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Prlogo de Helena Lpez a Sara Ahmed.

La poltica cultural
de las emociones. Mxico: PUEG-UNAM, 2015: 9-18. Traduccin
de Cecilia Olivares.

El giro emocional

La traduccin de La poltica cultural de las emociones de


Sara Ahmed, publicado originalmente en ingls en 2004, pone
a disposicin de las lectoras en espaol uno de los libros
ms influyentes de lo que se ha llamado el giro emocional
en las Ciencias Sociales y las Humanidades. Adems, supone
una oportunidad para pensar en el trabajo que desde
Latinoamrica ya se est haciendo desde los Estudios de las
Emociones.1 Pienso particularmente en investigaciones que
al tomarse muy en serio la nocin de cuerpo para el
anlisis de situaciones locales en el continente
latinoamericano operan no tanto por mmesis de los
paradigmas metropolitanos sino por lo que Boaventura de
Sousa Santos denomina una hermenutica diatpica [], un
trabajo de interpretacin entre dos o ms culturas con el
objetivo de identificar preocupaciones isomrficas entre
ellas y las diferentes respuestas que proporcionan
(2009:137). Porque no se trata de importar acrticamente
todo el conocimientro generado en los centros de poder
epistmico de Europa y los EEUU. Pero tampoco de creer
ingenuamente en una especie de adanismo incontaminado de
todo lo producido en el Norte. Ms bien, y como demuestran
trabajos como Tejidos que lleva el alma. Memorias de las
mujeres mayas sobrevivientes de violacin sexual durante el

1
Sin nimo de ser exhaustiva referencio a continuacin diferentes
trabajos elaborados desde instituciones de educacin superior en
Latinoamrica que en varios casos he conocido a travs del seminario
de investigacin sobre Sociologa de las Emociones que coordina Marina
Ariza en el Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM: Caldern
2012; Figari y Scribano 2009; Grosso y Boito 2010; Jimeno 2004;
Mercadillo 2012; Reidl 2005.
conflicto armado2 o Alas y races. Afectividad de las
mujeres mayas. Rikin ruxik y ruxeil Ronojel kajowabal
ri mayab taq ixoqi de Emma Chirix, el reto consiste en
construir modelos terico-metodolgicos y vocabularios
analticos inspirados por un gesto de decolonizacin
respecto del universalismo euro/anglocntrico que, a la
vez, no desconozca lo rescatable de estos aportes. Que los
dos trabajos que acabo de mencionar, como ejemplos crticos
de la hybris del punto cero que caracteriza a la
colonialidad del saber (Castro-Gmez 2005), se siten en el
cruce entre emociones, feminismo y decolonialidad creo que
no es un accidente. Regresar muy pronto sobre esto.

El creciente inters, desde los aos ochenta del siglo


pasado, por atender a los aspectos emocionales de la vida
social responde a la confluencia de distintos factores. En
la introduccin a Emotions. A Social Science Reader Monica
Greco y Paul Stenner explican este fenmeno
multideterminado de acuerdo a la actual preeminencia de
regmenes de sentimentalidad en mbitos tan diferentes, y
en ocasiones con agendas antagnicas,3 como la justicia,
los medios de comunicacin, la poltica, los negocios, la
educacin o el sistema de salud (2008: 2-5). En este clima
emocional de las sociedades globalizadas hay que situar, a
su vez, una importante discusin epistemolgica alrededor
de algunos de los impasses del impacto que el pensamiento
postestructuralista ha tenido en nuestras
(inter)disciplinas. Los a estas alturas clebres lemas no
hay fuera-del-texto (Derrida 1986: 202) o la experiencia
es un evento lingstico (Scott 2001: 66) hace dcadas que
informan, y creo que por muy buenas razones, varias de las

