom Pay, lia-
se em uma proclamao de 1820, vivo as Cortes, e com ellas a Constituio. O
chavo evidenciava tanto a lealdade do movimento monarquia quanto o fato de
que essa lealdade apoiava-se na concordncia do rei em reunir as cortes e aceitar uma
nova Constituio que garantisse a soberania da nao.
Conforme o movimento constitucionalista ganhava fora tanto em Portugal
quanto no Brasil, os constitucionalistas procuravam definir o sentido da poltica
constitucionalista no contexto de uma era das revolues. Apelos tradio e reli-
gio colocaram o constitucionalismo fora do contexto revolucionrio. Dmos pois
ao Rei o que pertence ao Rei; isto he, dmos-lhe o que lhe dero os nossos antigos,
explicava o autor de um sermo constitucional, e tiremos-lhe o que indevidamente
se nos tem uzurpado. Nada disto, reafirmava ento a seus ouvintes e leitores, in-
fringe a Santa Religio, que professamos. Essa defesa da religio somava-se a apelos
histria como prova da verdade do constitucionalismo. Como explicava um cons-
titucional exaltado para um corcunda abatido num dilogo publicado poca,
as cortes tinham o direito de fazer e desfazer Reis porque elas haviam elevado Afon-
so Henriques, Joo I e Joo IV ao trono. Segundo Zilia Osrio de Castro, o constitu-
cionalismo portugus demonstrava uma racionalidade histrica; ele procurava no
apenas resgatar o passado, mas, mais ainda, us-lo para tornar o presente, incluindo
as inovaes, legtimo.42

42 Sermo constitucional 1821:18; Dialogo entre o corcunda abatido..., [1821]:3; Castro, 1979:173, 176; e
Souza, 1998:83-85.

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140 A independncia brasileira

A defesa da monarquia e a invocao da religio, da histria e da tradio,


contudo, no excluiam um impulso de mudana. Na verdade, a regenerao da po-
ltica para o constitucionalismo, em certos momentos, parecia depender de significa-
tivas transformaes jurdico-institucionais. Conforme explicava um panfletrio, o
methodo antigo, de convocar Crtes, bem que seja legal, no he proprio da epoca
presente. [A]s leis so, como tudo o mais que com o tempo envelhece, e prosse-
guia, [e como] ellas tem por fito o regular costumes, se os costumes mudo, devem
as leis tambm mudar. A misso do constitucionalismo, portanto, seria a de tornar
as leis mais conformes s idias do sculo.43
Ao evocar as idias do sculo, o panfletrio tambm revelava a influncia do
Iluminismo e da Revoluo Francesa no discurso constitucionalista portugus. Como
vimos, no final do sculo XVIII e incio do XIX, os funcionrios reais procuravam
evitar o engajamento com o pensamento poltico francs e suas esferas de influncia.
O constitucionalismo e, mais importante ainda, a liberdade de imprensa que seus
defensores asseguraram, puseram por terra aqueles limites, construindo-se sobre um
antigo e censurado engajamento ao pensamento e poltica do sculo XVIII, e per-
mitindo uma considerao mais aberta do significado do Iluminismo e da Revoluo
Francesa. Enquanto os funcionrios reais, nos anos 1790 a 1810, procuraram garan-
tir a lealdade dos residentes a Sua Majestade, Nosso Senhor e Pai Comum, os
constitucionalistas celebraram o triunfo do governo contratual sobre a norma paternal;
eles saudaram a nova entidade poltica do povo; aclamaram o surgimento do pbli-
co como a derrota dos interesses estreitos e privados associados ao absolutismo.44
Os constitucionalistas tambm enfrentaram dois dos mais emblemticos prin-
cpios da Revoluo Francesa: a liberdade e a igualdade. Como combatia um
panfletrio, embora a liberdade no pudesse ser edificada como absoluta, ela era
natural. O homem nascia livre e sua liberdade era ento limitada, primeiro, por
sua relao com Deus e, depois, por sua relao com sua esposa, filhos e outros
homens. Quanto mais so as relaes, explicava, mais os deveres, ou obrigaes; e
quanto mais deveres, menos liberdade. Embora limitada, essas liberdades e direitos
eram igualmente desfrutados por todos. Ado e Eva foram eles mesmos perfeita-
mente iguaes, argumentava, pois tinham no apenas igual liberdade, mas tambm
iguaes relaes e iguaes deveres. Em outras palavras, liberdade e igualdade ti-
nham sempre relao uma com a outra. Ou, como explicava mais sucintamente ou-

43 Das sociedades ..., 1821:4-5.


44 Verdelho, 1981:103-111, 116-119; e Lima, 1821a:10.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 141

tro panfleto, a igualdade dos direitos de todo Cidado e da fraqueza igual em todos
diante da lei. Esse tipo de linguagem rousseauniana foi usado, assim, quando os
constitucionalistas explicavam a lei ou a Lei Fundamental como a expresso da
vontade geral do povo e do pacto, ou constituio, por meio da qual os direitos
eram estabelecidos.45
Esses direitos e liberdades civis, por seu turno, coincidiam com a nobreza do
cidado, um vassalo livre, conforme explicava um catecismo constitucional, nas-
cido ou naturalizado nas terras pertencentes Cora de Portugal em qualquer parte
do mundo. Cidado, neste sentido, adquiria o significado de identidade poltica
nacional, como aquilo a que o intendente se referira impropriamente em 1818 como
vassallos dos Estados Unidos da America. Entendimentos anteriores de cidados
como bem considerados membros de uma comunidade urbana que cumpriam seus
deveres para com Deus e o soberano tambm se ampliaram para incluir o que o
visconde do Rio Seco se referia como um respeito pelas authoridades constituidas
e o amor ao Soberano e Ptria. Na verdade, como contestava um panfleto, en-
quanto o status de vassalo originariamente qualificava uma pessoa como cidado, a
cidadania deslocava a vassalagem como um todo, como a nova ordem deslocava a
velha. Ambos, cidados e vassalos, tinham direitos e virtudes. Alm disso, um vassalo
era dependente da coroa, enquanto um cidado era um membro igualitrio da nao
soberana.46
Ao chamar a ateno para os novos termos e papis e identidades mutantes, os
constitucionalistas tambm promoveram a idia de que a criao de uma nova or-
dem poltica dependia da criao de uma nova linguagem poltica, um discurso retrico
que procurasse no s refletir os acontecimentos recentes, mas tambm persuadir e
moldar a percepo de interesses como um meio de reconstituir a prpria ordem
poltica, nesse caso fazendo a nao, em lugar do rei, soberana.47 Em outras pala-
vras, ser um constitucionalista era falar como um constitucionalista. Por conseguin-
te, os prprios panfletos freqentemente serviam explicitamente para traduzir uma
velha linguagem absolutista para uma nova, constitucionalista. Uma justaposio
grfica, ou parallelo, das categorias polticas usando uma lista de sinnimos e

45 Verdelho, 1981:48-50, 221-231. Dialogo instructivo, 1821:4-5; Reflexes filosoficas..., 1821:2-4; Quali-
dades..., 1821.
46 Carvalho, 1821:20; Cathecismo constitucional..., 1821:4; Viana, Registro do ofcio expedido ao ministro
de Estado dos Negcios da Marinha, 4 abr. 1818, ANRJ, cdice 323, v. 5, f55-f55v; Dialogo entre o corcun-
da..., 1821:6; Azevedo, 1821:34; Qualidades..., 1821.
47 Hunt, 1984:20-24.

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142 A independncia brasileira

antnimos, por exemplo, revelava que ambio e hipocrisia estavam para o corcun-
da assim como a virtude e a razo estavam para o liberal.48 Nesse caso, enquanto
os leitores eram educados quanto ao sentido das palavras novas no lxico poltico
portugus,49 os dicionrios de Jos Joaquim Lopes de Lima sugeriam que, mais do
que um conjunto de novas palavras, a linguagem constitucional consistia em novos
sentidos para velhas palavras. Contudo, retoricamente, Lima apresentava esses senti-
dos no como novos, mas como velhos sentidos perdidos no discurso poltico ab-
solutista mais recente. O desafio de Lima, ento, como ele mesmo explicava, era
identificar aquelas expresses transformadas somente para illudir e restituir a sua
genuina significao.
Esse resgate dos sentidos originais tornou-se parte do resgate dos direitos polti-
cos originais do constitucionalismo. Para fazer esse resgate, Lima fornecia um con-
junto de tradues sardnicas de phrazes dos carcundas, uma desconstruo da
velha linguagem poltica que criava uma nova. Assim, explicava, o que antigamente
havia sido definido como absurdos eram de fato verdades naturaes. Abolir, por
seu turno, significava reformar, purificar. Affronta era uma verdade como em
Fazer affronta Soberania Dizer a verdade ao Rei. Essa pardia tambm conti-
nuava, inversamente, nas definies corcundas de Lima para constituio plano
de desordem e cortes associao irregular.50
Essa busca por uma linguagem nova e transparente da poltica, em oposio
linguagem cavilosa do antigo regime, era ela mesma uma herana da Revoluo Fran-
cesa. Na Frana, segundo Lynn Hunt (1984:20-21, 45), os revolucionrios derruba-
ram uma poltica do passado ao adotar o poder da retrica, mesmo ao custo de
enfraquecer a prpria representao. Palavras associadas ao velho regime eram proi-
bidas por serem percebidas como ameaas transparncia revolucionria entre cida-
dos. Os constitucionalistas no Rio de Janeiro tambm eliminaram de seu vocabul-
rio termos que invocavam o absolutismo, como o ttulo real de nosso senhor. Assim,
em setembro de 1821, Vivas oferecidos a d. Pedro, que incluam esse ttulo indevido
e inconstitucional, foram denunciados como sinais de um sinistro intento de pro-
mover desconfianas ao Pblico e concitar partidos. Embora uma investigao en-
to determinasse que o homem que fez tal declarao desestabilizadora no era poli-
ticamente motivado, mas simplesmente sem juzo, o incidente ainda assim provocou

48 Parallelo... 1821.
49 Sobre a mudana de sentido de liberal para liberalidade, ver Verdelho, 1981:69.
50 Lima, 1821a; Lima, 1821b:7. Lima refere-se a Rafael Bluteau (1638-1734), autor do Vocabulrio portuguz
e latino... (ver Bluteau, 1712-28).

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 143

a maior sensao possivel nos animos bem intencionados dos habitantes desta Capi-
tal. Para restaurar a integridade da ordem constitucional corrompida por uma
investida lexical, o oficial militar de cujo balco a saudao havia sido feita foi com-
pelido a dar uma explicao pblica de sua conduta, publicada tanto como um pan-
fleto avulso quanto como um artigo na Gazeta da cidade.51
O interesse em disseminar uma lngua constitucional transparente, e em refor-
ar seu uso, foi relacionado ao entendimento constitucionalista da nova natureza da
poltica e da vida pblica. Como explicava o visconde do Rio Seco:

O Maior dos bens, que trazem a Sociedade os Governos Liberaes he sem duvida a
faculdade de cada hum dos Cidados poder expor a verdade em todo seu esplen-
dor, e clareza. Perdem com ella, o seu uso as mascaras, e os disfarces; e o homem
apparece tal qual o tem formado a cadeia dos seus procedimentos. A Lei fica
sendo o compasso de todas as suas aces; o interesse geral o centro, a que ellas
convergem; e o Publico o Juiz severo, que as condemna, ou premeia segundo a
relao, em que esto para com a Sociedade em que elle vive (). Tudo se rende
ao Imprio da verdade (...).52

Essa viso do julgamento coletivo verdadeiro tambm era descrita como opi-
nio pblica. Os constitucionalistas denunciaram perante o tribunal da Pblica
Opinio, os erros e os abusos do governo absolutista e avisaram que os Monarcas
de hoje tem necessidade no s de consultarem, mas de terem os olhos sempre fixos
sobre o Norte da Opinio pblica.53
Quando os constitutionalistas herdaram e compartilharam esse sentido de
opinio pblica como algo que podia ser julgado e engajado, declararam tambm
que seu status no sistema constitucional era fundamentalmente diferente. Os
absolutistas procuravam desviar a opinio pblica do verdadeiro espirito do bem.

51 Pedro Alvarez Diniz para Joo Ignacio da Cunha [intendente], 25 set. 1821, e Auto das perguntas feitas
ao preso Manuel Luiz Nunes, 2 out. 1821, ANRJ, MNB, caixa 6J 86; Antnio Luz Pereira da Cunha para
Luiz de Souza e Vasconcellos, 26 set. 1821, ANRJ, cdice 330, v. 1; Joo Ignacio da Cunha, Ofcio expedi-
do ao ministro e secretrio de Estado, [11] out. 1821, ANRJ, cdice 323, v. 6, f93; Jos de Almeida,
tenente-coronel graduado do Batalho de Caadores da Corte, [Anncio] Havendo feito a maior sensao
possivel nos animos bem intencionados dos habitantes desta Capital.... Rio de Janeiro: Impresso Nacional,
1821.
52 Azevedo, 1821:iii.
53 O portugus constitucional regenerado (18 set. 1821), apud Pina, 1988:102; Carta de Andr Mamede...,
1821:5; Qualidades...,1821; e Miranda, 1821:50.

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144 A independncia brasileira

Os panfletrios tambm afirmavam que o policiamento absolutista distorcia a opi-


nio, espionando as mais secretas conversaes, obrigando os Cidados () a
disfararem a sua Linguagem; chamando ao dia noite, ao branco preto (). Os
constitucionalistas, ao contrrio, reivindicavam liberar a opinio pblica, torn-la
transparente, traz-la para a abertura e coloc-la no centro do exerccio da sobera-
nia nacional. A opinio pblica, declarava um panfletrio, expressa o voto do
Povo. Assim, como reconheceu o sucessor de Viana no posto de intendente, de-
pois de 1821 devia o pblico, juiz imparcial, decidir se os prprios oficiais havi-
am observado adequadamente a lei. Como um panfletrio explicava esse processo,
palavras polticas e discursos impressos eram lanados, por assim dizer, dentro
de uma vasta Estacada, aonde a todo o cidado he licito entrar e combater, tendo
por juiz a Nao inteira que pode sentenciar livremente. Quanto mais aberto
fosse esse confronto, mais legtimos seriam os seus resultados. Tal liberdade de
discusso, afirmava, era o nico modo de dar a conhecer a verdade. Ela formava
a a baze fundamental de toda a permanncia da liberdade civil e politica. Portan-
to, a liberdade de imprensa seria tambm crucial, uma vez que, sem ela, sustenta-
vam os panfletrios, huma assembleia nacional (...) formar sempre huma repre-
sentao infiel. Assim, declarava, perguntar se a Imprensa deve ser livre ou escrava
era o mesmo que perguntar, por outras palavras, se a Monarchia deve ser Consti-
tucional ou absoluta.54
Para os constitucionalistas, essa nova poltica deliberativa pblica devia ser
no s livre, mas tambm educada. na educao, entendia o magistrado fluminense
Jos Albano Fragoso, que se radica a moral publica. Ou, como um jornal consti-
tucional declarou, tornar oportunas excurses pelo florido campo da Literatura
clssica, antiga e moderna, fazer tudo isto, faz-lo com frequncia, reduzi-lo a pou-
cas pginas e p-lo ao alcance da multido fazer um servio eminente ao seu pas
e a civilizao em geral. Juntamente com essa busca a realizar, contudo, os
constitucionalistas tambm reclamavam uma educao francamente nova e cvica.
Conforme dizia Fragoso, como previamente na educao no se tem procurado
vulgarizar as noes de tudo que interesa ao homem na qualidade de Cidado, na
verdade seu objetivo deveria ser o de formar homens, e Cidades, com os conhe-
cimentos relativos Sociedade, e Governo em que vivem (). Citando tanto

54 Lima, 1821b:7; Qualidades..., 1821; Neves, 1995:123-138; Joo Ignacio da Cunha, Registro do ofcio
dirgido a Secretaria de Estado dos Negcios de Guerra, 8 dez. 1821, ANRJ, cdice 323, v. 6, f103; Quaes
so..., 1821:1-2. Para noes de uma imprensa livre no constitucionalismo portugus, ver tambm Pina,
1988:101.

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Rousseau quanto Thomas Paine, Fragoso argumentava que essa educao devia ser
pblica, uniforme e universal. Somente desse modo o governo constitucional
seria consolidado, uma vez que, explicava ainda Fragoso, a educao protegia con-
tra a desordem e a injustia. [O] povo quando geme na ignorancia e desconhece
sua grandeza, escrevia, sendo guiado como rebanho, entrega-se voluntariamente
ao primeiro usurpador em quem veja reluzir algum brilho, e lhe pea obedencia.
Essa ignorncia, sustentavam os constitucionalistas, havia de fato permitido ao
absolutismo corromper a monarquia portuguesa. Se a nao portuguesa tivesse
sido instruda como hoje pode ser, nos princpios do S. XVIII, alertava um
panfletrio, nunca ella teria consentido em que pacificamente se lhe tivessem usur-
pado seus direitos.55
Ao mesmo tempo em que os panfletrios contrapunham um constitucionalis-
mo instrudo a um absolutismo brbaro e ignorante, eles tambm reivindicavam que
a educao distinguisse sua regenerao, a opinio pblica portuguesa e seu proces-
so deliberativo dos da Revoluo Francesa. [O]s que puzero em execuo o plano
da revoluo no foro os benemeritos filantropos que a tinho traado, escreveu
Jos Antnio de Miranda logo aps chegar ao Brasil. Em conseqncia, explicava
outro panfletrio, a Revoluo Francesa havia se tornado um momento de anarquia,
quando o Povo, que no sabia o que era igualdade, nem liberdade, desatou-se todo
e fez apparecer as scenas pavorosas que ainda hoje o l-las horroriza. Em contraste,
o Triumpho Maior da Luzitania foi, conforme sugeria uma gravura alegrica, ju-
rar a Constituio/Sem sangue se derramar. Assim, a educao prometia pr fim,
no futuro, desordem desenfreada no mundo portugus, enquanto a histria da
Revoluo Francesa oferecia outras lies sobre como se evitar seus desonrosos e
prejudiciais excessos e extravios. Em verdade, argumentava um jornal constitucio-
nalista, o que aquela escola das revolues ensinou foi que a soberania popular
expressava-se melhor por meio de instituies representativas do que das usurpaes
jacobinas do poder pelo povo. Enquanto a soberania residia na nao, contestavam
os constitucionalistas portugueses, a nao podia apenas exercitar sua soberania por
meio da representao legal. Toda Nao elege, explicava um panfletrio, por
hum methodo uniforme, certo numero de pessoas de sua livre escolha, para estes
nomearem fra do tumulto os Homens que julgarem capazes para formar o Con-

55Jos Albano Fragoso, Plano de regenerao poltica e de renovao de ensino, elaborado por..., 29 dez.
1821, ANRJ, cdice 807, livro 20, f64v. f67v, f70-f71; O portugus constitucional regenerado, apud Pina,
1988:102; Quaes so..., 1821:9.

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146 A independncia brasileira

gresso, em que se devem discutir os interesses da mesma Nao, e organizar as Leis


que segurem a sua felicidade.56
Essa pugna por educar e disciplinar novas formas de poder popular no bojo
da Revoluo Francesa e a negociao de um complexo entendimento daquela revo-
luo, tanto como um modelo a ser seguido quanto como uma experincia a ser
rejeitada,57 era tambm evidente na imagem emergente da prpria Constituio.
Tanto o poder quanto a virtude da Constituio derivavam de seu estrito status de ser
um texto escrito, impresso e disseminado. Como explicava um panfletrio, numa
aparente glosa de Condorcet, desde a epocha em que a arte de imprimir se inventou
ja no he por discues verbaes, nem por theses, ou sermes, que se as naes podem
illuminar e instruir. As palavras passo, e esquecem, continuava, e so a escriptura
as fixa, e lhes da uma durao permanente.58 Em conseqncia, uma Constituio
escrita, diferentemente do costume e da tradio, no estava sujeita mudana e
eroso. Por isso, no apenas garantiria a soberania da nao no presente, mas tam-
bm protegeria, no futuro, contra sua usurpao tanto por absolutistas quanto por
revolucionrios. Essa promessa de permanncia de fato esteve em pauta durante uma
assemblia no Rio em 1821, quando, como testemunharam alguns presentes, a Cons-
tituio espanhola pareceu encarnar o triunfo do governo constitucional no presente
sobre um ilusrio penhor real de deferncia ao constitucionalismo e o que um reque-
rente descreveu como a incerteza sobre a nova forma de governo gerada pelo ann-
cio da partida de d. Joo. Adotar a Constituio espanhola at que a prpria Consti-
tuio das cortes estivesse pronta, em outras palavras, desqualificaria as tentativas
absolutistas de fazer descarrilar nesse meio-tempo o constitucionalismo. Assim, antes
mesmo da Assemblia Constituinte, alguns residentes adquiriram cpias da Consti-
tuio espanhola, enquanto outros comearam a fazer aberta campanha por sua ado-
o imediata.59
Conforme o reinado de d. Joo no Brasil chegava ao fim, a poltica do governo
representativo e da cidadania nacional assim deslocava a poltica da monarquia abso-
luta e da vassalagem. Como a poltica da transferncia da corte, a poltica
constitucionalista prometia defender a monarquia da corrupo nesse caso, a

56 Pereira, 1991:433. Ver tambm Miranda, 1821:35; Reflexes filosoficas...,1821:4; O triumpho maior da
Luzitania, IHGB, Icon, lata 47, n. 29; O portugus constitucional, 12 out. 1820, apud Pina, 1988:107;
Dialogo instructivo..., 1821:3.
57 Hunt, 1984:60.
58 Quaes so..., 1821:2 (grifo no original); Condorcet, Des conventions nationales (1791), apud Hesse, 1991:180.
59 Schultz, 2001:243-247, 262-265.

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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 147

corrupo do absolutismo do pacto histrico entre o povo e o rei. No entanto, mes-


mo que os administradores imperiais na nova corte do Rio de Janeiro dos anos 1810
e os constitucionalistas de incios dos anos 1820 tenham se mantido afastados da
revoluo, censurando publicamente seus efeitos devastadores como resultados de
traio, imoralidade, impiedade e filosofia, juntos tambm apresentaram respostas
sistemticas que procuravam dar conta das novas demandas da conjuntura revolu-
cionria que ento experimentavam. A rigor, as exigncias polticas e discursos p-
blicos gerados pela Revoluo Francesa, como Marilyn Morris (1998) sustentou
para o caso britnico, ajudaram a assentar as bases do carter da monarquia e a
ideologia da justificao no bojo da transferncia da corte. Mais do que uma sim-
ples reao revoluo, os modos pelos quais os funcionrios e vassalos reais defini-
ram o sentido da monarquia e do imprio depois de 1807 abriram a possibilidade de
uma transio da colnia para o imprio baseada em continuidades e tradies pol-
ticas e institucionais, mesmo que eles desafiassem aquelas instituies e tradies e,
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A era das revolues e a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro 151

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Captulo 4

De homens e ttulos: a lgica das interaes


sociais e a formao das elites no Brasil s
vsperas da independncia
Jurandir Malerba

Sobre alguns homens e seus ttulos

Gastos incalculveis, somas astronmicas despendeu o prncipe regente d. Joo


durante sua permanncia no Brasil, onde veio tornar-se rei: para instalar no Rio de
Janeiro a sede do imprio ultramarino portugus; para manter-se na peleja das na-
es nesse momento de reordenao do equilbrio de foras mundial das primeiras
dcadas do sculo XIX; para dar vezo a seus impulsos imperialistas nas fronteiras
norte e sul do pas; para arrefecer os inflados nimos locais; para suprir suas sofistica-
das demandas dionisacas, como teatro e boa msica; para festejar o casamento de
seu herdeiro e sua prpria aclamao, entre outros momentos de jbilo. Tendo che-
gado ao Brasil na maior bancarrota, a pergunta inevitvel a seguinte: onde captou
fundos para tanta despesa? Achar uma boa percentagem da resposta quem a pro-
curar no lugar certo; por exemplo, nas inmeras listas de socorro que circulavam na
corte para salvar as despesas do Estado e da casa real. As chamadas subscries vo-
luntrias angariavam junto aos fiis vassalos fluminenses e portugueses aqui instala-
dos verdadeiras fortunas, oferecidas generosamente aos cofres pblicos. Tratando-se
de uma sociedade na qual predominavam valores como honra e prestgio, talvez
fizesse bem ao esprito dos subscritores ver seus nomes publicados em folhetos pela
Secretaria dos Negcios do reino ou na Gazeta, onde se repetiam incessantemente.
Alm disso, muito provvel que tais listas fossem consultadas quando do despacho
dos pedidos de mercs, que choviam na Secretaria de Estado.

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154 A independncia brasileira

Consultando essas listas de subscrio voluntria que correram a corte, a Gazeta


do Rio de Janeiro o semanrio oficioso da monarquia fundado logo chegada do
rei e os almanaques da cidade entre 1808 e 1821, cheguei aos nomes dos indiv-
duos que desembolsaram vultosas quantias com o fim de angariar fundos para cobrir
as despesas da casa do rei ou as urgncias do Estado. Calculo o nmero total desses
benemritos vassalos em torno de mil a 1.500. Desse contingente, selecionei aqueles
cujas doaes foram iguais ou superiores a 150$000 (cento e cinqenta mil-ris),
montante suficiente para se adquirir um escravo com 10-15 anos de idade no incio
do perodo. Esse valor, alm de equivaler a uma mercadoria cara e emblemtica na
sociedade brasileira, permitiu-me chegar ao nmero dos 160 maiores subscritores
que seguraram a bolsa do Estado durante a estada de d. Joo no Rio de Janeiro.
O tratamento dado a esses nomes e nmeros, a fim de identificar a composio
das elites que gravitaram em torno do rei, inspira-se muito na metodologia
prosoprogrfica empregada por Lawrence Stone no estudo da composio da aris-
tocracia inglesa do sculo XVII, sem contudo ter a pretenso de ser to exaustivo
quanto o modelo. Alm das listas de subscrio, procurei identificar por outros meios
os homens mais prximos ao trono, como aqueles vassalos generosos que, em mo-
mentos festivos, homenagearam seu rei mandando levantar arcos triunfais e outros
efeitos, e aqueles cortesos que vieram com d. Joo, nomeadamente os principais
ttulos. Simultaneamente, procurei traar o movimento inverso: graas que solicita-
ram, graas com que foram contemplados, benefcios diversos que obtiveram, de
distines honorficas a cargos na mquina burocrtica, sem deixar de sondar even-
tuais sesmarias com que foram agraciados.1
Depois das improvisaes da chegada do squito real, foi mister acomod-lo e
mant-lo. Por meio de dados coligidos nas caixas da casa real do Arquivo Nacional
do Rio de Janeiro (ANRJ), minha meta foi tentar estipular equivalncias, para
dimensionar, seno objetiva e precisamente as despesas da casa do rei, seu custo rela-

1 Para tanto, utilizei-me farta dos fundos Graas honorficas e ordens honorficas, Sesmarias e In-
ventrios e testamentos, que se encontram no Arquivo Nacional do Rio de Janeiro. O levantamento
completou-se com a investigao de fundos semelhantes sobretudo o Registro Geral das Mercs, nos
Arquivos Nacionais da Torre do Tombo, em Lisboa, que me permitiram cotejar, particularmente para os
cortesos migrados, o que lhes rendeu o ato de fidelidade ao rei que foi a travessia atlntica. A fonte de
inspirao dessa metodologia encontrei em Stone, s.d., e sua depurao metodolgica, em Stone, 1971.
Burke (1990) tambm se utilizou dessa metodologia. No Brasil, ver a meticulosa pesquisa sobre as elites
econmicas do Rio de Janeiro de Fragoso, 1992. Merece destaque de emprego bem-sucedido do mtodo
prosopogrfico em Portugal o estudo sobre os negociantes de grosso trato portugueses do final do scu-
lo XVIII constante em Pedreira, 1992.

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De homens e ttulos 155

tivo a valores da poca e receita de que dispunha.2 Ao se reconstituir as folhas sobre


os fundos disponveis, qual e quanto dinheiro havia, comea a se desenhar a trama
em que se ligaram a coroa e os homens fortes do Rio de Janeiro, basicamente os
grandes ttulos emigrados e os residentes envolvidos no comrcio de grosso trato.
Uma vez identificados os benfeitores da monarquia, faltava estabelecer as vias de
mo dupla que ligavam a praa do comrcio ao pao imperial; porque, se os ho-
mens bons seguraram a bolsa do rei, no o fizeram por mera generosidade ou lealdade
vasslica, mas impelidos por uma mentalidade prpria de Antigo Regime, a mesma
que explica o desvio de grandes somas das atividades produtivas para outras rentistas,
ou, como foram chamadas, bens de prestgio.3 Os grandes que socorreram o rei
buscavam e receberam distino, honra, prestgio social, na forma de nobilitaes, ttu-
los, privilgios, isenes, liberdades e franquias, mas igualmente favores com retorno
material, como postos na administrao e na arrematao de impostos.

Enfim, o Brasil joanino e seus homens bons. Logo no ano da chegada da


famlia real e squito (1808), sob a rubrica de d. Rodrigo de Souza Coutinho e
Manuel Caetano Pinto, abriu-se a primeira lista de subscries voluntrias, que cor-
reu a corte para auxlio das vtimas da guerra em Portugal. Mandou-se abrir um cofre
(...) para se receber o mesmo donativo em dinheiro, e de se nomear pessoa, que
possa encarregar-se de entregar os gneros aos que forem encarregados por S. A. R. do
Governo do Reino.4 Sob o tom de servil dedicao ao soberano, os generosos signat-
rios no deixaram de valorizar subliminarmente a importncia de seu gesto, que por
certo foi percebido pelo rei. Trinta e oito deles doaram valores superiores a 150 mil-ris.
Desses, exatamente a metade encontra-se na listagem nominal dos traficantes de escra-
vos entre a frica e o porto do Rio de Janeiro, atuantes entre 1811 e 1831.5

2 Lilia Schwarcz, em ensaio sobre a biblioteca real contido nesta obra (ver captulo 9), tambm oferece
parmetros comparativos relativos a valores da poca. Remeto tambm a Malerba, 2000, para um minucioso
levantamento do tipo e do valor das mais variadas despesas reais. preciso dizer que o presente ensaio no
seno uma bricolagem de partes daquela obra, ligeiramente modificadas.
3 Cf. Fragoso e Florentino, 1993:71 e segs. Tambm Fragoso, 1992:251-304.
4 Gazeta, 14 out. 1808.
5 A listagem se encontra no apndice 26 de Florentino, 1995. No compreende comerciantes de grosso que
no atuavam no comrcio de almas. Na carta de profisso do hbito da Ordem de Cristo do sargento-mor
Toms Gonalves, por exemplo, relata-se que ele fez servio efetivo na Guerra do Rio Grande e Santa Catarina,
e que (...) como hum dos principaes negociantes da praa do Rio de Janeiro tinha feito entrar avultadas
somas no Real Erario por Direitos e por ley dos emprestimos (...). Motivos suficientes para receber o hbito
com tena efetiva de 12$000 ris. Cf. ANTT RGM, d. Maria I, livro 30, fl. 158v.

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156 A independncia brasileira

Anos depois, quando sinais de felicidade e grandeza se anunciavam aos habitan-


tes do Brasil, que tinham visto seu pas alcanar o status de Reino Unido, quando se
programava o consrcio de d. Pedro e d. Leopoldina dustria, quando falecia no
Rio de Janeiro a rainha louca d. Maria I e se preparava para ungir o diadema o
prncipe regente, o Errio no poderia se encontrar em estado mais precrio.
Contabilizem-se nos gastos pblicos as mobilizaes contra os insurgentes de
Pernambuco,6 causa que interessava diretamente aos fiis sditos capitalistas da cor-
te, simpticos e devotos a seu rei. Foi assim que se abriu nova subscrio, publicada
na Gazeta de 2 de abril de 1817:

Havendo-se lembrado muitos capitalistas, proprietrios, negociantes, e pessoas de


todas as classes, de subscreverem espontaneamente para as despesas do Estado na
urgncia atual, faz-se pblico que esto abertas as subscries nas Casas de Co-
mrcio abaixo referidas:
Joo Rodrigues Pereira de Almeida
Francisco Xavier Pires
Amaro Velho da Silva
Fernando Carneiro Leo

A 7 de maio noticiava-se estar venda o Almanaque do Rio de Janeiro para o ano


de 1817. Dez dias depois saa a primeira relao de subscritores para as urgncias do
Estado, com valores exorbitantes: essa lista somava, em sua primeira edio, a quan-
tia de 87:180$000 (87 contos e 180 mil-ris). Em menos de dois meses do incio da
lista, perfizeram-se 157:152$970. Os custos da embaixada com que o marqus de
Marialva pediu, em grande estilo, a mo de d. Leopoldina a Francisco I na capital
austraca, conforme se noticiou em 4 de junho na Gazeta, j estavam em boa medida
cobertos. Inmeras outras mobilizaes semelhantes tiveram efeito por motivos di-
versos durante a estada da corte joanina no Rio de Janeiro.

Nome aos cabedais

Uma das maiores fortunas da praa mercantil do Rio de Janeiro, Manuel Cae-
tano Pinto acumulava em 1839, ano de seu falecimento, um montante superior a

6Evaldo Cabral de Mello oferece contribuio inestimvel ao debate historiogrfico questionando toda
uma tradio saquarema que construiu uma memria sulista da independncia brasileira em seu
recente A outra independncia (2005).

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De homens e ttulos 157

280 contos de ris, constitudo de bens mveis e imveis, escravos, artigos de luxo e
muito dinheiro em dvidas. Sempre presente nos momentos de dificuldade que afli-
giram a coroa, bem como na gerncia de algumas engrenagens da mquina adminis-
trativa, Caetano Pinto fora nomeado diretor do Banco Nacional desde 1809, re-
cebendo tambm a propriedade do ofcio de escrivo dos ausentes, capelas e resduos
da cidade do Rio de Janeiro (1811), e a merc da faculdade de nomear serventurio
no ofcio de escrivo da provedoria de defuntos (1822). Comps no quadro das
corporaes militares por meio de carta patente que o reformou no posto de coronel
de milcias (1811) e ascendeu na hierarquia social com mercs vrias: uma comenda
da Ordem de Cristo, para a qual se habilitou em 1802, com dotao de 16$000
(1814); foro de fidalgo cavaleiro da real casa (1818); agraciado com uma vida na
comenda da Ordem de Cristo, para se verificar em seu filho Luiz Caetano Pinto
(1821); e cavaleiro da imperial Ordem do Cruzeiro, criada por d. Pedro aps a inde-
pendncia.7
Jos Incio Vaz Vieira, igualmente presente na subscrio organizada por Ma-
nuel Caetano em 1808, um caso emblemtico de nobilitao de indivduos ligados
a atividades profissionais estranhas ao ethos aristocrtico.8 Agraciado com o hbito
da Ordem de Cristo por decreto de 1811, Vaz Vieira est relacionado entre os nego-
ciantes com mais de 10 mil quilmetros no comrcio martimo, entre os 15 traficantes
que mais adquiriram negreiros entre 1811 e 1830 e entre as 15 maiores empresas de
longa distncia que participavam de outros setores da economia, responsveis por 33%
do trfico entre 1813 e 1822, 6% das aes na Seguradora Previdente em 1814 e por
boa parte da comercializao de acar, charque e trigo do Brasil entre 1802 e 1822.

7 Cf. ANRJ Inventrio de Manuel Caetano Pinto; ANTT HOC, letra M, mao 28, n. 19; ANRJ
Ordens honorficas. Tanto os inventrios quanto os registros de mercs do ANRJ so organizados em ordem
alfabtica e no paginados.
8 Bons costumes, e muito dinheiro/ Fazem qualquer de Vilo Cavalleiro. Com esse adgio, Lus da Silva
Pereira Oliveira, em seus Privilgios da nobreza (1806), explicava o costume recente, que ele aplaude, da
nobilitao como conseqncia da fortuna. Justifica-se por meio de exemplos:
Adgio verificado letra a favor de oitenta pessoas da ilha de Candia, a quem a Repblica de Veneza
concedeu Nobreza em paga das grandes somas pecunirias que elas forneceram para as despesas da
Guerra de Chypre com o Turco. O que em certo modo tambem sucedeu em Portugal, no ano de 1800,
conferindo-se o Foro de Fidalgo a quem concorresse com vinte e cinco mil cruzados para as urgncias do
Estado; e o Hbito de Cristo a quem entrasse com cinco mil cruzados no Real Errio, para com este
subsdio acudir s despesas da Guerra em que estvamos com a Rpublica Francesa. Todavia, para que a
riqueza nobilite, deve ser considervel, e antiga...
Quanto significava esse considervel no se encontrava prescrito nas pandectas. A antigidade, todavia,
haveria de ser confirmada. Cf. Oliveira, 1806, particularmente captulo XII: Da nobreza civil proveniente da
riqueza, p. 113-119.

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158 A independncia brasileira

D. Rodrigo de Souza Coutinho, que abriu a lista de 1808 com Manuel Caeta-
no, conta no nmero dos que acompanharam a famlia real para o Brasil. Sua fideli-
dade, porm, no se limitou a esse gesto; foi incontestavelmente um dos maiores
estadistas do perodo, influente nas mais importantes agncias da coroa portuguesa
no pas. Suas contribuies em dinheiro e pblicas deferncias ao rei so indcios
muito diminutos de sua devoo coroa. Com ele se inicia aqui a indicao de outro
grupo de interesses na corte do Rio de Janeiro: os recm-migrados, alguns proceden-
tes das mais tradicionais casas portuguesas. No que esse crculo fosse absolutamente
coeso; ao contrrio, cises, intrigas e conflitos declarados havia entre eles. D. Rodrigo
era abertamente anglfilo, o que de imediato j o indispunha com os setores da corte
simpticos poltica francesa, como era o conde da Barca. Ministro e secretrio de
Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra, exps-se d. Rodrigo a todo tipo de
controvrsias, desentendendo-se com diplomatas estrangeiros, polticos e mesmo re-
ligiosos, como quando se indisps com o nncio apostlico Calepi. Odiado pela
rainha, d. Carlota, que o pejava com inmeros codinomes depreciativos, angariava
contudo as simpatias do rei. Nascido no Rio de Janeiro, passou grande parte da vida
na Europa, tendo sido embaixador em importantes cortes. Quando de seu faleci-
mento, acumulava distines, mas no fortuna. Se no enriqueceu com a poltica,
teve seus servios retribudos com dignidades nada desprezveis: alado grandeza
com o ttulo de primeiro conde de Linhares em 1808, recebeu merc do mesmo
ttulo para seu filho primognito em sua vida (1810), bem como o foro de cavaleiro
fidalgo da real casa, com 100 mil-ris de moradia por ms e um alqueire de cevada
por dia (1816).9

Vassalos leais

Os sentimentos de vassalagem dos fluminenses no se medem exclusivamente


pelos muitos e gordos donativos feitos ao Errio Real. Outros registros h de situaes,
festivas sempre, em que os grandes do Rio de Janeiro comungaram com o rei de sua
felicidade. A prpria chegada da famlia real, todos os casamentos, batizados, conquis-

9 D. Rodrigo recebeu moradia em espcie do foro de fidalgo cavaleiro: (...) 4.286 rs de moradia por mes,
que he do concelho no qual entram os 3.500 rs, que ja tinha de fidalgo escudeiro, nam se lhe abatendo o
alqueire e meio de cevada, que vencia com o d.o foro por dia.... Cf. ANTT RGM, d. Maria I, livro 28,
fl. 221 v.); comenda de S. Miguel de Vila Boa e de Santa Maria de Verim, ambas da Ordem de Cristo; o
senhorio de Paiaba e sua administrao, tena de 12$000 rs a ttulo de hbito. Cf. ANTT RGM, d. Joo
VI, d. Maria I, vrios livros. Cf. ANRJ Ordens honorficas. Dados biogrficos em Coutinho, 1908.
Tambm Luccock, 1975:67.

