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LA INFLACIN Y EL CRECIMIENTO

La inflacin es el aumento generalizado y sostenido de los precios de bienes y servicios


en un pas. Para medir el crecimiento de la inflacin se utilizan indices, que reflejan el
crecimiento porcentual de una canasta de bienes ponderada. El ndice de medicin de
la infacin es el Indice de Precios al Consumidor (IPC) que en Mxico se le llama INPC
(Indice Nacional de Precios al Consumidor). Este indice mide el porcentaje de
incremento en los precios de una canasta bsica de productos y servicios que adquiere
un consumidor tpico en el pas.
Existen otros indices, como el Indice de Precios al Productor, que mide el crecimiento de
precios de las materias primas.
EXISTEN TRES TIPOS DE INFLACION
Inflacin por consumo o demanda. Esta inflacin obedece a la ley de la oferta y la
demanda. Si la demanda de bienes excede la capacidad de produccin o
importacin de bienes, los precios tienden a aumentar.
Inflacin por costos. Esta inflacin ocurre cuando el precio de las materias primas
(cobre, petrleo, energa, etc) aumenta, lo que hace que el productor, buscando
mantener su margen de ganancia, incremente sus precios.
Inflacin autoconstruida. Esta inflacin ocurre cuando se prevee un fuerte
incremento futuro de precios, y entonces se comienzan a ajustar stos desde
antes para que el aumento sea gradual.
Inflacin generada por espectativas de inflacin (circulo vicioso). Esto es tpico en
pases con alta inflacin donde los trabajadores piden aumentos de salarios para
contrarestar los efectos inflacionarios, lo cual da pie al aumento en los precios
por parte de los empresarios, originando un crculo vicioso de inflacin
COMO SE DETIENE LA INFLACIN?
Para detener la inflacin, los bancos centrales tienden a incrementar la tasa de inters
de la deuda pblica. De esta manera se incrementan las tasas de interes en los
prstamos al consumo (tarjetas de crdito, hipotecas, etc). Al aumentar las tasas de
interes del consumo, se frena la demanda de productos.
El lado negativo de este control es que al frenar la demanda de productos, se frena a la
industria que los produce, lo cual puede llevar a un estancamiento econmico y
desempleo.
CLASIFICACIN DE LA INFLACIN SEGN LA MAGNITUD
Inflacin moderada: La inflacin moderada se refiere al incremento de forma
lenta de los precios. Cuando los precios son relativamente estables, las personas
se fan de este, colocando su dinero en cuentas de banco. Ya sea en cuentas
corrientes o en depsitos de ahorro de poco rendimiento porque esto les
permitir que su dinero valga tanto como en un mes o dentro de un ao. En s,
las personas estn dispuestas a comprometerse con su dinero en contratos a
largo plazo, porque piensan que el nivel de precios no se alejar lo suficiente del
valor de un bien que puedan vender o comprar.
Inflacin galopante: La inflacin galopante sucede cuando los precios
incrementan las tasas de dos o tres dgitos de 30, 120 240% en un plazo
promedio de un ao. Cuando se llega a establecer la inflacin galopante surgen
grandes cambios econmicos. Muchas veces en los contratos se puede relacionar
con un ndice de precios o puede ser tambin a una moneda extranjera, como
por ejemplo el dlar. Dado que el dinero pierde su valor de una manera muy
rpida, las personas tratan de no tener ms de lo necesario; es decir, que
mantienen la cantidad suficiente para vivir con lo indispensable para el sustento
de los integrantes familiares.
Hiperinflacin: Es una inflacin anormal en la cual el ndice de precios aumenta
en un 50% mensual, esto es, una inflacin anualizada de casi 13 000%. Este tipo
de inflacin anuncia que un pas est viviendo una severa crisis econmica;
debido a que el dinero pierde su valor, el poder adquisitivo (la capacidad de
comprar bienes y servicios con el dinero) disminuye rpidamente y la poblacin
busca gastar el dinero antes de que pierda totalmente su valor; cuando una
hiperinflacin ocurre, se torna imprescindible el incremento salarial en cuestin
de das o inclusive diariamente. Este tipo de inflacin suele deberse a que los
gobiernos financian sus gastos con emisin de dinero inorgnico sin ningn tipo
de control, o bien porque no existe un buen sistema que regule los ingresos y
egresos del Estado.