2
Amandine Fulchirone figura como investigadora principal en
colaboracin con un equipo interdisciplinar en el marco del Consorcio
Actoras de Cambio.
3
Pinsese, por ejemplo, en los principios progresistas de formas de
justicia restaurativa frente a las motivaciones econmicas que
explican la emocionalizacin de las estrategias de mrketing.
lneas de investigacin dominantes en las Ciencias Sociales
y las Humanidades. Ahora, que la realidad social sea el
efecto de tecnologas y dispositivos discursivos no
significa que otros elementos no estn en juego en sus
ocasiones de materializacin. Las emociones, como uno de
estos elementos articuladores, han comenzado as a ser
atendidas desde distintas disciplinas como la Antropologa,
la Sociologa, la Comunicacin o los Estudios Literarios en
trminos de lo que Michelle Rosaldo llama embodied
thought(1984: 143) y con resultados diferentes a los
generados histricamente por la Psicologa. Creo que merece
la pena sealar, como de hecho Sara Ahmed indica en el
captulo titulado Vnculos feministas, cmo la
recuperacin de lo emocional pone en jaque la tradicin
epistemolgica cartesiana que entroniza la razn a expensas
del cuerpo. Una circunstancia que, como la genealoga del
feminismo se ha encargado de subrayar, responde a una
lgica de gnero (y sin duda tambin colonial) que denigra
lo femenino y subalterniza a todo el repertorio de sus
rplicas simblicas (Hemmings 2012; Lpez 2014). Que
sabemos cuando sentimos y que este conocimiento est
inducido por estructuras sociales es, hay que recordarlo,
una de las reivindicaciones del feminismo de los 70s
contenida en el ya clebre lema: lo personal es poltico.

El giro emocional, por lo tanto, plantea retos tericos,


metodolgicos y tambin, como se evidencia en La poltica
cultural de las emociones a lo largo de sus pginas, ticos
y polticos. En lo que se refiere a los desafos tericos
creo que es importante entender que la vindicacin de las
emociones como horizonte de anlisis no implica la
cancelacin de los regmenes discursivos. Al contrario.
Quienes trabajan en cuestiones irreductibles a la cualidad
textual de lo social afirman el complejo ensamblaje de una
amplia constelacin de elementos y, por lo tanto, proponen
una forma renovada de constructivismo que excede a su
dimensin exclusivamente discursiva sin por ello
desestimarla. Otra cuestin que merece la pena apuntar en
el marco de la actual discusin movilizada por el giro
emocional tiene que ver con la productividad (o no) de
establecer un corte conceptual entre emociones y afectos.
Para quienes esta distincin s es productiva las emociones
conformaran un sistema comunicativo integrado por
elementos expresivos, fisiolgicos, conductuales y
cognitivos construido culturalmente (Greco y Stenner 2008:
7).En su construccin, por lo tanto, habra que tomar en
cuenta la interseccin de mltiples variables sociales
(gnero, sexualidad, raza, clase, etc) y condiciones
espacio-temporales que explican la gran diferencia
sincrnica y diacrnica de experiencias de, por ejemplo,
miedo o alegra. Mientras que la afectividad implicara un
sistema comunicativo con una inscripcin cultural mucho ms
difusa que Brian Massumi define, hacindose eco de las
filosofas del devenir en Spinoza y Deleuze, como una
intensificacin del cuerpo (Massumi 2011). Sin embargo,
esta autonoma semitica del afecto es criticada por
quienes, como la propia Sara Ahmed, entienden en esta
separacin analtica entre emociones y afectividad una
reinstalacin de la falacia opositiva cultura/naturaleza
que ignora el carcter sobredeterminado de los procesos
corporales (Hemmings 2005).4

Emocionalidad textual y feminismo

El estudio de las emociones puede abordarse desde


perspectivas macro y micro sujetas, adems, a premisas
terico-metodolgicas muy variadas. Creo que la filiacin
disciplinar de las investigadoras -y esto a pesar del