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De homens e ttulos 159

tas militares e ensejos polticos foram marcados por memorveis demonstraes de


contentamento dos fluminenses. Essas manifestaes pblicas tinham como estratgia
acionar todos os sentidos dos espectadores. Repetidas salvas de artilharia e repiques de
sinos das igrejas, artefatos luminosos as girndolas , transparncias e fogos de
artifcio, ornamentaes nas janelas dos sobrados, chuvas de flores e queimas de incen-
sos eram recursos ordinrios. Assim se assistiu aos desembarques da famlia real em
1808 e da arquiduquesa Leopoldina em 1817, por exemplo. O carter espetacular da
sociedade de corte como reforo do poder real trazia dos circuitos internos dos palcios
as auto-representaes da realeza, que se reiteravam como que em crculos concntri-
cos, abrindo-se a um conjunto mais amplo dos que podiam estar, por exemplo, no
teatro ou na capela ao mesmo tempo em que o rei, ou em crculos de representao
ainda maiores, como as aparies pblicas da majestade tal como se assistiu na
aclamao de d. Joo VI. Essas ocasies implicavam ordenar o mundo de acordo com
o lugar destinado a cada um, considerando-se a diferenciao jurdica herdada do An-
tigo Regime. As procisses, os cortejos e entradas triunfais concorriam para tais
ordenamentos. Nessas ocasies era comum assistir-se a exaltadas demonstraes de
vassalagem e amor ao rei, de que no se pode medir o quanto de verdadeiro sentimento
e o quanto de adulao. Mas, por meio delas, possvel saber como eram os sinais
materiais com que os sditos se dirigiam ao soberano, e identificar esses sditos.
Os intercmbios mais que simblicos entre o soberano e os homens bons da
terra comearam j por ocasio do desembarque da famlia real, minuciosamente
contado em um libelo annimo publicado pela Impresso Rgia. Tendo-se relatado
os passos do luzido efeito, atenta-se no opsculo para algumas particularidades
notveis e curiosas que marcaram o episdio. A primeira delas a doao que fez
Elias Antnio Lopes, negociante de grosso trato estabelecido na praa do Rio de
Janeiro, da quinta da Boa Vista em So Cristvo, que passou a ser a residncia
oficial de d. Joo e seu retiro preferido. Diz-se que, quando nela entrou pela primeira
vez, o prncipe regente confidenciou ao negociante, que o acompanhava: Eis aqui
uma varanda real, eu no tinha em Portugal cousa assim. No se sabe se ele de fato
pronunciou semelhante frase, nem se, tendo feito, se expressasse sinceramente. Mas
consta que (...) S. A. R., querendo gratificar a Elias Antnio to generosa oferta, que
os mesmos fidalgos avaliam em 400 $ cruzados, houve por bem nome-lo Comendador
da Ordem de Cristo, Fidalgo da casa real, e administrador da mesma Quinta.10

10 Relao das festas..., 1810.

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160 A independncia brasileira

Era o conselheiro Elias Antnio Lopes um dos maiores argentrios da praa


mercantil do Rio de Janeiro. poca de seu falecimento, em 1815, sua fortuna
estava aplicada sobretudo em negcios mobilirios, que somavam mais de 34 contos
de ris, dvidas ativas que giravam em torno de 40 contos de ris e, a maior parte,
investimentos em atividades comerciais diversas, que ultrapassavam os 100 contos de
ris. Seu montante, computados todos os demais bens mveis e viventes, trastes,
roupas, alcanava a cifra de 235:908$781. Possua ainda 110 escravos, avaliados em
quase nove contos de ris. O presente ao prncipe foi um investimento que certa-
mente no abalou o oramento do potentado.
A partir da doao da real quinta da Boa Vista a d. Joo, os laos de amizade
entre ambos se estreitaram, assim como se fortaleceu a influncia do comerciante.
Acumulou em sete anos de vida ao p do trono, ou a seu lado direito, inmeros
cargos e patentes. Foi deputado da Real Junta de Comrcio (1808); recebeu a merc
da alcaidaria-mor e do senhorio da vila de So Jos del Rei, na comarca do Rio de
Janeiro (1810); a da propriedade do ofcio de produtor e corretor da casa de seguros
(1812). Do registro geral das mercs e decretos gerais constam ainda carta patente
concedendo-lhe o hbito dos novios da Ordem de Cristo (1810), alvar do foro de
fidalgo cavaleiro da casa real, decreto do ttulo do conselho de Sua Majestade (1811),
carta patente promovendo-o a alferes de infantaria de linha (1815).11
Outra ocasio das mais faustosas em que os fluminenses puderam externar sen-
timentos de fidelidade ao soberano durante seu exlio tropical foi, sem dvida, a da
aclamao do rei, em 1818, evento indito nos fastos das monarquias europias.
Decorou-se a cidade como a um prespio. Cuidou o Senado da Cmara para que ela
fosse iluminada e limpa para to gloriosa funo. Seus cidados, sozinhos ou em
corporaes, puderam expressar ao monarca sua gratido, entre outras maneiras cons-
truindo elementos de arquitetura efmera, como arcos triunfais romanos, costume
que no era em absoluto desconhecido dos fluminenses.12 Um vassalo deu-se glo-
riosa tarefa de relatar a memria desse acontecimento nico, com rara riqueza de
detalhes, descrevendo cada iluminao, sua forma, dimenses, alegorias, emblemas e
versos, e os homens que, atendendo prontamente aos avisos do Senado da Cmara,
levantaram monumentos ao rei.
No foi ingrato o corpo do comrcio da cidade, to beneficiado pela primeira
providncia importante tomada por d. Joo em terras brasileiras, como foi a franquia

11 ANRJ Cod. 789; ANRJ Ordens Honorficas.


12 A aclamao de d. Joo IV aps as guerras de restaurao do reino foi celebrada no Rio de Janeiro com a
mesma euforia dos reinis. Cf. Da Acclamao..., 1843:343-351. Os artefatos instrutivos foram vistos no Rio
muito antes da vinda da corte, como nas comemoraes pelos esponsrios dos infantes d. Joo e d. Carlota
Joaquina de Espanha. Cf. Relao dos magnficos carros..., 1786. Para uma anlise dos arcos triunfais erigidos
quando do desembarque de d. Leopoldina e da etiqueta aplicada ocasio, ver Malerba, 2000, cap. 1.

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De homens e ttulos 161

dos portos.13 Levantou uma portentosa iluminao em forma de arco romano com a
expresso: Ao libertador do Comrcio. Todos os que ofertaram individualmente
uma homenagem ao rei receberam algum tipo de merc da coroa. No necessria
qualquer sondagem mais aprofundada para se perceber que se tratava de homens de
posses, mas, como se localizaram os inventrios de um nmero reduzido deles, tor-
na-se difcil definir com total segurana informaes importantes, como a atividade
profissional de cada um. Entre os que homenagearam d. Joo esto a baronesa de So
Salvador de Campos dos Goitacases, Ana Francisca Rosa Maciel da Costa, viva do
negociante Brs Carneiro Leo e me de Fernando Carneiro Leo, homem de grande
ascendncia sobre os negcios e a sociedade fluminense do primeiro reinado. Brs Car-
neiro Leo constitui um caso tpico de migrante portugus pobre que fez fortuna no
Brasil. Mas j antes da chegada da famlia real, no mesmo ano de sua morte, o patriarca
dos Carneiro Leo somava alguns distintivos, sobretudo patentes militares.14
As ramificaes dessa famlia confundem-se com as das mais poderosas de todo
o imprio. Fernando Carneiro Leo, que recebeu hbito da Ordem de Cristo e foro
de fidalgo cavaleiro em 1810 e comenda da mesma ordem em 1818, ttulo de baro
de Vila Nova de So Jos em 1825, teve uma de suas filhas casadas com um dos filhos
de d. Rodrigo de Souza Coutinho, primeiro conde de Linhares. Uma das cinco filhas
de Brs Leo desposou o influente intendente-geral da polcia Paulo Fernandes Viana,
de cuja prole descende o conde de Baependi. Registre-se que a baronesa de So Sal-
vador, dignificada com honras de grandeza em 1823, foi a primeira brasileira a rece-
ber merc do ttulo, dando praticamente origem nobreza nativa brasileira.15

13 Para informaes sobre os trmites polticos desse fato, consultar Aguiar, 1960.
14 Capito de auxiliares do Estado do Brasil (1774), tenente de infantaria (1802) e coronel do 1o Regimento
de Milcias da cidade do Rio de Janeiro (1806). Recebeu tambm merc do hbito da Ordem de Cristo
(1771) e o foro de fidalgo cavaleiro (1802). Cf. ANTT RGM, d. Joo VI, livros 24, 26, 2 e 8. Riva
Gorenstein elegeu a famlia de Brs Leo como estudo de caso para investigar o modus vivendi dos negocian-
tes do Rio de Janeiro por dois justos motivos: primeiro por se tratar de fato da famlia de negociantes mais
vasta e de maior influncia no bero do imprio; segundo, pelo impedimento lgico e concreto de trabalhar
sozinho com um nmero maior de casos, o que seria muito importante de ser feito num trabalho coordena-
do, em equipe, para entender melhor as redes de interao e interdependncia constitudas nesse perodo. Cf.
Gorenstein, 1993:189-208.
15 Fernando Carneiro Leo foi ainda feito cavaleiro fidalgo da casa real logo em 1808, hbito da Ordem de
Cristo em 1810, comenda da ordem de Nossa Senhora da Conceio em 1818 e a dignidade da ordem do
Cruzeiro em 1822. Entre as graas mais prticas com que lhe assistiu Sua Majestade, foi-lhe permitido o
uso e transaes mercantis da firma Carneiro, Viva e Filhos (1808). Os postos militares com que foi agra-
ciado foram o de coronel agregado ao 1o Regimento de Cavalaria de milcias da corte (1815) e coronel
comandante do mesmo regimento (1818). Cf. ANRJ Ordens honorficas; Baependi, 1880:365-384. Um
estudo de carter genealgico iluminaria muito a histria das elites brasileiras no sculo XIX.

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162 A independncia brasileira

O crculo da corte

Se os sinais de afetao externados pelos grandes do Rio de Janeiro por motivo


de pblica alegria, como ocorreu na aclamao de d. Joo, so timos indicadores
das interdependncias entre os homens bons e a coroa, sensivelmente mais claras
eram as manifestaes dos que freqentavam o crculo mais restrito da corte. Os
moos e damas do servio, que assistiam diretamente a famlia real no compravam
seus lugares com as moedas correntes na praa. Aqui ainda se respeitou, ao que tudo
indica, a precedncia da linhagem, a nobreza da terra ingressando no pao em pero-
do bem posterior. As prescries da mordomia, para o desembarque da princesa do
Brasil d. Leopoldina, fornecem os nomes mais importantes no servio poca glo-
riosa da aclamao de d. Joo.
A orquestrao de tudo ficou por conta do ento ministro e secretrio de Estado
dos negcios do reino Toms Antnio Vilanova Portugal, um dos mais influentes
homens do governo portugus no Brasil. Era Toms Antnio quem despachava com
o rei as portarias a respeito das solicitaes de graas de grandes do reino. Logo ao
chegar, em abril de 1808, fora nomeado chanceler-mor do Estado do Brasil, ocupan-
do sucessivamente cargos cada vez mais estratgicos na administrao: membro em
exerccio do tribunal da mesa do desembargo, da mesa de conscincia e ordens e do
conselho ultramarino sem preciso de nova carta (1808); oficial do registro na chan-
celaria-mor do reino do Brasil (1816); e ministro e secretrio de Estado dos negcios
do reino (1817). No consta ter tido seus prstimos retribudos com ttulos, como
aconteceu com o marqus de Aguiar, mas elevou-se dignidade de fidalgo cavaleiro
da casa real e hbito da Ordem da Torre e Espada j em 1808, assim como com a
comenda da Ordem de Cristo com dotao de 30$000, nos despachos pelo natalcio
do prncipe regente em 1810.16 Movia-se com habilidade na burocracia e no encon-

16 Antes de sua chegada ao Brasil, contam-se as seguintes mercs acumuladas no reino: ANTT Carta, 5
maio 1800: lugar de corregedor da comarca de Vila Viosa (d. Maria I, livro 30, fl. 296); Alvar de 8 abr.
1807: fidalgo cavaleiro (d. Joo VI, livro 9(1), fl. 387); Carta de ttulo, 4-?-1807: conselheiro (d. Joo VI,
livro 9(1), fl. 86v); Carta de 10 mar. 1807: lugar ordinrio de desembargador do Pao (d. Joo VI, livro 9(1),
fl. 83v); Alvar de 16 dez. 1805: graduado desembargador dos Agravos da Casa da Suplicao (d. Joo VI,
livro 7 (1), fl. 309v); Carta de profisso de 2 jun. 1804: hbito (d. Joo VI, livro 4(1), fl. 341); Carta de
padro: 12$000 rs de tena a ttulo de hbito da Ordem de Cristo (d. Joo VI, livro 5(1), fl.175), Carta de
28 jul. 1801: desembargador da Casa da Suplicao (d. Joo VI, livro 1, fl. 105v). Cf. ANTT RGM,
vrios livros; ANRJ Ordens honorficas. Sobre o ministro informa Varnhagen que nascera em 1775,
tornando-se conhecido por trabalhos publicados pela Academia Real de Cincias sobre a jurisprudncia dos
morgados. Era corregedor em Vila Viosa quando conheceu o prncipe regente, que o levou para a corte e em
seguida o nomeou desembargador da Relao do Porto com exerccio na de Lisboa, e logo desembargador do
Pao. Sendo o nico dessa funo que migrara, foi feito chanceler-mor do Brasil at a morte de Barca (1817),
quando passou a ocupar a pasta do reino. Cf. Varnhagen, 1917:34.

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De homens e ttulos 163

trou obstculos para receber parecer favorvel a sua solicitao de aumento de venci-
mentos para 200$000 no emprego de contnuo da chancelaria-mor do Estado (1810),
bem como a merc de que o alqueire e meio de cevada que tinha por dia com a
moradia de seu foro fosse havido em espcie na real cevadaria (1810).
Incio da Costa Quintela, que recebeu de Toms Antnio a responsabilidade de
passar ordens quanto s salvas das embarcaes e fortalezas na ocasio em que fosse o
prncipe regente a bordo da nau em que aguardava d. Leopoldina durante seu de-
sembarque, j chegou ao Rio fidalgo escudeiro da real casa e coronel de infantaria.
Recebeu sucessivamente o foro de fidalgo escudeiro e fidalgo cavaleiro (1787), tena
de 600$000 que possua sua me, d. Maria Micaela de Sousa (1785), e o ttulo do
Conselho (1820). Durante os 13 anos em que permaneceu a servio de d. Joo, foi
em vrios momentos lembrado por sua real munificncia. Em 1808, como aconte-
ceu a todos os que se submeteram s provaes do Atlntico junto com o prncipe,
foi gratificado com a comenda honorria da Ordem da Torre e Espada. Apenas em
1815 foi lembrado novamente, agora com a comenda da Ordem de Cristo em sua
vida, com dotao de 16$000. Em 1820, foi-lhe feita merc do ttulo do Conselho e
em janeiro de 1821 tornou-se ministro e secretrio de Estado dos negcios do reino.
Suas esposa e filhas foram do servio de suas altezas e da rainha.17

Teses

Uma das teses propostas em A corte no exlio18 a de que a chegada da famlia


real ao Rio de Janeiro em 1808 representou um passo decisivo rumo emancipao
poltica brasileira. A seguir, procurarei demonstrar por que e como foi assim. Se a
idia da ruptura no estaria em pauta seno em momento muito avanado dos deba-
tes nas cortes de Lisboa, o encontro da corte portuguesa com as elites fluminenses,
juntamente com a instalao da mquina administrativa no Rio de Janeiro estampa-
ram a idia de independncia nas elites brasileiras como uma alternativa vivel e
factvel, aps o impacto e os desdobramentos da Revoluo do Porto. A presena da
corte de d. Joo VI foi para isso aspecto decisivo, ao estabelecer, com sua lgica curial
resgatada da tradio ibrica e aclimatada ao novo ambiente, a dinmica do contato
entre as elites locais e o poder monrquico, agora presente na pessoa do prncipe
regente, logo ali aclamado rei.

17 ANRJ Ordens honorficas; ANTT RGM, d. Maria I, livros 18 e 22, e d. Joo VI, livro 2f2.
18 Cf. Malerba, 2000.

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164 A independncia brasileira

A estada de d. Joo no Rio de Janeiro deflagrou, assim, duas ordens de transfor-


maes fundamentais na sociedade e na poltica brasileiras s vsperas da indepen-
dncia. Uma primeira foi promover o reordenamento poltico-jurdico do pas, mer-
c do papel de sede da monarquia lusa que a presena do governante atribuiu nova
sede do imprio. A segunda ordem de transformaes, intrinsecamente ligada ante-
rior, resultou desse encontro inusitado de duas configuraes sociais distintas: a so-
ciedade da corte portuguesa migrada com a famlia real e a sociedade fluminense que
a recebeu, e que tinha no pice de sua hierarquia social as velhas classes agrrias
ligadas exportao e os comerciantes de grosso trato, envolvidos no comrcio
intercontinental de gneros tropicais e no trfico negreiro e que estendiam suas
redes por outras atividades, como o abastecimento interno e o sistema de crdito.
A primeira esteve intimamente ligada e permanentemente condicionada por
aquela segunda ordem de transformaes, a que se operou no habitus de ambas as
configuraes sociais, dos residentes no Rio de Janeiro e dos adventcios. Os quadros
dirigentes que iriam assumir a ruptura com Portugal, logo aps o retorno do rei,
definiram-se no ambiente da corte, obedecendo aos imperativos dos cerimoniais e da
etiqueta cortes. Numa sociedade estamental, altamente hierarquizada, como a do
Rio joanino, cada indivduo lutava por se apresentar nesse crculo rigidamente regu-
lado, cata de posies, tanto melhores quanto mais prximas ao rei. Obedecendo
dinmica ldica das sociedades de Antigo Regime, ainda no Rio de d. Joo homens
e mulheres comportavam-se efetivamente como atores num drama.19 A prpria hie-

19 prprio das sociedades de Antigo Regime, que compreende os regimes polticos absolutistas, conceber
o mundo como um palco, em quaisquer das diferentes roupagens que revestiram o mesmo gnero de corte.
Estilos variados de uma mesma percepo esttica do mundo, barroco ou rococ, maneirismo ou
neoclassicismo, em todos se repete a frmula do Theatrum mundi ou do Theatrum orbi terrarum. Como diz
Balandier, a apresentao espetacular da vida social, nessas sociedades, no se separa de uma representao do
mundo, de uma cosmologia traduzida em obras e em prtica. Cf. Balandier, 1982:14. Balandier concorda
com Huizinga em que a poca das monarquias absolutas se caracteriza por ser uma cultura sub specie ludens:
O grande ator poltico comanda o real atravs do imaginrio. Ele pode, alis, manter-se em uma ou outra
dessas cenas, separ-las, governar e produzir um espetculo (d o exemplo dos divertissements de Lus XIV,
que era um comediante). Entendimento anlogo encontra-se em Ribeiro, 1993:18; e Burke, 1994:19. No
Brasil, Affonso vila (1971) desenvolveu amplamente a relao barroco e jogo, e suas formas de teatralidade.
Huizinga (1990:8) identificou o perodo do teatro laico do sculo XVII como o de uma cultura sub specie
ludens por excelncia, em que se destacam figuras como Shakespeare, Caldern e Racine. Nesses autores (...)
era costume comparar o mundo a um palco, no qual cada homem desempenhava seu papel. Os autos
sacramentais so o exemplo mais emblemtico da representao do mundo como palco, sendo seu mximo
expoente Caldern (Caldern de la Barca, 1988). Os crticos espanhis esto entre os que mais exploraram
as conexes entre o barroco e a teatralidade. Cf. Orozco Das, 1969; tambm Ortega y Gasset, 1958. Uma
problematizao terica e historiogrfica sobre o conceito de representaes encontra-se em Cardoso e Malerba,
2000.

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De homens e ttulos 165

rarquia social era produzida e reproduzida com base nos papis minuciosamente
regulamentados pela etiqueta, que cada um deveria ocupar e cumprir naquela confi-
gurao social. A hierarquia mesma reafirmava-se a partir de sinais externos que iam
desde os signos materiais que o ator social ostentava em forma de indumentria,
armas que portava, comendas de ordens militares, distintivos de ttulos nobilirquicos,
at uma complexa economia dos gestos. Sinais que asseguravam aos homens de alto
coturno os privilgios, liberdades, isenes, precedncias e franquias que constam
nas mercs dos ttulos e justificaes de nobreza.20
Esse era o ambiente social e mental no qual se movimentavam os diversos gru-
pos de interesse, particularmente a sociedade de corte adventcia e as classes superio-
res residentes.21 Para explicar a profuso de mercs com as quais d. Joo conseguiu
habilmente dominar os grupos antagnicos de sua corte e cooptar a burguesia residen-
te no Rio de Janeiro, convencendo-a a colocar suas bolsas a seu dispor, resta observar
em maior detalhe uma das estruturas mentais ancestrais que legitimavam o poder pa-
triarcal do rei de gerir a distribuio de prebendas a seus vassalos, a graa divina da
liberalidade dos reis usada com desembarao por d. Joo em seu exlio tropical.

Da liberalidade

O poder de que eram investidos os reis, de fazer merc aos sditos que a eles
recorriam para solicitaes as mais diversas, era um dos pilares em que se sustenta-
vam as monarquias no Antigo Regime. A capacidade do rei de dar condio de
sua majestade, nunca podendo desviar-se perigosamente para nenhum dos extremos,
a prodigalidade ou a avareza.22

20 Sobre a representao teatral que resultava da economia dos gestos regulada pela etiqueta, diz Elias (1987:47,
75): a sensibilidade do homem dessa poca pelas relaes entre a posio social e a organizao de todos os
aspectos visveis do seu campo de atividade, incluindo os prprios movimentos do corpo, simultaneamente
o produto e a expresso da sua posio social.
21 Uma melhor caracterizao conceitual dessas elites encontra-se em Malerba, 2000.
22 Damio de Lemos Faria e Castro (1749:304), em sua Aula de nobreza, ensina que no campo de batalha
que se atesta a fortuna, sendo a liberalidade a batalha em que se prova a majestade: A fora que vence no
reina nos coraoens; a generosidade que obriga domina nas vontades. O Prncipe quanto mais d, mais
recebe; porque para elle torno os beneficios, que fez aos vassallos. Assim como o ser Real lhe facilita os
meyos, o exercicio o empenha a que authorize os seus augustos brazoens. (...) Ddivas, que quebram penhas,
melhor derretem peitos. Que poucos amario a Deos, se no Ceo no desse gloria, e na terra as suavidades da
graa! (...) Se os Prncipes no querem ver na Liberalidade o que tem de plausivel, attendo ao que encerra de
util. As riquezas, que distribuem, multiplicam-se no augmento. So fecundas sementes, que espalhadas no
campo da Republica, do cento por hum.

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166 A independncia brasileira

As distines hierrquicas na sociedade de corte portuguesa constituam, na


segunda metade do sculo XVIII, o principal capital de que dispunha a monarquia.
A concesso de graas honorficas, como os ttulos e os lugares nas ordens militares e
religiosas, foi fartamente utilizada pelos monarcas como um capital simblico fun-
damental para retribuir a fidelidade de seus vassalos.23 Claro que, em cinco ou seis
sculos de histria, a estrutura e o funcionamento das ordens de cavalaria para se
destacar um exemplo emblemtico dos quadros da nobreza e sua relao com a
coroa no permaneceram estticos. De sua funo essencialmente blica e conquista-
dora dos primeiros tempos, as ordens de cavalaria no passavam de instituies
honorficas poca da Unio Ibrica. A partir de 1551, o rei de Portugal unificou
as ordens militares, colocando-se como gro-mestre delas todas. Isso coroa um pro-
cesso que Norbert Elias chamou de curializao da sociedade guerreira: a perda do
poderio militar dos grandes senhores no final do feudalismo, paralelamente conso-
lidao do monoplio da violncia legtima (via polcia e exrcito) por um rgo
centralizado (o Estado). Isso tudo, por sua vez, acompanha um outro processo
civilizacional, aquele vivido pela classe guerreira, que deixou suas grandes proprieda-
des rurais para viver prxima ao rei, na corte. Esse movimento levou ao abandono
das atividades blicas originais da nobreza, agora includa numa sociedade regulada
pelo autocontrole e pela etiqueta. Ou seja, uma alterao essencial de seu ser. Fortunato
de Almeida fala mesmo de uma mudana da misso histrica das ordens que, poca
de d. Maria I, s permitiam mudanas limitadas em seus estatutos. Essa mudana de
natureza explica-se em grande medida pela situao dos monarcas peninsulares na
conjuntura da crise econmica dos Quinhentos, que, atrelando a si a distribuio
dos hbitos, passaram a utiliz-los como capital para remunerar os mais variados
servios. Ainda assim, desde aproximadamente o ltimo quartel do sculo XVI, im-
pedimentos outros colocaram-se para o acesso s ordens, que passaram a exigir qua-

23 Para Pierre Bourdieu (1996:110), o Estado era para o rei o lugar privilegiado de exerccio desse capital
simblico, entendido como uma propriedade qualquer (de qualquer tipo de capital, fsico, econmico,
cultural, social), percebida pelos agentes sociais cujas categorias de percepo so tais que eles podem entend-
las (perceb-las) e reconhec-las, atribuindo-lhes valor. O exemplo que fornece o do capital jurdico que
reveste a circulao das honrarias: A concentrao do capital jurdico um aspecto, ainda que central, de um
processo mais amplo de concentrao do capital simblico sob suas diferentes formas, fundamento da auto-
ridade especfica do detentor do poder estatal, particularmente de seu poder misterioso, de nomear. Assim,
por exemplo, o rei esfora-se para controlar o conjunto de circulao das honrarias a que os fidalgos podiam
aspirar: empenha-se em tornar-se senhor das grandes benesses eclesisticas, das ordens de cavalaria, da distri-
buio de cargos militares, de cargos na corte e, por ltimo e sobretudo, dos ttulos de nobreza. Assim, pouco
a pouco, constitui-se uma instncia central de nomeao.

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De homens e ttulos 167

lidades como a limpeza de sangue, o no-exerccio de ofcios mecnicos e iseno de


bastardia.
Mas mesmo esses novos critrios de distino, que acompanharam o processo
de curializao da sociedade guerreira em Portugal, no lograram manter puras as
ordens, que caram em relativo descrdito por causa de sua vulgarizao distributiva.
No obstante, continuaram mantendo enorme importncia social como arqutipo
de status, por possibilitar vantagens sociais mais amplas que retornos econmicos
imediatos.24
Ao franquear largamente mercs a seus vassalos, d. Joo no inaugurou no Bra-
sil qualquer prtica que j no fosse conhecida no reino. Pagou com honrarias e
distines a todos que o assistiram. Para contemplar e remunerar a lealdade dos
servios relevantes dos que com ele se arriscaram na fuga redentora, ressuscitou com
um decreto a Ordem da Torre e Espada, instituda por d. Joo V, com seu gro-
mestre sempre o rei de Portugal , seus gro-cruzes, comendadores-mores e
menores, honorrios e efetivos, seus tratamentos especficos, necessariamente pes-
soas de merecimentos, e empregados no real servio.25 O sacrifcio dos reinis, vale
lembrar, conferia-lhes, alm das honrarias, moradia, comedorias, conduo e servi-
ais para os mais graduados, alm de formas de tratamento diferenciadas, capital
simblico realmente de valor numa sociedade em que o lugar dos indivduos era
estabelecido por critrios de honra e prestgio. Com o mesmo penhor, cobriu de
graas aos ricos argentrios brasileiros, que bancaram tanto inmeras gestes de seu
governo, quanto a manuteno de sua Casa e suas festas.
Registros contemporneos permitem entender a lgica dessas ddivas reais
ou pelo menos o sentido que lhes atribuam os idelogos da corte , como nesse
Elogio, de 1811:

Era um costume de longo tempo, religiosamente observado pelos nossos Sobe-


ranos, exercitarem, mais particularmente a sua liberalidade, e a sua clemencia
para com os seus vassalllos, quando motivos de geral contentamento desafiavo

24 Almeida, 1928, t. 5, p. 74. Tambm Olival, 1988:20, 43 e 83. Sobre a vulgarizao distributiva das ordens
em Portugal, ver tambm Serro, 1980, v. 5, p. 343. Jorge Miguel Pedreira, estudando a banalizao dos
hbitos na segunda metade do sculo XVIII em Portugal, a que concorreram avidamente os negociantes da
praa de Lisboa, lembra que os distintivos se resumiam a uma notoriedade simblica, dado o valor irrisrio
das tenas: o candidato ao hbito depositava, em geral, (...) o equivalente a cinco anos de tena para as
despesas da Mesa de Conscincia e Ordens com as indagaes necessrias ao processo de habilitao. Cf. o
brilhante ensaio sobre os comerciantes de Lisboa, em Pedreira, 1992.
25 Morais, 1872:211.

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168 A independncia brasileira

aquellas suas Reaes virtudes. As suas coroaoens, os nascimentos dos seus augustos
filhos, os casamentos da Real Familia, e outros igualmente faustos successos
ero sempre coroados com um grande numero de despachos e de Mercs, que
levavo ao centro das familias dos vassalos uma parte daquela mesma satisfao
que cercava os chefes do Estado. Bem longe de que as suas prosperidades lhes
fizessem esquecer as precizoens dos outros, como regularmente sucede entre os
mais homens, era no meio dos seus maiores transportes de alegria que elles se
lembravo de honrar um, de enriquecer a outro, e de felicitar a todos aquelles a
que podam chegar as suas graas.26

As crnicas confirmam a perpetuidade dessas prticas na corte fluminense. Bas-


ta passar os olhos pela Gazeta do Rio de Janeiro, pelas Memrias do padre Perereca,
pelos almanaques da cidade ou por qualquer uma das inmeras relaes de despa-
chos que se publicaram na corte por ocasio de todos os aniversrios reais, nascimen-
tos, casamentos ou outro motivo que dispusesse o rei a deitar sobre alguns escolhidos
seu manto generoso,27 como o foram a vitria sobre os revoltosos pernambucanos de
1817, o casamento do prncipe d. Pedro e a aclamao de d. Joo VI. Um dos prin-
cipais crebros da ambgua poltica econmica joanina, a qual continha muito das
doutrinas protecionistas mercantilistas que ruam e algo da nova pauta liberal que se
impunha desde as potncias europias, o visconde de Cairu expressava em seus escri-
tos e em sua prtica essa mesma dubiedade. Nas Memrias dos benefcios polticos do
governo de El Rei Nosso Senhor, D. Joo VI, que escreveu para celebrar o advento da
aclamao do monarca, Lisboa procura explicar a lgica da distribuio de graas
honorficas, que se assentaria, antes de nada mais, no amor justia, patenteado na
singular bondade com que efetuava aquelas distribuies. Tendo como critrio os
mritos individuais, muitas vezes haveria ordenado o rei que se desse preferncia
capacidade em detrimento da antigidade, ao mesmo tempo respeitando-se os

26 Costa, 1823.
27 Cf. Os nmeros da Gazeta posteriores aos dias dos natalcios e dos nomes das pessoas reais, como 4 de
novembro (dia do nome de d. Carlota), 25 de janeiro (aniversrio da rainha), 24 de junho (dia do nome de
d. Joo), 13 de maio (natalcio do rei), 4 de julho (natalcio da princesa d. Isabel Maria), 29 de setembro (dia
do nome de d. Miguel), 26 de outubro (aniversrio desse prncipe) etc. Ver tambm as listas de despachos
publicadas pela Secretaria de Estado dos Negcios do Reino, como: Relao das pessoas..., s.d.; Relao dos
despachos..., 1809. E tambm Almanaque da cidade do Rio de Janeiro..., 1969, 1965 e 1966, estes ltimos
publicados na RIHGB.

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De homens e ttulos 169

provectos e envelhecidos no servio. Os conflitos seriam algo natural na inexistncia


de empregos para todos.28
Uns exultando, outros execrando, fato que no se sublima a prodigalidade
com que d. Joo cumulou de mercs os habitantes do Brasil e particularmente do
Rio de Janeiro.29 Requeria-se graa para tudo, desde uma galinha para um sdito
pobre e doente at um ttulo de nobreza. O interessado encaminhava seu pedido a
uma das secretarias de Estado, onde um alto funcionrio o examinava e encami-
nhava acima com uma anlise e um parecer, muitas vezes acompanhados de uma
minuta, que ajudava a esclarecer o rei em seu despacho. Este se fazia quase sempre
na prpria solicitao, o que permite visualizar no s as causas que levavam os
vassalos aos ps do trono, mas tambm, nos pareceres favorveis ou desfavorveis
dos secretrios do rei, as prticas do costume que os guiavam; e ainda as redes de
interdependncia entre os homens da corte, quando, por exemplo, algum
indeferimento contrariava normas consuetudinrias. Muito provavelmente nem
todas as solicitaes saam das secretarias tendo passado pelas mos do monarca,
considerando-se o volume dirio delas.
O fato que d. Joo superou seus antecessores na prodigalidade com que, no
dizer de Oliveira Lima (1945:82), obedecendo ao corao generoso e ao imperativo
de suas finanas, geriu a distribuio de mercs. Alan Manchester (1970:203) compara
duas estimativas, a de Tobias Monteiro e a de Srgio Buarque de Holanda, para chegar
a cifras impressionantes: se, de acordo com o primeiro, computava-se para Portugal,
desde sua independncia at o fim do terceiro quartel do sculo XVIII, 16 marqueses,
26 condes, oito viscondes e quatro bares, em oito anos d. Joo criou 28 marqueses,
oito condes, 16 viscondes e 21 bares. A lista das condecoraes de cavaleiros refora
esses nmeros. Segundo clculos de Srgio Buarque de Holanda (1984:32), no Brasil
de d. Joo distriburam-se 4.048 insgnias de cavaleiros, comendadores e gr-cruzes da
Ordem de Cristo, 1.422 comendas da Ordem de So Bento de Avis e 590 comendas da
Ordem de So Tiago. A oferta de ttulos bares, viscondes, marqueses, condes e
duques a brasileiros seria um pouco posterior. Mas no eram apenas estes ltimos

28 Lisboa, 1818:11 e segs. Pelo menos desde Razes do Brasil, Srgio Buarque expe as contradies na
averso de Cairu ao trabalho mecnico e sua opo pela inteligncia, no obstante a propalao que empre-
endeu das novas idias econmicas. Cf. Holanda, 1984, especialmente p. 51 e segs. Nesse clssico ensaio,
Srgio Buarque de Holanda demonstra definitivamente os limites do liberalismo de Silva Lisboa.
29 Cunha, 1969:55.

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170 A independncia brasileira

que nobilitavam, e a nobreza brasileira foi semeada com largueza por d. Joo, cuja
poltica era finria, na expresso mordaz de Raimundo Faoro.30
Os prprios ulicos reconheceram a abundncia com que o prncipe premiou
generosamente seus sditos, retribuindo com servios que, muitas vezes, implicaram
sacrifcios como o da travessia atlntica. Distribuio eqitativa, justa, na opinio de
Cairu. Importava valorizar os prstimos ao monarca. Em um elogio necrolgico
ressaltou-se a franqueza e a generosidade de d. Joo, nenhum de seus predecessores a
ele se igualando na profuso das mercs, na criao de ttulos, na distribuio de
distintivos... mas, em compensao, nenhum outro teria sido to amado e venerado
por seus vassalos:

Que muito pois que hum Soberano, que como o Senhor dom Joo VI se v assim
servido e defendido pelos benemeritos filhos de sua nao, seja facil, franco e
generoso em premia-los? Que restaure huma antiga Ordem Militar, qual a da
Torre-Espada, invente outra como a da Conceio, com cujas insignias os conde-
core? Que distribua com profuso Titulos de nobreza e Mercs pecuniarias? Que
dirija Cartas Regias de agradecimentos e louvores aos Juizes do Povo das Cidades
do Porto e de Lisboa, ao Reitor da Universidade de Coimbra, aos Governadores
do Reino, e Nao toda; e que ufano repita como o Homero portuguez, e mande
inscrever nas Bandeiras dos Regimentos, que mais se distinguiro na memoranda
Batalha da Victoria, aquelle honroso conceito:
Julgareis qual he mais excellente
Se ser do mundo Rei, se de tal Gente.31

Consideraes finais

Toda essa profuso das mais variadas graas ttulos, comendas, postos na
administrao , alm de conspurcar o prprio valor intrnseco das distines, faria

30 Manchester, 1970:203. Segundo Raimundo Faoro (1987, v. 2, p. 259-262), o nmero de cavaleiros, gr-
cruzes e comendadores de Cristo chegou a 2.630; os outros so idnticos aos que apresenta Manchester.
Sobre o estatuto da nobilitao ver Oliveira, 1806:15-119. As diferentes provenincias da nobreza constitu-
em nove captulos de sua obra. (seguem-se-lhes as pginas): cap. IV Da nobreza civil proveniente das
dignidades ecclesiasticas, p. 33; cap. V Da nobreza civil proveniente dos postos de milcias, p. 41; cap. VI
Da nobreza civil proveniente dos empregos na Casa Real, p. 51; cap. VII Da nobreza civil proveniente
dos ofcios da Repblica, p. 57; cap. VIII Da nobreza civil proveniente das cincias, e graus acadmicos,
p. 67; cap. IX Da nobreza civil proveniente da agricultura, e sua honrosa profisso, p. 82; cap. X Da
nobreza civil proveniente do comrcio, e sua util profisso, p. 92; cap. XI Da nobreza civil proveniente da
navegao, p. 107; cap. XII Da nobreza civil proveniente da riqueza, p. 113.
31 Brando, 1828:24-26.

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De homens e ttulos 171

semear a disputa e a vaidade entre os que se julgavam ou pretendiam benemritos,


nativos ou migrantes.32 A expectativa a cada aniversrio real, festividade pblica ou
vitria militar exaltava os nimos, na esperana de promoes, como a que por tanto
tempo aguardou Joaquim dos Santos Marrocos, reclamando ao pai em suas cartas o
ver-se por muito tempo preterido em relao a contendores mais bem apadrinha-
dos.33 O fato inegvel que, usando a imagem forte de Faoro, o governo acolheu os
fugitivos desempregados colocando-lhes na boca uma teta do Tesouro; mas, igual-
mente, no deixou de reconhecer as diligncias com que os nativos, compulsria ou
francamente, desinteressados ou no, mobilizaram-se para amparar a corte trnsfuga
e dispor ao prncipe seus prstimos. Nesse processo, foram se redefinindo novas con-
figuraes, estabelecendo-se novas relaes de interdependncia entre os grupos que
se apresentaram; configuraes nas quais a linhagem e os metais no bolso pesavam
tanto ou mais que a naturalidade. Afinal, distinguir era um atributo do rei e, para
quem teve bolsa cheia e mo generosa, no foi difcil fazer brilhar no peito o metal
das algibeiras. Armitage (1972:9) percebeu esse aspecto decisivo na constituio do
Estado brasileiro:

sua chegada ao Rio de Janeiro, os principais negociantes e proprietrios haviam


cedido as suas respectivas casas para o alojamento da real comitiva; haviam aque-
les desprezado e sacrificado seus interesses particulares por um desejo de honra-
rem os seus distintos hspedes; e, quanto permitiam os seus limitados meios,
haviam ofertado grandes somas de dinheiro. Em recompensa desta liberalidade,
eram condecorados com as diversas ordens da cavalaria. Indivduos que nunca
usaram de esporas foram crismados cavaleiros, enquanto outros que ignoravam as
doutrinas mais triviais do Evangelho foram transformados em Comendadores da
Ordem de Cristo.

32 Armitage (1972:8) destaca os reveses da prodigalidade com que d. Joo beneficiou (...) um enxame de
aventureiros necessitados e sem princpios que acompanhou a famlia real, admitidos pela coroa nos diferen-
tes ramos da administrao, fonte dos dissdios entre eles e os brasileiros natos: Era notvel a extravagncia
e a prodigalidade da Corte: ao mesmo tempo que a Uxaria por si s consumia seis milhes de cruzados, e as
suas despesas eram pontualmente pagas, os empregados pblicos estavam atrasados nove e doze meses na
percepo de seus honorrios.
33 Marrocos, 1939. Cairu assim justificou essa fatalidade: No sendo possivel ao Soberano o individual
conhecimento dos meritos de todos os vassalos, em havendo Empregos para todos os aspirantes s Honras
Publicas, os rivaes tem conflictos, e pretextos de lastimar infortunio, sendo muitas vezes os mais clamorosos
os que tem mais egoismo que patriotismo. (...) Mas he iniquo que se attribua Fonte das Graas as mingoas
que alguns sinto por injuria da sorte, ou por sorpreza dos afoitos, que a fortuna auxilia (Lisboa, 1818:13).

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172 A independncia brasileira

D. Joo no foi apenas a nica cabea coroada que se manteve ante o avano
napolenico. Mesmo com toda a sua brandura, seu regime de governo pode ser
caracterizado nos moldes das monarquias despticas, das quais Portugal foi das lti-
mas a sucumbir na Europa. Se a Revoluo liberal de 1820 encaminhou o sistema
portugus rumo ao constitucionalismo, o Brasil experimentou ainda muitos anos de
monarquia absoluta. Mesmo a nossa revoluo, a da independncia, no aconteceu,
ou antes, como diz Srgio Buarque de Holanda (1984:126 e segs.), foi algo compa-
rvel s antigas revolues palacianas, to familiares aos conhecedores da histria
europia. Para se avanar na compreenso do processo da independncia e da funda-
o do Estado brasileiro que lhe seguiu, fundamental levar-se em conta a constitui-
o dos quadros sociais da corte do Rio de Janeiro, complexa rede de interdependn-
cias em que se moviam as diversas classes privilegiadas em jogos de solidariedade e
adeso ou de hostilidade mortal, alm da lgica que governava a sociabilidade dessas
elites.
Ao final, diria apenas que, considerando-se a situao de Portugal e do Brasil
nos anos que antecederam a independncia e que correspondem estncia da corte
portuguesa no Rio de Janeiro, no h ainda pesquisa e argumento suficientes que
autorizem uma afirmao peremptria sobre a existncia de qualquer tendncia
emancipacionista importante acontecendo antes da chegada da corte em 1808. As-
sim, a hiptese de que 1808 postergara a independncia no soa convincente. Ao
contrrio, parece que a chegada do rei e sua corte ao Brasil deflagrou um processo
irreversvel de mudana, embora durante aqueles anos nenhum ator daquela cena
histrica soubesse para onde conduzia aquele processo decidido, efetivamente, nos
anos derradeiros de 1821 e 1822.

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PARTE III

1820/21-1822/23

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Captulo 5

Os apelos nacionais nas cortes constituintes


de Lisboa (1821/22)
Mrcia Regina Berbel

Projetos nacionais e independncias

As experincias constitucionais ibricas do incio do sculo XIX foram retoma-


das por vrios autores nos ltimos anos. Os recentes trabalhos sobre o perodo da
independncia no Brasil incluem importantes anlises sobre a experincia portugue-
sa em 1821 e 1822.1 Paralelamente, vrios trabalhos de autores de origem hispnica
tambm incluem a reavaliao da primeira Constituinte realizada na pennsula, em
Cdis, entre 1810 e 1814, sob as invases napolenicas.2 A reavaliao da experin-
cia gaditana esclarecedora para a compreenso de todo o processo anterior s inde-
pendncias na Amrica, pois esse foi o modelo constituinte utilizado em Portugal e
na Espanha durante os anos 1820 e referncia fundamental para o liberalismo
ibrico durante todo o sculo XIX.
A grande quantidade de estudos realizados sobre o tema no resulta, porm, de
uma seqncia de trabalhos conjuntos ou de um amadurecimento preliminar sobre
os problemas abordados. Mais do que resultado de um trabalho comum, essa reto-

1 Alexandre, 1993; Lyra, 1994; Neves, 2003; Oliveira, 1999; Souza, 1999; Vargues, 1997; e Verdelho,
1981.
2 Artola et al., 1991; Caballero Mesa et al., 1991; Castillo Melndez, 1994; Chust, 1999; Garcia Godoy,
1998; Garcia Laguardia, 1994; Martinez de Montaos, 1999; Moran Orti, 1994; Pascual Martinez, 2001;
Rieu-Millan, 1990; e Salilas, 2002.