EFECTOS POSITIVOS
Mercado de trabajo-ajustes
Los keynesianos creen que los salarios nominales son rpidos para subir, pero lentos
para ajustarse hacia la baja. Si los salarios estn sobrevaluados, esta diferencia de
velocidad de ajuste conduce a un desequilibrio prolongado, generando altas tasas de
desempleo. Dado que la inflacin sera menor que el salario real, si los salarios
nominales se mantuvieran constantes, los keynesianos argumentan que un poco de
inflacin sera buena para la economa ya que permitira a los mercados de trabajo
alcanzar un equilibrio con mayor rapidez.
Margen de maniobral
Las herramientas principales para el control de la oferta de dinero son la capacidad de
fijar la tasa de descuento, la tasa a la cual los bancos pueden pedir prestado al banco
central, y las operaciones de mercado abierto que son las intervenciones del banco
central en el mercado de bonos con el objetivo de afectar las tasas de inters
nominales. Si una economa se encuentra en una recesin con un inters nominal bajo,
entonces el banco encuentra lmites para reducir las tasas an ms con el fin de
estimular la economa (ya que las tasas negativas de inters nominal son imposible).
Esta situacin se conoce como una trampa de liquidez. Un nivel moderado de la
inflacin tiende a garantizar que las tasas nominales de inters se mantengan bastante
por encima de cero, de modo que, si surge la necesidad, el banco puede reducir la tasa
de inters nominal.
Crecimiento e inversin productiva
La experiencia concreta de pases concretos parece indicar que una inflacin alta es
compatible con el crecimiento econmico rpido. En las dcadas de 1960 y 1970, Brasil
present una tasa media de inflacin del 42%, pero fue una de las economas que ms
rpidamente crecieron en el mundo, y su renta per cpita aument un 4,5%
anual. Durante el mismo perodo, los ingresos per cpita de Corea del Sur crecan el 7%
anual, pese a una tasa media de casi el 20%.
Existen varias explicaciones de esto, entre ellas est que con una inflacin elevada, la
rendibilidad neta de las inversiones financieras, que es igual al inters nominal menos la
inflacin, decae mucho y en esas circunstancias la inversin no financiera en la
economa productiva es ms atractiva. Por si fuera poco las polticas antiinflacionistas
pueden ser perjudiciales para la economa. Desde 1996, Brasil tras padecer una
hiperflacin empez a controlar subiendo los tipos de inters efectivos hasta el 10-12%
(cifra entre las mayores del mundo), la inflacin cay al 7,1% pero tambin se resinti el
crecimiento que no pas del 1,3%.Tambin Sudfrica tuvo una experiencia similar en
1994, cuando empez a dar prioridad absoluta al control de la inflacin y elev los tipos
de inters a los niveles brasileos.
El papel de la poltica monetaria.
La poltica monetaria, si bien con ciertas limitaciones en una economa abierta, puede
contribuir a que la economa crezca ms rpidamente cuando el producto se encuentra
por debajo de su nivel potencial.
La forma de hacerlo es a travs de reducciones en las tasas de inters de intervencin
del banco, de tasas pasivas reales por debajo de su promedio histrico, de cupos
amplios de Repos y reducciones de los encajes, para citar slo algunos ejemplos que
aplican claramente al caso colombiano de los ltimos aos.
Pero creo adems, como lo ensea la economa clsica y keynesiana tomada con rigor,
que no existe beneficio alguno que surja de aceptar mayores niveles de inflacin.
Ms especficamente, no comparto la idea de que si se acepta ms inflacin, se
obtendr mayor crecimiento econmico. Tampoco comparto la versin negativa de la
anterior afirmacin, en la cual las acciones del Banco de la Repblica para evitar que la
inflacin aumente daan el crecimiento. Y, por ltimo, no creo que inflacin baja y alto
crecimiento sean objetivos incompatibles. Todas estas afirmaciones no estn
sustentadas en la teora econmica, ni en la experiencia de los pases, ni el sentido
comn cuando se tiene una visin de largo plazo del funcionamiento de las economas.
La inflacin tiene costos en el largo plazo.
Poniendo a prueba el sentido comn, y el buen juicio, preguntmonos: si ms inflacin
permite ms crecimiento, no slo durante unos pocos meses o un ao, sino de manera
permanente, o en el largo plazo, porqu entonces no tratamos de tener una inflacin
mucho mayor (ej. 50 por ciento, 100 por ciento o 1000 por ciento), y crecemos as
mucho ms?.
La respuesta es simple: porque la inflacin tiene costos en el largo plazo; porque la
inflacin genera ms crecimiento nicamente a travs del engao de ciertos agentes
econmicos, en su mayora los ms dbiles; y porque el engao difcilmente puede ser
permanente, con lo cual el crecimiento que se obtiene a travs de mayor inflacin ser
de corta vida.
La inflacin daa el funcionamiento de la economa de diferentes formas, afectando a
todo el mundo. La mayora de los clculos sobre los costos de la inflacin, realizados por
economistas de diferentes corrientes de pensamiento y formacin, sugieren que por
cada 10 puntos porcentuales de inflacin se reduce entre 0.3 y 1 por ciento anual la
tasa de crecimiento del producto. En el caso de Colombia se ha calculado ese costo en
0.5 puntos porcentuales. Como entre 1971 y 1998 Colombia registr una inflacin
promedio de aproximadamente 23 por ciento, el costo de no haber tenido estabilidad de
precios puede haber sido cercano a crecer un uno por ciento menos, anualmente. Esta
cifra, en valor presente neto, es de gran magnitud. Significa, por ejemplo, que de haber
mantenido la estabilidad de precios en las ultimas 3 dcadas tendramos hoy en
Colombia un nivel de ingreso per cpita aproximadamente 40 por ciento superior al que
tenemos hoy.