4
Para investigaciones comprometidas con una nocin de afecto diferente
de la de emocin vase Callard y Papoulias 2010; Navaro-Yashin 2002;
Stewart 2007; Thrift 2008.
impulso interdisciplinar de muchos de los trabajos
diseados desde un enfoque emocional/afectivo- impacta
definitivamente en sus herramientas conceptuales y mtodos
de anlisis. Por esta razn no deja de sorprender que Sara
Ahmed, a pesar de su formacin como sociloga, prescinda de
tcnicas de investigacin recurrentes en su disciplina de
origen (notablemente el estudio emprico basado en
procedimientos etnogrficos) para acercarse a otras que,
como el close reading, son ms propias de las Humanidades.
Los resultados de esta extravagancia, al menos en mi
opinin, no podran ser ms estimulantes para una
imaginacin interdisciplinar que combina la mirada
sociolgica con un ejercicio de lectura paciente. As,
Ahmed se concentra en lo que ella denomina la emocionalidad
de textos pblicos (en particular discursos mediticos
relativos a cuestiones sobre la reconciliacin en
Australia, terrorismo internacional y asilo e inmigracin
en el Reino Unido) con el propsito de examinar el
funcionamiento de sus economas afectivas. Funcin y
economa: dos tropos cruciales para entender cmo se
despliega a lo largo del libro una determinada
conceptualizacin de lo emocional. Que las emociones se
registren en una economa de acumulacin de valor que no
reside en los objetos sino que es el efecto de su
circulacin y contacto tiene implicaciones importantes. Por
un lado, supone una crtica a modelos psicolgicos de
interiorizacin que hacen de las emociones propiedades que
tienen los sujetos para, de acuerdo a Ahmed, convertirlas
en procesos insertos en una amplia red de actores humanos y
no humanos. Por otro lado, esta desontologizacin afectiva
conduce a una heurstica ms performativa que
representacional cuyos efectos materiales aqu estaramos
en el terreno de una ontologa antimetafsica refundada- se
explican por las investiduras de los sujetos y las
comunidades a las que pertenecen en normas sociales con
densidad histrica.

Aprovecho la referencia que acabo de hacer a la pasin


filolgica en la sociologa de Ahmed para sealar la
productividad de emprender el camino inverso en las
Humanidades emparentadas con la tradicin de la Teora
Crtica. Me explico. En el Lenguaje de las emociones.
Afecto y cultura en Amrica Latina, un reciente volumen
colectivo editado por Mabel Moraa e Ignacio Snchez-Prado,
el enfoque prevalente es el anlisis textual de prcticas
literarias y flmicas. Esta decisin convierte los exmenes
llevados a cabo en deconstrucciones discursivas del
andamiaje emocional de un texto o, en otras ocasiones, en
formas de historia cultural de la emocionalidad desde el
punto de vista de la produccin textual. Ambos enfoques son
muy bienvenidos pero creo que s es importante ocuparse de
otras instancias de la economa afectiva: sus condiciones
de produccin, los circuitos de distribucin, las
situaciones para su recepcin. Slo as mapearemos con
eficiencia el campo cultural desde una comprensin no
exclusivamente representacional de la emocionalidad como
economa material y simblica. Hace tiempo que Garca
Canclini apunta los riesgos, si de veras nos preocupan cmo
funcionan las cosas y no tanto qu son, de la propensin
al textualismo (2005:21) de quienes nos dedicamos a la
crtica cultural. Quizs pensar ms en las prcticas
individuales, colectivas e institucionales5 y no slo en
los textos -aunque sea un movimiento contrario a las
inercias de nuestras disciplinas de origen (los Estudios
Literarios, la Filosofa, la Historia del Arte, etc) e
inverso al textualismo refrescante de la sociologa de
Ahmed- sea uno de los pendientes para anlisis ms

5
Vase la muy estimulante nocin de bodyscape para dar cuenta de la
convergencia de distintos regmenes del cuerpo en Parrini 2010.
innovadores de registros textuales (la literatura cannica,
de masas y residual) y visuales (el cine, la televisin,
los nuevos medios digitales, etc).

Por ltimo, me parece fundamental subrayar hasta qu punto


el compromiso feminista de Sara Ahmed atraviesa, ms all
incluso de los dos captulos dedicados de manera explcita
a sentimientos queer6 y feministas respectivamente, todos
los aspectos de su investigacin. Dolor, vergenza, miedo,
asco, amor, odio. stos son los anclajes emocionales que
Ahmed identifica para a continuacin deconstruir las
figuras retricas que articulan afectivamente las polticas
textuales del racismo, el seximo y la homofobia en el siglo
XXI. Ahora, que estos tres vectores de discriminacin,
operativos en un sistema capitalista globalizado que genera
profundas desigualdades sociales, acten
interseccionalmente significa que estn al servicio de un
orden social que Ahmed, siguiendo a Lauren Berlant y
Michael Warner (2000: 313), califica de heteronormatividad
nacional y al que a principios de los aos ochenta del
siglo pasado Adrienne Rich se refera como heterosexualidad
obligatoria (1980). Ambas nociones se refieren a una
institucin poltica organizada alrededor de una moral
sexual que subordina a las mujeres y descarta otras
sexualidades y que tambin, en su carcter total, dicta
el resto de las formas de la dominacin masculina a partir
de violentas exclusiones de raza o clase. Sin embargo, en
la historia del feminismo las luchas contra esta
normatividad, basada en los intereses de una ciudadana
moderna hecha a la medida del hombre blanco, propietario y