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182 A independncia brasileira

mada indica a necessidade atual de compreender um tema-chave para a formao


dos Estados emergentes da crise dos imprios portugus e espanhol. Nessas anlises,
as reunies de deputados peninsulares e americanos so vistas como fundamentais
para a compreenso de vrios aspectos da experincia e do pensamento poltico por-
tugus e espanhol, nas antigas metrpoles e nas colnias, s vsperas das independn-
cias. Destacam-se os momentos cruciais e fundadores de uma herana que acompa-
nharia, na pennsula Ibrica e na Amrica, os dilemas da formao dos Estados
nacionais durante todo o sculo XIX.
A ausncia de contato anterior entre esses pesquisadores ressalta a coincidncia
entre algumas de suas concluses. Em todos os casos, os autores focalizam os apelos
nacionais realizados por essas cortes constituintes. Manuel Chust (1999) destaca a
originalidade do processo iniciado em Cdis, em 1810, que acompanharia as expe-
rincias constituintes de Espanha e Portugal no incio da dcada seguinte:

los representantes americanos en Cdiz esperaban conseguir ms reformas, especial-


mente autonomistas, el legado de los representantes americanos que estuvieran pre-
sentes en estas Cortes hispanas en la constitucin de los nuevos Estados-nacin
durante los aos veinte ser trascendental. Toda la prxis poltica de Cdiz ser
trasladada a Mxico, a las repblicas centroamericanas, Peru, Ecuador y Chile (...)
La integracin en sus propias estructuras nacionales de todo um imperio se presentaba
sin un precedente histrico, sin modelos que seguir. Los cuatro estados nacionales
que se haban formado con anterioridad Pases Bajos, Inglaterra, Estados Unidos
de Norteamrica y Francia consumaron sus revoluciones sin imperio detrs.

Sem modelo a seguir, os constituintes reunidos em Cdis tornaram-se uma nova


referncia para o mundo ibrico. Os deputados de 1810-14 ou os de Lisboa de 1821/
22, eleitos na Europa ou na Amrica, lidavam com o dilema de construir a unidade
de um vasto imprio, permeado por demandas autonomistas, sobre as bases de um
Estado que projetavam como nacional.
Desde a segunda metade do sculo XVIII, os governos portugueses e espanhis
avanaram propostas para a unidade dos imprios; elas faziam parte da gama de
preocupaes que caracterizou o reformismo ilustrado nos dois pases. As propostas
de unidade do incio do sculo XIX, porm, continham elementos diferentes: basea-
vam-se na idia da soberania nacional expressa por representantes eleitos que, em
suas reunies, constituiriam as novas bases polticas e jurdicas para a unidade. Esse
poder constituinte contaria desde o incio com representantes da Amrica e, assim, a
unidade seria transformada em novo pacto poltico.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 183

Sob o impacto das invases napolenicas, reunidos em Cdis ou em Lisboa, os


deputados europeus e americanos encontraram-se, ento, na defesa da soberania na-
cional. Quais os significados dessa unio e das concepes sobre nao e soberania
so aspectos destacados por quase todos os autores. Quais as implicaes dessas for-
mulaes no momento-chave da desintegrao dos imprios ibricos a indagao
que move a retomada feita por esses pesquisadores. Deve-se ressaltar que todos esses
trabalhos observam as reunies dos constituintes como apelos pela unidade das na-
es portuguesa e espanhola. Nesses termos, as reunies das cortes no so vistas
como prenncio ou motivo das independncias na Amrica, mas como tentativas de
manuteno da unidade das diversas partes do imprio com a adoo de novos prin-
cpios legitimadores. Tais princpios, baseados na defesa de uma nao soberana re-
presentada por deputados eleitos, destruam a antiga relao metrpole-colnia e
inviabilizavam qualquer projeto para uma possvel recolonizao, tal como se afir-
mou no Brasil durante os anos de 1821 e 1822.3
O encontro na defesa da soberania nacional estimulou, porm, a apresenta-
o de vrios projetos diferentes. Todos originavam-se da constatao de uma pro-
funda crise, vivida diferenciadamente nas diversas partes do imprio e cuja supera-
o se tornava tangvel na visualizao de um futuro diferente.4 As reunies
constituintes apareciam, ento, como espaos privilegiados para a apresentao
das propostas relativas a esses projetos, e so importantes indicadores dos diversos
interesses e perspectivas polticas que marcaram a formao dos Estados indepen-
dentes da Amrica.
Nas cortes portuguesas de 1821 e 1822, a diversidade dos projetos para a
unidade do imprio dividiu os deputados do Brasil e tambm os de Portugal. Con-
flitos e tentativas de acordos ocorreram entre representantes de provncias do mes-
mo reino e de reinos diferentes. Todos pretendiam a unificao de leis, mercados e
padres poltico-administrativos, ou seja, buscavam integrar pela via da unidade
nacional aquele complexo que o sistema colonial havia soldado anteriormente e
construir um Estado nacional na dimenso do imprio. Tratava-se de uma tarefa
difcil e, at aquele momento, indita. Diante dessas dificuldades, divergiram, como
veremos, quanto forma e aos instrumentos necessrios para a realizao da unida-
de desejada.

3 Sobre a origem do vocbulo recolonizao e sua incorporao pela historiografia brasileira, ver Rocha,
2001. Uma anlise mais detida sobre a utilizao da idia da recolonizao pelos deputados do Brasil nas
cortes de Lisboa poder ser encontrada em Berbel, no prelo.
4 Jancs e Pimenta, 2000.

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184 A independncia brasileira

A incluso do Brasil nas cortes portuguesas

Desde 1808 difundira-se em Portugal o sentimento de ser colnia de uma


colnia: invases napolenicas em 1807 e 1809, dominao inglesa de 1808 a 1815
e a transferncia da corte para o Rio de Janeiro revelavam a perda de autonomia do
reino. A presena da corte no Rio de Janeiro simbolizava a inverso dos papis entre
as partes da monarquia. Essa presena e o crescente movimento comercial nos portos
da Amrica evidenciavam o papel secundrio da economia do reino portugus, agora
relegado sua prpria produo.
A derrota de Napoleo Bonaparte em 1815 gerou a expectativa do retorno do
rei a Lisboa. No entanto, at 1820, d. Joo VI no mostrava inteno de voltar. Alm
disso, a restaurao empreendida pelo Congresso de Viena inclua o reconhecimento
da transformao do Brasil em reino e o monarca portugus poderia optar por qual-
quer das partes da monarquia. A partir de 1816, ento, diversos setores da sociedade
portuguesa, liberais ou no, mostraram sua insatisfao com essas mudanas: exigi-
ram a volta do rei, a centralidade de Lisboa na administrao do imprio e apresen-
taram projetos para a restaurao da ordem na monarquia.
Essas exigncias eram feitas de formas diferentes. Alguns setores da nobreza do
reino clamavam pela restaurao de uma ordem que consideravam perdida: coloca-
vam o retorno do rei a Lisboa no centro de sua campanha e reivindicavam a reunio
das cortes tradicionais baseada na representao do clero, nobreza e povo ,
interrompida desde 1698. Os diversos grupos liberais, por sua vez, enfatizavam a
defesa da soberania nacional para a realizao dos mesmos objetivos. Para esses libe-
rais, a nao era desrespeitada nas diversas decises do monarca e isso havia provoca-
do a decadncia do reino. Consideravam que somente a reunio dos deputados elei-
tos poderia restaurar uma monarquia que tachavam de degenerada pelo despotismo.
Nos dois casos, a regenerao implicaria tambm resgatar a tradio da nao portu-
guesa e seus direitos histricos sobre os domnios coloniais. Direitos que, na concep-
o liberal, eram pertinentes ao conjunto dos sditos portugueses: no se referiam
apenas aos habitantes do Brasil, tampouco aos integrantes da famlia de Bragana.
Os descontentamentos explodiram na revoluo iniciada no Porto em agosto
de 1820. A regncia de Lisboa tentou chamar as cortes tradicionais, mas, diante da
negativa dos liberais, acabou estimulando a formao de diversas juntas regionais em
setembro daquele ano. Formou-se, ento, pacificamente, um novo governo conten-
do os setores mais tradicionais da nobreza do reino associados aos liberais resistentes
do Porto e demais regies do pas. Os representantes desses dois setores divergiram,
como evidente, sobre o papel a ser atribudo s cortes, sobre os propsitos da sobe-

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 185

rania nacional, sobre as relaes da nao com o rei e sobre a importncia a ser
atribuda aos domnios coloniais. Em 31 de outubro de 1820, o governo de coalizo
definiu as primeiras regras eleitorais para a convocao das cortes. Buscando conci-
liar os diversos setores, os 38 artigos dessas instrues referiam-se apenas ao reino de
Portugal. Mas as presses foram enormes para que se adotassem os critrios espa-
nhis definidos na Constituio de Cdis, em 1812. Em conseqncia, novas instru-
es foram publicadas em 23 de novembro de 1820, seguindo rigorosamente o m-
todo previsto pela Constituio espanhola.
A adoo dos critrios espanhis garantia a vitria liberal, pois estabelecia a
proporcionalidade da representao relacionada ao total de indivduos que integra-
vam a nao portuguesa e descartava definitivamente qualquer meno tradicional
diviso da sociedade em trs ordens. Definia que a base da representao nacional
a mesma em ambos os hemisfrios e, assim, os habitantes de ultramar eram inclu-
dos no processo eleitoral.
Alm disso, a adoo das definies de Cdis introduziriam a provncia como
ltima instncia para a escolha dos deputados. Provncias no existiam no Brasil e
a aplicao de tais critrios elevariam as tradicionais capitanias condio de unida-
des provinciais, reconhecendo nelas, tambm, um certo grau de autonomia na esco-
lha dos deputados. O texto insistia na unidade e na soberania da nao e no fazia
qualquer referncia unidade definida em 1815 sob a forma do Reino Unido de
Portugal, Brasil e Algarves.
Os 100 deputados eleitos em Portugal reuniram-se pela primeira vez em 26 de
janeiro de 1821, iniciando os trabalhos das Cortes Gerais, Extraordinrias e Cons-
tituintes da Nao Portuguesa. Resgatavam, assim, a tradio das antigas cortes,
mas acrescentavam a elas, em carter extraordinrio, a incumbncia indita de reali-
zar a funo constituinte. Assim, revelando o compromisso entre os vrios setores,
preservava-se a tradio das cortes e incorporava-se a concepo liberal. No havia
qualquer representante do reino do Brasil, mas, depois de superadas vrias divergn-
cias, se esperava a adeso dos habitantes da Amrica Constituinte portuguesa.
Entre os meses de janeiro e abril de 1821, os deputados eleitos em Portugal
viveram inmeras incertezas. No sabiam que posio seria adotada por d. Joo VI,
instalado com a corte no Rio de Janeiro desde 1808. Tambm no conheciam as
intenes dos demais governantes europeus, que, empenhados na conservao da
ordem estabelecida no Congresso de Viena desde 1815, poderiam vetar uma monar-
quia constitucional no continente. A expectativa gerou incertezas e, diante delas, os
liberais chegaram a visualizar a separao do reino europeu das demais partes da
monarquia portuguesa. O rei poderia decidir pela permanncia no Rio de Janeiro

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186 A independncia brasileira

com o apoio do governo ingls e, nesse caso, s restaria uma possibilidade aos cons-
tituintes portugueses: a associao com os liberais de Espanha, empenhados na re-
construo constitucional desde janeiro de 1820. No entanto, os liberais portugueses
enfrentavam importantes opositores dentro do reino. Assim, esses meses de incerteza
fizeram vir tona todas as divergncias acalentadas nos anos anteriores.
Durante esses meses, os liberais avanaram na defesa da soberania nacional, em
um embate com os demais setores que acompanharia todo o trabalho constituinte.
No Brasil, porm, a adeso havia acontecido somente no Par, j em 1o de janeiro,
antes mesmo da reunio dos deputados de Portugal. At o ms de maro, os depu-
tados de Portugal trabalharam para obter o juramento do rei Constituio e
acreditaram que, com isso, obteriam tambm a adeso das provncias a serem for-
madas no Brasil.
A vitria liberal no Congresso consolidou-se em 9 de maro de 1821 com a
aprovao das bases da Constituio da nao portuguesa, onde se definia a sobera-
nia da nao, a diviso dos poderes e demais princpios definidores daquela vitria.
No Rio de Janeiro, mediante presso popular, d. Joo VI j havia jurado provisoria-
mente a Constituio de Cdis no ms de fevereiro e havia se submetido s determi-
naes do Congresso. Assim, definidos os princpios para a nova Constituio e feito
o juramento de submisso do rei, as expectativas com relao s adeses no Brasil
tornaram-se ainda maiores.
A notcia da adeso paraense chegou s cortes em 26 de maro, aps a aprova-
o das bases constitucionais. Nesse momento, a antiga capitania do Par foi trans-
formada em provncia. Reconheceu-se, ento, a junta recm-formada como governo
local diretamente submetido s cortes de Lisboa. Isso significava a extino do antigo
sistema baseado na existncia de capites-generais locais, nomeados pelo rei, e que se
constituam em nica autoridade nas antigas capitanias durante o perodo colonial.
Esperava-se que esse fato acelerasse o pronunciamento das demais capitanias do Bra-
sil em favor das cortes constituintes.
D. Joo VI embarcou para Lisboa em 24 de abril, deixando ao seu filho Pedro
todos os poderes para a administrao da justia, fazenda e governo econmico,
cabendo-lhe ainda resolver todas as consultas relativas administrao pblica.5
Instalado no Rio de Janeiro, d. Pedro deveria ocupar-se dos negcios do Brasil e,
pleno de poderes, estava apto para assegurar a condio de reino s diversas unidades
da Amrica. No entanto, em Lisboa, os deputados temiam que o governo do regente

5 Coleo das Leis do Brasil, v. 1.821, parte 2, p. 10.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 187

agisse no sentido de impedir a adeso dos habitantes da Amrica, e isso estimulou a


ofensiva das cortes para a eleio dos deputados das futuras provncias.
Foi somente no ms de abril, aps a notcia sobre o juramento feito por d. Joo
VI, que as bases da Constituio foram remetidas para todas as capitanias do Brasil,
juntamente com as instrues eleitorais. Agora no se tratava mais de afrontar os
propsitos do monarca. Os deputados de Lisboa enfatizavam, nesse momento, que a
aceitao das bases e a escolha dos representantes no Brasil teriam um duplo signifi-
cado: cada capitania seria transformada em unidade provincial reconhecida pelo go-
verno central e seus habitantes partilhariam das condies de igualdade definidas
pelo Texto Constitucional em elaborao. Portanto, a adeso permitiria assegurar
alguns direitos e incluir o Brasil na nao portuguesa que se constituiria a partir da
reunio das cortes.
A chegada do rei a Lisboa no ms de julho de 1821 anunciou o fim da primeira
fase dos trabalhos constituintes, pois eliminava as dvidas sobre as atitudes do
monarca. No entanto, a chegada da corte atualizou as notcias sobre o Rio de
Janeiro e fez ver ao Congresso um clima de sucessivas rebelies e de difcil controle
na capital do reino americano. Paralelamente, os conflitos comearam a aparecer
em outras regies.
Na Bahia, a adeso s cortes ocorreu j em fevereiro de 1821, antes do juramen-
to do rei no Rio de Janeiro, e a formao da junta de governo indicou a vitria dos
constitucionalistas da nova provncia. O processo eleitoral baiano arrastou-se at o
ms de setembro e abriu a possibilidade de um intenso debate entre partidrios e
opositores da ordem constitucional, que sinalizavam para futuros enfrentamentos
entre as duas alas. Em Pernambuco, o capito-general nomeado por d. Joo VI desde
1817 aderiu ordem constitucional quando informado do juramento do rei. Lus do
Rego Barreto encaminhou rapidamente as eleies e o envio dos deputados
pernambucanos ao Congresso de Lisboa. No entanto, o governador havia sido
responsvel pela grande represso ao movimento revolucionrio de Pernambuco
em 1817 e, agora em 1821, os prisioneiros detidos naquele ano haviam sido anis-
tiados pelas cortes e regressavam provncia. Apesar da rapidez empreendida ao
processo eleitoral, os opositores de Rego Barreto passariam a exigir sua destituio
e a formao de uma junta de governo eleita em Pernambuco nos moldes daquela
formada em 1817.
Em Portugal, os liberais, unidos e vitoriosos nas cortes at aquele momento,
passaram a se dividir entre duas linhas de atuao para o controle do territrio brasi-
leiro: os moderados propunham o envio de tropas para controlar as rebelies e o
governo do Rio de Janeiro, e os integracionistas apostavam na total integrao pol-

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188 A independncia brasileira

tica, por via constitucional, para realizar o mesmo controle. A diviso ganharia novos
contornos com a chegada dos primeiros deputados do Brasil durante o ms de agosto.

Integracionismo: uma proposta de centralizao administrativa

A primeira proposta discutida nas cortes para a integrao administrativa da


Amrica foi apresentada pelo grupo de Fernandes Toms, o lder da Revoluo do
Porto. Fazia parte de sua poltica geral, j definida como integracionista,6 a soberania
da nao portuguesa, que dependia da definio de sua unidade. Entendida como
una e indivisvel, essa nao era vista como um amlgama dos diversos segmentos
sociais e regionais que deveriam ser dissolvidos na reunio dos representantes eleitos
e reunidos nas cortes constituintes. Nessa viso, a partir desse momento, os deputados
transformaram-se em representantes da nao em sua totalidade: j no poderiam refe-
rir-se a interesses particulares e/ou regionais e estavam autorizados a decidir sobre qual-
quer parte ou tema, sempre entendidos como pertinentes ao conjunto da nao.
Essa total integrao deveria ser expressa na adoo de um modelo poltico-
administrativo que pudesse garantir a unidade nacional. Deveria ocorrer no Legislativo,
composto por uma nica cmara de deputados, que se reuniria em Lisboa e represen-
taria a nao. Ocorreria tambm no Executivo, a ser exercido unicamente pelo rei e
seus ministros, residentes em Lisboa e controlados pelo Legislativo, sem qualquer
possibilidade de delegao de poderes. E, finalmente, a integrao deveria ocorrer no
Judicirio: todas as ltimas instncias de julgamento deveriam ser realizadas em Lis-
boa, sob o estrito controle dos representantes da nao.
O projeto integracionista tinha desdobramentos para a Amrica. Esses itens
foram transformados em proposta de decreto, apresentada ao Congresso em agosto
de 1821, alguns dias antes do ingresso da primeira bancada eleita no Brasil: a
pernambucana. O contedo do projeto foi discutido durante os meses de agosto e
setembro e finalmente aprovado em outubro. Contou com a interferncia dos depu-
tados eleitos em Pernambuco e tambm com a anuncia dos representantes escolhi-
dos no Rio de Janeiro, presentes nas cortes a partir do ms de setembro.
Sinteticamente, a proposta estabelecia que: a) as capitanias do Brasil seriam
transformadas em provncias; b) os governadores nomeados por d. Joo estavam
depostos, e juntas provinciais deveriam assumir o controle dos governos regionais;
c) as juntas j formadas, como a da Bahia e a do Par, eram reconhecidas como

6 Alexandre, 1993.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 189

legtimos governos provinciais; d) estes teriam seus presidentes subordinados s cor-


tes e ao rei; e) no teriam qualquer autoridade militar, e um governo de armas deveria
ser formado em cada provncia, tambm submetido a Lisboa; f ) todos os rgos de
governo formados no Rio de Janeiro depois da transferncia da corte deveriam ser
extintos; g) o prncipe regente deveria voltar para a Europa, retirando do Brasil o
estatuto de uma unidade poltica com relativa autonomia.7
Os pernambucanos presentes no Congresso subscreveram essa proposta sem
qualquer objeo. Aceitaram a implementao do projeto em Pernambuco quando
ainda estava em fase de discusso preparatria, pois as medidas permitiam a destitui-
o do governador Lus do Rego Barreto, que se opunha decididamente formao
de uma junta provincial em Pernambuco e voltara a perseguir os recm-libertos par-
ticipantes de 1817. Os pernambucanos aceitavam, ento, um decreto que, apesar de
impossibilitar a unidade do Reino do Brasil eliminando as funes centralizadoras
do Rio de Janeiro e exigindo o retorno de d. Pedro , afirmava a existncia de
governos provinciais relativamente autnomos e escolhidos no nvel regional.
Os deputados pernambucanos, em sua maioria patriotas revolucionrios de 1817,
e fluminenses a maior parte residente em Portugal e incluindo dois vintistas
alinharam-se ao integracionismo nesse primeiro momento. Mas a proposta desse
grupo no foi aceita por todos os deputados de Portugal.
Os integracionistas de Fernandes Toms j haviam encontrado vrios opositores
antes da chegada dos deputados do Brasil. Na defesa da soberania nacional, eles
contaram com o apoio de outro grupo liberal: o liderado pelo deputado Borges
Carneiro, eleito em Lisboa. No entanto, os dois grupos liberais no tiveram a mesma
posio quando se discutiu a proposta organizativa para o Brasil, aprovada em outu-
bro de 1821. O grupo de Fernandes Toms apostou na integrao poltico-adminis-
trativa para controlar as vrias partes da Amrica e fazer eleger deputados em todas as
provncias. Borges Carneiro, no entanto, exigia a fora das armas. Todos inquieta-
vam-se com a presena do prncipe herdeiro no Rio de Janeiro, pleno de poderes
concedidos pelo rei e a serem exercidos sobre todo o reino. Temiam que d. Pedro,
submetido a presses, agisse no sentido de impedir adeses s cortes de Lisboa. As-
sim, informado sobre os protestos no Rio de Janeiro que antecederam a partida do
rei no ms de abril de 1821, Borges Carneiro passou a defender o envio de tropas
para essa provncia. O mtodo, utilizado posteriormente em Pernambuco e na Bahia,

7 Dirio das Cortes Constituintes, 29 set. 1821.

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190 A independncia brasileira

foi adotado para o Rio de Janeiro em 25 de agosto de 1821, contra o voto e o parecer
dos integracionistas, que insistiam na via poltico-administrativa para a integrao.
Assim, a adeso de pernambucanos e fluminenses proposta integracionista
teve tambm a importante inteno de evitar a interveno armada nas provncias do
Brasil. As divergncias apareceram, porm, quando as reaes se fizeram sentir entre
os habitantes da Amrica. A mais enftica talvez tenha ocorrido exatamente em
Pernambuco, quando a junta provincial finalmente eleita negou-se a receber o gover-
nador das armas indicado pelo governo de Lisboa.8 Mas tambm ocorreu na Bahia,
onde a indicao do governador das armas acelerou a oposio entre as faces presen-
tes na provncia e provocou um enfrentamento armado que se prolongaria at o ano de
1823.9 Em todos os casos, as divergncias entre os integrantes das elites locais fizeram
explodir insatisfaes entre os segmentos livres e pobres da populao e tambm entre
os escravos, conferindo a essas disputas um carter de verdadeira guerra civil.
Alm disso, o projeto de outubro de 1821 teve de ser detalhado no Congresso,
e a necessidade de definir a abrangncia dos poderes locais evidenciou inmeras dife-
renas entre os deputados do Brasil.
Nesse contexto, a interferncia dos deputados eleitos na Bahia exacerbou as
divergncias. Os baianos ingressaram nas cortes quando se realizava o detalhamento
do decreto nos itens referentes ao funcionamento do Judicirio, e depois de decidido
o envio de tropas ao Rio de Janeiro. Um dos integrantes da delegao baiana, Cipriano
Barata, props suspender todas as decises do Congresso referentes Amrica, en-
quanto no chegassem os deputados eleitos em suas vrias provncias. Recorreu s
bases da Constituio: elas s se tornariam vlidas para os habitantes de ultramar
quando seus representantes (eleitos nas unidades provinciais) estivessem no Congres-
so. A proposta contrariava a parte central do projeto concebido pelos integracionistas,
para os quais qualquer deputado eleito, amparado pelos demais, poderia responder
pelo conjunto da nao.
Mais frente, outros dois baianos Lino Coutinho e Borges de Barros
defenderam a extino dos poderes do Rio de Janeiro, associando-a necessidade de
total autonomia para as provncias no que se referia ao Judicirio. De acordo com
esses deputados, as ltimas instncias de julgamento deveriam se situar nas unidades
provinciais, poupando seus habitantes de realizar recursos, praticamente inviabilizados
pela distncia, quando dirigidos a Lisboa ou ao Rio de Janeiro. Dessa forma, contra-

8 Bernardes, 2002.
9 Wisiak, 2001.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 191

punham-se, mais uma vez, ao projeto integracionista e centralizador de Fernandes


Toms e, pelos mesmos motivos, no apoiavam a anuncia dos pernambucanos.
Chocavam-se tambm com as propostas do fluminense Martins Basto, que props
no ms de setembro que se mantivesse a Casa de Suplicao no Rio de Janeiro para os
ltimos recursos de julgamento.
Esboava-se nesse momento dezembro de 1821 uma alternativa ao pro-
jeto integracionista, que se apoiava na defesa da autonomia provincial. De formas
diferentes, pernambucanos, fluminenses e baianos reclamavam a concentrao de
poderes em suas unidades provinciais. Assim, afirmavam os antigos vnculos com
suas capitanias, agora refeitos no momento da realizao de uma nova ordem polti-
ca. Por isso, afirmavam tambm o pacto poltico realizado regionalmente para a
eleio dos deputados e para a formao das novas provncias. Os pernambucanos
expressavam o compromisso com os pedidos de afastamento do capito-general Rego
Barreto. Os baianos, orgulhosos de sua pronta adeso ao sistema constitucional e
eleitos aps uma longa fase de debates, destacavam a adeso provincial Constituin-
te como expresso de autonomia. E, finalmente, os fluminenses defendiam a perma-
nncia do Rio de Janeiro como sede de alguns rgos centrais do Brasil, expressando
as demandas pela permanncia da cidade como capital do reino.
No Brasil, as tenses aumentaram na Bahia, em Pernambuco e no Rio de Janei-
ro, evidenciando a insuficincia das propostas constitucionais para solucionar os con-
flitos nas diversas regies. Assim, Borges Carneiro passou a acenar com outra forma
de unio, que pressupunha uma relativa autonomia poltico-administrativa para as
provncias: a integrao de mercados. Esse novo projeto, defendido posteriormente
pelos moderados, parece ter angariado, pelo menos no incio, uma certa simpatia por
parte dos deputados baianos.
As polticas predominantes no Congresso entre janeiro e junho de 1822 foram
as defendidas pelos moderados e, como veremos mais adiante, discutiram-se nesse
perodo propostas de integrao econmica.
Em 9 de janeiro, d. Pedro decidiu-se pela permanncia no Rio de Janeiro, contra-
riando assim, frontalmente, o decreto de outubro emitido pelas cortes. Um conflito
aberto entre os governos do Rio de Janeiro e de Lisboa passaria a dominar o cenrio
poltico. Dessa forma, as propostas de Borges Carneiro para a integrao de mercados
apareciam como alternativa para a unio dos domnios da monarquia portuguesa.
Essas idias podiam ser conciliadas com as propostas dos baianos. Para estes
ltimos, as provncias deveriam ter um Executivo eleito, as leis deveriam ser feitas a
partir da representao provincial e sua aplicao seria de inteira responsabilidade
das autoridades provinciais. Uma proposta de confederao nacional que se opu-

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192 A independncia brasileira

nha frontalmente nao integrada de Fernandes Toms, mas que podia ser conci-
liada com a integrao econmica de Borges Carneiro, pois esse projeto admitia
alguma autonomia para as provncias.
Porm, antes que esse acordo se realizasse, a chegada dos paulistas em 11 de
fevereiro de 1822, munidos do programa elaborado por Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, alterou mais uma vez o quadro do Congresso de Lisboa. O programa de So
Paulo enunciaria, ento, uma nova forma de unidade para a nao portuguesa, que
incluiria as demandas pela autonomia provincial.

Programa de So Paulo: integrao federativa do imprio

A chegada a Lisboa da delegao de So Paulo, em fevereiro de 1822, aumentou


ainda mais a tenso entre os deputados presentes naquelas cortes constituintes. Ela
foi seguida da apresentao do programa paulista, que, pela primeira vez no Con-
gresso, se destinava defesa do estatuto de reino para o Brasil com a conseqente
permanncia do prncipe d. Pedro como regente.
As bases constitucionais haviam chegado ao Rio de Janeiro em maio de 1821.
O juramento fora exigido por levante de tropas em 5 de junho e, como conseqn-
cia, exigiu-se tambm a formao de uma junta provisria para a provncia. A partir
desse momento, a cidade passou a ter dois governos. O primeiro, encabeado por
d. Pedro, destinava-se conduo do Reino do Brasil, e o segundo era formado por
uma junta provisria, que, como as demais, se referia provncia.
O governo de d. Pedro era ainda muito frgil nesse momento. No contava
com o reconhecimento das juntas do Norte e do Nordeste e tinha a clara oposio
das cortes. O primeiro passo para o fortalecimento desse governo central passaria,
ento, por seu reconhecimento na regio Centro-Sul e, nesse sentido, as posies
adotadas em So Paulo foram de fundamental importncia.
L, ainda no ms de junho de 1821, formou-se uma junta para a provncia, nos
moldes definidos pelas cortes. Por iniciativa de Jos Bonifcio de Andrada e Silva,
uma reunio geral de eleitores manteve o antigo capito-general na presidncia do
novo governo e indicou Andrada como vice-presidente. Imediatamente, a junta
paulista enviou uma deputao para cumprimentar e reconhecer a autoridade do
prncipe regente. Paralelamente, sob a direo de Jos Bonifcio, o novo governo
paulista encaminhou eleies para deputados e elaborou a defesa do Reino do Brasil
que, em forma de programa poltico, seria enviada s cortes.
No final de dezembro, antes da partida para Lisboa, chegou ao conhecimento
do governo de So Paulo o contedo do decreto de outubro sobre a formao das
juntas e a necessidade do retorno de d. Pedro Europa. Os paulistas fizeram, ento,

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 193

um adendo ao programa inicial, concitando d. Pedro a ficar no Brasil e, utilizando


expresses agressivas, iniciaram uma aberta oposio s determinaes das cortes.
D. Pedro decidiu pela permanncia no Rio de Janeiro em 9 de janeiro de 1822 e Jos
Bonifcio foi indicado para o ministrio. Portanto, quando os paulistas ingressaram
no Congresso, no ms de fevereiro, para defenderem seu programa, o confronto
entre os dois governos j era inevitvel.
Nas cortes, a defesa do programa foi feita por Antonio Carlos de Andrada e
Silva, o mais novo dos Andrada. Opondo-se frontalmente ao decreto de outubro, ele
argumentou contra os princpios do integracionismo. Teorizou, ento, sobre dois
aspectos j apresentados pelos baianos: a artificialidade do pacto que embasava a
unio da nao portuguesa e o princpio federativo da unio nacional. Analisando a
situao em que se encontrava o Brasil, Antonio Carlos salientou diversas vezes que
a unio luso-brasileira s poderia acontecer se obedecesse a esses dois princpios.10
A argumentao quanto artificialidade do pacto visava destruir a idia de
uma unio natural, histrica e imutvel entre os integrantes da famlia portuguesa
espalhada pelos quatro cantos do mundo. Aqui, o paulista enfatizava que o pacto
formador de qualquer nao era obra de homens e por eles tambm poderia ser
destrudo ou refeito. A residia o segredo do pacto. Ele no existia a priori, como
elemento constitutivo da nao portuguesa. A unio dos portugueses havia ocorrido
em funo de um pacto anterior, j obscuro na memria, que a prpria revoluo do
Porto havia se encarregado de destruir. Um novo acordo realizava-se naquele mo-
mento, em Lisboa, e a nao nasceria dessa negociao poltica. O paulista mostrava-
se partidrio da unio dos portugueses de ambos os hemisfrios, mas acrescentava
que tal unio encontrava-se, naquele momento, como um tecido prestes a se desco-
ser e que s um milagre de poltica poderia garantir a integridade. Esse milagre era
da responsabilidade dos deputados presentes em Lisboa e de sua capacidade poltica
para realizar um acordo (ou pacto) que pudesse envolver todas as partes integrantes
da nao. Esta ltima afirmativa levava ao segundo ponto da argumentao: o prin-
cpio federativo.
A idia da integrao de uma nao una e indivisvel era refutada, ento, pela
proposio de uma unio federativa. Para o paulista, a unio das partes da monarquia
portuguesa envolveria a associao de corpos heterogneos: alguns compostos por
homens livres e outros por homens livres e escravos e gente de toda cor. A associao
no poderia, portanto, basear-se na igualdade entre as partes, pois cada uma delas

10 Essas posies so verificveis nas discusses registradas no Dirio das Cortes, sesses de 10 a 22 de maro.

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194 A independncia brasileira

necessitaria de legislao especfica. Tal reconhecimento levaria necessidade da dele-


gao de poderes: Executivo, Legislativo e Judicirio deveriam ser representados nas
unidades provinciais e, tambm, por intermdio do prncipe herdeiro, no Rio de Janei-
ro. Refutava, assim, a idia da centralizao como condio para a unidade da nao
portuguesa e, nesse aspecto, utilizou-se freqentemente do imprio britnico como
exemplo. A independncia dos Estados Unidos da Amrica foi lembrada como fantas-
ma separacionista. A nova nao independente teria se formado por fora da
intransigncia da monarquia britnica ante as reivindicaes de autonomia apresenta-
das pelos norte-americanos. Alertava, porm, para o fato de que a organizao do imp-
rio britnico, ps-independncia americana, baseava-se no reconhecimento das leis locais
em seus domnios e havia incorporado o funcionamento autnomo de suas partes. Final-
mente, conclua que nenhum rei deixava de ser rei quando delegava poderes em suas
possesses: esta era uma necessidade, implcita formao de qualquer imprio.
Esses argumentos podiam ser muito atraentes para os deputados baianos, de-
fensores da total autonomia provincial. No entanto, as primeiras reaes dessa dele-
gao no foram de adeso ao programa paulista. Cipriano Barata e Lino Coutinho
mostraram-se bastante receosos em aceitar a autoridade do prncipe regente e a per-
manncia do Rio de Janeiro como capital do Reino do Brasil.
Antonio Carlos supunha a autonomia provincial tal como os baianos. No entan-
to, diferentemente daqueles deputados, o paulista enfatizava a necessidade de um
poder central no Brasil para a associao desses poderes autnomos. Os termos refe-
rentes ao federalismo, j abertamente discutido e teorizado em vrias partes da Am-
rica, jamais foram utilizados nos debates das cortes. Mas possvel pensar que a
proposta dos paulistas distanciava-se da idia americana referente confederao
de estados, acrescentando um tom federalista a esse projeto: iderio no qual se
prev a necessidade do poder central. De qualquer forma, distanciava-se ainda mais
da nao integrada pensada por Fernandes Toms.
No primeiro semestre de 1822, o clima de tenso s fez aumentar durante as
sesses do Congresso. No Brasil, d. Pedro passaria do Fico, em 9 de janeiro,
convocao da Assemblia Constituinte, em 5 de junho, acirrando gradativamente a
oposio s cortes. Em Lisboa, a maioria dos deputados respondeu com ameaas,
envio de tropas, condenao da junta de So Paulo, em julho de 1822, e a exigncia
do retorno imediato do prncipe.
Paralelamente, os deputados do Brasil avanaram em alguns acordos. As reivin-
dicaes pela autonomia provincial foram imediatamente incorporadas ao programa
elaborado em So Paulo, o que permitiu uma primeira aproximao com os deputa-
dos de Pernambuco e da Bahia. Restavam, porm, as desconfianas quanto aos pode-
res conferidos ao prncipe regente no Rio de Janeiro.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 195

Entre fevereiro e junho de 1822 ocorreram vrias tentativas de acordo entre os


deputados do Brasil. Inicialmente, no ms de maro, cogitou-se a extino do governo
central no Rio de Janeiro e a formao de dois centros governativos: um no Norte e
outro no Sul, como forma de diminuir as desconfianas expressas pelos representantes
da Bahia. No entanto, uma medida parece ter sido decisiva para acelerar a aproximao
entre deputados de Bahia, So Paulo e Pernambuco: o envio de tropas para a Bahia, em
22 de maio de 1822, contra o voto da maior parte dos deputados do Brasil.
Alm disso, d. Pedro convocou a Constituinte do Brasil em junho de 1822. A
proposta apresentada por Antonio Carlos de Andrada e Silva passou a incluir, tambm
a partir de junho, a realizao de uma Constituinte que, alm de legislar sobre assuntos
especficos do reino, deveria garantir a limitao dos poderes conferidos ao prncipe
regente e negociar o conjunto das demandas para a autonomia das provncias.
Na sesso de 17 de junho, a incluso da Constituinte no Brasil foi um dos itens
defendidos pelos deputados de So Paulo e aprovados por vrios deputados do Bra-
sil. Apresentou-se, nesse momento, uma proposta de ato adicional Constituio
portuguesa. Ela veio assinada pelos paulistas Antonio Carlos de Andrada e Silva e
Fernandes Pinheiro, pelo baiano Lino Coutinho, pelo pernambucano Arajo Lima e
pelo fluminense Vilela Barbosa. Nesse texto, estabeleciam-se as bases do acordo para
a unio da nao portuguesa, de forma a contemplar os representantes do Brasil: um
Congresso reunido em Portugal e outro no Brasil; as provncias da frica declara-
riam a que Congresso pretenderiam se integrar; ao Congresso do Brasil caberia legis-
lar o que lhe dissesse respeito sobretudo especialmente s provncias, e as leis do
Brasil seriam sancionadas e publicadas pelo regente. V-se no acordo a previso da
Constituinte no Brasil como forma de negociao das autonomias provinciais e de
controle do governo do Rio de Janeiro.
Antonio Carlos de Andrada e Silva foi incansvel na defesa da unidade da nao
portuguesa, ainda que contando com dois congressos reunidos em reinos diferentes,
e a adeso dos representantes da Bahia e demais deputados parece ter ocorrido com
base nesse princpio. Para os deputados de Portugal, porm, a proposta tinha o signi-
ficado de separao dos dois reinos e de fundao de uma outra nao no Brasil. O
ato adicional foi recusado pelo Congresso. Um total de 87 votos vetou a delegao da
regncia ao prncipe herdeiro, bem como a realizao da Constituinte no Brasil. Esse
nmero inclua alguns dos deputados da Amrica,11 mas, entre os derrotados, estava
a maioria dos deputados do Brasil alinhados com o projeto de So Paulo.

11 Feij,Lemos Brando, Fagundes Varela, Lus Paulino e Grangeiro. Dirio das Cortes Constituintes, sesso
de 5 de julho de 1822.

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196 A independncia brasileira

Os paulistas haviam conseguido o apoio de boa parte dos deputados do Brasil,


acrescentando alguns itens ao texto inicial elaborado por Jos Bonifcio. Admitiram
uma maior esfera de deciso no nvel do Judicirio e do Legislativo pertinente a cada
provncia, associando cada uma dessas definies necessidade de permanncia de
d. Pedro no Rio de Janeiro e manuteno da unidade do Reino do Brasil. A men-
sagem era clara: o governo do Rio de Janeiro aceitava a autonomia provincial, e o de
Lisboa negava-se a faz-lo. Alm disso, a Constituinte no Brasil aparecia como garan-
tia da limitao dos poderes do prncipe regente e da negociao das demandas rela-
tivas aos poderes das autoridades provinciais. Esse era o milagre de poltica propos-
to para o novo pacto formador da nao portuguesa. Ele supunha, portanto, a
unio federativa e a delegao de poderes.
A recusa do ato adicional selou a separao entre os deputados de Lisboa.
medida que crescia o nmero de apoiadores do programa de So Paulo, crescia tam-
bm a antipatia da maior parte dos deputados de Portugal pelos defensores dessas
idias. Todas as tentativas de acordo fracassaram e os dois governos opunham-se
irremediavelmente dentro do imprio. Os debates seguiram formalmente at dezem-
bro de 1822, mas, a partir de junho, a separao dos dois reinos j era um fato
incontornvel.
Estes j no eram os tempos de vitria dos integracionistas. Desde dezembro de
1821, as tenses haviam aumentado na Bahia, em Pernambuco e no Rio de Janeiro.
Em Lisboa, comerciantes e demais setores sociais pressionavam os constituintes para
que tomassem atitudes mais enrgicas diante de uma situao que parecia
incontrolvel. As propostas de integrao pela via institucional, discutidas durante
esse perodo, no pareceram solucionar as tenses e o envio de destacamentos milita-
res passou a ser exigido. Borges Carneiro foi portador dessas presses inmeras vezes
e, alm de defender o uso da fora militar, passou a anunciar uma nova forma de
integrao: a de mercados. Diferentemente de Fernandes Toms, mostrava-se flexvel
na negociao sobre os diversos nveis de autonomia poltico-administrativa para as
provncias, desde que a integrao econmica fosse garantida, pois esta seria a verda-
deira forma da unio nacional. Tratava-se de conceder grande liberdade ao Brasil
na organizao poltica, tendo em vista estabelecer boas relaes comerciais com os
povos ultramarinos, relaes reciprocamente teis para todo o Reino Unido, pois a
estaria a grande base da unio. O pacto social deveria ser complementado por
um pacto comercial. Assim, enquanto os deputados discutiam as inmeras decor-
rncias do programa de So Paulo, discutiam tambm as propostas para a integrao
econmica da nao portuguesa.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 197

Integrao econmica: ltima esperana para a unio nacional

As propostas econmicas para o imprio portugus foram discutidas pelas cor-


tes a partir de abril de 1822, em poucas sesses: 1o, 9, 15 e 27 de abril, 13 e 14 de
maio, 17 de junho, 14 e 26 de setembro. O debate iniciou-se quando o conflito entre
os governos de Lisboa e do Rio de Janeiro j era irreconcilivel e foi interrompido
vrias vezes devido s diversas revoltas no Brasil, s respostas freqentes s cartas do
prncipe regente, ao debate sobre os procedimentos quanto Junta de So Paulo,
convocao da Constituinte no Brasil e, depois de o grupo integracionista j ter
declarado sua total ruptura com o projeto paulista, sintetizado no adeus sr. Brasil,
pronunciado por Fernandes Toms. Tratava-se de um ltimo apelo que, gradativa-
mente, mostrou-se intil. Por isso, as discusses foram tensas e permeadas por amea-
as e confrontos, que chegaram ao enfrentamento fsico.12
Em 10 de janeiro de 1822, as cortes haviam aprovado um parecer que visava
imprimir maior rapidez elaborao dos vnculos econmicos e administrativos a
serem estabelecidos entre os dois reinos, considerando que esta era a melhor forma
de dissipar os conflitos e acelerar a unio entre as partes da nao. A comisso forma-
da contou com a participao de um nico representante do Brasil, o baiano Lus
Paulino, e obteve o apoio de Borges Carneiro. Apresentou, em 15 de maro, um
projeto de decreto para fixar as relaes comerciais entre Portugal e Brasil, que
passaria a ser discutido a partir de 1o de abril. Para a elaborao desse projeto, a
comisso baseou-se em proposta feita pelos comerciantes de Lisboa, em agosto de
1821, e conservou a maior parte de seu contedo.
Apresentada em 15 tpicos, a proposta feita pela comisso estabelecia que: a) o
comrcio entre os reinos seria considerado tal como o de provncias do mesmo reino
e s permitido a navios de construo nacional; b) nesses casos, os produtos agrcolas
e industriais seriam isentos de direitos de sada, pagando 1% para fiscalizao;
c) ouro e prata estavam livres de todos os direitos; d) dever-se-iam estabelecer o mais
rapidamente possvel a igualdade e a uniformidade de moedas e do sistema de medi-
das; e) proibir-se-ia a entrada, em Portugal, de acar, tabaco, algodo, caf, cacau,
aguardente de cana ou mel que no fossem do Brasil; f ) inversamente, proibir-se-ia a
entrada de vinho, vinagre, aguardente de vinho e sal, que no fossem de Portugal, em

12 A discusso sobre a nomeao do governador das armas para a Bahia, feita durante esse perodo, acabou
provocando o enfrentamento fsico, incluindo o desafio para um duelo, entre dois deputados baianos: Cipriano
Barata e Lus Paulino Pinto da Frana.

