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HISTORIA DEL RIEGO EN COLOMBIA

Colombia es un pas que se distingue por poseer una variedad de relieves


entre los principales se destacan montaas, piedemonte, lomero, altiplanicie,
superficies de aplanamiento residual, planicies y valles, cuenta con una superficie
total de 1141.750 km2, con un alto potencial en el agro. Su clima en general es de
tipo tropical teniendo temperaturas muy uniformes variando solo con la altitud del
relieve colombiano y una media anual de 3240 mm de precipitacin catalogando de
este modo a Colombia como un pas con una gran oferta hdrica natural, su clima
presenta un comportamiento bimodal caracterizado por dos periodos de lluvias y
dos periodos secos lo cual facilita tipos de cultivos permanentes y anuales
favoreciendo la diversa produccin agrcola del pas.

La actividad agrcola representa cerca del 8 % del PIB del pas, cobrando a si un
inters vital para el desarrollo de la nacin colombiana, ya que el sector agrcola ha
sido foco de conflictos sociales como el limitado acceso a la tecnologa agrcola.

Para una buena produccin de cultivos permanentes y anuales es necesario la


implantacin de riego durante las estaciones secas que ocurren en el pas, es
necesario destacar que se presenta una baja cobertura de sistemas riego, de el
total de zonas ocupadas por la agricultura solo aproximadamente el 15 % cuenta
con algn sistema de riego.

La historia de los sistemas de riego en Colombia puede decirse que inicia con la
puesta en marcha del proyecto de riego en el cultivo de banano el cual fue
implementado por la United Fruit Company en santa marta a finales del siglo 19,
que posteriormente pasaron a domino del gobierno colombiano conformado a si los
distritos de riego de Sevilla, Aracataca y Ro Fro. Para el ao de 1936 el gobierno
colombiano inicia proyectos de riego pblicos atreves del ministerio de economa,
de la dcada del 40 al 60 se conformaron los primeros distritos de riego y drenaje
en Colombia de la mano de entidades gubernamentales. Para 1961 se crea el
Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (INCORA) al cual se le encargo el
programa de redistribucin de la propiedad de tierras, para el periodo comprendido
entre 1963 1976, el INCORA construy 14 distritos de adecuacin de tierras. Para
1976 se crea el Instituto de Hidrologa Meteorologa y Adecuacin de Tierras
(HIMAT) para que asumiera entre otras, dicha funciones, cuyo principal a porte fue
la trasferencia de la administracin de los distritos a las asociaciones de usuarios.

A principios de los aos 80 el gobierno decide reforzar y re habilitar la estructura de


los distritos, de manera simultnea a finales de los 1980 el HIMAT inicio proyectos
de construccin de pequeos sistemas de riego por medio un prstamo del Banco
Interamericano de Reconstruccin y Fomento dando origen a 512 distritos. Para
1993 se inicia la inclusin del sector privado en los proyectos de adecuacin de
tierras, para ese mismo ao el HIMAT desaparece como figura gubernamental y se
crea INAT Instituto Nacional de Adecuacin de Tierras siendo responsable de las
funciones de los distritos, teniendo un periodo 10 aos desaparece el INAT
trasfiriendo sus funciones a INCODER y para el ao 2007 se crea la Unidad Nacional
de Tierras Rurales (UNAT), con el fin de realizar la trasferencia de los distritos a las
asociaciones de usuarios, la cual desaparece al declararse inexequible la ley
mediante la cual fue creada.

Para el ao 2007 el gobierno colombiano lanza el programa agro ingreso seguro por
medio el cual se cofinanciaron 251 proyectos de tipo predial y 117 distritos de riego
beneficiando alrededor de 77 000 ha en todo el pas.
En la actualidad el estado colombiano est construyendo tres mega proyectos de
riego y drenaje, con el fin de mejorar la adecuacin de suelos y obtener una mayor
productividad, Ranchera, Tringulo del Tolima y Tesalia-Paicol, con una inversin
que ronda los 610 millones de dlares.

Para finales de los aos 90 la superficie bajo riego se estima alrededor de 900 000
ha de las cuales el 60% se les atribuye a proyectos de pequea escala
desarrollados por el sector privado. Para el ao 2011 la superficie bajo riego
presento un incremento a 1 086 800 ha de las cuales solo el 36% con infra
estructura para riego.

La superficie total cosechada de cultivos con infraestructura para el riego asciende a


524 000 ha en 2011, de las cuales los ms importantes son el arroz con (47 por
ciento del total) y la caa de azcar con (32 por ciento), para la dcada del 90 las
inversiones fueron dirigidas a la industria de la caa de azcar, actualmente las
inversiones estn enfocadas en cultivos de palma de aceite. El costo promedio de
desarrollo de sistemas riego pblicas es de 6411$ dlares por Hectrea.

En general el panorama del riego en las zonas productoras de Colombia no es


alentador pues la trasferencia de tecnologas en este campo es parcial, en muchos
casos las eficiencias del manejo del recurso hdrico son muy bajas desde el punto
de vista de la conduccin del mismo hasta su zona de aprovechamiento, el
agricultor promedio carece de los recursos econmicos para la tecnificacin del
riego, adems de preservarse malas prcticas de regado haciendo uso poco
eficiente de la aplicacin de el riego.