6
El movimiento queer se organiza en Estados Unidos alrededor de la
crisis del sida. Como teora postula la performatividad y
multiplicidad de gneros y sexualidades que desestabilizan la lgica
binaria proponiendo, por lo tanto, que el sujeto del feminismo no es
la mujer, efecto del falogocentrismo, sino la multitud abyecta.
pater familiae,7 han demostrado desacuerdos a propsito de
lo que se debe entender como sujeto de la accin poltica.
Rich por un lado, y Berlant y Warner por el otro,
ejemplifican inmejorablemente los trminos de este
desacuerdo entre lo que se ha dado en llamar feminismo de
la segunda ola y de la tercera o queer:8 la mujer como
sujeto del feminismo o un sujeto excntrico (De Lauretis
1993) al binario de gnero? Es muy interesante cmo Sara
Ahmed articula una respuesta a este dilema a partir de una
explicacin emocional de lo que se ha denominado
esencialismo estratgico (Spivak 1987). A pesar de lo
atractivo que resulta el potencial transgresor del
feminismo queer tanto desde el punto de vista terico como
micropoltico (un aspecto que Ahmed no deja de reconocer y
con el que claramente empatiza) hay cuestiones
problemticas en relacin con su alcance transformativo. En
primer lugar, Sara Ahmed critica el exceso de celebracin
de la movilidad y fluidez de nuestras posiciones como
sujetos. En efecto, stas son dependientes tanto de
atribuciones institucionales y sociales ajenas a nuestras
voluntades como de los capitales econmicos y culturales de
individuos concretos situados en tramas locales concretas.9
En segundo lugar, y como ya he mencionado antes,
precisamente en funcin de las investiduras afectivas en
normas sociales de trayectoria histrica las polticas
antinormativas y desnormalizadoras no son garanta
7
Rita Laura Segato prefiere referirse al ciudadano moderno como pater
familiae, antes que como heterosexual, precisamente para enfatizar que
estamos ante un ideal pblico funcional para una de las instituciones
cruciales, la familia nuclear, del capitalismo heteronormativo. Este
individiduo puede, por lo tanto, desmentir el ideal sexual del pater
familiae en su prcticas ntimas (2011: 41).
8
Me refiero a la categorizacin del feminismo en el contexto anglo-
sajn que es relevante para el libro de Ahmed. Esta categorizacin
debe adaptarse a condiciones, historias y temporalidades especficas
en Latinoamrica tomando en cuenta los feminismos indgenas,
comunitarios, autnomos, institucionales, etc. Agradezco a Mariana
Berlanga esta precisin.
9
Para una crtica de la reificacin de la movilidad en la antropologa
de la globalizacin vase Navaro-Yashin 2003.
suficiente de cambios radicales en la subjetividad de
mujeres y hombres. La propuesta de Ahmed pasa por
conceptualizar el objeto del feminismo no tanto como una
apuesta slo a futuro sino como una accin contra la
persistencia del pasado en el presente (Ahmed: 284)
impulsada a partir de la mayor o menor maleabilidad
emocional de nuestra memoria corporal. Pareciera que Ahmed
se esfuerza por reconceptualizar la temporalidad
reproductiva y pesimista del habitus de Bourdieu en otra
que, sin negar un cierto determinismo, est abierta a la
disonancia. Creo que la perspectiva crtica de Ahmed a
propsito de la deriva voluntarista del feminismo queer
promueve un dilogo enriquecedor con quienes tambin desde
el feminismo sostienen que la cualidad bio-psico-social de
los cuerpos pone lmites materiales, no infranqueables pero
s resistentes, a las condiciones que pueden transformar
las relaciones entre mujeres y hombres (Braidotti 2002: 39-
52; Segato 2003: 65).

Helena Lpez. PUEG-UNAM.

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