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198 A independncia brasileira

territrio brasileiro; g) seria fixado um limite de preo para a entrada do arroz em


Portugal e do azeite no Brasil; h) os produtos industriais de Portugal estariam livres
de tributos no Brasil, e, se neste existissem congneres sujeitos a tributos, os mesmos
seriam aplicados aos produtos de Portugal (e reciprocamente para os produtos in-
dustriais brasileiros); i) os produtos estrangeiros pagariam iguais direitos em Portu-
gal e no Brasil; j) esses produtos poderiam ser levados de uma provncia a outra sem
nova tributao; k) os produtos sados do Brasil em navios estrangeiros seriam tribu-
tados: o algodo em 10%, todo o resto em 6%, permanecendo a aguardente isenta de
tributao; l) os mesmos produtos depositados em Portugal e reexportados em navio
portugus pagariam 1%; m) a fiscalizao seria feita pelas juntas provinciais; n) a
descarga de produtos s seria admitida nos portos de livre entrada, onde haveria
alfndega: Belm, So Lus, Fortaleza, Natal, Paraba, Recife, Macei, Bahia, Espri-
to Santo, Rio de Janeiro, Santos, Santa Catarina, Rio Grande de So Pedro; o) o
estabelecimento de outros portos s poderia ser feito pelas cortes.13
Os debates ocorreram de forma a contemplar as vrias partes da proposta e,
portanto, evidenciaram vrios nveis de divergncia. A polarizao nas discusses
ocorreu entre Borges Carneiro e Antonio Carlos. O primeiro, defendendo a propos-
ta, argumentava pela suspenso dos tratados de 1808: o livre-comrcio estabelecido
naquele momento teria favorecido somente algumas provncias do Brasil e os diver-
sos comerciantes ingleses. Em sua opinio, a ausncia da proteo tarifria prevista
naquele tratado serviria para arruinar a indstria portuguesa e inibir o desenvolvi-
mento agrcola das regies mais desfavorecidas do Brasil. Defendia tambm o estabe-
lecimento do privilgio de troca e consumo entre as diversas partes da monarquia
por meio de tarifas privilegiadas, de forma a criar nexos de complementaridade entre
as partes da nao. Tal medida no visava inviabilizar a entrada de produtos estran-
geiros, mas privilegiaria aqueles de origem portuguesa. Argumentava tambm que
tais gneros deveriam ser transportados, exclusivamente, pela marinha portuguesa,
impedindo todo o tipo de contraveno e/ou investida de outros pases. Conclua,
finalmente, que todas essas medidas serviriam como salvaguarda da indstria portu-
guesa, nos dois lados do Atlntico, protegendo-a da concorrncia com os fabricantes
de outros pases.
Dessa forma, Borges Carneiro entendia estar formando um verdadeiro merca-
do nacional protegido contra a concorrncia estrangeira. Em seu entender, essa con-
corrncia certamente prejudicaria os comerciantes de Portugal, mas tambm poderia

13 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 23 de maro de 1822.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 199

ser nociva a vrias provncias do Brasil. Em sua opinio, todas as teorias sobre o livre-
comrcio jamais teriam auxiliado o desenvolvimento econmico de qualquer nao:
haviam sido concebidas na Inglaterra, onde o comrcio livre nunca teria existido. A
poltica de proteo estatal teria feito o sucesso do Reino Unido e dos Estados Uni-
dos da Amrica e poderia garantir a competitividade futura da economia portuguesa
plenamente integrada por um pacto de complementaridade.
Na viso de Borges Carneiro, o protecionismo adquiria o estatuto de uma em-
preitada militar e, por isso, previa tambm o fortalecimento da frota portuguesa, que
deveria cumprir as funes de transporte e controle. O mercado brasileiro estaria
aberto aos demais pases, desde que sob a estrita vigilncia do Estado, estabelecendo
taxas privilegiadas entre as regies do imprio e coibindo as vantagens dos demais
pases. No se tratava, portanto, de restabelecer a exclusividade portuguesa no acesso
aos portos do Brasil. O restabelecimento do exclusivo implicaria o rompimento do
tratado firmado com a Inglaterra em 1810, e este estabelecia sua vigncia por prazo
ilimitado. Todos sabiam, ento, que seria impossvel afrontar os governantes britni-
cos e restabelecer o monoplio.14 Mas certo que o escalonamento de taxas, impl-
cito na proposta, tornava mais vantajosa a compra dos produtos brasileiros nos por-
tos portugueses, bem como a venda dos produtos europeus para as diversas regies
da Amrica.
A contraposio feita por Antonio Carlos de Andrada e Silva ao projeto da
comisso reconhecia que a proposta no implicaria o retorno condio de colnia.
Mas, em sua opinio, seria desvantajosa para a maior parte da nao portuguesa.
Apresentando-se como um defensor do livre-comrcio, o paulista recordou as in-
meras vantagens implcitas nos tratados de 1808, que teriam feito crescer o comrcio
com a chegada de negociantes de vrios pases aos portos do Brasil. Tal fato teria
estimulado a produo e as trocas somente em algumas partes do imprio, mas teria
feito crescer as rendas em toda a nao. Por isso, contrapunha-se tambm definio
da prioridade portuguesa no transporte dos gneros americanos. Em sua opinio,

14 Um informe do ministro Silvestre Pinheiro s cortes afirmava: os brasileiros no receiam a volta catego-
ria de absoluta colnia quanto ao exerccio do seu comrcio e indstria. Isso sabem eles e sabe todo mundo
que absolutamente impossvel; pois o franco trfico de um como de outro no depende do arbtrio do
governo: foi uma necessria conseqncia da natureza das coisas e sua continuao do mesmo modo inde-
pendente do capricho. O ministro referia-se, seguramente, ao tratado de 1810 com a Inglaterra, onde se l
que: o comrcio dos vassalos britnicos nos seus domnios no ser restringido, interrompido, ou de algum
outro modo afetado pela operao de qualquer monoplio, contrato, ou privilgios exclusivos de venda, ou
de compra, seja qual for, mas antes que os vassalos da Gr-Bretanha tero livre e irrestrita permisso de
comprar e de vender. E acrescentava-se que o tratado seria ilimitado quanto sua durao. Rocha, 2001:25.

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200 A independncia brasileira

isso equivaleria a uma nova forma de exclusividade, pois, associada aos privilgios
tarifrios, impediria o acesso direto ao mercado do Brasil. E, talvez mais grave, a
exclusividade portuguesa no transporte dos gneros americanos poderia levar ao es-
trangulamento do fluxo comercial: as provncias do Brasil no possuam navios pr-
prios e a frota portuguesa era pequena para atender ao volume de comrcio j em
andamento nas diversas partes do imprio.
Apoiando-se nas intervenes dos baianos Borges de Barros e Cipriano Barata,
Antonio Carlos tambm argumentou contra a preferncia na compra dos produtos
de Portugal indicados no projeto: isso inibiria um circuito comercial j em anda-
mento nas vrias regies do Brasil e, seguramente, afetaria os produtores propriet-
rios de terras e escravos. Alm disso, escarnecia da proteo indstria portuguesa
tal como era definida na proposta da comisso, pois ela implicava a reciprocidade de
tarifas e privilgios referentes aos manufaturados dos dois reinos. Contudo, todos sa-
biam que as manufaturas existiam preferencialmente em Portugal e que a obrigatorie-
dade de comprar esses produtos acabaria, sem dvida, impedindo o crescimento da
indstria no Brasil e condenando-o eterna dependncia. Na expresso de Cipriano
Barata, no havia reciprocidade nessa proposta de complementao de interesses,
pois a troca que finalmente seria realizada no se referia a produtos do mesmo gnero.
necessrio ressaltar que, tambm no nvel da integrao econmica, prevale-
ceram as diversas reivindicaes por autonomia das provncias. A proposta da comis-
so deixava o controle do comrcio a cargo das juntas provinciais, e Antonio Carlos
jamais contestou esse aspecto da proposta. Defensor da unidade poltica do Reino do
Brasil e da permanncia do Rio de Janeiro como capital e sede de todos os rgos
centrais da administrao, o Andrada no visualizava, porm, qualquer unidade eco-
nmica do reino. Cada provncia vincularia sua produo ao mercado internacional
e seria responsvel pela fiscalizao das trocas. Antonio Carlos no propunha qual-
quer poltica para a formao de um mercado interno no reino. Nesse aspecto, con-
cordava com Borges Carneiro. Ambos entendiam que a nao a ser integrada, com
ou sem poltica protecionista, era ainda a nao portuguesa.
O cerne das divergncias encontrava-se, portanto, no tipo de poltica econmi-
ca a ser adotado no conjunto do imprio e no papel a ser exercido pelo Estado na
implementao dessa poltica. Antonio Carlos e os demais oradores do Brasil apre-
sentaram-se como defensores do livre-comrcio (leia-se aqui, dos termos do tratado
de 1808) em contraposio ao protecionismo de Borges Carneiro. No entanto, a
argumentao no parece ter sensibilizado a maioria dos representantes do Brasil.
Foram poucos os que participaram do debate. Alm de Antonio Carlos, o principal
orador, falaram a seu favor somente os baianos Borges de Barros, Cipriano Barata e

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 201

Lino Coutinho, alm do pernambucano Manuel Zeferino dos Santos. As votaes


mostram o alinhamento de parte de algumas bancadas: todos os paulistas, cinco dos
sete pernambucanos e seis dos oito baianos. Assim, revelava-se a concordncia da
maioria dos deputados do Brasil com as propostas feitas pela comisso apoiada por
Borges Carneiro.
Dessa forma, a ltima tentativa de integrao da nao portuguesa tambm mos-
trou-se invivel. A aprovao do projeto elaborado pela comisso alijava os principais
oradores do Brasil: os protagonistas dos acordos polticos expressos no ato adicional,
discutido basicamente no mesmo perodo. Mas as votaes referentes aos princpios
polticos presentes no ato adicional autonomia provincial e Constituinte no Brasil
mostram o alinhamento de um nmero maior de deputados eleitos no Brasil. A
poltica econmica defendida pelos paulistas e sustentada por parte dos baianos e dos
pernambucanos no teve igual sucesso. Talvez seja foroso concluir que a abertura dos
portos definida em 1808 no atraa os representantes das demais provncias e que o
protecionismo prometido por Borges Carneiro era, ento, muito mais atraente.

A diviso da nao portuguesa

Em 2 de agosto de 1822, tentou-se ainda mais um acordo. A Comisso dos


Negcios do Brasil apresentou nova proposta de organizao poltica, que precisava
os termos do ato adicional Constituio. Tratava-se de uma readequao do projeto
inicial, na qual se procurava incorporar as discusses realizadas no Congresso.
Propunha-se ento: uma delegao do Poder Executivo no Brasil, formada por
uma regncia de sete membros escolhidos pelo rei; a indicao de nomes para a
regncia durante o processo de eleio das juntas provinciais, contemplando as pro-
vncias do Norte e do Sul; nomeao de trs secretrios de Estado para os Negcios
do Reino, Fazenda, Marinha e Guerra, Justia e Eclesistico, tambm escolhidos em
lista trplice indicada pelas juntas; criao de um Supremo Tribunal de Justia no
Brasil com as mesmas atribuies do de Portugal e Algarves; impedimento dos re-
gentes de apresentar nomes para os arcebispados e bispados, prover lugares do tribu-
nal supremo de justia, prover postos de tenente-general e superiores, nomear em-
baixadores, cnsules e agentes diplomticos, fazer tratados polticos e comerciais com
estrangeiros, declarar guerra ofensiva e fazer a paz, conceder ttulos em recompensa
de servios ou alguma outra merc.15

15 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 2 de agosto de 1822.

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202 A independncia brasileira

O novo texto era assinado pelos fluminenses Martins Basto e Vilela Barbosa,
pelo deputado capixaba Joo Fortunato Ramos dos Santos e pelo maranhense Joa-
quim Antonio Vieira Belford. No havia a chancela de Antonio Carlos, Fernandes
Pinheiro, Lino Coutinho e Arajo Lima, indicando que os representantes de So
Paulo, Bahia e Pernambuco haviam abandonado os trabalhos da comisso. Antonio
Carlos apresentou seus motivos. Ele mantinha sua posio original quanto atribui-
o da regncia ao prncipe herdeiro, e por isso no assinara. Salientava que a descen-
tralizao administrativa era uma forma de possibilitar a unidade do governo, pois
dela nascem a unidade nas medidas e a celeridade na execuo.16 A unidade, po-
rm, deveria se dar no interior do reino. No haveria qualquer contradio entre as
eleies em mbito provincial e a regncia do prncipe, que, em sua opinio, deveria
ser controlado por uma Assemblia Legislativa.
Os deputados de Portugal apresentaram outros motivos para a discordncia.
Chegavam s cortes notcias sobre a adeso de Pernambuco ao governo do Rio de
Janeiro, e em diversas provncias multiplicavam-se os pronunciamentos das cmaras
municipais declarando seu apoio ao governo do prncipe d. Pedro. Alm disso, todos
conheciam a convocao da Constituinte feita no Brasil durante o ms de junho e
consideravam que sua realizao significava a ruptura com a nao portuguesa. Assim,
consideravam intil e desmoralizante continuar legislando sobre as matrias do Brasil.
Finalmente, a proposta foi derrotada na sesso de 6 de julho. As votaes dos
dias 7 e 8 levaram aprovao de uma delegao do Executivo no Brasil, confiada
regncia e composta por cinco membros nomeados diretamente pelo rei, sem indica-
o das provncias. Algumas delas, se preferissem, poderiam ficar diretamente subor-
dinadas a Lisboa. Dessa forma, procurava-se tolerar as autoridades do Sul e abrir
espao para o reconhecimento do governo de Lisboa pelo menos no Norte.
Em 26 de agosto, chegou a Lisboa uma nota oficial sobre a convocao da
Constituinte no Brasil. Nesse momento, os paulistas Antonio Carlos, Feij, Vergueiro
e Silva Bueno solicitaram comisso de Constituio a anulao de suas representa-
es, pois as provncias de Minas Gerais, So Paulo, Rio de Janeiro e algumas outras
esto em dissidncia com Portugal.17
Um parecer negativo da comisso afirmava no reconhecer governos dissiden-
tes no Brasil. Pela primeira vez, ento, Antonio Carlos defendeu a separao dos
dois reinos:

16 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 2 de agosto de 1822.


17 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 27 de agosto de 1822.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 203

Eu no quero por isto fazer mal unio (...). A opinio de um representante de


uma nao pode ser a verdadeira opinio dos povos representados, ou pode ser
diversa: pode a maior parte dos deputados do Brasil pensar que utilssima a
unio do Brasil com Portugal, e podem no entretanto ver que as provncias no
pensam como eles (...). Se acaso quiserem ser o espelho do esprito dos povos que
representam, devem dizer, se os povos no quiserem, no queremos esta unio,
ainda que eles individualmente a queiram (...) Mas no creio que se faa mal
unio com a separao temporria, muito pelo contrrio. Juntos, aqui, somos
como inimigos em linha de batalha.18

E afirmava, referindo-se ao governo de d. Pedro:

Mas, diz-se, ainda l est a autoridade legtima que o prncipe. Legtima, nas
circunstncias atuais? No v o ilustre preopinante as ltimas cartas de S.A. em
que no reconhece este Congresso? Realmente ele chefe de outro governo.19

Por todos esses motivos, explicava as razes de seu pedido de afastamento: So-
berania a coleo das vontades dos cidados de uma nao e a representao a
delegao desta soberania.20
As vontades dos cidados que o elegeram j estavam expressas na adeso a
d. Pedro, ficando sua representao, portanto, invalidada. Seu pedido foi assinado
por todos os deputados de So Paulo e negado pela Comisso das Cortes.
Em 11 de setembro, Lino Coutinho apresentou uma indicao assinada por
todos os deputados baianos, exceto Lus Paulino, alegando que no poderiam conti-
nuar a representar sua provncia, pois a vontade expressa na Bahia era a da separao,
e que, caso a indicao no fosse aprovada, no se julgavam em condies de assinar
a Constituio.21
Ainda se decidiria em 19 de setembro que o decreto de d. Pedro convocando a
Constituinte era nulo, que estavam dissolvidas as secretarias de Estado do Rio de
Janeiro e que seria considerada criminosa a obedincia voluntria quele governo.
Uma srie de medidas que, todos sabiam, no teriam qualquer valor, mas cujo obje-
tivo era tentar manter a polarizao entre Lisboa e Rio de Janeiro. Na mesma sesso,

18 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 27 de agosto de 1822.


19 Idem.
20 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 30 de agosto de 1822.
21 Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 11 de setembro de 1822.

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204 A independncia brasileira

muitos deputados do Brasil exprimiram suas dvidas quanto futura assinatura da


Constituio que estava prestes a se realizar.
Apesar de todas essas dvidas, as assinaturas Constituio, em 23 e 24 de
setembro, contaram com a quase totalidade dos deputados do Brasil. Apenas seis
deles no a subscreveram: Antonio Carlos, Feij, Costa Aguiar e Vergueiro, de So
Paulo, e Agostinho Gomes e Cipriano Barata, da Bahia.22 Do juramento, realizado
no dia 30, alm dos seis anteriores, tambm no participaram Lino Coutinho e
Muniz Tavares, apesar de seus nomes constarem entre os signatrios da Constituio.
Em 2 de outubro, Antonio Carlos ainda se dirigiria s cortes para solicitar auto-
rizao para sair do reino. A comisso que se dedicou a analisar o pedido no divul-
gou qualquer parecer a respeito. Dessa forma, Antonio Carlos deixou Lisboa, clan-
destinamente, em companhia dos paulistas Diogo Antonio Feij, Antonio Manuel
da Silva Bueno, Jos Ricardo Costa Aguiar Andrada, e dos baianos Lino Coutinho,
Cipriano Barata e Agostinho Gomes. Sem retirar seus passaportes, os sete deputados
fugiram para Falmonth, utilizando-se de um barco ingls.
Esses episdios finais revelam, ento, enormes discordncias quanto unidade
da nao portuguesa, perseguida pelos deputados de Lisboa at o ltimo momento.
A defesa da nao integrada e centralizada pelos vnculos poltico-administrativos
permaneceu como princpio inabalvel para a maior parte dos deputados de Portu-
gal at o fim dos trabalhos. Os vintistas talvez voltassem s suas prioridades originais:
a unidade e a soberania da nao eram mais importantes do que a conservao do
conjunto do imprio. Soberania, portanto, era entendida como uma unidade inte-
gral que s se expressaria pela total centralizao dos poderes da nao em sua me
ptria: matriz geradora e preservada em Portugal. Essa prioridade esboava-se em
seus pronunciamentos desde 1815, quando a propaganda para a afirmao dos prin-
cpios liberais contrapunha-se abertamente definio do Brasil-Reino e perma-
nncia da corte no Rio de Janeiro. Cogitava-se, desde ento, a separao das partes da
monarquia portuguesa e priorizava-se a afirmao da soberania nacional, ainda que
esta no se referisse ao conjunto dos domnios do imprio. Desse ponto de vista, esta
seria a nica possibilidade para a regenerao do antigo reino europeu.
De seu ponto de vista, Antonio Carlos de Andrada e Silva sintetizou os motivos
que teriam levado separao dos dois reinos: o milagre de poltica baseado no
respeito diversidade das leis e dos povos da nao portuguesa havia sido rejeitado

22 Ver texto constitucional e assinaturas, publicados no Dirio das Cortes Constituintes, sesso de 30 de
setembro de 1822.

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Os apelos nacionais nas cortes constituintes de Lisboa 205

pelo Congresso e, como conseqncia, a dissociao entre as suas partes tornara-se


inevitvel. De acordo com as posies por ele defendidas durante todo o trabalho
constitucional, as tentativas de integrao, uniformizao das leis e centralizao ad-
ministrativa teriam acelerado o processo de esfacelamento de um tecido apodrecido
pelo tempo.
Mas, apesar dessa avaliao do deputado paulista, a maioria dos deputados do
Brasil assinou e jurou o Texto Constitucional. Alm disso, o prprio Antonio Carlos
declarou-se favorvel a uma separao temporria entre as partes da monarquia.
Na verdade, a presena do prncipe herdeiro no Rio de Janeiro, ainda que aclamado
como imperador do Brasil, acalentou por muito tempo a esperana de reunificao
dos antigos reinos da monarquia portuguesa.
Os motivos para a proclamao da independncia e para sua posterior consoli-
dao acumulavam-se fora das Cortes Constituintes. No interior dessa assemblia,
apesar das inmeras divergncias, todos os deputados do Brasil lutaram pela manu-
teno da unidade da nao portuguesa.
Jos Bonifcio de Andrada e Silva talvez tenha conseguido justificar a separao
dos dois reinos em manifesto dirigido s naes amigas no ms de agosto de 1822.
Afirmando, em termos inditos, a existncia de uma nao brasileira, ele avaliava a
poltica das cortes com relao s provncias do Brasil: quais foram as utilidades que
da vieram para a Bahia? O vo e ridculo nome de provncia de Portugal e o pior, os
males da guerra civil e da anarquia (...). Apresentava, ento, uma soluo para a
anarquia: s um governo forte e constitucional poderia coibir as faces inter-
nas. E alertava ainda as naes amigas: sem este centro comum, todas as relaes de
amizade e comrcio mtuo entre o Reino do Brasil e pases estrangeiros teriam mil
colises e combates.23
Apesar das declaraes, o governo do Brasil era ainda muito frgil. Apoiava-se
sobretudo em articulaes polticas e grupos de interesse instalados no Centro-Sul
do Brasil: Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais. Nas outras provncias, as adeses
ocorreriam em meio a enfrentamentos que, muitas vezes, chegaram luta armada.
Em algumas delas, a dissidncia era latente no final de 1822 e as medidas adotadas
mostravam a necessidade de controle da anarquia. Expedies dirigidas por expe-
rientes mercenrios internacionais eram enviadas para as regies de maior turbuln-
cia: lorde Cochrane encarregou-se do Maranho e do Par e o francs Labatut se em-
penharia no controle da Bahia, onde os enfrentamentos seguiriam at o ano de 1823.

23 Silva, 1961.

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206 A independncia brasileira

O Imprio do Brasil levaria ainda algumas dcadas para se consolidar. Mas, no


momento da proclamao da independncia, os acordos realizados em Lisboa pelos
deputados de algumas provncias fundamentais para o Brasil auxiliaram em uma
primeira tentativa de unidade. Baseavam-se na existncia de uma assemblia consti-
tuinte e no respeito autonomia provincial, como j foi mencionado. Uma formula-
o que, apesar de atraente, levaria para o Rio de Janeiro todos os conflitos interiores
a cada uma das unidades provinciais. Como se sabe, a Constituinte do Brasil insta-
lou-se em maio de 1823 e foi fechada pelo imperador em novembro do mesmo ano,
rompendo o acordo firmado em Lisboa. Mais uma vez, alegou-se a necessidade de
fortalecer o poder central para controlar as unidades provinciais. Porm, tratava-se
agora do governo central do Imprio do Brasil.
Os atrativos oferecidos pelo governo do Rio de Janeiro referiam-se s possibili-
dades de organizao interna do reino. Os motivos para a anarquia associavam-se
permanncia da ordem escravista: tema jamais discutido pelos deputados do Brasil
presentes no Congresso de Lisboa. O silncio revelava o verdadeiro ponto de encon-
tro entre os seus interesses: manter a escravido e preservar a ordem social. A associa-
o dessas duas pretenses justificava a instabilidade dos governos provinciais. Para-
lelamente, a afirmao dos poderes locais e as dificuldades para estabelecer acordos
com o governo central revelavam a imperiosa necessidade de dispor dos instrumen-
tos legais, inclusive das armas, para o controle das tenses sociais existentes em cada
provncia do Brasil. As negociaes para a obteno total ou parcial desses instru-
mentos acompanharam a formao do Brasil imprio durante todo o sculo XIX.

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Captulo 6

Questes de poder na fundao do Brasil:


o governo dos homens
e de si (c. 1780-1830)
Iara Lis Schiavinatto

O amor da ptria, que me anima e inflama.


A grande empresa me convida e chama.
(O Espelho, 18 out. 1822)

H um interessante debate histrico-historiogrfico em curso a respeito da com-


preenso do Antigo Regime, seus deslocamentos, rupturas e continuidades em
relao ao liberalismo constitucional de fins do sculo XVIII e incio do XIX. No se
trata apenas do que se pode considerar uma fase de transio, idia que suscita
reservas conceituais, ou de se ater nica e exclusivamente noo de crise do antigo
sistema colonial.1 Debate-se a natureza do Antigo Regime nos moldes ensejados
pelos estudos ibero-americanos, nomeadamente de Antonio Manuel Hespanha,
Chiaramonte, Franois Xavier Guerra, e mais recentemente sistematizado em pro-
posio historiogrfica de Fragoso, Bicalho e Gouva.2
Dessa discusso, destacaria as relaes espiraladas entre o centro e as localida-
des, em uma economia do bem comum que comporta uma economia moral do dom,
engendrando uma hierarquia social por princpio excludente. Grosso modo, o centro,
encarnado pela figura real e pelo sistema de corte, significa uma noo de governabi-
lidade real que imbrica o mando fiscal, a distribuio da justia, a autoridade militar,

1 Nuno Gonalo Monteiro (2001) pondera: Se o trfico de escravos e o esforo de imposio do exclusivo
comercial metropolitano sobre o mercado brasileiro constituam dimenses essenciais do antigo sistema
colonial, a verdade que esto muito longe de esgotar a multiplicidade das suas relaes, nem chegam para
explicar a razovel eficcia e durabilidade dos mecanismos de integrao do Imprio.
2 Ver Fragoso, Bicalho e Gouva, 2001. Acho elucidativo sobre a noo de poltica em jogo, nesse debate
historiogrfico, Schaub, 1994. Luciano Figueiredo (2001) avanou nesse debate historiogrfico.

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210 A independncia brasileira

a compensao por privilgios. A localidade, por sua vez, assume certos formatos no
imprio portugus, marcado pela descontinuidade territorial e por forte continuida-
de jurdico-administrativa. Isso conferiu ao imprio como um todo uma notvel
plasticidade, pela semelhana e permanncia. A localidade reiterava esse modo de
governar, com relativa ou maior autonomia, com uma noo de autogoverno regula-
do, dependendo das conjunturas, das tenses e negociaes entre as vrias instncias
e protagonistas jurdicos, administrativos, mercantis e militares, que mediavam o
centro e a localidade, explicitando a noo de relaes espiraladas nesse imprio
transocenico. Os laos entre centro e localidades eram ritmados tambm pelas rela-
es regionais estabelecidas entre as localidades, as estratgias de negociao com o
monarca, a gesto das informaes dentro do imprio e a operacionalizao da vontade
real, a fim de manter a mesma ordem teolgica-poltica que enredava o governo de si,
da casa e dos homens, enfatizando-se a a centralidade do centro.3 Dessa maneira, a
centralidade encarnada pela corte comunicava-se com todas as localidades, numa esp-
cie de atributo universal, produzia relaes de dominao e presumia certa maleabilidade
para enfrentar o conflito e a negociao, assegurando a coeso do imprio.
Entre a localidade e o centro, reconhece-se o papel capital desempenhado pelas
cmaras. Agregavam os homens bons do lugar, sem necessariamente arregimentar ape-
nas os nobres de sangue, mas tambm os de feito, os valorosos que implementaram
a ao e a continuidade da conquista, defenderam a monarquia portuguesa custa
de nosso sangue, vidas e fazendas, como explicou Evaldo Cabral de Mello (1997).4
As cmaras constituram, nessa medida, um instrumento fundamental de integrao
poltica da colnia e de suas elites no imprio, estabelecendo vnculos de interdepen-
dncia e complementaridade entre a coroa e essas elites.
Essa relao espiralada entre o centro e as localidades contrasta com a dualidade
metrpole colnia.5 A localidade no mera cpia do centro, embora seja hierarqui-
camente atrelada centralidade da coroa. Tambm se afasta da noo, s vezes ing-
nua, de que a colnia era sacrificada em prol da metrpole, verso ainda corrente nos
livros didticos. Por outro lado, essa relao espiralada fora a avaliar o teor transa-

3 Monteiro, 2001.
4 A partir desse custo tirava-se o corolrio da existncia de um pacto entre a Coroa e a nobreza da terra, o
qual teria estabelecido em favor desta um tratamento preferencial, um estatuto jurdico privilegiado, um
espao de franquias, que a ps ao abrigo das ingerncias reinis, legitimando sua hegemonia sobre os demais
estratos sociais da capitania e, em especial, sobre o comrcio portugus nela estabelecido (Mello, 1997:127).
Tratava-se de uma vassalagem de cunho contratual.
5 Russell-Wood, 1998.

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Questes de poder na fundao do Brasil 211

tlntico da cultura poltica entre 1780 e 1830, quando o eixo de sustentao do


imprio residia no complexo atlntico.6 Essa economia poltica de privilgios, nos
termos de Fragoso, Bicalho e Gouva (2001), mediava as relaes entre os protago-
nistas sociais em uma sociedade bastante hierarquizada, na qual a realeza portuguesa
recompensava com mercs, graas, arrendamentos, serventias, honras, privilgios,
aqueles que atuavam nas modalidades jurdicas, administrativas, militares e mercan-
tis do imprio. Na localidade, isso aparecia bastante no mbito da cmara, onde o
homem bom gozava da condio de cidado dessa res publica, ao manejar negcios,
compromissos familiares e de favorecimentos, de amizade e de agir em nome de sua
majestade, inclusive quando rivalizava com oficiais, em geral reinis, enviados pelo
rei. Na localidade, em tese, buscava-se celebrar a ordem social referida ao rei e que o
reverenciava, a despeito de sua ausncia nos territrios ultramarinos. Isso engrande-
cia a ao do vassalo, que precisava se comportar em consonncia com os ditames da
arte de governar, mesmo longe do exemplo severo, paternal e justo do rei. Conforme
entendem Fragoso, Bicalho e Gouva (2001:75):

Atravs da distribuio de mercs e privilgios, o monarca no s retribua o ser-


vio dos vassalos ultramarinos na defesa dos interesses da coroa e, portanto, do
bem comum. Ele tambm reforava os laos de sujeio e o sentimento de perten-
a dos mesmos vassalos estrutura poltica do Imprio, garantindo a sua governa-
bilidade. Materializava-se, assim, forjando a prpria dinmica da relao impe-
rial, uma dada noo de pacto e de soberania, caracterizada por valores e prticas
tipicamente do Antigo Regime, ou dito de outra forma, por uma economia poltica
dos privilgios.

Em contrapartida, pesavam a ingerncia local e sua plasticidade, na definio


daqueles que se credenciariam aos cargos de governana, que aspiravam a ser cida-
dos.7 Alm disso, havia uma multiplicidade de laos polticos entre os vassalos, to

6 Desde a dcada de 1730, aumentou a fora poltica do Brasil no imprio com a concesso sistemtica do
ttulo de vice-rei, a alterao do perfil dos governantes enviados ao Brasil e a importncia de galgar esse cargo
no conjunto do imprio, a instalao do Tribunal da Relao no Rio de Janeiro e a transferncia da capital de
Salvador para o Rio. H uma alterao de seu estatuto jurdico-administrativo, intensificado, parece-me,
com a transladao da corte (1808), a elevao a Reino Unido (1815) e a aclamao de d. Joo VI (1818).
Dessa maneira, afirma Ftima Gouva (2001:313): a Coroa chegava em pessoa quele que era o centro mais
fundamental do complexo atlntico, ento transformado no corao do Imprio, da prpria monarquia.
Isto , o Rio de Janeiro passava a ocupar a centralidade do imprio.
7 Ver Bicalho, 2003a e 2003b. Sobre a noo de cidado, ver tambm Silva, 1988.

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212 A independncia brasileira

heterogneos, e o monarca e seus delegados, que impedia uma regra nica e fixa na
gesto do imprio e, por outro lado, constrangia a coroa.
Essa categoria da economia do bem comum no presume, na compreenso do
Antigo Regime, uma diviso entre os campos da poltica e da economia, como o
saber liberal instaura. Tampouco dissocia negcios e favorecimentos do sentido de
amizade e honra, por exemplo; antes tais categorias participavam ativamente desse
ethos social. Outra decorrncia conceitual dessa noo de Antigo Regime questiona a
precocidade do Estado portugus, pois tenta perceber a construo histrica do Esta-
do-nao e sua noo de soberania, a qual no se coaduna ou corresponde strito sensu
arquitetura de poderes polissinodais do Antigo Regime, no qual o direito pblico
limitava o poder rgio por meio dos outros corpos sociais. Em parte, o liberalismo
oitocentista acusou a inpcia do Antigo Regime em exercer o poder central, ora
demais, ora de menos, ou ento sua dificuldade em racionalizar a mquina do Esta-
do, como se tratassem de modos de governar afinados ou semelhantes. A partir dessa
premissa liberal, tambm foi toldada a compreenso sobre o Antigo Regime, esva-
ziando ou minimizando seus modos de governar e sua eficcia; ato contnuo, o Esta-
do-nao significava o progresso em relao ao Antigo Regime e dele, teleologicamente,
resultava.8
Nessa recente discusso histrico-historiogrfica, o sentimento de pertencimento
e a elaborao da identidade coletiva passam a se associar, ao mesmo tempo, loca-
lidade e ao imprio. Pertencer a essas duas instncias no implicava contradio ou
fragilidade. Nesse sentido, mesmo no acalorado debate poltico de 1810-30, viceja-
ram pernambucanos, paulistas, mineiros, fluminenses, baianos, que se diziam por-
tugueses do Reino, do Brasil, de Portugal, gente da famlia luso-brasileira,
brasilienses, braslicos, brasileiros, lusitanos, patriotas. Esse sentimento de pertena
e tais identidades foram configurados na experincia da conquista e da colonizao,
de acordo com as potencialidades de cada lugar, com tempos diversos de durao, e
conformaram uma experincia coletiva comum, de luta, negociao, agrura e
adeso coroa e localidade. Grosso modo, uma experincia coletiva compartilhada
por geraes de uma mesma localidade e marcada por uma histria vivida comum. A
partir das contribuies de Jack Greene,9 pode-se considerar que, durante a colo-

8 Para uma discusso da arquelogia do Estado-nao, ver Jancs, 2003.


9 Cf. Greene, 1989. Parece-me importante conhecer desse autor Negotiated authorities..., 1994. A respeito
de uma identidade colonial na Amrica portuguesa, Luciano Figueiredo (1996) explorou os sentidos dos
motins antifiscais durante o perodo colonial, notando o apreo figura do rei, a elaborao de uma expe-
rincia reivindicatria e peticionria diante de sua majestade, a suspeita que recaa sobre os governadores, as
estratgias de luta e os gestos que configuravam tal identidade local e a performance do levante.

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Questes de poder na fundao do Brasil 213

nizao da era moderna, articulou-se uma gama de identidades engendradas entre


colonizadores, colonizados e colonos,10 que compartilharam significados de coleti-
vos e de si prprios, sem necessariamente afirmar uma homogeneidade de sentidos
ou de recepes. Antes, tais sujeitos interiorizaram no hbito, na tradio oral, na
memria local e social, uma compreenso coerente e pertinente dessa sociedade e de
si mesmos, inclusive diante daqueles que ali estavam ou eram de fora. Tal sentimento
de pertencimento localidade vinha acompanhado de uma noo contratual do
direito pblico do Antigo Regime, calcado em textos de cunho jurdico e tambm no
exerccio cotidiano e urgente, muitas vezes, do ato de governar. Ambos estabeleceram
uma srie de entendimentos do que era cabvel ou no no pacto da vida coletiva e na
ordem das prticas. Ao final do sculo XVIII e incio do XIX, assinalou Istvn Jancs,11
intensificaram-se as inteligibilidades acerca dessas especificidades locais/regionais na
Amrica portuguesa, genericamente Brasil segundo d. Rodrigo de Souza
Coutinho , instaurando-se uma distino, depois uma clivagem, entre a Amrica
portuguesa12 e o imprio, que se expandiu nas dcadas de 1820-30, ao transfigurar-se
na tensa disputa entre brasileiros e portugueses, assemelhada ao antagonismo colnia
metrpole. No mbito deste captulo, gostaria de indicar algumas questes acerca do
governo dos homens e de si, entre 1780 e 1830, quando da redefinio das identidades
coletivas e polticas por ocasio da fundao do Brasil como corpo poltico autnomo.
Esse debate a respeito do governo de si e dos homens, nesse momento, enreda a liturgia
poltica, os protocolos da convivncia social e poltica, as formas de gerir a vida coletiva
e de cada um, a produo de identidades compartilhadas e individuais.

Em 1830, Diogo Antonio Feij publicou o Guia das cmaras municipais do


Brasil no dezempenho de seus deveres por um deputado amigo da instituio. Trata-se de
um manual sobre a organizao e a conduta das cmaras e dos deputados. Feij
insistia na necessidade de a cmara pautar-se pela lei de outubro de 1828 baseada
em projeto de sua autoria , e que a desvinculava de uma srie de competncias que
lhe haviam sido atribudas durante o perodo colonial. Em si mesmo, o Guia pode
ser considerado um texto complementar da lei de 1828.

10 Para usar as categorias consagradas por Mattos, 1987.


11 Jancs, 1996; e Jancs e Pimenta, 2000. O termo mosaico para designar as identidades coletivas e suas
relaes fluidas foi retomado por Lara, 2004.
12 Sobre a noo de Amrica portuguesa, ver Novais, 1997 e 2000.

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214 A independncia brasileira

Essa lei atrelava-se a um processo de desagregao do mundo colonial,13 ao


participar da gnese e da montagem do Estado liberal no Brasil. Pela lei, a cmara
ligava-se de vez ao governo provincial e se desligava do monarca. Era proibida de
destituir qualquer autoridade, como aconteceu no incio da dcada de 1820, ou de
nome-la sem o aval do governo provincial. Perdia parcialmente a funo de prover
e organizar as celebraes locais, caracterizando-se pela incumbncia administrativa.
Abatia-se sua carga simblica, sua habilidade e capacidade de mobilizar signos e
investi-los com determinados sentidos ou de celebrar o contrato social com o monar-
ca ou com o Brasil, como fizera entre 1822 e 1824.14 A lei igualmente coadunava-se
montagem de um Estado fundado numa soberania nica e indivisvel, que se pau-
taria pela centralizao, diferentemente do Antigo Regime.
Feij escreveu o Guia em meio a uma franca disputa entre a Assemblia e
d. Pedro I a respeito da fora de cada poder Moderador, Executivo e Legislativo
em relao aos outros, a fim de estabelecer suas competncia e responsabilidade.
Nesse sentido, reiterava a necessidade de a cmara gozar de autonomia ante o Execu-
tivo e o Moderador, considerando suas atribuies distintas e, necessariamente, com-
plementares na viso do constitucionalismo liberal.15
No Guia, deu-se importncia ao cerimonial apropriado s cmaras. Feij defi-
niu as regras de sua moralidade e de seu cerimonial, designando, portanto, sua digni-
dade. Essa instituio teria uma moralidade prpria, seria servida por homens de
bem, zelosos no trajar, que escrevessem com acerto, gozassem de crdito e estima,
falassem com moderao, sem atropelar os outros. Feij tratou da moralidade da
cmara, seu comportamento e sua composio de homens de bem, sbios e honra-
dos.
O Guia alterava o estatuto da cmara perante o soberano, a assemblia, a pro-
vncia e sua capacidade de mobilizao poltica. Ao mesmo tempo regrava a cmara

13 Hollanda, 1985, t. II, v. 1.


14 Ver Souza, 1999.
15 Feij retomava uma questo acalorada da Assemblia de 1823, ao debater o juramento real e dos deputa-
dos, as precedncias de um poder em relao a outro, envolvendo a disposio de cada pessoa na sala da
Assemblia, as mesuras devidas entre si que expressassem sua correlao de poderes definida pela teoria
poltica. Dizia o deputado Jos Custdio Dias (1978, v. 1, p. 42): na solene instalao destas [cortes] que
tem de comparecer o digno representante do Poder Executivo, e como tenha de respeitar a nao, legitima-
mente representada, da qual s deriva toda autoridade que pelo pacto social se lhe vai a conferir por lei
fundamental, sou de parecer que a posio que lhe deve designar seja sim distinta, mas no mesmo plano onde
estiver o Sr. Presidente, a cabea inseparvel, naquele ato, do corpo moral que representa a nao, soberana
e independente. Esse debate se prolongou por vrias sesses, prevalecendo a verso de que o trono ficaria
num patamar acima e central em relao cadeira do presidente da Assemblia.