BENEFICIO DE CORTA VIDA.


En el corto plazo, sin embargo, la inflacin puede venir acompaada de mayor
crecimiento. Pero la forma en que lo hace, si bien no se presenta de manera explcita
por parte de quienes quieren seducir con la idea decrecimiento extra con ms inflacin,
es engaando a la gente.
En especial, engaando a los asalariados, a los ahorradores no protegidos y a los
pensionados. Y la razn es sencilla: sin una sorpresa inflacionaria que disminuya el
salario real de los asalariados y aumente las ganancias de los empresarios, la inflacin
no podra afectar variables reales como la produccin y el empleo.
Adicionalmente, los amigos de mayor inflacin con el fin de alcanzar mayor crecimiento
econmico olvidan, por descuido, ignorancia o mala intencin, que el crecimiento que
eventualmente se consigue con mayor inflacin es un beneficio de corta vida.
La razn es que el crecimiento adicional asociado a la mayor inflacin depende de que
la gente sea engaada por la inflacin, y el mantener ese crecimiento adicional
depende de que la gente se mantenga engaada.
Mientras engaar la gente con inflacin es relativamente fcil, y de hecho ocurre a
menudo, mantener engaada a la gente es bien difcil, y eso es precisamente lo que se
necesita para que la mayor inflacinde manera sostenida mayor crecimiento.
BIBLIOGRAFIA:
http://www.bde.es/f/webbde/SES/Secciones/Publicaciones/PublicacionesSeria
das/DocumentosTrabajo/96/Fich/dt9602.pdf
http://www.economiamexicana.cide.edu/num_anteriores/IX-
2/03_MOISES_SCHWARTZ_165-188.pdf