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Questes de poder na fundao do Brasil 215

em seus formatos e sociabilidade, ganhando foros de texto cvico. Ensinava sua virtu-
de a ser percebida pelos eleitores no cotidiano institucional e na vila. Nesse sentido,
continha uma discusso acerca da moralidade pblica e a educao de si e, ademais,
promovia um deslocamento, em certo sentido at superao, das liturgias polticas
vigentes.
Feij dedicou-se educao moral em seus Cadernos de filosofia, escritos entre
1818 e 1821,16 e nO retrato do homem de honra e verdadeiro sbio.17 Para ele, a
filosofia moral tratava dos deveres do homem e dos meios de ser feliz...

e tem cunho prtico ao pautar-se por conhecer, antes de tudo, o prprio homem,
cujas propenses naturais so: o desejo de felicidade e amor justia. Este senso
prtico aparece porque o homem dotado de um senso moral intimamente ligado
ao e deve procurar os meios teis que garantam esta necessidade de conserva-
o de si a partir destas propenses. Isto ocorreria na convivncia com o(s) outro(s),
desde que mantivesse o direito de propriedade, liberdade, igualdade, segurana.18

Feij ligou uma sucesso de sociedades: conjugal, paterna, domstica, civil, com
seus respectivos governos, ordenando-os sob uma mesma premissa de trocas, deveres
e direitos. Todos fundados no contrato.19 Relacionou tambm a sociedade ao gover-
no de si, instituindo uma lgica que ia do indivduo sociedade e vice-versa. A
moralidade, inscrita por Deus no corao dos homens, atravessa os direitos (natural,
civil, pblico, poltico, das gentes) e dita, em ltima instncia, essa lgica. Por isso,
descobri-la e reconhec-la consistiam em uma obra em favor do bem pblico e uma
maneira correta de estar em dia com o criador e sua prpria conscincia.
Ele descreveu ainda os atos e a moral do sbio que, de preferncia, ocuparia a
cena pblica e o governo. O imprio do sbio seria de doura e amor, interessado

16 Ver Feij, 1967a.


17 Feij, 1967b:165-172.
18 Definindo senso moral como a faculdade de sentir o justo pela aprovao ou censura da ao (1967a:124,
grifos meus).
19 Ele assim explicava a natureza e o fim da sociedade civil: Esta a sociedade geral, natural, para a qual
todos nascem e para a qual todos entram independente de sua vontade, mas para a qual todos se sentem
impelidos por suas propenses, faculdade e interesse; sociedade, contudo, onde se no reconhece outro chefe
que o Autor da natureza, nem outro estmulo que a lei da ordem; porm os abusos da liberdade obrigaram
aos homens a reunirem-se, criarem chefes e estabelecerem uma conscincia pblica na lei e uma liberdade
pblica no executor, para o fim de sermos associados, guiados por uma s regra e constrangidos por uma
igual fora a praticar aquilo a que sempre foram obrigados (1967a:149).

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216 A independncia brasileira

em cultivar a moderao. Devia, portanto, ser corts, no corteso aquele que


goza e esplendidamente exibe sua grandeza. Feij recomendava: Jamais se jacta de
seu nascimento ou riqueza; mostra-se superior a estas vantagens, esquecendo-as. O
sbio no se renderia vaidade. Cuidaria de si, vigiaria seus modos e os dos outros,
falaria com brandura e firmeza, evitaria o pedantismo, escolheria os amigos, zelaria
por sua reputao. Esse modelo de indivduo seria liberal, segundo Feij, por
gnio e econmico por justo, no desperdiaria dinheiro, seria avarento no tem-
po, porque no se seduziria pelas frivolidades e inutilidades, ao se ocupar de si e do
outro. Essas virtudes pragmticas afugentariam a tristeza e reforariam a propenso
natural de cada um a ser feliz e justo. Dessa maneira, o indivduo ficaria de bem
consigo, com a sociedade e com Deus, ao exercitar continuamente esse governo de si
e dos homens, motivando a felicidade geral.
Encontra-se, em uma gama variada de textos escritos entre 1810 e 1830 no
mundo luso-brasileiro uma proposio poltica inovadora, que redimensiona o sujei-
to, a sociedade, sua explicao e justificativa. Feij conquistou projeo poltica des-
de 1810, na vila de Itu, sendo figura-chave da Regncia. Parece-me importante notar
no discurso de Feij a necessidade de estabelecer uma moralidade e uma lgica que
atravessassem a sociedade e o sujeito, coadunando-os. Essa preocupao, que se com-
porta como um projeto poltico e letrado, orientou tambm sua ao cotidiana.20
Seus escritos abordam temas permeados pela tradio poltica do Antigo Regime e
pelo liberalismo constitucional e fazem pensar sobre a emergncia e o lugar do sujei-
to liberal e da sociabilidade.
Feij pertenceu a uma gerao que viveu o projeto de imprio luso-brasileiro,21
a fundao do Brasil e as formas enviesadas e diversas com que esse primeiro libera-
lismo constitucional ocorreu. Por sua vez, Jos Bonifcio de Andrada e Silva escreveu
sobre o homem pblico e de virtudes. Preocupou-se em moldar o carter do homem
pblico letrado, talhado para a poltica. Ele deveria cultivar a moderao, a tem-
perana, interessar-se pelos costumes de sua ptria, a fim de apreend-los e, ento,
intervir na educao e na legislao.22 Promoveria as reformas necessrias e possveis,
sem adiantar ou reter o compasso da vida dessa gente e seus costumes, sem arremess-
los na tirania ou na revoluo. Estudioso de Montesquieu, Raynal, Adam Smith,
David Ricardo, achava os costumes, direito das gentes, sua sociabilidade, motor

20
Ver Ricci, 1993.
21
Lyra, 1994.
22
De que serve uma Constituio em papel? A constituio deve estar arraigada em nossas leis, estabeleci-
mentos e costumes (Silva, 1998:235).

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da mudana.23 Recuperando A. Smith, Raynal, Montesquieu, achava que o comr-


cio traria trocas, amizades, comunicao, e esses trariam bens sociedade, inserindo-
a na civilizao. Nessa perspectiva e graas heterogeneidade da gente, riqueza, etnia,
educao do Brasil, acreditava que ele necessariamente deveria se tornar uma mo-
narquia constitucional.
Aos poucos, nessa cultura poltica, estabelecia-se uma coerncia necessria entre a
conduta do homem de bem, preferencialmente aquele que governa a poltica, e a socie-
dade. Aquele no se deixa seduzir apenas pelo fato de estar no exerccio do poder, antes,
vai se configurando uma moralidade do indivduo que afeta o campo poltico.
Esse debate sobre a educao de si relacionada ao governo dos homens surge
num conjunto diverso de textos e tendncias constitucionais da dcada de 1820: em
escritos, peridicos, pasquins, poesias, hinos, panfletos, catecismos.24 Trata-se de uma
imensa e diversa produo discursiva, que iria definir o perfil das lideranas polticas,
suas formas de atuao, recorrendo a um variado rol de figuras de linguagem (met-
foras, ironias, metonmias) e palavras de ordem. Essa prtica discursiva tentava, em
certa medida, sistematizar uma conduta de si, que participava da reformulao do
eu cerimonial,25 e reconsiderava a importncia da liturgia poltica e da sociabilida-
de no mbito da monarquia constitucional. Esse debate ocorria de forma dspar e,
por vezes, desencontrada, mas abordava um assunto novo: o domnio de si, enquan-
to um sujeito que adere ao contrato social de tom liberal. A, a noo de sociabilida-
de era fundamental, porque mostrava a civilizao do local, estava na origem da
fundao do contrato social e requeria daquele que pactuava uma norma de conduta
condizente com as leis da sociedade. Por seu turno, as leis precisavam ser coerentes
com essa mesma sociabilidade.
Ciente da heterogeneidade da gente do Brasil, da presena de nobres e clero,26
do carter brasileiro, o importante ministro Jos Bonifcio de Andrada e Silva organi-

23 Sobre as leituras de Bonifcio e a noo de costume, ver Silva, 1999.


24 Sobretudo a partir do vintismo, h uma intensa produo e divulgao de textos de carter liberal, con-
frontando-se com outros de cunho monarquista absolutista. Circularam no Brasil e em Portugal escritos de
Locke, Rousseau, De Pradt, Benjamin Constant, Mably, Jeremy Bentham, Condorcet, Raynal, Say, Adam
Smith, Edmund Burke, Montesquieu. Compete dizer que esse constitucionalismo liberal dialogava muito
com as experincias constitucionais da Espanha, com a Constituio de Cdis e com a monarquia francesa
restaurada, ainda que conhecesse e tratasse do perodo revolucionrio francs. Entretanto, maciamente,
rejeitava-se o radicalismo e o jacobinismo, que adquirem um tom negativo, prestando-se, na maioria das vezes,
para alcunhar e detratar o adversrio poltico. Ver Neves, 1992; Oliveira, 1986; Verdelho, 1981; Pinas,
1988; e Pereira, Serra e Ferreira, 1982. v. 1.
25 Ver Haroche, 1999.
26 Figuras que designam corpos do Antigo Regime.

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218 A independncia brasileira

zou as celebraes em torno de d. Pedro I em 1822/23. Essas celebraes falariam ao


povo da nova condio poltica do Brasil, fundariam o novo contrato social por meio
das entradas rgias, aclamaes ocorridas nas vilas do pas afora, nas grandes aclama-
es do Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais, Par, e no rito da sagrao ocorrido
apenas no Rio de Janeiro. Por sua vez, Feij participou ativamente das festas religio-
sas e cvicas na regio de Itu, a fim de estar entre sua gente e ouvir suas expectativas.27
Ou seja, essa educao de si presumia um saber conceitual a respeito da poltica,
aprendido nos livros, em autores respeitados, na necessidade de organizar e sistema-
tizar um corpo de leis prprio ao pas. Envolvia, simultaneamente, uma discusso a
respeito da sociabilidade, da liturgia poltica, das formas de comunicar o poder ins-
titudo, dos modos de conquistar a anuncia do outro e sua manuteno. Essa cultu-
ra poltica atentava para as paixes, os sentimentos, as virtudes capazes de suscitar,
mobilizar e efetivar a ao poltica e pblica. Essa discusso letrada e culta visava
tambm a gesto das paixes e tentava nomear e explicar os sentimentos concernentes
poltica. No geral, esse debate sobre a governabilidade buscava organizar as cerim-
nias polticas, por envolverem uma construo simblica da esfera pblica e por
pertencerem sociabilidade. Essa liturgia poltica no se apegava apenas s formula-
es do passado, do Antigo Regime. Dialogava intensamente com as demandas do
presente e era reconhecida no mbito da sociabilidade, categoria muito estudada
para garantir a coerncia entre a sociedade e o novo pacto social. A liturgia conseguia
representar esse ato fundador, torn-lo uma celebrao, uma performance e um mo-
mento pblicos e memorveis.
necessrio ainda considerar a reordenao da experincia de si na esfera do
cotidiano, pois esta vinha entremeada a uma reflexo acerca da sociabilidade. Nesse
aspecto, o processo de individuao do maom, nesse mundo letrado luso-brasileiro,
pode indicar certos aspectos da conformao do eu coerente com esse iderio polti-
co. Muitos estadistas e letrados lusos e luso-brasileiros, entre o final do sculo XVIII
e incio do XIX, foram maons: d. Rodrigo de Souza Coutinho, Hiplito da Costa,
Jos Mariano de Azeredo Coutinho, Francisco da Frana Miranda, Antnio e Lus

27 Ricci, 1998. As festas cvicas e religiosas funcionam tambm como mecanismos de liderana por parte de
Feij. Tal procedimento tambm pode ser assinalado em Cipriano Barata, com sua indumentria de forte
carter simblico: chapu de palha, ramo de caf nas mos, casaca de algodo da terra. Marco Morel o
considera uma alegoria viva que comunica pelo impacto visual (Morel, 1999:124). Isso indica a complexa
(re)formulao da liderana poltica e quanto no se restringia a liturgia poltica figura do monarca. Ver
tambm os artigos sobre essa educao moral da liderana poltica no Correio do Rio de Janeiro, nos textos de
frei Caneca e Cipriano Barata. Em especial, a anlise de Marco Morel (2001).

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Questes de poder na fundao do Brasil 219

de Meneses Vasconcelos Drummond, Pedro Dias Paes Leme, Jos Bonifcio e seus
irmos, Gonalves Ledo, Janurio da Cunha Barbosa, Clemente Pereira, Jos Do-
mingos de Atade Moncorvo, Domingos Alves Branco Muniz Barreto, Lus Pereira
da Nbrega de Sousa Coutinho, assim como muitos homens do clero frei Sampaio,
por exemplo , o prprio d. Pedro I. Participaram dessa cultura poltica letrada, de
sociedades secretas com seus princpios, suas insgnias e significados especficos, e
atuaram intensamente no processo de autonomizao do Brasil.28
Franois Xavier Guerra29 observou que, em meio a uma crise monrquica ins-
talada no Imprio ibero-americano, as novas formas de sociabilidade dessa poca
clubes, crculos de leitores, tipografias, sociedades secretas, partidos foram estabelecidas
com base numa espcie de processo de individuao, correspondente constitui-
o liberal. Seria possvel transpor essa considerao de Franois Xavier Guerra para
o horizonte da formao e atuao dos letrados no Brasil, entre 1810 e 1830?
prudente, desde j, acrescentar a necessidade de circunscrever a emergncia dessas
novas formas de sociabilidade, definindo quem podia dela usufruir e delimitando,
de imediato, a noo de liberdade de cada um assunto nevrlgico numa sociedade
escravista e senhorial. Nessa medida, talvez compense avaliar o que significava ser
maom30 um modo de individuao que marca as lideranas polticas e letradas
desse mundo luso-brasileiro.
Os gestos de entrada e adeso maonaria guardavam um forte senso de ceri-
mnia, no qual a individualidade ficava marcada por atos definidos no grupo e ca-
racterizava esse pertencimento social. Essa cerimnia explicitava a hierarquia existen-
te entre os membros, quem guiava quem, quem usava o avental mais enfeitado de
smbolos, portanto com maior dignidade. Tais smbolos e ritos funcionavam tam-
bm como uma espcie de livro moral do maom, pois cada um, ao port-los e viv-
los, sabia constantemente relembrava a qual compromisso estava atado por
juramento de sujeio e fidelidade. Esse gnero de sociedade presume hierarquia,
porm prope fraternidade, na medida em que nasce de um ato voluntrio de cada
um. O rito incutia uma moralidade que exige autocontrole e empenho para obter a
virtude. Baseia-se na noo de que o sujeito exerce seu direito de se associar a seus
irmos, criando, pelo menos em tese, um elo de fraternidade com os outros.

28 Para um levantamento dos maons e sua atuao, ver Ferreira e Ferreira, 1972; Marques, 1990, v. 1; e
Sleiman, 2000.
29 Xavier Guerra, 1993 e 1994. Agradeo esta ltima indicao a Ftima Gouva.
30 Ver o processo interessante sobre a entrada na maonaria, com descrio minuciosa do rito e discursos em
Vieira Couto. ANTT, Inquisio de Lisboa. Proc. 16.809. Tive oportunidade de abordar este documento em
Schiavinatto, 2003. Para um estudo recente da maonaria, ver Barata, 2001.

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220 A independncia brasileira

Hiplito da Costa31 dedicou-se a esclarecer o papel da maonaria. Fez uma


defesa da sociedade e a historiou, assinalando suas origens desde a Antigidade, pas-
sando pela Idade Mdia at o Iluminismo. Viu em Locke um recurso de autoridade
que lhe afiana a antigidade e autenticidade,32 avalizando-a e, assim, legitimando
a associao. Discorreu sobre os smbolos, usos e significados, explicitando que mes-
mo uma coletividade fundada a partir da adeso carrega insgnias prprias, conotando
o mrito de cada um mais do que sua condio de nascimento. Explicou que os
aparatos podem ser mais ou menos carregados, de acordo com o costume local de
cada pas. Assim, as insgnias bsicas esto em toda parte onde haja um maom,
todavia modificam-se de acordo com a localidade como dizia Montesquieu.
Hiplito da Costa mostrou que a maonaria pertence ao rol das sociedades priva-
das, como uma companhia de seguro, asseverando que a tambm existem jura-
mentos, medalhas, insgnias. Por sua vez, essas sociedades contribuam para a pros-
peridade nacional e para civilizar a sociabilidade. Assim, ponderou sobre a sociabilidade
na qual nasce e se estabelece a maonaria, casando num mesmo argumento celebra-
o pblica e poltica, virtude e civilidade, com vistas ao futuro comum feliz e no ao
Antigo Regime.
Para ele, essas sociedades trazem s terras incultas a civilizao e, nas naes
provectas, habituam o homem virtude. Podia-se participar, paralelamente, de mais
de uma sociedade literria, de comrcio, junta de agricultura, de prazer, diverso,
dana, caa, pesca etc. , aprendendo a necessidade de leis e estatutos, cordialidade,
experimentando na convivncia uma dada teoria do indivduo que agora funda a
vida coletiva:

(...) os membros destas sociedades passam alternativamente de superiores a sdi-


tos e de sditos a superiores; e, portanto, ho de necessariamente adquirir o co-
nhecimento prtico efetivo da utilidade das leis civis, e da necessidade que h de

31 Segundo Vieira Couto, Hiplito da Costa freqentava sua casa.


32 Hiplito da Costa escreveu Narrativa da perseguio... (Mendona, 1811). Tambm traduziu as Cartas
sobre a framaomaria (Mendona, 1821:9). A primeira edio, de 1778, foi publicada em Amsterd. Tra-
balho esse texto, pois refaz uma histria da maonaria e circulou no Brasil e em Portugal, e Hiplito responde
francamente por sua traduo, assumindo uma espcie de co-autoria da obra. Convm lembrar ainda que
vrios estudiosos o identificam como autor desse escrito. As Cartas no tiveram uma recepo unnime, mas
permitem problematizar a sociabilidade e as insgnias usadas pelos maons. Sua forma epistolar cria um
enredo que desperta o interesse do leitor, porque testemunha o dilogo entre os correspondentes e, por vezes,
o leitor pode assumir o papel de um deles. Trata-se de uma escrita pedaggica, que, por meio de argumentos
concisos, rebate as condenaes freqentes feitas maonaria e a defende abertamente.

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Questes de poder na fundao do Brasil 221

manter a ordem e o sossego pblico, para se gozar a tranqilidade e felicidade de


que o Mundo suscetvel.33

Essas sociedades serviam para implementar e aperfeioar a sociabilidade entre


os homens, de modo a adensar os laos de parentesco e amizade, sendo os sentimen-
tos admitidos e queridos na felicidade social: amor, patriotismo, amizade, que
correspondiam s virtudes patriticas. Da tambm a utilidade [destas] sociedades
privadas, obrigatoriamente reguladas.
Essa adeso maonaria consiste em um ato voluntrio que pode manter certa
afinidade com a explicao liberal do contrato social, no qual os homens, por livre
arbtrio e necessidade de segurana, aderem ao contrato, no caso de uma sociedade
particular. O gesto concreto de adeso a uma sociedade inscreve-se na ordem do
vivido, assemelhando-se ao ato de fundao do pacto poltico. Nesse sentido, a op-
o por Locke, no texto de Hiplito da Costa, adquire importncia. Era um recurso
de autoridade que chancelava tal sociedade e trazia uma certa carga metafrica
origem da maonaria. Assim, a maonaria adentrava a vida de cada um e funcionava,
no prezado mundo das idias, como uma forma de experimentar ser indivduo, sem
contradizer ou negar a monarquia.
Esses textos dedicados educao do letrado, s normas de convivncia e cons-
tituio das sociedades particulares, aos protocolos das instituies que ordenam a
vida cvica abordavam tambm os sentidos das cerimnias e insgnias, as formas de
sociabilidade, os sentimentos apreciados e rejeitados, os modos pertinentes. Assim,
moldavam uma certa noo de sociabilidade, alterando seu lugar de enunciao e
matizando a compreenso do Antigo Regime. Aos poucos e de modo conflituoso,
falou-se de outro tipo de comportamento apropriado ao homem letrado, burocrata
rgio, governante, interessado no bem comum, e valorizou-se a sociabilidade en-
quanto instncia reguladora da ordem social, porque significava e impulsionava os
mores. Padre Feij, Jos Bonifcio, Jos da Silva Lisboa, Hiplito da Costa e frei
Caneca,34 entre outros, preocuparam-se com a educao individual em especial
do sujeito letrado e a servio da administrao monrquica, reformada e reordenada
desde fins do sculo XVIII , e fundaram uma ordem discursiva sobre o modo de
governar os homens que foi se diferenciando da economia do bem comum, nos termos
propostos por Fragoso, Bicalho e Gouva.

33 Mendona, 1821:90-91.
34 Lyra, 1998.

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222 A independncia brasileira

Essa ordem de textos diversos entre si, inclusive pertencentes a enunciados po-
lticos dspares, participou de uma primeira educao cvica no Brasil, caracterizada
por muitos panfletos, catecismos, peridicos, impressos, de forte cunho poltico.
Com ares irnicos ou sisudos, combativos, annimos, persistentes, volteis, esses
escritos produziram, movimentaram e difundiram uma primeira biblioteca de textos
polticos liberais, um acervo coletivo de idias que conviveram entre si, mesmo
custa de desejarem e, por vezes, exclurem uns aos outros no af de obter a adeso do
leitor, ouvinte ou eleitor. Essa primeira produo, divulgao, recepo de uma srie
de obras de carter mais liberal confronta-se com outras propostas anteriores de
monarquia. Parece-me que no se encontra uma coerncia nica no plano poltico;
sua fora reside nessa multiplicidade de prticas, foras, metforas, imagens, que se
diferenciam nos sentidos e se intercambiam, gerando uma polissemia e uma politizao
dos discursos, a par de uma disputa acirrada pela autoridade pblica no mbito da
nascente opinio pblica. Essa educao cvica e patritica emergia tambm na liturgia
poltica, principalmente entre 1820 e 1830, perpassada pelo liberalismo constitucio-
nal. Talvez se possa pensar que tais prticas se entrecruzavam e, desse modo, adqui-
riam significados no plano do cotidiano e na ordem da liturgia poltica, sem que,
necessariamente, um anulasse o outro.

II

Esse primeiro liberalismo constitucional teve vrios nveis de significao dis-


tintos. Por um lado, implicou uma renovada noo de si, da sociabilidade, do modo
de governar. Porm, significou tambm, entre outras coisas, em Portugal, o desejo de
no ser colnia da colnia. No Brasil, colocou em pauta a questo do pacto, da vonta-
de e da necessidade de continuar unido ou no a Portugal. Principalmente para as
elites do Centro-Sul e do Sudeste, foi uma estratgia para garantir seu pertencimen-
to, seu status e sua fora poltica. Assim, o liberalismo constitucional tornou-se um
tema e um debate transatlnticos.
Com o vintismo, entre 1820 e 1822, o Rio de Janeiro viveu uma espcie de
retrao festiva da realeza, ao contrrio da freqncia e grandeza das rgias celebra-
es do perodo 1808-18. Porque, em 1820/21, houve a diminuio e mesmo a
ausncia de atos pblicos de d. Joo VI. Simultaneamente, emergiu uma forte e
breve palavra poltica que rivalizou abertamente com a liturgia real, revirando sua
autoridade. Frei Francisco de Sampaio, ao celebrar o 24 de agosto e o 15 de setem-
bro, disse que j possua idias e sentimentos liberais, em segredo, e agora podia,
enfim, revel-los, ao aderir ao constitucionalismo. Ele negou o poder absolutista e
conciliou o presente e a mudana, ao justific-la por meio do direito natural:

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Questes de poder na fundao do Brasil 223

uma verdade, e um dogma reconhecido pelos melhores jurisconsultos, sancio-


nado pelo Direito da Natureza e das Gentes, que pertence Sociedade, em conse-
qncia das obrigaes mutuamente impostas pelo Pacto Social, o direito de des-
viar tudo quanto possa causar sua destruio, vingando o respeito das Leis,
dobrando debaixo de sua vara a ousadia daqueles que as insultam, repelindo os
excessos da ambio, chamando enfim os Reis e os povos ao centro da ordem em
defesa da segurana poltica.35

O argumento do direito natural que funda o pacto social e um novo tempo


apareceu, assiduamente, na defesa do liberalismo constitucional, no vintismo, na sua
adeso tanto no Brasil quanto em Portugal. Esse argumento implicou ganhos e inte-
resses polticos e econmicos distintos e, depois, foi usado amplamente na reivindi-
cao em favor da elaborao de uma Constituio prpria ao Brasil e nas adeses
das cmaras e juntas provinciais ao imperador entre 1822 e 1824. Cmaras, juntas,
Conselho de Estado e soberano repunham uma forma de pactuar elaborada numa
tradio poltica contratualista. Entretanto, pactuava-se agora a partir do direito na-
tural. Essa explicao imbricava-se aos princpios de felicidade, liberdade, proprie-
dade, segurana, e enredava-se noo do lugar onde se nasce,36 cor da localidade,
escolha de permanecer na famlia luso-brasileira ou fundar o imprio do Brasil.
A liturgia poltica do liberalismo constitucional, contudo, valeu-se, demais e
muitas vezes, do vocabulrio simblico comum do Antigo Regime e do passado: de
suas figuras de retrica, alegorias, preces, deuses, virtudes e vcios, gestos e etiquetas.
Mas h deslocamentos e (re)significaes.37 Por exemplo, a partir do vintismo, utili-
zou-se o cnone da Ave Maria, antes colado ao rei, para sagrar a Constituio:

Ave Maria Constitucional


Ave Maria, cheia de graa e sabedoria
El Rei contigo, benta s tu entre as Constituies,

35 Sampaio, 1821:16. Fala impelido pelo amor nacional e, via Constituio, (re)concilia o sdito-cidado, o
rei, Portugal e o Brasil.
36 Um dos significados do termo ptria. Ver, em especial, a dissertao sobre o que se deve entender por
ptria do cidado e deveres deste para com a mesma ptria, de frei Caneca. H uma reedio desse escrito em
Mello, 2001. Os textos de frei Caneca aqui referidos encontram-se nessa coletnea.
37 Recomendo ao leitor ver a estampa O triunfo maior da Lusitania que se encontra no IHGB, lata 47, n. 29,
onde uma mesma representao neoclssica trata desse novo estatuto da realeza. Indico essa estampa em
especial porque conta com uma legenda explicativa. Sobre a educao cvica em Portugal no vintismo, ver
Vargues, 1993. Para uma interpretao das cortes no Antigo Regime, ver Cardim, 1998.

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224 A independncia brasileira

Santo o fruto do teu ventre


Santa Constituio, Me dos Portugueses
Vigia por ns agora
E na hora de nossa morte civil, ou poltica
Amm.38

Consagrou-se a Constituio com uma srie de palavras muito prximas aos


dizeres do Antigo Regime: sagrada causa da Constituio, sagrada Constituio,
vivas Constituio, a fim de legitimar uma certa ordem poltica. Por outro lado,
a Constituio vinha associada rvore da liberdade, ao edifcio social, ao estandarte
da liberdade, ao pendo e ao grito. No conjunto, houve um forte investimento simb-
lico e performtico na Constituio: os deputados de roupa escura e simples, de
casaca de brioche, com medalha, leno de alcobaa em Portugal, srios, com votos de
obedincia e fidelidade (morrer pela ptria, Constituio de 1822, liberdade ou
morrer), laos constitucionais, hinos, proclamaes, desfiles militares, salvas de ti-
ros, missa campal, novos dias de festividades, juramentos constitucionais.
Esses gestos tentaram incutir tambm no cidado e no patriota um amor p-
tria e s virtudes cvicas. Com a expanso do liberalismo constitucional em Portugal
e no Brasil, configurou-se uma celebrao poltica que o tornava pblico e ensejava a
regenerao poltica, sobretudo ao converter o 24 de agosto e o 15 de setembro em
datas da liturgia constitucional39 e, depois, as datas do imprio do Brasil centradas
na persona constitucional do imperador.
Lcia Bastos e Kirsten Schultz40 observaram um jogo de antnimos, numa srie
de espelhos invertidos, entre o tempo de antes e o de agora, entre o constitucional e
o absolutista: corcunda liberal, antigo sistema colonial liberdade, liberdade despo-
tismo, liberdade tirania, brasileiros portugueses, patriotas ou portugueses dspotas.
Esses antnimos se sobrepuseram e foram repetidos no universo social, criando uma
constelao de conceitos que se reforaram e excluram. Eles configuraram uma in-
terpretao do que era legtimo agora, do que se condenava no passado e no deveria

38 Apud Neves, 1998.


39 A Constituinte portuguesa altera os feriados, criando novas datas e diferindo da memria da realeza. Os
vintistas se (re)apropriam do tempo comemorativo e vivido, inserindo a a Regenerao, por eles capitanea-
da. Actas das sesses..., 1822.
40 Neves, 1992; e Schultz, 1998, cap. 7. Ver tambm a dimenso cmica e irnica dessa ordem discursiva em
Lustosa, 2000.

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Questes de poder na fundao do Brasil 225

retornar. Reprovava-se intensamente o corteso, o fausto, o dispndio excessivo, o apa-


rato extraordinrio, o absolutismo, a revoluo, a anarquia, a tirania.
Nesse jogo de antnimos, simultaneamente, emergiu um veto ao passado abso-
lutista em Portugal e ao absolutismo e ao sistema colonial no Brasil. Nesse sentido,
compreende-se o tom dos manifestos assinados por d. Pedro, em agosto de 1822, nos
quais Portugal se tornava a metrpole opressora que impediu a civilizao do Brasil,
amarrou, com grilhes, seu passado, presente, futuro. Assim, o Brasil devia superar
a condio colonial, j que esse lhe seria um direito natural. Jos Bonifcio expli-
cou o carter geral do brasileiro contraposto ao portugus. Ao portugus faltava
probidade, sendo pedante e incompetente. J o brasileiro era qualificado pela pujan-
a da terra, pelo humor e pela necessidade de orientao.41 Em 23 de setembro de
1823, em meio a tantas incertezas quanto efetivao da independncia do Brasil,
seus termos e elos mantidos com Portugal, Joo Soares Lisboa, no nmero 131 do
Correio do Rio de Janeiro,42 convertia Portugal na me-ptria. Ela tolheu o frescor
do Brasil, com sua exuberante e nova natureza americana. Impediu a prosperidade e
a sade do filho, o manteve nas trevas do saber, tornou-o escravo, roubou-lhe suas
riquezas. Percebe-se que o antagonismo, dirigido pelos jornais, panfletos, manifestos
parte da bancada liberal portuguesa que visava recompor a hegemonia de Lisboa e
de Portugal no governo do Brasil, converteu-se aos poucos no ataque ptria-me e
aos portugueses.
Por outro lado, uma gama de palavras funcionava na justaposio e no jogo de
semelhanas: regenerao, liberdade, propriedade, segurana, igualdade,
cidado, cortes, Constituio. Nessa direo, o termo patriota tinha uma
ampla extenso semntica, diferente da atual, sendo qualificativo de homem liberal,
patriota constitucional, filantropo, amigo da ptria, patrcio afeioado, patrcio ob-
servador, brasileiro. Esses termos coadunavam-se e competiam entre si, coexistiam
ou tentavam gradualmente substituir, nas proclamaes, juramentos, sermes, cate-
cismos, panfletos, os paulistas, pernambucanos, mineiros, baianos. Essa identida-
de poltica coletiva,43 patriota, ocupou lugar importante nessa cultura poltica e plas-
mou em si a referncia localidade e ao Brasil, em sua proporo continental, lutou

41 Carter geral dos portugueses e carter geral dos brasileiros. IHGB. Coleo Jos Bonifcio, 1822 (?),
docs. n. 89 e n. 22, lata 192.
42 Quanto ordenao das identidades de portugus e brasileiro, ver Ribeiro, 2002.
43 Essas redefinies de identidades no ocorrem de modo linear, uniforme, monocrdico, homogneo,
antes caracterizam-se pela disputa e tenso dos termos.

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226 A independncia brasileira

contra um invasor e a favor da liberdade, contra os portugueses de alm-mar com


seus objetivos de recolonizao.44
Os catecismos polticos, proclamaes, hinos, poesias ensinaram e publicizaram
as boas maneiras e os valores do patriota. O vassalo45 foi reprovado, condenado ao
passado por definir-se somente em relao a um rei absolutista. Surgiu o sdito-
cidado, que se pautava pela Constituio, deliberava sobre o corpo poltico, porque
o funda ao pactuar. Esse sdito-cidado pertencia monarquia constitucional, trans-
ferindo para a autoridade real parte de sua liberdade, e escolhia esse governo coerente
sociabilidade do pas. J os sermes, no Brasil de 1820-26, repudiavam a tirania,
a anarquia, a revoluo e o despotismo. Preocuparam-se, contudo, nas aclama-
es e na sagrao de d. Pedro no Rio de Janeiro, em tematizar a fundao da socie-
dade pelo contrato social. Essa ordem de enunciados permite entrever como, sbita
e veementemente, um discurso pautado pelo liberalismo constitucional expandiu-se
pela sociedade, atravessando panfletos, catecismos, dilogos, jornais, e migrando para
um texto to oficial, cerimonioso e solene como o sermo.
Os jornais no Rio de Janeiro incumbiram-se de narrar a liturgia real em torno
de d. Pedro. Havia uma unanimidade temtica, mas divergiam e entravam em con-
flito quanto s categorias polticas capazes de designar e significar esses atos. De certa
maneira, qualificaram seus gestos e protagonistas, nuanando seus sentidos. Da acla-
mao de d. Pedro I, O Espelho destacou o discurso de Clemente Pereira sobre o
vnculo constitucional estabelecido entre d. Pedro e o Brasil, modelado pela adeso
das cmaras. Clemente Pereira advertiu d. Pedro de que no deveria repetir os erros
das antigas prticas polticas, sob pena de desembocar no despotismo e na centraliza-
o das decises. O imperador deveria ser constitucional, governando com o parla-
mento. O Espelho designava um tipo de cidado: aquele que participou do crculo do
poder joanino, o procurador das provncias, o membro das cmaras e juntas
governativas, que tambm protagonizam o ato poltico. Por sua vez, a Gazeta do Rio
de Janeiro enfatizou em sua descrio a aliana entre a ptria e a dinastia bragantina,
fazendo crer que a adeso do povo [era] espontnea. Sem mencionar o conturbado
alistamento de tropas e sua descrio, lembra o pblico regozijo de padre Perereca
ao narrar a aclamao de d. Joo VI. A Gazeta enalteceu d. Pedro como filho da

44 Primeiro, entre 1800 e 1815, a batalha foi contra o invasor francs no Portugal ocupado e, depois, contra
as tropas portuguesas leais s cortes de 1822 no Brasil. De 1810 a 1820, essa noo de invasor ganhou um
senso prtico e imediato que no pode, me parece, ser desconsiderado ou minimizado.
45 Para uma noo de vassalo vigente no mundo luso-brasileiro e o perigo de distinguir vassalo europeu e
americano, ver Distino entre vassalos..., 1883.

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Questes de poder na fundao do Brasil 227

ptria e o direito de o brasileiro ter uma nao independente. Assim, ressaltou que
Brasil e Portugal no mais formavam o imprio portugus, e rejeitou a recolonizao
e o despotismo legal das cortes, exaltando a fundao do imprio do Brasil pelas
mos de d. Pedro. Diversamente, para o Correio do Rio de Janeiro, a aclamao tinha
um forte senso constitucional, baseado mais na soberania popular e menos na
adeso, como se viu na Gazeta e em O Espelho. A, a aclamao envolveria cida-
dos de todas as classes, sendo o povo formado pelo Senado da Cmara do Rio de
Janeiro, pelos procuradores das cmaras, pelas corporaes, pelos militares, pelas
tropas e pelos cidados de todas as classes. Nesse debate poltico, a questo do estatu-
to do governante era nevrlgica, a ponto de frei Sampaio tentar, no sermo da sagrao
real em dezembro de 1822, conciliar a tradio do rei escolhido por Deus e aquele
que pactua segundo o direito natural.46 Frei Sampaio reconhecia a originalidade dos
novos tempos que motivava essa conciliao poltica:

Ns vemos hoje no mundo huma fisionomia bem diversa daquella, que se desco-
bria em outros sculos: todas as Naes mostram, ou mais ou menos, que partici-
param desse esprito regenerador, cuja influncia tem produzido huma espantosa
revoluo nos costumes, nas artes, nas sciencias e nas idias do povo; por todas as
partes ns encontramos vestgios dessa mudana.47

Essas descries da aclamao e sagrao sugeriam quem seria cidado. As pro-


clamaes e os jornais falavam do povo em armas, na presena das tropas, e
discutia-se muito os requisitos para ser cidado48 e seus protagonistas. Essa defini-
o de cidado foi muito disputada, porque estabelecia uma clivagem entre eleitores,
eleitos, votantes e excludos, enfim quem poderia participar da esfera de deciso e, no
limite, da escrita da Constituio. Em contrapartida, povo, cidado e imperador
eram patriotas uma identidade poltica coletiva que os enlaava, sem igual-los.
Nessas sries discursivas e na liturgia poltica de 1820-24, d. Pedro era conside-
rado brasileiro e patriota, por ser filho adotivo do Brasil e abraar a causa do
Brasil, como enfatizaram a Gazeta e O Espelho. Nessa medida, a heroicizada persona
de d. Pedro foi associada Amrica e ao ndio do Brasil, figurados como ndio nos

46 Ver Regulador Brasileiro, entre outubro e dezembro de 1822.


47 Regulador Brasileiro, 11 dez. 1822. p. 201
48 Acrescente-se que a organizao da aclamao coincidiu com as eleies para deputados da Assemblia
Constituinte e a definio de eleitores/eleitos gerou descontentamentos, por exemplo, ao alijar do processo
eleitoral os portugueses recm-imigrados.

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228 A independncia brasileira

moldes de Cesare Ripa,49 referindo-se localidade e, paralelamente, ao Brasil. A arte


efmera, to presente nessa liturgia real, estreitou os laos entre d. Pedro e a dcil e
domesticada Amrica, numa relao de amor. Num arco do triunfo em Caet, ela
proclamava:

Dons, que neguei aos Tiranos,


Aceitai, meu Defensor,
Submisso, e F Te juro,
Meu Primeiro Imperador.50

Pelas mos de d. Pedro e sua Constituio, a Amrica poderia sair definitiva-


mente do reino da natureza e viver, em si e por si, o reino da poltica. Sua sapincia
e maturidade residiam em poder reconhecer corretamente a tirania e o bom governo.
Ao escolher o segundo, provava sua capacidade de progredir. D. Pedro transformou-
se em seu defensor perptuo, ao defend-la do inimigo externo o colonialismo
portugus , reforando o carter herico do bom governante. As representaes
da Amrica apareceram principalmente nas entradas rgias, nas aclamaes, na farta
distribuio do retrato do novo monarca providenciada por Jos Bonifcio por
vrias regies do Brasil, nos jornais que narravam as celebraes monrquicas, nas
gravuras, poesias, peas teatrais. Ela serviu para mediar as relaes entre a indepen-
dncia, o imprio do Brasil, o imperador, os cidados, os patriotas, os sditos, enre-
dando-os numa cadeia de afetos comuns e calcada pelo amor. Se no governo de
d. Joo, no Rio de Janeiro, a figura da Amrica, no teatro e na arte efmera, vinha
acompanhada das figuras da Lsia, Frana, Inglaterra, Espanha, frica e de Portugal,
agora sumiam as referncias a Portugal e Lsia, sinnimos de despotismo que con-
trastavam com a autonomia da Amrica e do ndio do Brasil. No teatro, O triunfo da
Amrica e o drama O triunfo do Brasil eram peas comuns e apresentadas, que repu-
diavam a tirania, a violncia da Revoluo Francesa, e negavam a concrdia entre
Amrica e Portugal.
Essa noo da Amrica foi reordenada desde fins do sculo XVIII nas obras
poticas de Baslio da Gama,51 Alvarenga Peixoto,52 Toms Antonio Gonzaga, Silva

49 Maser, 1972.
50 As cmaras municipais..., 1972, v. 2, p. 63.
51 Chaves, 1997.
52 Malard, 1996. A autora comenta que a figura do ndio arrebentando correntes estaria prevista na bandeira
inconfidente.

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Questes de poder na fundao do Brasil 229

Alvarenga, Cludio Manuel da Costa, e retomada ao longo da dcada de 1810 por


sermes e peas teatrais.53 A, o ndio adora o retrato real, recebe de bom grado
d. Joo, coloca a coroa em sua cabea com a elevao a reino, estabelecendo uma
afinidade entre d. Joo e a Amrica e o ndio do Brasil. No incio de 1820, d. Pedro
ligou-se Amrica e ao Brasil, mediados pelo pacto e pela Constituio.54 Em geral,
as figuras da Amrica e do ndio do Brasil apareciam em p, de joelhos, ao lado de
d. Pedro. Usavam manto, carregavam o cetro, eram coroados com cocar, acompa-
nhados do braso, do escudo, do livro da Constituio. Sua pose e adornos os distin-
guiam como senhores de si e de seus destinos. Os relatos da aclamao insistiam
nesse vnculo entre a Amrica e d. Pedro, referindo-se ao passado colonial da Amri-
ca e liberdade adquirida pelas mos do imperador constitucional, com quem cada
localidade pactuara atravs da cmara, das juntas governativas, das tropas, do povo
em armas, de juramentos, celebraes reais, representantes enviados corte ou nela
contratados. Assim, em 1822, as personagens da Amrica e do ndio do Brasil ganha-
ram, juntamente com as localidades, um passado comum de despotismo, grilhes,
amarras, trevas. Rejeitaram intensamente o passado colonial e o pertencimento ao
imprio transocenico portugus, diferenciando a os americanos e os europeus, os
portugueses e os brasileiros. Essa identidade coletiva politizada Amrica e ndio
do Brasil conquistava a liberdade poltica, a autonomia, no presente vivido, ao
quebrar os grilhes e vislumbrar um futuro venturoso. Caracterizava-se por uma
geografia imaginada, delimitada pelos rios Amazonas e Prata, e grandiosa pela natu-
reza. Unia-se pelo grito eltrico de Independncia ou Morte, pela sua gente braslica,
brasileira, brasiliana.
A idia de ptria55 articulava a terra onde se nasce, o amor terra onde se vive,56
com o monarca que pactua com a localidade, a origem do prprio pacto, seu gesto de

53 Ver o estudo de Lopez, 2001.


54 Pode restar a dvida que atravessou toda a Constituinte de 1823 e a Constituio outorgada de 1824, do
exerccio e extenso do Poder Moderador, do uso dos vetos; entretanto sua persona no consegue nem
pode desvincular-se da Constituio sob pena de implodir pela intensa contradio que implicaria.
55 Para uma avaliao dessa noo de ptria, Valentim Alexandre (1993) indicou a fala do deputado portu-
gus Jos Antnio Guerreiro, no Dirio das Cortes, sesso de 4 de julho de 1822. Ver tambm Matos, 1822.
Alm da importante Dissertao... de frei Caneca (Matos, 1822).
56 Apenas para assinalar a fora desse conceito e sentimento, convm citar frei Caneca (1822:85),
reapropriando-se de Ccero: A ptria, diz ele, a coisa mais jucunda de todas as do mundo; prefervel a
todos os demais ofcios do homem; o seu amor encerra em si todos os amores. De todas as sociedades,
nenhuma h mais grave, nem mais cara, do que aquela que cada um de ns tem com a repblica. So caros
os pais, so caros os filhos, os parentes e os familiares; mas todas as caridades de todos abraam e encerram em
si uma s ptria.

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230 A independncia brasileira

fundao, a liturgia poltica, a Constituio. No horizonte dessa cultura poltica, a


ptria vinha permeada pela localidade, pelo carter regional (baianos, paulistas,
pernambucanos) e continental do Brasil (brasileiros, braslicos, brasilianos).
Simultaneamente, instaurava uma noo de ptria que superava o despotismo do
passado e rompia a relao histrica de submisso metrpole colnia.
Ocioso mencionar que essa liturgia poltica serviu, entre outras coisas, para
educar moralmente o povo atravs dos costumes e criar, designar e representar uma
noo de ptria. Esse tempo festivo, de 1820 a 1826 em torno do Brasil, da monar-
quia constitucional e da persona de d. Pedro I, transformou-se tambm num apren-
dizado das virtudes cvicas, principalmente o amor ptria e ao governante na monar-
quia constitucional. Tal pedagogia concorria ainda para moralizar o brasileiro, pois,
nela, cerceavam-se e regravam-se os costumes, amenizando-os. Assim, as celebraes
tambm concorriam para pacificar as discrdias da praa pblica, as reivindicaes,
peties populares, suas aes polticas, sociais e cotidianas.
Essa liturgia real moldava uma noo de governante condizente com um iderio
liberal e mais contemporneo, embora o investisse de elementos do passado. Esse
procedimento mostrava a fora da permanncia, a capacidade de sensibilizar a lo-
calidade e o hbito ditado pela tradio, a mstica do bom rei, que, muitas vezes,
pesou nas rotinas e atribulaes cotidianas ou nas reivindicaes e revoltas locais.
Contudo, os hinos, cantados pela gente da rua inclusive, sua produo, variedade,
divulgao, quer em papel, quer na hora da celebrao, nas tropas, as muitas pro-
clamaes que evocavam o sdito-cidado deslocavam o lugar do governante que
no mais ambiciona ou pode fazer as leis, determinar sua interpretao, como se
desejava nos crculos palacianos ou no projeto poltico pombalino e reformista de
fins do sculo XVIII.
Em meio a essas celebraes e ritos, incentivava-se o patriotismo em cada um.
Isso implicava uma educao de si mesmo em consonncia com a ptria. A esfera
ntima de cada homem precisava relacionar-se com o coletivo, reorganizado em uma
sociedade guiada pelos princpios do liberalismo constitucional. Nessa mediao entre
o eu e a coletividade, privilegiava-se o tom cordato e cordial, a preocupao justa
com o bem comum, um guiar-se pelas Luzes e pela retido de carter, pela moderao,
pela polidez de uma sociabilidade civilizada, norteada pela razo e instruda pelos
manuais de civilidade.
Parece-me que tambm aflorou, desde o incio do sculo XIX pelo menos, uma
ordem discursiva de textos e experincias pessoais, que falavam dessa educao de si
ao desejar abordar o bem comum. Encontra-se isso numa srie de escritos e tradu-
es de Jos da Silva Lisboa. Ele definiu o bem comum como uma utilidade de

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Questes de poder na fundao do Brasil 231

todos,57 por exemplo: a introduo das aulas de comrcio e a Junta do Comrcio, ou


ento a necessidade de diplomar comerciantes, para que os negcios se expandissem.
A partir de Burke, Bentham, Adam Smith, visava garantir a conservao do homem.
Afirmava, citando Burke:

A idia de herana fornece seguro princpio de conservao e seguro princpio de


transmisso, sem todavia excluir o princpio de melhora. Ela deixa livre os meios
para novas aquisies, mas segura o adquirido.
Quando um Estado se governa por estas mximas, constitui-se uma sorte de Esta-
belecimento de Famlia, com a perpetuidade das Corporaes de mo-morta.
Quando a Polcia Constitucional obra sobre o modelo da natureza, transmitimos
as nossas vidas, e as nossas propriedades. Assim as instituies saudveis, os bens
de fortuna, os dons da Providncia, se transpassam, como de mo a mo, de pais
a filhos, na mesma carreira e ordem de operaes da Natureza, e ento o Corpo
Poltico se mantm em sade habitual de uma boa Constituio.58

Ele no presumia a imutabilidade das formas sociais ou de governo. Pelo con-


trrio, a lei deveria acompanhar as mudanas sociais, almejando a preservao da
ordem. A mudana da lei garante a continuidade do governo. Aqui, a reforma um
elemento-chave da poltica, porque assegura que o prprio governante altere a lei
para estar em sintonia com a sociedade civil, o povo e sua gente. Caracterizava, as-
sim, a felicidade geral pela estabilidade do sistema poltico. Propunha, ento,
que a lei ficasse na alada daquele que soubesse faz-la e exerc-la, sem escorregar no
mal revolucionrio.

57 Ao tratar da economia poltica, caracteriza o bem comum: O transcendente destino desta Cincia o
formar e estender o Reino da Justia Universal, exterminando a violncia e indigncia da Sociedade, substi-
tuindo fiel conveno fora; e promover a correspondncia da Humanidade em todos os pases, para os
homens reciprocarem, em franco ajuste, seus bens e conhecimentos, a fim de poder cada indivduo ter o mais
convinhavel emprego, e a maior possvel abundncia do necessrio, cmodo e grato vida, que as suas
circunstncias admitam. Para este efeito cumpre inquerir as Leis Naturais, que regulam a produo, acumu-
lao e distribuio dos frutos da terra e indstria dos Estados, e a sua produo (Lisboa, 1975, cap. 1).
Posso assinalar que foram subscritores dessa obra os seguintes homens de elite, envolvidos com as causas e
coisas do Brasil entre 1820 e 1830, e pelo Primeiro e Segundo Reinados adentro: Antnio Caetano da Silva,
Antnio de Menezes Vasconcelos de Drummond, desor. Clemente Ferreira Frana, Domingos Alves Moniz
Barreto, Ledo Gonalves, Jos Antonio de Maia, vrios homens da famlia Carneiro de Campos, Jos Joa-
quim Viana Junior, Jos Paulo de Figueira Nabuco de Arajo, Jos Rezende Costa, desor. do pao Luiz Jos
de Carvalho, Manoel, Clemente de S. Paio Miranda, Mariano Jos Pereira da Fonseca, Pedro de Arajo
Lima, monsenhor Pizarro.
58 Burke, 1812:20. Tenha-se claro que a conservao visa a segurana de uma liberdade civil fundamental:
a propriedade.

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232 A independncia brasileira

Ao recuperar Burke, Lisboa explicou a necessidade do culto cvico. Considerava


a sociedade um grande contrato, uma companhia ou seja, usa um termo mer-
cantil para designar a sociedade civil. Companhia em toda arte, companhia em toda
virtude, e em toda perfeio. Essa sociedade precisa da majestade do culto cvico,
que funciona como uma consolao pblica, quando se homenageia Deus, a reli-
gio, a vida em sociedade. Esse ato, prprio da natureza humana, ajuda a aperfeioar
a virtude do cidado, de preferncia um homem pblico:

No esplendor modesto do culto pblico cessam os privilgios da opulncia; e


mostrando-se por ele, que os homens so iguais por natureza, e podem ser ainda
superiores pela virtude humana, uma poro da geral riqueza do pas vem por este
expediente a ser empregada e santificada.59

Gostaria de considerar que a gerao de 1790 no desacreditou da cena pblica


ou a recusou. Essa gerao no supunha a liturgia como apetrecho do passado ou
enfeite do poder real, antes percebia sua necessidade e discutia como compreend-la
em sua cultura poltica. No entanto, h em vrias sries documentais de 1810-30
uma forte referncia, direta ou indireta, afinada ou divergente, contrria ou a favor,
ao sdito-cidado como se v em destaque na Constituio moral e deveres do
cidado com exposio moral pblica conforme o esprito da Constituio do Imprio.60
No se falava do corteso e seus jeitos de bailar, modos mesa, hierarquias sociais,
etiquetas pertinentes. Insistia-se muito no homem sbio, de virtude, e pblico, que
deve conhecer a Lei Fundamental, a fundao do contrato social, os riscos e males do
absolutismo, da tirania, da revoluo, e vai-se tornando sinnimo de cidado. Fala-
va-se de uma educao de si, baseada no senso de moderao, na rejeio da vaidade
por ser tola e contrria ao bem comum. Este no suporta a vaidade de cada um, que,

59 Burke, 1812:79.
60 Estuda as virtudes de cada um, da famlia e sociais, diferenciando-as, hierarquizando-as, definindo o
comportamento de cada um, sempre almejando a temperana e a moderao e privilegiando a utilidade. Ele
insiste em que o pai deve avivar mais a utilidade nos filhos e menos a obedincia e a submisso. Bem como
os criados e amos devem cultivar a recproca utilidade. A, a probidade seria o respeito dos nossos direitos
no dos outros: este respeito se funda sobre um clculo prudente e bem combinado dos nossos interesses, compa-
rados aos dos outros (p. 110). Explorando as relaes entre os homens e isso envolve uma certa economia
dos afetos, das paixes o autor definia ptria: Comunidade dos Cidados, que, reunidos por sentimentos
fraternais, e necessidades recprocas, fazem de suas foras respectivas uma fora comum, cuja reao sobre
cada um deles toma o carter conservador e benfazejo de cidados, que formam um Banco de Interesse: na
ptria formam uma famlia de doces afeies; o patriotismo vem a ser a caridade ou amor do prximo, com
a extenso toda Nao (Lisboa, 1975:115, grifos do autor).

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Questes de poder na fundao do Brasil 233

se cultivada, no o potencializa. Porque o bem comum passa a ser considerado uma


utilidade que nasce tambm do que cada um faz ou empresta de si para o coletivo.
Quem se envaidece de agir pelo bem comum, propriedade da vida coletiva, apenas
enaltece a si mesmo e faz o bem comum parecer tolo.

III

Tentei, ao longo do texto, indicar certas tenses entre categorias procedentes do


Antigo Regime e do liberalismo constitucional, assinalando apenas algumas
reformulaes, como na noo de ptria, cidado, bem comum, pacto. Parece-me que
algo da estratgia do vintismo, do primeiro liberalismo constitucional e da emergn-
cia da monarquia constitucional no Brasil reside em parte nesse exerccio de retoma-
da do passado e suas representaes, a ponto de (re)signific-los. Pode-se pensar numa
espcie de semntica de temporalidades,61 que recompe vrias noes e relaes
temporais. Nesse sentido, cabe mencionar alguns elementos dessa semntica das
temporalidades que remetem experincia poltica, reordenao das identidades
coletivas, aos modos de governar os homens e a si mesmo. Pois parte da boa atuao
do letrado, do burocrata, do deputado, do eleitor, do impressor, do periodista, do
publicista, do periodiqueiro, do homem pblico consistia em reconhecer o mo-
mento de intervir na sociedade, no perd-lo, deix-lo encalacrado no passado ou
descarrilhado no presente. Certa noo laica e historicizante da temporalidade passa-
va a imbricar-se ao jogo poltico mais imediato e cotidiano. Exigia, por sua vez, um
aprendizado dos modos de apreend-la.
Houve, grosso modo, uma valorizao do momento imediato com uma colora-
o libertadora. Pois se reconhece que, nesse momento, possvel ter um gesto heri-
co ou pronunciar a palavra certa e potente. O momento demarca-se pela intensidade
da ao humana e seu controle. Essa ao e seus desdobramentos precisam ser doma-
dos sob pena de descambarem na tirania, anarquia, despotismo, revoluo. O ime-
diato vivido pelo indivduo coincide com a fundao do pacto poltico e abarca,
dessa maneira, toda a sociedade, forjando uma relao imprescindvel entre o sujeito
e essa mesma sociedade. Trata-se de um momento vincado por uma grandeza nica
que se assemelha a um momento de origem. Nesse momento emerge uma nova
identidade poltica coletiva do brasileiro, patriota, cidado que se torna digno da
histria, merece ser recordado e narrado.

61 Koselleck, 1990.

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234 A independncia brasileira

No campo da poltica, estabelece-se um calendrio festivo da monarquia cons-


titucional referido no Brasil, nas conquistas de sua autonomia poltica e na persona
do imperador d. Pedro I. Essas datas brasileiras, braslicas, brasilianas e monrquicas
seriam celebradas, muitas vezes, com uma retrica do passado de enunciados regidos
pela tradio poltica. Em contrapartida, instaura-se um passado comum com um
teor historicizante, filho da explorao da metrpole Portugal contra a colnia Brasil
e, a, vislumbra-se um rumo para o futuro, acionado no presente, que promete auto-
nomia poltica ao pas.
Nesse mesmo passado comum, reconhecem-se as experincias de amor terra
como o nativismo em Pernambuco e os gestos, agora considerados patriticos,
mas esboados no tempo de antes e capazes de anunciar a experincia de agora ou
indicar uma longa tradio de amor terra. Por seu turno, o presente vivido delineia-
se pela Regenerao,62 posto que envolvia uma deliberada retomada do passado,
recolocando o mundo dos homens nos eixos de antes. Igualmente, exclui-se e esque-
ce-se, por opo, uma certa experincia de passado considerada exemplo de tirania,
vilania, opresso. Essa noo de regenerao ensejava a mudana com conservao.
H, dessa forma, certa ruptura com o passado, na medida em que no se busca sua
completa restaurao. Contudo, ele no recusado no todo. Antes, prevalece uma
escolha deliberada do tempo passado que paute o tempo vivido. Em certa medida, o
presente vivido assemelha-se ao passado, ao ser reinterpretado e (re)criado por uma
srie de chaves histricas e da esfera da memria social que requalificam tal presente.
Frei Caneca viu na dissoluo da Assemblia Constituinte de 1823 um ato seme-
lhante ao 18 Brumrio63 e o vintismo reinterpretou as cortes de Lamego e a elas se
perfilou. Constitui-se, de formas diversas, um imaginrio comum, informado e con-
figurado por um senso histrico do passado e do presente, que elabora uma memria
comum do pas. Dessa maneira, o Brasil e sua identidade poltica e coletiva vo se
colocando como uma categoria incontornvel do discurso poltico e tema primeiro
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, fundado por muitos desses letrados
da gerao de 1790. No toa, nos tetos das varandas de d. Maria, d. Joo, d. Pedro,
quando de suas aclamaes, reluziam as figuras da Temperana, da Justia, da Mag-
nanimidade, e outros atributos reais do Antigo Regime. Na aclamao de d. Pedro
II,64 o passado do Brasil, sua histria e grandeza foram temas do teto da varanda, e

62 A Regenerao poltica foi bem sistematizada e apresentada por Borges Carneiro, em texto de vrias tira-
gens e com leitores nos dois lados do Atlntico. Refere-se ao passado, reencontra as cortes e as insere num
mundo de tradies e luta por liberdade, reformulando sua interpretao no presente.
63 O Typhis Pernambucano, 25 dez. 1823 (Mello, 2001:304).
64 Coroao e sagrao de d. Pedro II, segundo notcia do Jornal do Commercio de 20 de julho de 1841
(Bonavides e Vieira, s.d.:316-332).

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Questes de poder na fundao do Brasil 235

nele figuravam Jos Bonifcio, Jos da Silva Lisboa, Clemente Pereira e outros sujei-
tos dessa histria.

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Captulo 7

Insultos impressos: o nascimento da


imprensa no Brasil*
Isabel Lustosa

D a partida do rei, em abril de 1821, at o fechamento da Assemblia, em no-


vembro de 1823, a imprensa abrigou um debate de caractersticas democrti-
cas, porm sem regras definidas. A situao de instabilidade e indefinio poltica
que o pas vivia fez com que o debate alcanasse nveis de violncia tais que incluram
o insulto, o palavro, os ataques pessoais e at a agresso corporal, anunciada ou
levada prtica. O processo da independncia estimulou a participao democrtica
e, com ela, a emergncia de estilos de escrita ricos, variados, originais. A liberao da
imprensa possibilitou a escritores e leitores brasileiros a abertura para uma multipli-
cidade de idias e atitudes.
Foi uma poca de grandes disputas verbais. Pode-se dizer que a independncia
foi sendo conquistada pari passu atravs das campanhas jornalsticas: primeiro, rea-
gindo aos projetos de recolonizao das cortes de Lisboa; segundo, mediante a inten-

* Este captulo apresenta de forma resumida os temas trabalhados em meu livro Insultos impressos: a guerra
dos jornalistas na independncia. Creio que a principal contribuio daquele trabalho foi ter demonstrado
como a imprensa teve papel fundamental no processo de independncia. Procurei identificar as condies
em que se deu seu aparecimento e demarcar suas caractersticas. Demonstrei que os jornais iniciavam sua
publicao anunciando sua inteno pedaggica e como, ao longo dos embates, essa inteno era desvirtua-
da. Tentei explicar por que a imprensa se constituiu numa esfera pblica que deu lugar a formas de compe-
tio poltica embrionrias e to imprevisveis. E identificar tambm, atravs dos debates, as principais ten-
dncias polticas que disputavam o poder. Por outro lado, creio que Insultos impressos tambm contribuiu
para recuperar a linguagem que se falava no Brasil daquele tempo, refutando a idia de que, no comeo do
Novecentos, apenas a linguagem erudita que nos chegou atravs dos impressos era praticada.

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242 A independncia brasileira

sa movimentao de dezembro de 1821, que levou ao Fico no janeiro seguinte; de-


pois, na campanha pela Constituinte brasileira e, em seguida, quase que simultanea-
mente, na disputa em torno dos limites do poder que haveria de ter o imperador.
Essa foi seguida pela Bonifcia, a violenta represso que sucedeu falsa renncia de
Jos Bonifcio e de seu gabinete em outubro de 1822.
Os meses que se seguiram novembro de 1822 a maio de 1823 s no
foram de total silncio porque os jornais da situao continuaram a atacar os adversrios
do Andrada. Com a abertura dos trabalhos da Assemblia, em 3 de maio de 1823, no
entanto, os jornais de oposio voltaram a circular. A partir de agosto de 1823, a
configurao da imprensa mudou, com a entrada em cena dos Andrada, agora
opositores do imperador. A intensidade dos ataques dos irmos paulistas, por meio
das pginas do Tamoio e de seu aliado casual a Sentinela da Praia Grande ,
provocou o fechamento da Assemblia. Todo esse processo teve como atores jornalis-
tas improvisados. Gente das mais diversas origens e formaes, que aproveitou a
porta aberta pela imprensa para se lanar na vida pblica.

Nasce a imprensa

O Brasil colonial, ao contrrio de alguns de seus vizinhos na Amrica Latina,


no tinha universidade.1 Era tambm um dos nicos pases do mundo, salvo os da
frica e da sia, que no produzia palavra impressa. At 1808, data da chegada de
d. Joo VI, as letras impressas eram proibidas no Brasil. As poucas tentativas de se
estabelecer tipografias esbarraram na intransigncia das autoridades portuguesas.2

1 Foi, como diz Jos Murilo de Carvalho (1981:55), uma poltica sistemtica do governo portugus nunca
permitir a instalao de estabelecimentos de ensino superior nas colnias, com o intuito de impedir o relaxa-
mento da dependncia. Em contraste, diz o autor, a Espanha teria permitido desde o incio a criao de
universidades em suas colnias.
2 No governo de Francisco de Castro Morais, um obscuro negociante tentou a empreitada, fazendo impri-
mir letras de cmbio e oraes devotas. Mas a Carta Rgia de 8 de junho de 1706 mandou seqestrar as letras
impressas e notificar os donos da grfica de que no imprimissem nem mandassem imprimir livros e papis
avulsos. Em 1746, durante o governo de Gomes Freire, um antigo impressor de Lisboa chamado Antnio
Isidoro da Fonseca tentou se estabelecer no Rio de Janeiro com uma grfica. Poucos meses depois, uma
Ordem Rgia datada de 10 de maio de 1747 mandava que se seqestrassem e remetessem para Lisboa as
letras de imprensa idas para o Brasil. Pouco antes da chegada do rei, em 1807, o padre Jos Joaquim Viegas
de Menezes imprimiu em Vila Rica um opsculo de 18 pginas. No usou tipos, abriu-o em chapas de cobre,
inserindo na capa gravura representando o governador e sua mulher, em singelo e ingnuo trao. Mais tarde,
em fins de 1820, patrocinado por Manuel Joaquim Barbosa Pimenta e Sal, chapeleiro e sirgueiro, o padre
Viegas improvisou uma tipografia inteira, moldando e fundindo letras. Ao solicitar sua licena para funcio-
nar, Pimenta e Sal lembrou que sua grfica bem merecia o epteto de patrcia, pois fora toda feita no Brasil
(Rizzini, 1946:310-315).

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 243

No espetculo desordenado que foi a fuga da corte portuguesa, merece desta-


que o homem previdente que salvou o Brasil de ficar ainda algum tempo margem
da histria. Foi Antnio de Arajo, o conde da Barca, ministro de d. Joo VI, quem
lembrou de trazer no poro do navio em que viajou toda uma tipografia.
A Impresso Rgia passou a funcionar no prprio dia de sua criao, 13 de
maio de 1808, estampando, em um folheto de 27 pginas, a relao dos despachos
publicados no dia de anos do prncipe regente. Logo comearia a imprimir a Gazeta
do Rio de Janeiro.3 Surgida em 10 de setembro de 1808, era apenas uma verso
adaptada da Gazeta de Lisboa, peridico sensaboro que, em sua maior parte, se
limitava a traduzir artigos publicados na imprensa mais conservadora europia.
O primeiro redator da Gazeta do Rio de Janeiro foi o frade portugus Tibrcio
Jos da Rocha, funcionrio da mesma secretaria qual estava vinculada a grfica. Em
maro de 1812, o frade demitiu-se e foi substitudo pelo capito Manuel Ferreira de
Arajo Guimares, no cargo entre 1813 e 1821.4 Ferreira de Arajo tambm fez
publicar a revista O Patriota, que surgiu em janeiro de 1813 e desapareceu em de-
zembro de 1814.
A partir da chegada da corte ao Brasil, reduzira-se a censura imprensa. Mas
no radicalmente. O jornalismo que se fazia no Brasil antes de 1821 era aquele tpico
dos regimes absolutistas antes da Revoluo Francesa. O que se lia aqui sobre poltica
entrava sob a forma de impressos clandestinos vindos do exterior, dos quais o mais
constante e importante era o Correio Braziliense,5 de Hiplito da Costa.
Ainda est para ser avaliada a importncia de Hiplito da Costa na formao
das conscincias dos jornalistas que tiveram atuao destacada no processo da inde-
pendncia. Atravs do Correio, Hiplito teria sido o primeiro brasileiro a denunciar

3 A Gazeta do Rio de Janeiro, primeiro jornal publicado no Brasil, durou de 10 de setembro de 1808 a 31 de
dezembro de 1822, quando passou a se chamar Dirio do Governo, que, com esse nome, s sobreviveria at
maio de 1824.
4 Ferreira de Arajo (1777-1838) como passou a ser conhecido, era baiano. Foi professor da Academia de
Marinha de Lisboa, onde estudou, chegando a primeiro-tenente. Matemtico e latinista, com vrios livros
publicados, Ferreira de Arajo regressou a Salvador em 1805, acompanhando o conde da Ponte, com quem
morou. Obteve transferncia para o corpo de engenheiros no Rio, com a ajuda do conde de Linhares. Aqui
lecionou nas academias de Marinha e Militar, chegando ao posto de brigadeiro. Ingressaria depois na polti-
ca, sendo eleito deputado primeira Assemblia Nacional Constituinte, em 1823. Apesar de suas tantas
outras atividades foi sempre um ativo jornalista. Dizem que morreu de desgosto, aps ter assumido, em
1837, sem sucesso, a defesa, perante o tribunal, de seu filho, o major Inocncio Eustquio de Arajo, acusa-
do de envolvimento na Revoluo de 7 de novembro de 1837 (Blake, v. 6, p. 71-72).
5 O Correio Braziliense, ou Armazm Literrio, foi lanado em Londres em 1o de junho de 1808 e durou at
dezembro de 1822. Seu redator era o brasileiro Hiplito Jos da Costa Pereira Furtado de Mendona.

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244 A independncia brasileira

os danos que a escravido causava, no s economia como tambm cultura e


sociedade. Simptico ao modelo da monarquia constitucional inglesa, ele analisava o
funcionamento da mquina administrativa portuguesa a partir daquela perspectiva.
Apesar de ter apoiado o processo de independncia das colnias espanholas, Hiplito
foi um crtico intransigente da democracia e das revolues moda da Frana. De-
fensor do trabalho livre, da livre iniciativa, da liberdade de imprensa, ele combateu
os monoplios e os tratados que submetiam Portugal e o Brasil Inglaterra.
Hiplito da Costa nasceu em 1774, na Cisplatina (que hoje compreende o
Uruguai). Com a perda dessa provncia para a Espanha, em 1778, sua famlia mu-
dou-se para o Rio Grande do Sul. Aos 17 anos, Hiplito foi estudar em Coimbra e
nunca mais retornou ao Brasil. Viveu dois anos nos Estados Unidos, onde se filiou
maonaria; de volta a Portugal, dois anos depois de retornar dos EUA, em 1802, foi
preso por suas atividades manicas e preso ficou por trs anos, sendo interrogado
pelo Santo Ofcio. Fugiu para Londres em 1805, onde viveu at falecer em 1823. O
Correio Braziliense, primeiro jornal brasileiro, foi publicado em Londres de 1808 a
1822, duas datas decisivas para a nossa histria. Surgido no ano da chegada da corte
ao Brasil, o Correio Braziliense trabalharia para fazer do Brasil sede do reino portu-
gus e, a partir de 1821, se engajaria na luta pela independncia. Com ela, o jornalis-
ta Hiplito da Costa considerou encerrada a sua misso. Durante 14 anos, um brasi-
leiro que nascera no Uruguai, formara-se em Portugal, conhecera os EUA e vivera a
maior parte de sua vida na Inglaterra dedicou-se a publicar um jornal para o Brasil.
Isso nos leva a pensar sobre os diversos sentidos que a palavra ptria pode ter.
A Revoluo Constitucionalista do Porto, em 1820, revolucionou tambm o
Brasil.6 Logo depois que a notcia aqui chegou, surgiu, impresso pela Impresso
Rgia, um panfleto em francs cujo ttulo indagava: Le Roi et la famille Royale de
Bragance doivent-ils, dans les circonstances prsentes, retourner en Portugal, ou bien rester
au Brsil? Baseado em seis razes, o folheto defendia a permanncia da famlia Bragana
no Brasil. Era, em tudo e por tudo, uma smula das idias do ministro Toms Ant-

6 Em 24 de agosto de 1820, eclodiu no Porto a revoluo. Marchando as foras para Lisboa, a, em 15 de


setembro, foram destitudos os governadores. Criou-se uma Junta Provincial do Governo Supremo do Rei-
no, que assumiu a forma de um governo quase soberano, se bem que, em nome do rei. A junta convocou
imediatamente a reunio das antigas cortes da monarquia. Naturalmente, diz Caio Prado Jnior (1947:88),
esta revoluo tem causas internas ao reino portugus. Dirige-se, sobretudo, contra a ordem estabelecida em
Portugal, isto , o absolutismo monrquico e administrativo a ele ligado. Mas certo tambm que o profun-
do dano sofrido pelos interesses portugueses com a nova poltica adotada pelo soberano com relao ao Brasil
levou para o lado da revoluo setores importantes do reino movidos unicamente por este fato.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 245

nio7 sobre o assunto. Atribudo a F. Cailh de Geine, um aventureiro, jogador pro-


fissional, ex-soldado da Revoluo, ex-espio a soldo de Napoleo, informante do
intendente de Polcia,8 o panfleto se fizera imprimir com a rubrica do rei e, por
recomendao de Toms Antnio, custa do Errio. Causou tanta comoo que foi
mandado recolher.9
Foi esse panfleto acerca da volta do rei que deu incio no Brasil prtica de
qualquer cidado se manifestar sobre problemas do pas por meio de impressos. Esta
se tornaria bastante comum aps a liberao da imprensa, em 2 de maro de 1821, e
seria adotada tanto por personalidades como Jos da Silva Lisboa, o futuro visconde
de Cairu,10 quanto por gente de extrao mais simples, como Lus Augusto May,
Joo Soares Lisboa,11 Stephano Grondona,12 entre outros.

Os primeiros jornais

Diz Hlio Viana que foi Jos da Silva Lisboa, o futuro visconde de Cairu, o
primeiro brasileiro a redigir e publicar um jornal de sua propriedade. O Conciliador

7 Figura central dos acontecimentos polticos do final do reinado de d. Joo no Brasil, o desembargador
Toms Antnio de Vila Nova Portugal nasceu em Tomar, em 18 de setembro de 1755. Era chanceler-mor e,
com a morte do conde da Barca (21 de junho de 1817), passou a ministro do Reino. Morreu pobre, em
Lisboa, a 16 de maio de 1839, tendo seu sustento garantido por um brasileiro que fora seu protegido, Jos
Antnio da Costa.
8 O comendador e coronel de cavalaria F. Cailh de Geine era um antigo soldado da Revoluo Francesa que
se tornara oficial a servio de Portugal. Aps a abdicao de Carlos IV, da Espanha, foi feito escudeiro
daquele rei. Agia, na verdade, como espio, a soldo de Bonaparte. Jogador profissional, estabeleceu no Rio
uma roleta que teve de fechar, diante das reclamaes dos pais de famlia. O negcio era, no entanto, to
proveitoso que ele e seus scios ofereceram em troca do privilgio da banca mandar vir da Frana e sustentar
um corpo de bombeiros. Diz Oliveira Lima que Cailh terminou miseravelmente essa vida de condottiere.
9 Na cpia que ofereceu a d. Leopoldina, Jos Maria de Andrade Cardoso teve o cuidado de anotar: Tem
junto a traduo em portugus. Este impresso fez-se to raro que hoje no aparece por se ter mandado
recolher todos os exemplares que foram impressos em lngua francesa (apud Varnhagen, 1972:56).
10 Jos da Silva Lisboa, feito baro de Cairu em 1825 e visconde em 1826, nasceu na Bahia, em 1756.
Estudou filosofia e direito cannico em Coimbra entre 1774 e 1779. Era um erudito, dedicado aos estudos
literrios, histricos, polticos e econmicos, conhecedor e admirador das obras de Adam Smith e Edmund
Burke. Atuou na Impresso Rgia como censor, mas foi tambm jornalista e panfletrio ativssimo. Morreu
em 1835 no Rio.
11 De Lus Augusto May, redator da Malagueta, nascido em Lisboa em 1792 e falecido no Rio em 1850, e
de Joo Soares Lisboa falarei a seguir.
12 Do italiano da Sardenha, Joseph Stephano Grondona, que chegou ao Rio em 1818 e foi redator da
Sentinela da Praia Grande, suspeita-se que fosse um carbonrio. Em seu jornal atacava a Santa Aliana e os
portugueses. Os artigos do Brasileiro Resoluto que motivaram o fechamento da Assemblia foram publicados
na Sentinela de Grondona.

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246 A independncia brasileira

do Reino Unido surgiu no Rio de Janeiro em 1o de maro de 1821. Quinze dias


depois, vinha luz O Bem da Ordem, do cnego Francisco Vieira Goulart, e que, dos
trs jornais publicados naquele semestre, teve vida mais longa, pois saiu em 10 par-
tes, entre maro e dezembro de 1821. No mesmo ms, apareceu O Amigo do Rei e da
Nao, de Ovdio Saraiva de Carvalho e Silva,13 que saiu em trs partes entre maro
e junho. Todos esses jornais visavam a continuidade da unio luso-brasileira e a per-
manncia de d. Joo VI no Brasil.
Eram jornais escritos e publicados por gente que ocupava cargos pblicos ou
estava ligada a pessoas que os ocupavam. O primeiro, O Conciliador, era publicado
por Cairu, ento membro do Conselho de Censura da Impresso Rgia. O segundo,
redigido por um padre, o cnego Vieira Goulart,14 tambm funcionrio pblico,
teve sua publicao subsidiada pelo governo, segundo informa Rizzini, ficando o
redator com 30 exemplares e vendendo-se o resto pela Impresso Rgia. O terceiro
jornal era publicado por um homem das oportunidades, tipo comum poca, que
aproveitara a ocasio para melhor cortejar o poder. Ovdio Saraiva de Carvalho e
Silva, nascido em Parnaba, no Piau, era um advogado formado em Coimbra que,
como diz Rizzini, ao longo da vida muito virou a casaca.
Como os ttulos j anunciavam, eram jornais da conciliao, da ordem, amigos
do rei e da nao, jornais bem comportados, que se propunham a educar o povo para
o futuro constitucional que se avizinhava, todos impressos sob a chancela do censor.
Foram eles que, com a igualmente bem comportada Gazeta, deram o tom da im-
prensa no primeiro semestre de 1821, aquela que acompanhou a agonia do rei, de-
fendendo-se da presso das cortes para que retornasse a Portugal.

13 Ovdio Saraiva de Carvalho e Silva foi eleito deputado para as cortes, tarefa da qual se escusou. Foi
membro do Apostolado e morreu desembargador. Foi autor de elogios a personalidades s mais variadas:
Ratcliff; o pai da Domitila, d. Joo VI, e sobre o 7 de abril, data da queda de d. Pedro I (Rizzini, 1946:332).
Morreu em 1852.
14 Francisco Vieira Goulart, cnego da Capela Imperial, foi redator da Gazeta do Rio de Janeiro de 1821 a
1823, quando esta se transformou em Dirio do Governo. Pouco se sabe sobre Vieira Goulart. Sacramento
Blake diz que ele foi cnego da Capela Imperial, que lecionou humanidades em So Paulo e foi tambm
scio da Academia Real das Cincias de Lisboa. Goulart foi tambm diretor da Biblioteca Pblica no Rio de
Janeiro at sua morte em 21 de agosto de 1839. Organizou a Folhinha de Algibeira, para o ano de 1823, em
formato in-16 e, segundo Blake, outras que se lhe seguiram. Devia ser um homem cultssimo e de variada
gama de conhecimentos. O cnego revelou, no nmero 8 do Bem da Ordem, sem no entanto precisar a data,
que fora encarregado dos trabalhos econmicos da provncia de Minas Gerias. Demonstrando sofisticados
conhecimentos de demografia, apresentou mapas da distribuio da povoao brasileira e discutiu questes
de estatstica. Blake (1970, v. 3, p. 133-134) registra como de sua autoria uma Memria sobre os defeitos do
sistema de pesos e medidas que se estava adotando no Brasil, publicada no ano de 1836. Lcia Bastos Neves
(1992:84 e 86) diz que o cnego Goulart era bacharel por Coimbra e foi diretor do Laboratrio Qumico do
Rio de Janeiro desde 1812. Ele tambm trabalhou como naturalista na capitania de So Paulo.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 247

O jornal do visconde de Cairu foi o mais significativo para o debate da impren-


sa, pois marca a sua estria como polemista. O primeiro nmero de O Conciliador
surgiu na vspera da promulgao do decreto que liberou a imprensa, em 2 de mar-
o. Esse decreto provocou manifestaes de descontentamento, pois, ao retirar a cen-
sura dos manuscritos, transferira-a para as provas tipogrficas. Quando no fossem
conhecidos os autores, os impressores respondiam pelos escritos.
Cairu se contraps ao decreto, fazendo a defesa da censura prvia em seu jornal.
Ele comparava a liberdade de imprensa ao vinho, que atordoa as cabeas fracas e
arruina os estmagos dbeis. Dizia que se a censura no obstasse os desvarios no
vulgo, mais depressa chegaramos poca das desordens totais. Achava que aqueles
que sabem manejar as armas da calnia e do ridculo, num ambiente de ampla liber-
dade de imprensa, teriam incomparvel vantagem sobre o sbio modesto. No s
pela vulgar suposio de que quem d primeiro, d duas vezes; mas tambm por-
que pessoas de esprito elevado desdenham de medir-se e emparelhar-se com celerados.
Afirmava Cairu que a ilimitada liberdade de imprensa nunca existira em parte
alguma, principalmente em tempos de comoo do Estado. Ele atribua a uma ma-
nia do sculo vir sendo a liberdade de imprensa reclamada como direito do homem e
do cidado. A culpa seria dos sofistas e dos pregoeiros de desordens. Estes, ale-
gando ter chegado idade da razo, queriam converter a tipografia em mquina
infernal, voltada para as exploses revolucionrias, calnias atrozes [e] escritos in-
cendirios. Os peridicos e papis avulsos publicados por ardilosos e maquinadores,
alertava ainda Cairu, eram lidos sofregamente pelas classes inferiores e podiam
disseminar no povo idias incendirias.
A esses trs primeiros jornais vieram se somar outros trs, no segundo semestre
de 1821. Jornais de que falarei a seguir e cujo perfil era bem diverso dos primeiros,
porque surgiram para combater a poltica das cortes portuguesas que visava reduzir o
Brasil ao estgio colonial.15 Os decretos que aqui chegaram no final de 1821 foram
os que mais mobilizaram toda essa imprensa nascente.
O decreto das cortes de 1o de outubro de 1821 determinava que d. Pedro
voltasse para Portugal, de onde passaria a viajar incgnito pela Espanha, Frana e

15 Mrcia Berbel, no captulo 3 deste livro, apresenta evidncias de que havia no s mais de um projeto
portugus para o Brasil, como tambm mais de um projeto dos deputados do Brasil para a forma que este
assumiria na nova ordem poltica. Berbel parte da anlise das propostas dos deputados portugueses nas cortes
de Lisboa para questionar a consagrada tese de que aquelas eram essencialmente recolonialistas. A meu ver,
porm, foi assim que elas foram recebidas pelos brasileiros do Rio de Janeiro e de So Paulo que fizeram a
campanha do Fico e, na seqncia, a da Constituinte e a da Independncia. Fato que se torna evidente
quando lemos os jornais e os panfletos brasileiros da poca.

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248 A independncia brasileira

Inglaterra, sendo acompanhado por pessoas dotadas de luzes, virtudes e adeso ao


sistema constitucional, que para este fim S. M. houver por bem de nomear. Logo
depois deste, foi promulgado outro decreto, atravs do qual ficavam extintos os
tribunais criados por d. Joo VI no Brasil desde 1808, o que significava o desem-
prego para cerca de 2 mil funcionrios pblicos. A Casa da Suplicao do Rio de
Janeiro, atravs do mesmo decreto, ficava reduzida a simples Casa de Relao
Provincial.
Publicados na Gazeta Extraordinria do dia 11 de dezembro, os decretos das
cortes relativos aos tribunais e ao prncipe caram como uma bomba no Rio de
Janeiro. O clamor foi geral. No dia 12 de dezembro de 1821, apareceu impresso
pela Tipografia Nacional um folheto annimo intitulado O Despertador Brasiliense.
Dizia ele ser a resoluo das cortes ilegal, injuriosa e impoltica e acusava os
portugueses de estarem a fomentar o cisma. Sugeria como os brasileiros deveriam
se dirigir a d. Pedro: expondo-lhe que o pas no poderia perder as vantagens e a
representao de que j gozava. Considerava nula a alegada transferncia da sede
da monarquia para Lisboa. Se as cortes reconheciam que a fora da nao residia
na ligao de todas as suas partes constitutivas, no deveriam dividir o Brasil e
impedir a permanncia aqui do prncipe. Pedia ao herdeiro que, para o bem do
Brasil, no partisse. E conclua:

Vede, brasileiros, o que, em tal conjuntura melhor vos convm: se ficardes sujeitos,
como dantes, a Portugal, onde seus representantes decidem de vossa sorte sem serdes
ouvidos, ou pugnardes pela conservao dos vossos direitos, rejeitando quanto se
tem determinado a respeito do Brasil, sem efetiva assistncia de vossos deputados,
como seria necessrio, para se tornarem valiosas essas deliberaes. (...) Eis o mo-
mento em que deveis decidir-vos. Lanai mo dele: se o perderes, no podereis
jamais reav-lo, seno com muito custo, ou talvez com efuso de muito sangue.

Hlio Viana atribui a Cairu a autoria de O Despertador Brasiliense. O panfleto


aconselhava os brasileiros a desobedecer s decises das cortes e a conservar o prnci-
pe no Brasil. Seria mesmo de Cairu esse discurso? Ele, o aguerrido defensor da cen-
sura em nome da preservao da ordem, ele que fora criticado por Hiplito da Costa
justamente por pregar a obedincia cega no s ao soberano, mas tambm aos seus
funcionrios? No entanto, h que se considerar que as atitudes das cortes naquele
momento feriam de morte os interesses brasileiros e que, do ponto de vista de al-
gum to leal ao trono, as cortes que eram subversivas. E, naquele final do ano de

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 249

1821, nas antevsperas do Fico, o interesse central de todos era dar combate s idias
que estavam se convertendo em lei nas cortes de Lisboa.16
Cairu publicaria outro panfleto em janeiro de 1822: a Heroicidade Brasileira,
que foi mandado recolher. Na Heroicidade, louvava d. Pedro e sua atitude diante da
Diviso Auxiliadora, as tropas portuguesas que o prncipe enfrentara e expulsara do
Brasil. Ainda no mesmo ms iniciou a publicao da Reclamao do Brasil, que teve
14 partes. Nas duas ltimas, atacava violentamente o projeto dos liberais de uma
Constituinte brasileira, dando incio violenta polmica que se estenderia por todo
o perodo e que demarcaria os campos polticos.

A imprensa liberal

O Revrbero, O Espelho e A Malagueta surgiram, nessa seqncia, no segundo


semestre de 1821 e diferiam totalmente dos trs jornais aparecidos no primeiro se-
mestre daquele ano. Apesar de ainda se desmancharem em reverncias ao prncipe,
cada um deles foi publicado por conta e risco de seus redatores e representavam
opinies divergentes sobre a conduo do processo poltico.
O mais verboso e tambm o mais importante deles para o processo da indepen-
dncia foi O Revrbero Constitucional Fluminense, primeiro jornal politicamente in-
dependente a surgir no Rio. Publicado pelo conhecido lder manico Joaquim Gon-
alves Ledo e por Janurio da Cunha Barbosa, grande orador sacro, cnego da Capela
Real, O Revrbero era independente porque, ao contrrio dos jornais surgidos no
primeiro semestre daquele ano, seus redatores no estavam comprometidos de forma
alguma com o governo. Depois que estouraram no Rio os decretos de 29 de setem-
bro e 1o de outubro, O Revrbero se somou aos demais brasileiros que se manifesta-
ram contra aquelas medidas e seus redatores se distinguiram na liderana da campa-
nha pelo Fico. O estilo grandiloqente, a exagerada retrica, na qual se misturavam
a oratria sacra com os mais batidos chaves de 1789, e a seriedade e o bom nome de
Ledo e Janurio contribuam para o sucesso de O Revrbero.
Quinze dias depois do lanamento de O Revrbero, a 1o de outubro, Ferreira de
Arajo, ex-redator da Gazeta do Rio de Janeiro, lanava O Espelho, jornal que publica-
ria os artigos mais insultuosos daquele perodo e no qual d. Pedro escreveria.

16 No mesmo dia em que circulou O Despertador, 12 de dezembro, foi dirigida ao prncipe uma respeitosa
representao para que no partisse. O prncipe ainda estava decidido a obedecer resoluo das cortes.
Intensificou-se naquele momento a campanha que tivera incio no ms de julho, logo que aqui chegaram as
primeiras notcias dos planos de dividir o Brasil meditados em Portugal.

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250 A independncia brasileira

O Espelho tinha como redator o nico jornalista profissional do Rio de Janeiro, o


coronel Ferreira de Arajo, que vinha de quase 10 anos de atuao na imprensa,
perodo durante o qual, alm da Gazeta, publicara O Patriota. Mas Ferreira de Ara-
jo no estava comprometido com os liberais, nem se pode dizer que fosse um valente
defensor do trono e do altar, como Cairu. As atitudes assumidas pelo Espelho eram
mais orientadas por ligaes pessoais de Arajo com pessoas prximas ao prncipe e,
logo depois, com Jos Bonifcio, do que por uma agenda de princpios polticos bem
definidos que ele pretendesse ver aplicados, como era o caso dos redatores de
O Revrbero e de A Malagueta. possvel at que O Espelho j tenha surgido para
atender demanda por um veculo que se contrapusesse a O Revrbero. O fato que
O Espelho abrigaria, durante 1822 e incio de 1823, os mais agressivos artigos contra
A Malagueta e contra o grupo de Ledo.
O redator de A Malagueta era o portugus Lus Augusto May. Nascido em
1782, May estivera em Londres, como funcionrio da Secretaria da Legao Estran-
geira. Por volta de 1810, viera para o Brasil. Funcionrio pblico, May viu seu cargo
ameaado pelas medidas das cortes portuguesas que determinavam o fechamento de
vrias reparties pblicas. Foi por isso, como ele mesmo disse, que teve de tirar seus
cuidados dos sonhos na sua reforma e aposentadoria [e lanar-se] no campo raso da
liberdade da imprensa, com a publicao, em 18 de dezembro de 1821, do primeiro
nmero de A Malagueta.
A repercusso de A Malagueta foi imediata. O jornal de May logo se tornou o
mais popular na corte, chegando a contar com 500 assinantes no Rio de Janeiro.
May nunca foi maom, como declararia mais tarde. Agia por conta prpria. Dizia
no ser constitucional por contrato, nem corcunda por inclinao, nem republica-
no e alegava ter sido educado sombra da Magna Carta e do Bill dos Direitos do
Homem.17
Seus ataques eram velados. Valia-se do recurso de fazer anteceder o ataque
atitude do adversrio de um imenso elogio s suas qualidades pessoais. Alm das
crticas aos ministros, gradativamente mais constantes, emitia opinies sobre a atua-
o de d. Pedro, ressaltando a imaturidade do imperador.
Ao longo de sua trajetria, May desempenharia o contraditrio papel de crtico
do governo, adepto de um projeto liberal, e de mais constante bajulador do trono.
Ao mesmo tempo, em meio aos circunlquios em que vinham envolvidas suas crti-
cas, havia muito bom senso, pensamentos bastante razoveis, e todos reconheciam

17 A Malagueta, n. 1, 18 dez. 1821.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 251

seus conhecimentos. O prprio O Espelho o chamaria de sbio, sapientssimo, antes


de criticar as expresses populares ou neologismos que A Malagueta usava com muita
tranqilidade.
Mas o jornal de maior importncia para os acontecimentos de 1822 foi o Cor-
reio do Rio de Janeiro, de Joo Soares Lisboa, que surgiu em 10 de abril de 1822.18
Logo aps seu lanamento, dele receberia notcias na Europa o prncipe de Metternich:
De nouveaux placards parurent, et un journal, le Courrier de Rio de Janeiro se mit a
discuter le droit du prince comme rgent de crer un conseil dtat.19 O Correio logo se
revelaria a folha mais claramente radical do Rio: seria a primeira a pedir a criao de
uma Assemblia Constituinte no Brasil. O estilo popular do jornalista se revelou
desde o primeiro nmero. Nele, Soares Lisboa dizia que o Correio se propunha a
divulgar toda a correspondncia recebida, contanto que no encerrasse diatribes e
sarcasmos, porque, acrescentava ele, no prostituiremos a nossa folha a semelhante
linguagem: argumentar prprio do homem livre, bem educado; atacar prprio de
quem no teve educao, nem adquiriu sentimentos de honra.
Quando lanou o Correio, Soares Lisboa j vivia no Brasil h 23 anos. Conside-
rava-se por isso mais brasileiro do que portugus. Lcia Bastos Neves (1992:91)
classifica-o entre os jornalistas que eram tambm negociantes. Ela descobriu que, em
1818, Soares Lisboa obteve matrcula como negociante de grosso trato na Real Junta
do Comrcio, a partir de declarao de que ele se achava estabelecido com crditos
e fundos proporcionados para o giro de seu negcio, tendo alm disso instruo
suficiente de Comrcio e Escriturao Mercantil. Possivelmente por conta de sua
modesta ocupao e de seus poucos estudos, procuraram levantar a suspeita de que
no eram dele os textos publicados no Correio. De vez em quando, derrapava no
vernculo. Caam-lhe na pele os adversrios mais ilustrados. Ao contrrio da maioria
daqueles com quem debatia, no tinha curso superior, no estivera em Coimbra.
Viera de Portugal muito moo.
Joo Soares Lisboa afirmava que pessoa alguma influa nos seus escritos e que,
apesar de conhecer de perto alguns ministros de Estado, desde que se tornara redator
no falara com qualquer um deles. Tentariam seus inimigos acus-lo de vira-casaca e
de ter passado a escrever aps ver frustrado o pleito a um cargo pblico. Acusaes
caluniosas que a prpria situao do jornalista cuidava de desmentir. Contra ele, de

18 O jornal teve duas fases, de 10 de abril a 21 de outubro de 1822 e de 1o de agosto a 24 de novembro de


1823. Teve tambm vrias edies extraordinrias entre 24 de maio e 31 de julho de 1823.
19 Mello, 1917:58.

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252 A independncia brasileira

fato, no pesavam acusaes de venalidade ou conivncia de qualquer espcie. Os


adversrios nada mais encontraram para dizer dele seno que era gordo, esfarrapado,
louco varrido, inconseqente, contraditrio e que seu jornal era a folha do sans-
cullottismo.
Sua leitura dos episdios relativos ao Fico e outras situaes em que d. Pedro
fora levado a tomar decises em virtude da presso popular francamente democr-
tica. O Correio foi o jornal que esteve frente dos acontecimentos que resultaram na
aclamao de d. Pedro como imperador do Brasil em 12 de outubro daquele ano.
Soares Lisboa foi tambm um dos que, com mais determinao, defendeu a clusula
do juramento prvio e combateu o direito de veto do imperador s leis que fizesse a
Constituinte, granjeando, atravs dessas campanhas, a definitiva inimizade de Jos
Bonifcio.
Quando se tratou de apresentar ao prncipe a representao pedindo a criao
de uma Assemblia Constituinte para o Brasil, divergiram seus autores sobre se deve-
riam ser diretas ou indiretas as eleies para deputado. Por isso julgaram til que cada
um dos assinantes declarasse, depois do nome, sua opinio. Em virtude dessa deciso,
Joo Soares Lisboa, que era um dos seis signatrios do documento, tinha avisado ao
pblico que este estava na tipografia para quem quisesse se manifestar a respeito. Fo-
ram colhidas cerca de 6 mil assinaturas, a maioria optando pelas diretas.20
Por isso, quando o prncipe decretou que as eleies para a Constituinte seriam
indiretas, Soares Lisboa, para usar a feliz expresso de Carlos Rizzini (1946:397),
subiu a serra e escreveu: Quem autorizou S.A.R. para mandar o contrrio daquilo
que lhe representaram os povos desta provncia?. Por conta dessa interpelao, Soa-
res Lisboa teve o dissabor de concluir o no 70 de seu jornal (CRJ, 8 jul. 1822) com a
seguinte nota:

Tnhamos a pouco acabado de escrever as linhas que acima ficam e eram duas e
meia da tarde quando fomos intimados pelo escrivo do Crime da Corte e Casa
de Suplicao para, em 24 horas, escolhermos de 24 Ilustres cidados, 8, que
devem ser nossos juizes de fato sobre uma acusao que de ns fez o Procurador
da Coroa, Frana, por causa do no 64 do nosso peridico .

Era o que preceituava o decreto lavrado por Jos Bonifcio sobre os crimes de
abuso contra a liberdade de imprensa.

20 Ver Correio do Rio de Janeiro, n. 101, 14 ago. 1822; n. 106, 21 ago. 1822; e n. 110, 26 ago. 1822.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 253

Antes do julgamento de Soares Lisboa, no entanto, j se manifestavam os fiis


admiradores do jornalista. No dia 9 de julho de 1822, um deles escreveu lembrando
que, como aquele seria o primeiro jri brasileiro, tinha de fazer poca. Apostava,
otimista, que no seria manchada a aliana da liberdade, condenando-se como
subversivo do sistema constitucional braslico [um dos] cidados que primeiro le-
vantou a voz pela sua solene emancipao; exceto se tiver por juizes homens interes-
sados em aniquilar este mesmo sistema, o que nunca de supor (sic).
O julgamento de Joo Soares Lisboa, primeiro jornalista a ser processado com
base na Lei de Imprensa no Brasil, contribuiu para aumentar-lhe o prestgio. Levado
a jri em 1o de agosto, foi absolvido. Atendendo a pedidos, o jornalista prometeu
publicar seu processo, que chamou de trofu da vitria que no templo da Imortali-
dade colocaram os nunca assaz louvados Juizes de Fato: os Jurados. Comemorou a
absolvio dizendo que ela era uma demonstrao de que o Brasil o pas da liber-
dade e que no Rio de Janeiro no existe mais o despotismo, nem a arbitrariedade,
que j no treme a mo do escritor imparcial.21
O Correio do Rio de Janeiro foi o jornal mais popular do perodo. As cartas de
seus leitores, ao contrrio da maioria das publicadas nos outros jornais, parecem
mesmo autnticas. Elas so repletas de chaves, nos quais se repetem crticas ao des-
potismo e se exaltam a liberdade e os direitos do cidado. Ordenadas em pargrafos
nos quais a pouca prtica da escrita alia-se a um palavreado ingnuo e pretensioso, as
cartas do Correio formam um curioso documento da difuso do iderio da Revolu-
o Francesa nos trpicos.
Entre as polmicas que animaram a imprensa da independncia, merece espe-
cial destaque o embate travado entre os dois Lisboa. De um lado: Jos da Silva,
futuro visconde de Cairu, ilustrado, versado nos clssicos, conhecedor do latim, fa-
miliarizado com a literatura poltica inglesa e francesa. De outro: Joo Soares, um
modesto comerciante empolgado pelas idias do tempo, movido pela paixo por
instituies que, naquelas circunstncias, tinham um carter quase ficcional: direitos
do cidado, Constituio e democracia.
Cairu incitaria o Brasil a desobedecer s cortes na srie de panfletos que fez
publicar a partir de janeiro de 1822. A Reclamao do Brasil, publicada em 14 partes,
seria, no entanto, o estopim dos primeiros ataques dos radicais a Cairu. Ao tomar
conhecimento de que corria na cidade um abaixo-assinado a Representao do
povo do Rio de Janeiro , pedindo a instalao de uma Constituinte brasileira, Cairu

21 Correio do Rio de Janeiro, n. 93, 5 ago. 1822.

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254 A independncia brasileira

protestou. Ele achava que tal iniciativa desautorizava e punha em risco os nossos
deputados nas cortes de Lisboa. O mais radical nas crticas ao antigo censor foi mes-
mo seu quase homnimo, Joo Soares Lisboa.
Soares Lisboa e seus leitores contribuiriam para fixar a imagem de Cairu atravs
dos adjetivos que lanaram contra ele ao longo daquele ano de 1822: servil, teimo-
so, adulador, cheio de vaidade e de velhice. Cairu, que se assinava em alguns de seus
panfletos Fiel Nao, mais parecia, segundo um correspondente do Correio, fiel ao
despotismo, egosmo e a tudo que termina em ismo. As doutrinas propagadas nos
panfletos de Cairu seriam frenticas e desprezveis, por conta da decrepitude e da
senilidade de seu autor (Cairu tinha 66 anos em 1822).
A partir da campanha pela Constituinte brasileira iniciada em seu jornal, Joo
Soares Lisboa, por sua vez, tornar-se-ia o alvo preferencial do grupo liderado por Jos
Bonifcio. Este grupo, do qual fazia parte o regente d. Pedro, usaria as pginas de
O Espelho para atacar o jornalista, especialmente nas cartas assinadas por Aristarco.
Nelas, afirma-se que Soares Lisboa no era o autor dos artigos publicados em seu
jornal, pois a desigualdade do estilo, no para melhor, mas sempre para pior, mostra
bem que a panela mexida por muitos.
Prope O Espelho que o jornal de Joo Soares mude de nome e passe a se chamar
Catraia, porque o Correio seria apenas o condutor do lixo, da espuma, e do vmito
dalguns petits philosophes sans faon. Diz a Soares Lisboa que, enquanto o ministro
da Justia no quer mandar correr os banhos, para que ele possa se casar com a viva
da Prainha, ele v guardando o fogo sagrado com as vestais da Rua da Vala e no
mude de casa; porque mesmo o senhor uma vala, onde se lanam todas as imund-
cies da imoralidade pblica. Aludindo modesta origem do jornalista, sugere que
Soares Lisboa procure um outro ofcio: um armarinho com agulhas d para viver,
um botequim viajor tambm deixa ir passando o dono e o rendeiro; um canio no
m lembrana.

A Bonifcia

Essas animadas polmicas aconteceram s vsperas da independncia. Depois


da volta de d. Pedro da provncia de So Paulo, o quadro mudou. Tratava-se agora de
estabelecer a feio do novo Estado. Queriam os maons, liderados pelos redatores
de O Revrbero, que constasse da cerimnia de aclamao de d. Pedro seu juramento
prvio Constituinte que estava para se fazer. Era uma forma de submet-lo ao
Legislativo. A medida desagrou a Jos Bonifcio, que a combateu duramente. Entre
o Andrada e a maonaria, liderada por Gonalves Ledo, d. Pedro hesitava.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 255

A 19 de outubro de 1822, uma semana depois da festa da aclamao de


d. Pedro, o Correio do Rio de Janeiro saudou o imperador chamando-o de Pedro Luso
Brasileiro e narrando episdio em que d. Pedro teria dito: Entre amigos, no h o
que temer. Indagava ento o eufrico redator do Correio: E como h de ter inimi-
gos quem se esfora quanto pode por mostrar que de todos amigo?. Seu entusias-
mo se devia justamente ao fato de, no dia da aclamao, no terem sido concedidos
ttulos e outras mercs. Para ele, esta era uma prova de que no iria surgir uma
aristocracia brasileira, de que eram democrticos os sentimentos do prncipe. E Soa-
res Lisboa iria ainda mais longe em seu deslumbramento, publicando em sua folha
que d. Pedro, ao aceitar o ttulo de imperador, teria afirmado:

O Brasil pretende e deve ser livre para ser feliz e se os povos manifestarem geral
desejo de serem republicanos, no acharo em mim oposio; antes farei quanto
puder para que o consiga e eu me contento em ser seu concidado.22

Mas foi a passagem em que exclamava: Eis o homem singular! Eis o Pedro 1
sem 2! Eis um puro democrata!!! que, segundo contaria Mareschal, excitrent la
colre de SAR. O Pedro Primeiro sem Segundo (no sentido de que depois dele viria a
Repblica), o verdadeiro democrata, o homem que diria que, se os brasileiros quises-
sem a Repblica, ele aceitaria se tornar um simples cidado, ainda estava para nascer.
Aquela camisa era apertada para um governante que, como disse Otvio Tarqunio
de Sousa, estava convencido de que, como prncipe, como heri, estava-lhe reserva-
do um destino excepcional. Logo se pronunciaria O Espelho contra a saudao de
Soares Lisboa, inquirindo sobre o seu real sentido.

Como estou no caso de confessar a minha ignorncia, desejo tambm que se me


explique a causa por que S.M.I. puro democrata e intitulado no mesmo peri-
dico por Pedro 1 sem 2. A ignorncia e a malcia apanham palavras, convm
clareza e verdade. Sr. redator, expliquem-se estes orculos e veremos se so de
Apolo ou de Pluto. Alerta, brasileiros!23

Em virtude de seu artigo, Soares Lisboa foi intimado a comparecer, no dia 21


de outubro, perante o intendente-geral da polcia, Joo Incio da Cunha. Ali, obriga-

22 Sousa,1952:477. Teria D. Pedro feito tal declarao? Talvez num arroubo de liberalismo agudo (Ibid.,
p. 477).
23 O Espelho, n. 97, 22 out. 1822.

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256 A independncia brasileira

ram-no a assinar um termo pelo qual ficava proibido de escrever e era tambm inti-
mado a deixar o pas nas primeiras embarcaes que deste porto se fizerem vela.
Teria que cumprir essas determinaes dentro do exguo prazo de oito dias.
O artigo de Soares Lisboa chamando d. Pedro de democrata tambm estimulou
Jos Bonifcio a tomar outras providncias contra o grupo dos que assinaram a re-
presentao de 20 de maio pedindo Cortes para o Brasil. Foi aberta uma devassa
baseada no boato de que Ledo e os demais signatrios da representao tramavam
um golpe para derrubar o ministrio. No dia 23 de outubro j no saiu o Correio e
nova portaria ordenava ao intendente Joo Incio da Cunha que tratasse pessoalmente
de descobrir e processar, com todo o rigor das leis, os perversos [que urdiam] tramas
infernais, no s contra os honrados amigos do imperador, como at contra a precio-
sa vida do mesmo senhor.
Em 2 de novembro, aps um processo relmpago de renncia e volta dos Andrada
ao ministrio, foi aberta a devassa que passou histria com o nome de Bonifcia.
Acusava de crime de inconfidncia ou conjurao ou demagogia, entre outros,
Ledo, Janurio e Joo Soares Lisboa, este como responsvel pelo jornal da conspira-
o. No dia 4 de novembro, o intendente de polcia publicou editais a esse respeito,
convocando todos os cidados honrados e zelosos da tranqilidade pblica a virem
sua casa delatar quanto soubessem. Ledo e Soares Lisboa fugiram para Buenos
Aires, a fim de escapar da priso. O clima de perseguio aos adversrios prosseguiu
na imprensa atravs das pginas de O Espelho e, a partir de janeiro de 1823, do Dirio
do Governo, que apareceu para substituir a Gazeta do Rio de Janeiro.
No comeo de 1823, o jornal O Espelho publicou violento artigo contra Lus
Augusto May, um dos que primeiro apoiara o projeto de uma Constituinte brasilei-
ra. Mas Jos Bonifcio, informado de que o jornalista era sensvel a ofertas de vanta-
gens pessoais, resolveu acenar-lhe com um lugar importante em Washington. Uma
divergncia em torno do valor do salrio de May prolongou as negociaes e fez
gorar o negcio. May viu chegar o final do ano de 1822 sem o cargo e sem o prestgio
que lhe dava o jornal, que deixara de publicar em junho.
Diante da frustrao, May sentiu-se novamente tomado de brios liberais e man-
dou recado ao ministrio dizendo que tencionava retomar a publicao de A Malagueta
para denunciar a perseguio do ministrio aos seus antigos aliados. Antes que levas-
se a cabo a ameaa, May foi tema de um interessantssimo artigo publicado em
O Espelho de 9 de janeiro de 1823 sob o ttulo Calmante no ou da Malagueta.
Insinuava-se ali, entre outras coisas, que May devia sua trajetria relao que man-
tivera com o conde das Galveias, cujo nome era citado inmeras vezes: as coxas por
fora no parecem ms, se so macias haja vista ao Conde das Galveias;(...) o nariz

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 257

mostra bem a razo do amor que lhe teve o conde das Galveias. De forma chula e
ignbil, o artigo fazia, a seguir, referncia ainda mais explcita ao conhecido homos-
sexualismo do conde.
Quem l hoje esse artigo tem certeza de que seu autor no se deteria diante de
qualquer impedimento moral ou legal para escrever ofensas. Ele escreve ciente da
impunidade, em texto coloquial, que tem momentos francamente humorsticos. H
muitas semelhanas com o estilo dos artigos igualmente ofensivos que tiveram como
alvo Joo Soares Lisboa, e que os historiadores confirmaram terem sado da pena de
d. Pedro I.
No comeo do ano de 1823, a imprensa que ficara ativa no Rio era francamente
favorvel ao gabinete Andrada. Mas o incio dos trabalhos da Constituinte, em 3 de
maio, inverteria esse quadro. Da tribuna da Cmara seus adversrios puderam pro-
testar livremente. Joo Soares Lisboa logo estaria de volta. No suportara o exlio.
Tomou um barco americano e voltou, acreditando que se acharia j funcionando a
Assemblia e que seria por ela protegido. Chegou no Rio a 17 de fevereiro de 1823.
Foi imediatamente preso. Sinal dos tempos singulares em que se vivia, foi a retomada
pelo jornalista, naquelas circunstncias, da publicao de seu jornal.

Este peridico h de continuar dirio em nmeros extraordinrios at o fim do


corrente ms, e abre-se subscrio mensal para ser entregue diariamente nas casas
dos Srs. subscritores. Preo da subscrio: 1$600 por ms. Quem quiser subscre-
ver dirija-se Cadeia, onde atualmente reside o Redator.
(Correio do Rio de Janeiro, 28 jul. 1823)

Lus Augusto May, depois de esperar longamente que d. Pedro I divulgasse


declarao de que nada tivera a ver com o infame artigo de O Espelho, publicou, em
5 de julho de 1823, o segundo nmero de A Malagueta Extraordinria. Fazia ali
acusaes diretas ao gabinete Andrada e, bem no estilo do jornalista, sinuosas indire-
tas contra o imperador. No dia seguinte, noite, um grupo de embuados invadiu
sua casa e deu-lhe surra violenta. Na Assemblia, May foi imediatamente elevado a
mrtir da imprensa amordaada pelo governo dos Andrada.
Fervia a disputa entre Jos Bonifcio e a Assemblia, com muitos ataques de
parte a parte atravs do Dirio do Governo e dos demais jornais que ento circulavam
na cidade. A exemplo do que acontecera com Joo Soares Lisboa em julho do ano
anterior, agora era a Assemblia que levava a julgamento autores de artigos publica-
dos na imprensa considerados ofensivos quela casa. A absolvio dos implicados na
Bonifcia aconteceu quando d. Pedro convalescia de um acidente de cavalo em que

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258 A independncia brasileira

quebrara algumas costelas. Recolhido ao leito, o imperador foi visitado tanto pelos
rus daquela devassa, quanto por quase todos os deputados da Assemblia. O rosrio
de queixas contra os Andrada era imenso.

O Tamoio, a Sentinela e a dissoluo da Assemblia

A 16 de julho de 1823, Jos Bonifcio pedia demisso do ministrio. Com a


queda do gabinete Andrada verifica-se um rearranjo das foras envolvidas nas dispu-
tas em torno do poder. O Correio do Rio de Janeiro de Joo Soares Lisboa passa a ser
publicado regularmente, ainda que o jornalista continuasse preso. Soares Lisboa se
afastaria dos amigos a que estivera ligado antes da Bonifcia: de todos os implicados
na devassa, apenas ele tinha sido condenado. J no Brasil daquele tempo, conforme
pde constatar o jornalista, valia o rifo: quem no tem padrinho morre mouro.
Lendo-se atentamente seu jornal, no se pode concordar com a afirmativa de
Carlos Rizzini de que Joo Soares Lisboa era o jornalista que melhor escrevia no seu
tempo. Seus melhores artigos haviam sido escritos em 1823, na priso. A, de fato, o
prprio carter dramtico da situao que vivia, aliado sua natureza apaixonada,
daria beleza s suas composies. No se pode, igualmente, concordar com Otvio
Tarqunio de Sousa, quando se refere a Soares Lisboa como o trfego jornalista. Ou
com o embaixador da ustria no Brasil, Wenzel de Mareschal, quando, em uma das
tantas cartas que mandou ao conde de Metternich, cita um panfleto, inspirado pelos
Andrada, pedindo a expulso do imbcile rdacteur du Courieur.24 Havia muito de
preconceito, no s poltico, mas tambm social, na avaliao que os contempor-
neos fizeram do jornalista.
Joo Soares Lisboa era um apaixonado. O tom de seus discursos febril, direto,
vibrante. No fosse por isso, poderia ser considerado, tal como Jos Bonifcio classi-
ficara Ledo e Janurio, apenas um repetidor dos mais cedios lugares comuns da
Retrica de 1789.25 Visionrio, Lisboa no se detinha ante o perigo. Ia lanando
bandeiras e colecionando inimigos, parecendo no se dar conta do quanto se tornava
odiado. Muitos de seus textos lembram a comuna de Paris. E gostava de entreme-los
com versos do tipo: Qimporte lhomme libre un sceptre./ un diadme?/ Se il marche
gal aux rois/ il est roi de lui mme. O rei de si mesmo diria: seremos vtimas, porm
nunca escravos. A histria cuidaria de faz-lo cumprir essa sentena.

24 Mello, 1917:122.
25 Sousa, 1945:143.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 259

As novidades da cena impressa do segundo semestre de 1823 estariam com os


dois jornais a movimentar a corte do Rio de Janeiro at a dissoluo da Assemblia:
O Tamoio e A Sentinela da Liberdade na Guarita da Praia Grande. O Tamoio foi o
jornal que o grupo andradista passou a publicar menos de um ms aps deixar o
governo. Jornal dos mais bem escritos daquele perodo, O Tamoio era o que tinha o
tom mais veemente. A retrica de que se valiam na Assemblia os dois Andrada mais
novos, Antnio Carlos e Martim Francisco, ganharia lugar em suas pginas. Ao mes-
mo tempo, a inteno do jornal j transparecia no ttulo escolhido. Ele vinha, tal
como fizeram os tamoios no Rio de Janeiro do princpio da colonizao, dar comba-
te ao elemento portugus. Vinha lutar contra os privilgios dos antigos colonizado-
res, mantidos mesmo depois da independncia. Tratava-se de fazer com que voltas-
sem para Portugal e deixassem c os brasileiros. Mensagem que era tambm, ainda
que indiretamente, dirigida ao imperador, nem tanto por ter nascido em Portugal,
mas por viver agora cercado de amigos e auxiliares portugueses.
A passagem para a oposio, no entanto, no aproximou os Andrada dos seus
antigos adversrios. O Tamoio atacava tambm os radicais do Rio, como Soares Lis-
boa e seus correspondentes de Pernambuco, frei Caneca e Cipriano Barata, redator
de A Sentinela da Liberdade. Esta, publicada em Recife, era reproduzida em grande
parte pelo Correio. Barata e Caneca defendiam a autonomia das provncias e eram
partidrios ferrenhos do sistema federativo. Eles combateram o projeto constitucio-
nal dos Andrada e se manifestaram contra a existncia de duas cmaras, contra a
concesso ao imperador do poder das armas e do poder de veto sobre as leis votadas
pela Assemblia. Para os radicais, o projeto constitucional defendido pelos Andrada
e tambm por Hiplito da Costa era aristocrtico.
Em 6 de agosto de 1823, surgiu no Rio um jornal homnimo ao do Barata:
Sentinela da Liberdade Beira do Mar da Praia Grande. Seu redator logo se tornaria
conhecido de todos, pois, por conta de artigo considerado ofensivo honra de
d. Joo VI e, em decorrncia, de seu filho Pedro I, como argumentou a acusao
foi levado a julgamento. Jos Estevo Grondona nascera na Sardenha e se estabe-
lecera no Rio de Janeiro desde 1817 como restaurador de quadros. Era claramente
um carbonrio e o texto de seu jornal est eivado de provocaes contra as monar-
quias europias e a Santa Aliana. Apesar de declarar que suas idias se aproximavam
mais das de Cipriano Barata, muita gente do Rio acreditava que seus verdadeiros
padrinhos eram os Andrada.
Foram estes os principais atores da ltima cena impressa da campanha da inde-
pendncia. Na batalha contra o elemento portugus, O Tamoio seria secundado pela
Sentinela do Grondona. Naturalmente que Jos Estevo Grondona no tinha o mes-

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260 A independncia brasileira

mo projeto que os Andrada para o Brasil. Mas naquele momento era conveniente
para ele aliar-se aos paulistas no combate aos portugueses para ver se, expulsos estes,
sairia com eles do Brasil o imperador e, quem sabe, se instauraria no Rio de Janeiro
uma repblica. Foi certamente movido por esse desejo que fez publicar em seu jor-
nal, em outubro de 1823, uma srie de artigos assinados por um personagem que se
auto-intitulava o Brasileiro Resoluto. Neles, os portugueses eram atacados num tom
ainda mais forte do que vinham sendo em O Tamoio.
Sentindo-se ofendidos pelos artigos do Brasileiro Resoluto, dois oficiais portu-
gueses foram at a botica de David Pamplona, no largo da Carioca, e, pensando ser
ele o autor dos artigos, deram-lhe umas bengaladas. Desde sua instalao, a Assem-
blia Constituinte vinha se constituindo no desaguadouro de todas as queixas popu-
lares e Pamplona resolveu ir l para tambm fazer a sua. Pamplona era tudo que
Martim Francisco e Antnio Carlos podiam desejar naquele momento. S tinha um
defeito o boticrio: era portugus de nascimento. Essa informao, no entanto, no
apareceria nos discursos apaixonados de Martim Francisco e Antnio Carlos, que o
converteram em brasileiro nato e usaram seu espancamento para incitar a Assemblia
contra os portugueses. O discurso de Martim Francisco pronunciado em 10 de no-
vembro de 1823 e as manifestaes pblicas que se lhe seguiram determinaram
d. Pedro I a dissolver a primeira Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do
Brasil. Os Andrada e alguns membros de seu grupo foram banidos para a Frana.
Joo Soares Lisboa protestaria veementemente contra o fechamento da Assem-
blia. Segundo ele, os inimigos do imprio haveriam de interpretar o acontecimento
a seu gosto e diriam que o governo aproveitara a ocasio para dissolver a Assemblia.
Ele achava que, para castigar os Andrada, no era necessrio derribar o grande edi-
fcio social braslico, aniquilando a Assemblia. Este foi o ltimo nmero do Correio
do Rio de Janeiro. Encerrou-se com um melanclico e lacnico aviso do redator:
Com este nmero damos fim 2a parte de nosso Peridico; os Srs. Subscritores
queiram ter a bondade de mandar Cadeia receber o que lhes resta.
Antes desse aviso, no entanto, Soares Lisboa reproduzira texto de edital do
intendente de polcia Estevo Ribeiro de Rezende, datado do ltimo dia 20. Aquela
autoridade declarava que qualquer pessoa que lhe viesse denunciar quem eram os
autores das proclamaes que circulavam na cidade contra o fechamento da Assem-
blia e quem as estava distribuindo receberia imediatamente 400 mil-ris. Soares
Lisboa encerrou aquele nmero com um amargo comentrio acerca desse aviso.

Denncias ocultas! Nem mais palavra da nossa parte, demasiado satisfeito estamos
com quase 13 meses de trabalhos, e ainda agora jazente em crcere. Haver quem

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 261

possa dormir descansado e sem receio de falsas testemunhas e infames denuncian-


tes de mentiras? (...) quando as paixes se acham exaltadas convm dar tempo a
que a razo possa ser ouvida.

Em fevereiro de 1824, Joo Soares Lisboa recebeu ordens de passar Europa. O


navio em que viajava parou no Recife. Corria solta a revoluo. Era a Confederao
do Equador. Lisboa desembarcou, aderiu e logo se tornou figura notvel do movi-
mento. Entre 24 de junho e 6 de agosto, lanou seis nmeros de um jornal a que
chamou de Desengano dos Brasileiros. A epgrafe dizia: Auguste Libert, fille de la
nature / Sans tois, tout nest que lopprobe, injustice, imposture. O Desengano de Soares
Lisboa atacava duramente o imperador.26
O jornalista Joo Soares Lisboa no se furtou de pegar em armas contra o gover-
no. Morreu a 30 de novembro de 1824, em plena batalha, vtima de uma emboscada
em Couro das Antas. Seu corpo foi sepultado no lveo do rio Capibaribe. Dele disse
frei Caneca: A Confederao do Equador no teve partidrio mais leal do que Joo
Soares Lisboa. Bateu-se pela Independncia. Morreu pela liberdade.27

O carter da imprensa em seu nascedouro

Os jornais publicados durante o ano de 1821 eram quase todos de carter pol-
tico. Aps aquele ano, apenas o Dirio do Rio de Janeiro28 ficaria de fora do grande
debate em que se viu envolvida a jovem imprensa nacional. Adotavam esses jornais,
de que so o melhor exemplo o Correio Braziliense, de Hiplito da Costa, e O Revrbero,
uma numerao de pginas que continuava nos nmeros seguintes, indicando que se
tratava de uma seqncia, uma obra fechada. Eram impressos em formato in-8o, no
tamanho tradicional dos livros, e vendidos nos mesmos lugares que estes. O jornal,
tanto na forma quanto no contedo, no tinha o carter ligeiro e descartvel que
adquiriu depois. Eram comuns os anncios de venda de colees do Correio Braziliense.
Em 21 de setembro de 1822, um leitor anunciava em O Volantim: Quem tiver para
vender os nmeros do Correio Braziliense do ano de 1812, declare por esta folha.
Os jornais que surgiram nesse perodo, em sua maioria, seguindo a tradio da
imprensa do sculo XVIII, praticavam o chamado jornalismo de opinio. Manifesta-

26 Rizzini, 1946:401.
27 Sodr, 1966:84.
28 O Dirio do Rio de Janeiro
surgiu em 1o de junho de 1821 e durou at 31 de outubro de 1878. Foi criado
pelo portugus Zeferino Vito de Meireles, que de operrio chegou a vice-administrador da Impresso Rgia.

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262 A independncia brasileira

vam inicialmente uma inteno pedaggica, com vistas a preparar seu pblico para a
nova realidade poltica que se apresentava. Essa inteno era desvirtuada por conta
das divergncias inerentes aos projetos polticos dos redatores ou das correntes a que
se vinculavam. Logo se instaurava o debate, com a conseqente competio pela
conquista do pblico.
Para os que escreviam nos jornais, o papel do jornalista se confundia com o do
escritor. Sua misso era educar. Os jornais surgidos no Brasil entre 1821 e 1823,
perodo de intenso debate poltico, de violenta transformao das instituies, com
mais razo ainda nasciam impulsionados por esse esprito. Seu propsito, segundo
declaravam quase sempre no editorial de estria, seria o de preparar o povo para o
regime liberal que se inaugurava. Os homens que os faziam acreditavam nas virtudes
mgicas do saber e confiavam na educao como alavanca principal da transforma-
o da sociedade. Para Hiplito da Costa, a instruo seria a chave de uma conduta
racional e asseguraria o bom funcionamento dos governos. Difundir as Luzes era
criar condies para uma poltica justa e eficiente.29
Nesse contexto, cabia ao jornalista o importante papel de suprir as deficincias
que a carncia de livros e de informaes especializadas acarretava. Quase todo jornal
comeava com uma carta de intenes. Seus redatores estavam conscientes da impor-
tncia de seu papel naquele momento. Um dos trs primeiros jornais publicados no
Brasil, em 1821, O Bem da Ordem,30 iniciou suas atividades com esta advertncia:

Os leitores menos instrudos e os que no tm meio de o serem de outro modo,


suposta a falta dos livros e a penria de estabelecimentos tipogrficos, aqui acharo
todas as idias que lhe so indispensveis para desempenhar com utilidade da Nao
os deveres de Representantes ou Empregados; e todos os homens de bem, todos os
literatos que melhor conhecem a necessidade destas instrues so convidados a
concorrer para esta importante obra com o precioso cabedal das suas luzes.

Um alerta fazia, no entanto, o redator de O Bem da Ordem, no mesmo espao


em que declarava seus propsitos: no incluiria em seu jornal matria estranha que-
les mesmos propsitos. Ou seja, no admitiria injrias ou ataques pessoais.

Neste peridico no se admitir discusso ou trabalho literrio que no se enca-


minhe a este objeto em particular ou ainda ao da pblica instruo em geral. Se

29 Candido, 1962:258.
30 O Bem da Ordem foi editado pelo cnego Francisco Vieira Goulart. Um dos trs jornais a circular no Rio
no primeiro semestre de 1821, dele foram publicados 10 nmeros, entre os meses de maro e dezembro.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 263

alguma idia, que nele se transmitiu, ou seja do Redator ou de algum correspon-


dente seu, se apartar da dos mais Literatos, no mesmo peridico se transcrevero
as observaes que estes queiram fazer, contanto que sejam ditadas por um espri-
to de imparcialidade e s dirigidos ao Bem da Ordem, concebidas nos termos da
mais polida urbanidade.

que, apesar das boas intenes dos redatores, aos poucos, em virtude da diver-
sidade das idias e dos interesses em disputa, emergiam as diferenas de opinio. O
clima tenso e apaixonado que caracterizava a vida poltica se transferia rapidamente
para os textos. Entre as melhores intenes declaradas logo no primeiro nmero,
estava a promessa de que no seriam acolhidos nas folhas os chamados libelos
difamatrios. Um leitor de O Volantim recomendava ao seu redator que procurasse
evit-los.

Como nesta cidade tem andado em moda os libelos difamatrios, e V.M. vai
principiar nova tarefa, preciso que se previna, para no inserir na sua folha seno
os objetivos que instruam os cidados, sem prejudicar a boa harmonia que deve
reinar entre eles (1o set. 1822).

Outro correspondente lembrava que estvamos ainda na infncia da liberdade


de imprensa [e no obteramos] a sua civilidade, que a pedra fundamental da supe-
rioridade de seu Estado constitucional, se a imprensa no seguisse um caminho
seguro, mostrando as vantagens da liberdade de imprensa e como ela concorreria
para a recproca unio e felicidade dos cidados. E conclua sua exposio indagan-
do se seria dos libelos que a sociedade deveria esperar essas vantagens e que papel
neles desempenhariam as artes e a indstria.31
Era a linha de pensamento defendida por Hiplito da Costa desde que estreara
o seu jornal. Escrevendo de Londres e respirando a liberdade que lhe garantia a
Constituio inglesa, dizia ele que a imprensa livre remedeia-se a si mesma, porque
no pode haver razo para que a mentira, sendo igualmente livre, como a verdade,
prevalea contra esta.32 Hiplito achava que, mesmo nos casos de boatos e anedotas
relativas a particulares, a imprensa livre era melhor. Dizia que, considerando o pe-
queno tamanho da populao das cidades brasileiras, as anedotas e os boatos circula-

31 O Volantim, n. 6, 7 set. 1822.


32 Apud Rizzini, 1946:328.

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264 A independncia brasileira

vam mais facilmente de boca em boca, tornando-se ainda mais conhecidos do que se
impressos fossem. E que, enquanto contra o rumor no tem defesa o indivduo,
aparecendo ele sob a forma de um impresso, de maneira definida e certa, pode o
lesado refut-lo com preciso ou requerer o castigo do caluniador.33
Cairu, na intensa defesa que fez da censura no Conciliador, advogava princpios
totalmente contrrios aos de Hiplito. No que diz respeito especificamente s inj-
rias por palavras, sua opinio era que elas eram causadoras de rixas mortferas e de
implacveis vinganas. As vozes ao ar, como as chama, facilmente se dissipam e difi-
cilmente se provam. J as injrias por escrito so um atentado muito maior, pela
facilidade de sua circulao.
Esse debate seria uma constante entre os jornais da poca e correria paralela-
mente evoluo da agressividade. Manifestavam seu desgosto com a violncia a que
tinha descido a linguagem da imprensa mesmo os jornais que faziam uso prdigo
dela. Em outubro de 1823, s vsperas da dissoluo da Assemblia, diante do clima
geral da imprensa, o Dirio do Governo, que atacara seus adversrios to violenta-
mente quanto os jornais que descrevia, lamentou o nvel a que descera a jovem im-
prensa brasileira.

Para que proveito enxovalhar famlias, descer a particularidades pessoais, cobrin-


do de baldes os cidados que servem ou tm servido a Ptria, como se v no
Correio e em outros peridicos? Se os cidados tm crimes em administrao,
aponte-se-lhes moderadamente, criminem-se, mas uma sentena nunca ser justa
por ser concebida em termos insultantes e nem o ladro por se lhe dar esse nome
fica punido. (...) O Imparcial.34

A campanha da independncia foi o campo de provas da imprensa brasileira, e


muitas das caractersticas adquiridas por ela naquele perodo se cristalizariam como
estilos. Escritos no calor da hora, em meio a violentas campanhas contra os advers-
rios, os jornais desse perodo tiveram necessariamente um carter mais efmero do
que o que inicialmente se propuseram. Seu compromisso com o acontecimento,
com o aqui e o agora, exigia mais agilidade e menos cuidados estilsticos por parte de
seus escritores. Apesar de reconhecerem o papel missionrio do jornalista naquele
contexto, os redatores tambm reconheciam seu menor compromisso com o rigor da

33 Correio Braziliense, fev. 1819, p. 240.


34 Dirio do Governo, n. 80, 4 out. 1823.

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 265

forma e do contedo do que aquele do trabalho destinado publicao sob a forma


de livro. Como diria o redator de A Sentinela da Praia Grande (n. 19, 7 out. 1823):

Os peridicos, Ilmos. Srs., so escritos e formados muitas vezes de pedaos e s


vezes at opostos em sentido, sempre desligados mais ou menos no seu nexo e
inteiramente conformes licena dos poetas e efemeridade dos romancistas. As
vozes que correm, ainda que vagas, no so j verdades evanglicas, as quais ordi-
nariamente eles contm, to pouco so demonstraes matemticas nas quais se
exige aquela escrupulosa escolha de termos tcnicos, que no admitem troca ou
substituio, e que severamente prescreve que tudo esteja na mais estreita relao
desde o princpio at o fim.

Concluso

Para Antnio Candido, o exemplo maior do jornalismo panfletrio foi frei


Caneca. As caractersticas que Candido destaca no grande panfletrio pernambucano
so comuns a quase todos aqueles com que aqui trabalhei: o cunho pessoal do ata-
que, a predominncia da paixo e o pouco desenvolvimento terico. Concordo com
Richard Hoggart quando diz que o que mais influencia uma poca no so as idias
originais deste ou daquele pensador, mas sim uma verso simplificada e distorcida
dessas idias, coadas pela compreenso geral. E para proceder dilise das grandes
idias, indispensvel a ao do panfletrio, com suas campanhas intensivas, com
seus textos incendiados de paixo, onde o argumento se mistura injria.

A idia aparece como pulsao, e os batimentos da frase ora surgem picados pelo
tumulto do arranco polmico, ora se espraiam em compasso largo de ironia. Cada
palavra vivida, os conceitos caem na pgina como algo visceral, e tanto o seu riso
quanto a sua clera, enlaando-se em cadncias variadas, do lugar a uma das
expresses mais saborosas do nosso jornalismo, redimindo o lugar comum, vivifi-
cando os torneios cedios, lanando-se a ousadias de metfora e sintaxe, inclusive
o pronome oblquo inicial: me parece; se diria.35

Os panfletrios desempenham nos movimentos de idias, ainda seguindo o


pensamento de Candido, um papel fecundo que vai alm do bom senso e da elegn-

35 Candido, 1962:263.

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cia, para sacudir as conscincias e tornar flagrante a iniqidade. O que tornou


diferente, o que deu um toque novo e original ao debate poltico da independncia,
obrigando a imprensa a adotar recursos da oralidade popular, foram o fim da censura
e a democratizao do prelo. A liberao da imprensa, em 1821, possibilitou, para
escritores e leitores brasileiros, a abertura para uma multiplicidade de idias e atitu-
des, que lhes passaram a ser oferecidas todos os dias pelas folhas dos jornais. No lugar
da univocidade da linguagem da Gazeta, a polifonia proporcionada pelas diversas
vozes que se propuseram a entrar no debate e a conquistar o auditrio para suas
idias.
A intensa batalha verbal que marcou a campanha da independncia atravs dos
jornais impediu que a lngua popular permanecesse confinada oralidade ou
epistolografia familiar. A partir da liberao da imprensa, ela passou a freqentar a
pgina impressa e obrigou gente da maior nobreza, cultora dos usos mais castios da
lngua ptria, a participar do debate na grande arena popular, onde era preciso no s
fazer-se compreender, como tambm despertar as identidades, provocar as paixes.
Um aprendizado pelo qual passaram os autores eruditos ao longo do debate com os
jornalistas de pretenses democrticas.
A batalha final dos peridicos brasileiros desse perodo se daria durante o se-
gundo semestre de 1823, encerrando-se apenas com o fechamento da Assemblia. O
vigor com que a imprensa participou e conduziu os debates em torno das questes
definidoras do regime que seria adotado e a efetiva ao de seus jornalistas no proces-
so poltico em evoluo encontraram seu lugar num contexto em que preponderava
a indefinio das formas que assumiria o regime poltico que se estava fundando.
Para o nascente Estado brasileiro tudo era novo e estava por se fazer, at mesmo o
soberano. Quais os limites de sua autoridade? Que papel lhe estava reservado neste
Estado em construo?
Era a nao brasileira que se constitua, onde as instituies, algumas remanes-
centes do governo colonial (mantidas pela prpria inrcia das coisas), outras surgidas
no tempo do Brasil Reino Unido, e as novas, que estavam por se constituir, como a
legislao relativa imprensa, se confundiam. A ausncia de uma legislao clara
sobre a imprensa, a pouca f nas velhas e novas instituies, aliadas ao prprio pro-
cesso de construo do Estado iriam gerar uma permanente instabilidade.
esse processo constante de transformao que funciona como cenrio e motor
da ao dos jornalistas na independncia. Em defesa dos projetos polticos que acre-
ditavam ser os melhores para o pas que nascia, os jornalistas que ocuparam a cena da
independncia foram s ltimas conseqncias. As violentas e muitas vezes arriscadas
guerras em que a imprensa se envolveu durante aquela campanha inscrevem-se entre

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Insultos impressos: o nascimento da imprensa no Brasil 267

as mais decisivas daquele perodo de nossa histria. Esgrimindo, ora uma batida
retrica revolucionria francesa, ora os bons e velhos aforismos portugueses, esse
jornalismo furioso realizou de forma pragmtica a misso educativa a que se propu-
sera a imprensa brasileira no seu nascedouro.

Bibliografia

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268 A independncia brasileira

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do Brasil, at o reconhecimento pela antiga metrpole, compreendendo, separadamente, a dos su-
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por uma comisso do IHGB e pelo prof. Hlio Viana. Braslia: Ministrio da Educao e
Cultura, INL, 1972. (Coleo Biblio. Sesquicentenrio, 6).

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Captulo 8

Pagando caro e correndo atrs do prejuzo*


Lilia Moritz Schwarcz

Introduo

Neste captulo pretendo retomar o contexto da independncia brasileira a partir


de duas facetas pouco estudadas: as festas e o alto preo pago pela Real Biblioteca
a livraria dos monarcas portugueses, cuidadosamente ajuntada durante geraes. A
inteno , assim, atentar para a dimenso simblica e cultural dos momentos ime-
diatamente posteriores emancipao, verificando como, ao lado de uma lgica mais
pragmtica, existe uma eficcia simblica que perpassa a efetivao poltica. Ou seja,
a par das medidas mais imediatamente referidas a uma ordem racional golpes,
leis, medidas, atos , tambm rituais, smbolos e a divulgao acelerada de novos
valores constituem parte fundamental do estabelecimento de um novo Estado. Como
diz C. Geertz em Negara, em Bali era o Estado que servia pompa e no o contrrio,
revelando o papel fundamental da simbologia na afirmao poltica. Tambm Norbert
Elias, em A sociedade de corte, mostrou como a etiqueta era fundamental na definio
daquela estrutura e no um acessrio eventual.
Essas e tantas outras obras Marc Bloch (1993) com sua anlise do poder
taumatrgico dos reis franceses e ingleses, Claude Lvi-Strauss (1975a e 1975b) com
sua interpretao sobre os xams, que curavam mesmo quando se negavam a curar

* Este ensaio faz parte de um projeto mais amplo que resultou, entre outros, no livro A longa viagem da
biblioteca dos reis: do terremoto de Lisboa independncia do Brasil (So Paulo: Cia. das Letras, 2002).

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demonstram a importncia de se atentar para a eficcia simblica do poder pol-


tico e suas formas de afirmao.
No caso deste ensaio, pretendo iluminar cenas paralelas ao processo de inde-
pendncia brasileiro, as quais, cada uma a sua maneira, falam das dimenses simb-
licas do poder poltico e de suas efetivaes: os rituais de libertao e um detalhe que
tem passado despercebido na conta que o Brasil pagou, em 1825, para garantir sua
independncia. Falo da Real Biblioteca, que constava em segundo lugar no rol de
dvidas contradas pelo novo pas e que permaneceria no Brasil, finalizando uma
verdadeira batalha bibliogrfica.

Cena 1: as festas de liberdade e outras festas

Toda festa tem muitos lados e o bem representar faz parte da encenao do
ritual. Na verdade, nesses momentos pouco se distinguem teatro e realidade, e tudo
se passa como se o ritual fosse apenas o que : demonstrao, afirmao e criao de
um novo Estado poltico. Por isso mesmo, declarao formal de emancipao se-
guiram-se alguns conflitos conhecidos como guerras de independncia , mas
que no tiveram maior repercusso.1 Por um lado, no era fcil aceitar tal ato de
indisciplina e de infidelidade filial e Portugal reagiu como podia emancipao. Por
outro, uma reao portuguesa imediata tornava-se difcil, uma vez que os exemplos
de guerra contra ex-colnias eram todos de fracassos e a prpria Santa Aliana, em
vez de se opor, parecia observar com bons olhos essa monarquia na Amrica.
Foi por isso que, logo aps o famigerado 7 de setembro, pouco se falou de
conflitos e mais se assegurou a lgica das festas. No pas, tratou-se logo de reencenar
o modelo de bem ostentar e festejar, para melhor assegurar; iniciava-se mais uma
das grandes comemoraes, s quais a populao j comeava a se acostumar. Na
verdade, desde a vinda de d. Joo, os portugueses importaram para o Brasil o seu
hbito de marcar datas e novos momentos polticos com grandes e aparatados ri-
tuais. Foi assim com a chegada da corte em 1808, com a elevao da colnia a reino

1 Os conflitos mais importantes ocorreram na Regio Sul do pas e na Bahia. Na Provncia Cisplatina, as
tropas portuguesas resistiram, mas acabaram se retirando em novembro de 1823. A comearia uma longa
guerra de independncia uruguaia, mas contra os brasileiros e no mais contra os portugueses. Na Bahia, os
conflitos resultaram em centenas de mortos. No incio, as tropas portuguesas foram vitoriosas, mas acabaram
batidas na seqncia, por tropas apoiadas por senhores de engenho e por uma frota sob o comando do ingls
Cochrane. A ao de Cochrane se estendeu tambm ao Maranho e ao Par, provncias que tinham contato
mais estreito com Portugal.

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Pagando caro e correndo atrs do prejuzo 271

unido em 1815, com a morte de d. Maria I em 1816 e, sobretudo, com a ostentosa


coroao de d. Joo VI e o casamento de seu filho, d. Pedro, em 1818.
Por sinal, com tanta variedade de cores, procedncias e misturas, a capital se
convertera h muito num contnuo carnaval, com uma procisso cotidiana de perso-
nagens. Ora surgia o desembargador da Casa de Suplicao, com sua beca de seda
negra a suar com o calor de 40o; ora era a sege de um ministro escoltado pelos
correios que vinham a cavalo, com suas fardas azuis, golas e punhos vermelhos,
botas altas e chapus jogados um pouco de lado; ora ainda um batizado de negros,
que, recm-chegados ao catolicismo, ostentavam suas madrinhas e padrinhos
com roupas extravagantes.
No obstante, se o rebulio era normal, as ruas do Rio ficavam ainda mais
animadas nos dias de festa. As procisses estavam na ordem do dia e as principais
eram sete: a de So Sebastio, a 28 de janeiro e nos oito dias posteriores festa do
padroeiro da cidade; a de Santo Antnio, na Quarta-Feira de Cinzas; a do Triunfo,
na sexta-feira que antecede o domingo de Ramos; a do Senhor dos Passos, na segun-
da-feira da quaresma; a do Enterro, na Sexta-Feira Santa; a do Corpo de Deus e a da
Visitao, em 2 de julho.2 Nessas ocasies, at mesmo a corte e seus figures, com
uniformes bordados, saam em desfile, junto com o infalvel cortejo de soldados de
barretina pendurada no antebrao, estandartes religiosos, cantores da Real Capela,
pessoas gradas e demais curiosos. Os prstitos seguiam por entre cnticos e foguetes,
enquanto a multido compactada aplaudia a procisso e o comrcio lucrava alto com
a venda de doces e bolos. Afinal, ningum de ferro e no havia dia sem festa e no
havia festa que no valesse um bom dia. Mas no eram s as procisses que brotavam
nas ruas. Foguetrios, leiles, batuques, fandangos, cavalhadas, a queima do Judas
no sbado santo (proibida em 1821), a festa do Imperador do Esprito Santo, os
aniversrios da realeza, as datas religiosas... qualquer motivo era bom para tirar a
cidade da aparente calma semanal.
Existia, porm, uma hierarquia nessas festas: enquanto nos rituais religiosos eram
os clrigos que comandavam, nas cvicas e nos aniversrios oficiais os representantes do
prncipe regiam o andamento.3 Por fim, nas demais procisses de rua eram os impera-
dores do Divino e outras figuras do imaginrio popular que tomavam a cena.
Essa mania festeira no era, no entanto, uma inveno local. Na verdade, tanto
portugueses livres quanto africanos escravos, ou no, em seus pases de origem, ti-

2 Debret, 1835.
3 Em As barbas do imperador (1999) desenvolvi, com Valria Macedo, essa mesma questo com mais vagar.

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nham o costume de assistir a cortejos reais e procisses. No caso de algumas naes


africanas, eram comuns, desde o sculo XVIII, as cerimnias de coroao de reis
locais, isso sem falar dos reis e rainhas das congadas, cheganas e do maracatu. Quan-
to aos portugueses e seus descendentes, alm de habituados s procisses barrocas,
conheciam muito bem as cavalhadas. Mas as festas cumpriam funo ainda mais
estratgica nesse reino distante e transmigrado. Falo de sua importncia simblica
para a manuteno do poder poltico e de como a corte utilizava e era utilizada nesse
espao da festa.
As aparies pblicas do prncipe d. Joo seja nos cortejos reais, seja nas
procisses convertiam-se em demarcaes territoriais e vinculavam sua imagem
prpria representao do imprio portugus, espalhado pelos quatro cantos do mun-
do e governado a partir da colnia. O fato que, com tantas festas a realizar e muitas
novas modas a consagrar, o Rio de Janeiro convertia-se em centro difusor, e o prnci-
pe acomodava-se a esse calendrio de festas mistas.
A corte adicionaria novas datas ao j carregado calendrio de festas local. Em 16
de dezembro de 1815, na vspera da comemorao do 81o aniversrio de d. Maria I,
d. Joo elevou o Brasil condio de Reino Unido a Portugal e Algarves e transfor-
mou a colnia em sede da monarquia portuguesa. A medida representava uma esp-
cie de homenagem do prncipe a essa terra que ainda habitava, depois de sete anos.
Mas o ato tinha tambm contornos polticos, econmicos e diplomticos: desemba-
raava o comrcio e suas regras; respondia a uma parte das demandas inglesas e, de
quebra, buscava evitar o destino da revoluo, que se assistiu na Amrica inglesa e em
nossas vizinhas colnias espanholas. Por sinal, mesmo com a atuao do Congresso
de Viena, movimentos eclodiam por todos os lados, mostrando como a ordem pol-
tica era ainda frgil. Na Rssia, surgiam notcias de reformas; na Polnia, havia v-
rios focos de perturbao; Prssia e ustria continuavam lutando pela hegemonia
germnica; Sucia e Dinamarca se opunham por conta da Noruega; Blgica e Holanda
no mais logravam permanecer unidas; e enquanto Npoles virava um campo de
experimentos liberais, a Espanha servia de sede para reaes absolutistas. Enfim, para
onde quer que se olhasse, a situao parecia pouco segura e a tutela tambm
tirnica da Santa Aliana e o desassossego latente davam motivos de sobra para
dissuadir d. Joo de sair do Brasil, local relativamente tranqilo, distante das guerras
civis e dos arroubos revolucionrios.
Assim, a elevao do Brasil a reino, alm de representar a afirmao de sua
integridade territorial, significou a derivao lgica de uma srie de circunstncias.
Por um lado, era inegvel que uma certa autonomia era necessria, j que, agora,
todos os negcios se arranjavam a partir da colnia. Por outro, a medida foi ainda

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Pagando caro e correndo atrs do prejuzo 273

uma hbil resposta de d. Joo s potncias coligadas, que pediam o regresso do prn-
cipe a Portugal, assim que cimentada a paz geral.
De toda maneira, nada como selar uma nova realidade com mais festas. Por
sinal, as comemoraes cariocas quando da elevao da colnia a reino foram motivo
de jbilo para os brasileiros e de manifestaes iradas para os portugueses. Marrocos,
um portugus de quatro costados, em um pargrafo tpico de suas cartas mal-
humoradas, achincalhava o que via:

O Senado, que em tudo se quer distinguir, em tudo que d a conhecer que o


Senado do Brasil; e por isso fez a funo mais porca, que eu no esperava ver. Em
despique a mesquinhez do Senado, o corpo do comrcio, todo basofia, reserva
para depois da Pscoa a sua funo, alusiva ao mesmo objeto, e em que prometem
o maior aparato e grandeza, a imitao das festas reais de Lisboa, para o que j se
acha atualmente em cofre de depsito mais de 100 contos de ris, finta que se vai
recebendo de todos os negociantes para aquele fim. Quanto a mim, o extremo
tambm vcio.4

Alm do mais, a coroa trabalhava sempre com uma proposital coincidncia de


datas. No bastava aproximar a elevao do aniversrio da rainha, era preciso juntar
a festa patritica a uma data religiosa; assim, o ato civil se unia data do santo
padroeiro da cidade So Sebastio , e um feriado referendava o outro. Era
como se o calendrio de festas naturalizasse uma histria, uma outra histria.
Visto de longe, governar parecia at fcil e, entre festas, o Brasil virava reino e
rompia de vez com as amarras do comrcio metropolitano. E no era para menos. O
Rio de Janeiro havia se transformado, desde o tratado de 1810, no grande entreposto
brasileiro, e de seus portos afluam e partiam uma enormidade de produtos. Do Reino
Unido vinham tecidos, metais, gneros alimentcios e mesmo vinhos espanhis; da
Frana, artigos de luxo, quinquilharias, mveis, livros e gravuras, sedas, manteigas,
licores, velas, drogas; da Holanda, cerveja, vidros, linho e genebra; da ustria, que
comercialmente representava o norte da Itlia e o sul da Alemanha, relgios, pianos,
tecidos de linho e seda, veludos, ferragens, produtos qumicos; do resto da Alemanha,
cristais da Bomia, brinquedos de Nuremberg, utenslios de ferro e lato; da Rssia e
da Sucia, mais utenslios de ferro, cobre, couro, alcatro; da costa da frica, mais
especificamente de Angola e Moambique, ouro em p, marfim, pimenta, bano, cera

4 Marrocos, em carta de 23 de fevereiro de 1816 (Biblioteca da Ajuda, Lisboa, Portugal).

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274 A independncia brasileira

(consumidas pelas igrejas em quilos), azeite-de-dend, goma arbica e a nota triste


dessa relao escravos negros. Mas a lgica do mercado, por certo, no tinha um
lado s. O Rio passava a representar para as colnias africanas de Portugal o mesmo
papel que antes cumprira Lisboa. Tambm o comrcio portugus com a ndia e a
China localizou-se ento no Rio de Janeiro, de onde se faziam as reexportaes para
Lisboa e outros pontos europeus, e para o restante da Amrica. Por sua parte, as prin-
cipais exportaes do Brasil, e em especial do Rio, compreendiam o acar, o caf, o
algodo e o fumo, produzido tambm no Esprito Santo.5
Era a autonomia que vinha chegando, como se fosse presente fcil. Mas tam-
bm a condio de d. Joo passaria, finalmente, por mudanas. Em 20 de maro de
1816, pouco depois de seu aniversrio, morria d. Maria I, que h muito s vegetava.
A despeito de sua situao mental instvel, porm, foram-lhe reservadas as honras
devidas a algum de sua posio. Assim que seu estado de sade piorou e se declarou
que sua morte seria para breve, saram s ruas confrarias e membros do clero, entoan-
do ladainhas e preces. Era um outro tipo de festa; a festa da morte, que seguia um
desenrolar semelhante. No palcio, o ofcio da agonia foi executado pelo nncio e
pelo frei Joaquim Dmaso, da Congregao do Oratrio e prefeito da Real Bibliote-
ca. Uma vez dado o derradeiro respiro, vestiram o corpo morto da rainha de negro,
com a banda de trs ordens militares, e passaram-lhe o manto de veludo carmesim,
bordado de estrelas de ouro e forrado de cetim branco. Entre as atividades das ex-
quias, procedeu-se ao beija-mo da defunta, na presena do futuro rei, que estava na
maior mgoa e saudade, perdeu o comer e ainda persiste em contnuo pranto.6
Com o corpo encerrado num caixo de lhama branca, revestido por fora de veludo
negro, com drogas aromticas secas e modas perfumando o ambiente, celebrou-se o
funeral. Nas decoraes lutuosas das igrejas predominavam os tons roxos da viuvez e
a pompa da realeza se afirmava, ainda nessa hora, com a construo de capitis corntios
e cpulas de veludo preto com gales em ouro e prata. Por toda parte, missas enco-
mendavam a alma da soberana e lhe desejavam um descanso melhor do que sua vida
lhe reservara.
Oito dias depois do falecimento, os vereadores saram em procisso e as con-
templaes pela sade de d. Joo fizeram reduzir o luto queles oito dias, decorridos
os quais a famlia real recebeu psames e saiu para ouvir missa e aspergir o caixo. As
exquias realizaram-se a 23 de abril, na Real Capela, forrada de alto a baixo de negro

5 Lima, 1997:241.
6 Descrio baseada na carta enviada por Marrocos ao pai em 30 de maro de 1816.

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Pagando caro e correndo atrs do prejuzo 275

e ouro. A cidade toda carregaria luto por um ano, acompanhando o da dinastia


Bragana, que ficara sem sua rainha, mas comeava a esperar pela aclamao do novo
rei.7 A cerimnia da morte no deixava de ser uma bela encenao, sobretudo por-
que, nesse caso, abria espao para um novo contexto poltico. Depois de assinar,
durante tanto tempo, atos em nome de outros, o prncipe que elevara seu reino
preparava-se para ser aclamado rei.8
Mas essa no seria a nica morte sentida no governo; o ano de 1817 comeava
com algumas festas de luto. Entre tantos, foi particularmente sentido o falecimento,
em 24 de janeiro, de d. Fernando Jos de Portugal, marqus de Aguiar, ministro e
secretrio de Estado de Negcios do Reino, prontamente substitudo pelo
desembargador do pao Tomaz Antnio de Vila Nova Portugal. Tambm um novo
ministro da Marinha e Domnios Ultramarinos seria indicado: o conde dos Arcos.
Mas talvez o desfalque mais importante tenha sido o de Antnio Arajo de Azevedo
o conde da Barca , que faleceu em junho daquele ano. Poltico de atuao
conturbada, Antnio Arajo representou como ningum o partido francs e os inte-
resses e costumes dessa nao junto ao governo portugus. Mas tal moda no lhe era
privativa. Desde a pacificao de 1814 e at um pouco antes dela , a influncia
francesa na rea cultural se fazia cada vez mais notar. Nos jornais da poca, imigran-
tes franceses ofereciam seus prstimos e prometiam, pelo valor de 480 ris, milagres
para quem quisesse aprender a lngua de Rousseau. Costureiras imigradas e modistas
alardeavam servios para donzelas desejosas de se vestir nos trpicos como nos cal-
mos climas temperados. Rendas, leques, enfeites, cheiros de todos os gneros, cha-
pus, jias, gales, canutilhos, penachos, laos, bordados em ouro e prata, botas e
sapatos de seda inadequados para as empoeiradas ruas cariocas, mas apropriados
para o novo luxo que se apregoava , tudo vinha do continente europeu e princi-
palmente da Frana. Na Imprensa Rgia, alm dos documentos oficiais, figuravam
inmeros tratados em francs, incluindo as primeiras novelas que chegavam a prelo
no Brasil: Diabo coxo, de Alain-Ren Lesage, e traduzido em 1809; Paulo e Virgnia,
de Bernardin de Saint Pierre, de 1811. Mas foi a partir de 1815, com a derrota de
Napoleo, que essa voga literria francesa pegou para valer, fazendo a loucura dos
leitores mais romnticos com ttulos variados: O amor ofendido e vingado, A boa me,
O bom marido, As duas desafortunadas, Triste efeito de uma infidelidade. Sofria-se com
motes e personagens franceses, assim como lia-se a boa literatura iluminista, como

7 A descrio das exquias de d. Maria foram retiradas, em sua maior parte, de Lima, 1997:583-590.
8 Para uma brilhante anlise dos rituais de luto, consultar Reis, 1991.

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276 A independncia brasileira

Henriada, poema pico de Voltaire, As cantatas, de Rousseau, ou Iphigne, de Racine.


Tambm entre os livreiros locais a presena de ttulos franceses era uma constante,
incluindo-se obras de religio, filosofia, cincias e artes, histria, novelas, dicionri-
os, livros de geografia e de anedotas.9 A idia era, ento e da para a frente, portar-se
como pessoas familiarizadas com as modas europias e os ditames franceses. Por isso,
e com a abertura do comrcio, chegava livremente uma grande quantidade de merca-
dorias finas e objetos de uso por vezes duvidoso. E a elite se acostumaria rpido com
a exibio de alguns truques de brilho imediato: relgios de parede, candelabros de
cristal, lustres de 12 luzes, camas de sof com cortinado, leitos de acaju com cortinas
de franjas, mesas de ch e de costura em jacarand, quadros, papel pintado, porcela-
nas, cristais, vidros, panos de linho, plumas, jias, biombos de charo, figuras de
porcelana mate... a estavam alguns dos trastes diariamente anunciados em jornais
cariocas em especial na Gazeta do Rio de Janeiro , revelando como havia um
pblico vido por produtos europeus. A estava mais uma lgica simblica; uma
espcie de teatro da elite carioca, que, mesmo antes da independncia, vivia uma
certa autonomia cultural, ou melhor, uma autonomia em relao a Portugal, que,
nessas searas, deixara de ditar gostos e valores.10
E para completar a encenao s faltava mesmo a coroao de d. Joo. Essa, no
entanto, teve que ser adiada por conta da revolta de 1817 em Pernambuco. Por sinal,
a derrota dos revoltosos, em 1818, foi vivenciada pela realeza como um sinal de
abertura para novos tempos mais calmos e estveis. Todos os projetos seriam
desengavetados, a comear pela aclamao de d. Joo, tantas vezes postergada. Com
efeito, logo que soube da vitria em Pernambuco, d. Joo, que a essas alturas encon-
trava-se na Fazenda Santa Cruz, exigiu tudo o que podia: entrada solene para seu
novo governador, com direito a beija-mo e, como sempre, muita festa para guardar
bem a ocasio. Os festejos se esticariam at a Bahia e o Rio de Janeiro, onde lumin-
rias, repiques de sinos, salvas de canho e missas cantariam a vitria do soberano,
assim como anunciariam sua aclamao.
Originariamente, a aclamao ocorreria um ano aps as exquias de d. Maria.
Mas a revoluo em Pernambuco alterara a ordem das coisas, uma vez que no con-
vinha celebrar tal cerimnia com o territrio dividido e diante da ameaa republica-
na monarquia. Por isso mesmo, nessa ocasio, a cerimnia ganharia novo sentido:

9 Neves, 2000:100-101.
10 Jurandir Malerba explora o uso desses trastes, a partir da anlise de inventrios post mortem, em Malerba,
2000, cap. 3. Na mesma obra, o captulo O teatro da festa tem como objeto o carter ldico da sociedade
fluminense a que aludi.

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representaria o momento mximo de celebrao da concrdia entre o futuro rei e


seus vassalos. Para completar, estrategicamente, os decretos de 6 de fevereiro de 1818
davam fim s investigaes sobre os revoltosos pernambucanos, reafirmando a mag-
nanimidade do soberano, silenciando a discrdia e nuanando a extenso da revolta.
Mas faltava a comemorao, que seria, mais uma vez, financiada pelos mercadores
do Rio, que dessa maneira reiteravam o apoio a d. Joo, assim como reafirmavam as
bases de seu governo: a capital continuava a ser a capital. E a festa no podia falhar,
pois, desta feita, era nela que o poder se mirava e espelhava.
A Gazeta do Rio de Janeiro, fiel veculo de divulgao da corte, dedicou um
nmero em separado ao acontecimento.11 Logo em 10 de fevereiro saiu o nmero
comemorativo celebrando: O glorioso ato de Aclamao do Senhor d. Joo Sexto,
Nosso Augusto Soberano, e Modelo dos Monarcas do Universo, anunciado na Gaze-
ta precedente, vai hoje fixar as mais srias atenes de nossos leitores, e ser objeto de
nossa narrao ingnua e sincera (...). E no era para pouco. Luminrias, comes e
bebes, fogos de artifcio, muitos retratos reais e emblemas da Amrica e da sia
davam ao ritual um carter memorvel, pois, afinal, o Imprio tinha novo rei. Alm
do mais, alterando a folhinha, fazia-se coincidir a data das Chagas de Cristo com a
aclamao:12 dava-se um tapa nas coincidncias e o calendrio cristo ficava estabe-
lecido com reis e santos. Evidenciava-se, dessa maneira, a associao entre a figura de
Cristo e a do rei de Portugal, e a liturgia simblica dava forma ao cerimonial de
aclamao.
A comemorao tambm lucrou, e muito, com a participao dos artistas fran-
ceses recm-chegados ao pas.13 Foram erguidos por Grandjean de Montigny, rapi-
damente e com materiais feitos para durar pouco, trs monumentos neoclssicos,
que bem a seu estilo evocavam a antigidade com um templo grego a Minerva, um
obelisco egpcio e um arco do triunfo romano. Imagine-se a reao da populao
diante de tal monumentalidade. Como dizia Lus Gonalves dos Santos: Fazia uma
agradvel sensao a vista simultnea destes monumentos grego, romano e egpcio,
no s pela beleza da iluminao que os decorava, mas tambm pelo bom gosto de
sua arquitetura, que s pessoas inteligentes podiam conhecer e apreciar.14 A civiliza-
o era para poucos e at parecia que aquele que a notasse primeiro sairia na frente.

11 Gazeta do Rio de Janeiro, 7 fev. 1818. Tambm Malerba, 2000:91-124.


12 Ver tambm Souza, 2000:58-60.
13 Refiro-me Misso Francesa, que chegou ao Rio de Janeiro em 1816, composta por artistas como Debret,
Taunay e Montigny.
14 Apud Morales de los Rios Filho, 1941.

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E Montigny no trabalhou s; contou com a colaborao de Auguste M. Taunay, de


Debret e dos recm-chegados irmos Ferrez, uma equipe cuja habilidade deu a esses
monumentos a aparncia necessria, mesmo custa de falsos mrmores, bronzes e
granitos. Na corte tropical Montigny exercitou seus atributos de arquiteto real, acos-
tumado a dar s edificaes a teatralidade necessria a cada ocasio. O segredo era
agir em duas frentes: decorava-se o evento com monumentos frgeis como o mo-
mento poltico; mas as alegorias clssicas e referncias ao passado davam s celebra-
es a tradio que lhes faltava e a histria de que careciam.
Tambm Debret tomaria parte dos preparativos da aclamao. Esperava-se com
ansiedade a noite de 13 de maio de 1818, quando seria encenado o Himeneu
drama alegrico em quatro atos que tecia elogios monarquia lusitana , e apre-
sentada a pintura Bailado histrico, de autoria de J. Baptiste Debret.15 Nessa obra, o
artista unia os deuses da mitologia clssica aos personagens histricos portugueses.
D. Joo VI, em uniforme real, era suportado por figuras que caracterizavam as trs
naes unidas Portugal, Brasil e Algarves , tendo logo abaixo, ajoelhados,
Himeneu e Amor, com os retratos do prncipe e da princesa reais. O Rio de Janeiro
jamais conhecera pompa semelhante, com Debret e Montigny esmerando-se em dar
decadente corte portuguesa um ar solene e engrandecedor, e procurando vincular,
por meio da pompa e da simbologia do ritual, um imprio alijado herica e perdi-
da antigidade clssica.
Entretanto, s com muita dificuldade esses artistas transplantariam para os tr-
picos as tcnicas acumuladas na Europa. Sem os materiais necessrios ou ajudantes
especializados, faltava de tudo e o negcio era improvisar. E parecia complicado
aplicar modelos externos a uma realidade to particular. O elogio da virtude deveria
se mostrar por meio da forma ideal e da caracterizao do herosmo neoclssico, o
que ficava difcil diante do cotidiano marcado pela escravido e por uma corte trans-
plantada como essa.
Mas a festa conseguiu encobrir tudo o que faltava. No momento da aclamao
e dos vivas, o padre Perereca no se cansava de descrever o regozijo do pblico, que,
entre lenos brancos, lgrimas, aplausos, vivas, salvas de canho, fogos de artifcio e
bandas, reconhecia seu novo governante. Mais outro artista da misso imortalizaria o
momento da aclamao Nicolas Taunay , que por meio do desenho represen-
tou a comunho celebrada pelo ritual. A cerimnia precisava ser a mais pomposa de

15 Cf. anlise de Malerba (2000:100-119) da pea e do pano de fundo pintado por Debret para esta.

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todas, como se o ritual, com sua plena realizao, afastasse para sempre o vento
impetuoso da rebeldia e assegurasse o prestgio da monarquia, tudo de uma vez s.
O Pao Real foi incorporado ao grandioso cenrio montado para a aclamao,
em 6 de fevereiro de 1818. Era a primeira vez que esse tipo de celebrao se fazia no
Novo Mundo e o largo do Pao foi cuidadosamente preparado para a ocasio, ao
mesmo tempo em que se ornamentavam os cortinados com damasco de carmesim.
Para completar, todos os edifcios da rua Direita e da praa foram enfeitados. No
meio da praa, erguia-se o obelisco de falso granito; na frente do chafariz, pelo lado
do mar, o arco triunfal romana e, quase a diante do palcio, o templo grego. Mas o
ponto alto era mesmo a varanda, que ocupava toda a frente do Convento do Carmo,
desde o passadio sobre a rua Direita que unia o convento onde vivera d. Maria
at a Capela Real. No faltaram detalhes nesse cenrio efmero, que deixava o rei
visvel de onde quer que se quisesse observar.16
Afinal, era a primeira vez que d. Joo VI se apresentava a seu pblico americano
com toda a realeza. E l veio ele portando nos ombros o pesado manto real de veludo
carmesim, todo coberto de ouro e ostentando as insgnias de todas as suas ordens.
Surgiu acompanhado de perto pelo prncipe herdeiro, d. Pedro, e pelo infante
d. Miguel. Logo em seguida, vinham todas as representaes oficiais, que no perde-
riam por nada a oportunidade de ver o rei ser aclamado e depois realizar seu jura-
mento. E assim foi feito, at que toda a longa cerimnia religiosa se completou com
o Te Deum na Capela Real.17
Tambm no campo de Santana foram construdas quatro torres com 24 peas
todas iluminadas. Em cada torre, um coro de msica instrumental tocava sinfonias
selecionadas, para fazer da populao bons atores coadjuvantes. No centro desse pas-
seio formou-se uma praa com 16 esttuas e uma cascata artificial, que lanava gua
ao longe, por conta de um repuxo continuado. Essa cachoeira deitava suas guas
num grande tanque repleto de conchas exticas, que formavam um cenrio parte.
Luzes tambm no faltaram: ao todo, 60 mil bicos eram 102 agulhetas, 64 lustres,
um pavilho chins, pirmides de 400 fogos e mais um teatro de 400 lmpadas.18
Por fim, para reter a multido que ali se acumulava, distriburam-se refrescos e
doces. Para alguns poucos privilegiados, numa grande sala forrada de damasco, se

16 Santos, 2000:14-15.
17 Para uma descrio ainda mais detalhada da coroao, ver o documento Sobre a aclamao do sr. d. Joo
Sexto no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1818, cdice 569, papis relativos aclamao,
sagrao e coroao de d. Maria I, d. Joo VI, d. Pedro I e d. Pedro II (1777-1841).
18 A descrio das comemoraes no campo de Santana foi elaborada a partir do relato de Barreto,
[1939-]:212.

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ofereceu um dessert (como pedia a voga francesa) em suntuosas baixelas de ouro e de


prata. Enquanto isso, no Teatro de So Joo, que comeava a se afirmar como local
privilegiado para demonstraes polticas, agitavam-se lenos, cantavam-se hinos e
tudo servia de homenagem ao soberano. Assim, ao ser aclamado no Novo Mundo,
d. Joo refazia, a partir do ritual e do desfile simblico, laos com a monarquia
ocidental e realizava nos trpicos a sntese do Reino Unido. O espao, apesar de
efmero, redesenhou a cidade, que se transformou em lugar de legitimao do Estado
monrquico, agora firme na Amrica. Nada que o ritual no entronizasse e que no
transformasse o estranho em natural.
At mesmo a vinda da princesa, a aguardada esposa de d. Pedro, que se aproxi-
mava da colnia e que fora atrasada por conta da rebelio em Pernambuco, retomou
curso normal. Com efeito, antes mesmo da coroao, chegou a arquiduquesa Caro-
lina Josefa Leopoldina, que, apesar do espectro de Maria Antonieta sua tia deca-
pitada pela revoluo na Frana , em nenhum momento pareceu dar sinais de
demover-se de seu compromisso rgio, s involuntariamente adiado. Afinal, entre as
negociaes diplomticas da regncia de d. Joo em territrio americano, o casamen-
to do prncipe herdeiro d. Pedro era das mais bem-sucedidas, mesmo porque matri-
mnios entre reis so, de fato, grandes negcios de Estado, nos quais as razes do
corao pouco influem na deciso. Alm do mais, matrimnios conformam cerim-
nias prenhes de significados e simbologias. A prpria monarquia que saa reforada
a cada nova encenao.
E tudo parecia jogar a favor: a nobreza da casa de Bragana, a riqueza e a vasti-
do do imprio portugus, e at mesmo a bonita figura do noivo, que era conhecido
como o nico varo no meio de fealdades reais disposio, por contraposio
comentada falta de dotes em muitos sentidos da princesa.19 Mas Marialva, o
representante portugus, tinha outras questes diplomticas mais difceis a resolver20
e, por isso mesmo, chegara a Viena com ordens explcitas de fazer boa figura;
despender muito para aparecer bem. Os gastos da embaixada portuguesa na capital
da ustria compreenderam a distribuio de jias e barras de ouro para membros da
corte e para o Ministrio de Estrangeiros.21 A principal despesa foi a esplendorosa

19Prado, 1986:9.
20Tinha que resolver outros enlaces entre as duas casas reinantes: o casamento do prncipe imperial da
ustria com a infanta Isabel Maria e o do gro-duque da Toscana, irmo do imperador, com a princesa Maria
Tereza. Tambm precisava lidar com espinhosas questes relativas a Montevidu e banda oriental do rio da
Prata.
21 Cf. a anlise dos detalhes do contrato de casamento de d. Pedro e d. Leopoldina, em Malerba, 2000:53.

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festa dada nos jardins imperiais de Augarten, onde o marqus mandou edificar um
salo e ofereceu uma ceia para mais de 400 convidados. L estavam os diamantes do
Brasil, que, segundo o relato orgulhoso de Marialva, fizeram pasmar a corte de Vie-
na. Isso sem esquecer da arquiduquesa, que recebeu nessa ocasio o retrato de seu
esposo, tambm devidamente emoldurado por pedras do Brasil. Tudo muito bem
encenado...
O ato de casamento foi celebrado no dia do aniversrio de d. Joo, 13 de maio,
como se o mundo fosse feito s de coincidncias rituais. Representou o noivo o
arqueduque Carlos, irmo do imperador, a quem o embaixador entregara dois dias
antes a procurao do prncipe d. Pedro. E, aps tanta solenidade, chegou a hora de
a nababesca comitiva se despedir, levando consigo a noiva comprometida. Em 2 de
julho o grupo partiu para Florena, onde aportou no dia 14, s para aguardar a
chegada da esquadra portuguesa que levaria ao Brasil sua nova princesa. A espera foi,
porm, maior, motivada no s pela revoluo de 1817, como pela presso inglesa
junto a Viena, para que a corte portuguesa retornasse a Lisboa. A idia era impedir a
partida de Leopoldina, ou envi-la diretamente a Lisboa, onde se reuniria famlia
real em cujo seio entrava. Mas, se o corao do pai, o imperador Francisco, oscilava
diante do inseguro destino da filha, j o ministro Metternich empenhou-se em no
ceder aos apelos ingleses, garantindo que a arquiduquesa cumprisse o acordo.
E assim formou-se a comitiva. A parte masculina era portuguesa e a feminina,
austraca, composta pelas condessas de Kundurg, Sarentheim e Lodron: a primeira
como camareira e as outras duas como damas. Alm das damas de honor, outras de
servio particular, retretas, aafatas, criadas, um capelo, um bibliotecrio, vrios
serviais de libr aboletaram-se nas naus, sendo todos de nacionalidade austraca. O
mdico era portugus, e o cozinheiro, austraco; isso para no passar vergonha diante
da princesa, acostumada aos banquetes vienenses. Na outra nau, provida de menos
acomodaes, seguia o embaixador especial com sua comitiva.
Enquanto isso, no Brasil, comeavam os preparativos. Se at mesmo a notcia
dos desponsrios foi celebrada com missas, Te Deum Laudamus, repiques de sinos,
salvas de artilharia e aes de graa, o que dizer da recepo. E assim, entre fins de
outubro e incio de novembro a tarefa foi confiada ao secretrio do Estado dos Neg-
cios do Reino, Toms Antonio Vilanova Portugal, que lidou com a questo como se
fosse e era estratgica para o governo. E como bom poltico, Vilanova Portugal
tratou de dividir as muitas tarefas: o iate que receberia a princesa, as bnes nupciais,
as embarcaes de boas-vindas, a recepo, a limpeza... Por sua vez, o Senado publi-
cou decreto pedindo no s que se ornassem casas e janelas, mas que as ruas por onde
o cortejo passaria tivessem a conveniente limpeza. Ordena outrossim o mesmo Se-

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nhor que o Senado mande fazer os reparos que forem precisos na calada dela, e d as
providncias para que se ache limpa, areada e livre de todo o pejamento no dia
daquela funo....22 Era preciso, portanto, maquiar a cidade, a fim de que a prince-
sa tivesse uma primeira boa impresso. Tambm foram devidamente avisados todos
aqueles que participariam do evento: os funcionrios do pao, a fidalguia da corte e,
claro, a famlia real. Cada um no seu lugar, no seu horrio e indumentria, como
bem manda a etiqueta numa sociedade majoritariamente analfabeta, onde as clivagens
de classe ficavam inscritas nos corpos.
Montigny foi novamente chamado a participar, com seus grandes cenrios
fugidios. Dessa vez, ergueu em frente Igreja de Santa Cruz dos Militares um arco
do triunfo um conjunto de mastros, sustentando guirlandas de flores e medalhes
com os atributos da princesa, entrelaados de folhagens. Seu colega Debret tratou de
descrever a cena, no sem antes emitir certos julgamentos estticos: O arco do triun-
fo de estilo portugus (...) apresenta a extravagncia dos detalhes arqueolgicos (...).
O lado direito do desenho inteiramente formado por uma parte da popa do navio
real de d. Joo VI, que trouxe de Triestre a princesa austra