Sei sulla pagina 1di 6

A arte de esquecer

Ivn Izquierdo; Lia R. M. Bevilaqua; Martn Cammarota

RESUMO

NOS LTIMOS vinte anos vimos presenciando um notvel avano no que diz respeito ao conhecimento
acerca dos mecanismos moleculares envolvidos na aquisio, consolidao e expresso de memrias.
Porm, e apesar de que resulte bvio que a nossa capacidade de formar novas memrias est
intimamente ligada a sua perda, muito pouco se sabe a respeito do esquecimento. Quais as causas do
esquecimento? Como esquecemos? Existe um processo ativo de esquecimento ou esse fenmeno
simplesmente decorrente da interferncia de outras memrias ou da passagem do tempo? Neste artigo,
comentamos brevemente este e outros temas relacionados com a persistncia da memria, em particular,
analisamos a influncia que a utilizao do trao mnemnico tem na sua perdurabilidade.

Palavras-chave: Memria, Esquecimento, Extino, Represso.

ABSTRACT

IN THE LAST twenty years we have witnessed an extraordinary progress in our knowledge about the
molecular processes involved in memory acquisition, consolidation and retrieval. However and despite the
fact that memory formation is indissolubly intermingled with memory forgetting, we know very little about
this phenomenon. What are the causes of forgetting? How do we forget? Is there an active forgetting
process or this phenomenon is simply due to interference by other memories or to decay due to the
passage of time? In this review, we comment briefly on this subject and others related to memory
persistence. In particular, we analyze whether expression of the mnemonic trace has any effect on its
perdurability.

Keywords: Memory, Forgetting, Extinction, Repression.

TALVEZ O MAIOR pesquisador na rea da Memria nos ltimos 50 ou 60 anos, James McGaugh, da
Universidade de Califrnia em Irvine, num livro publicado em 1971, apontou que "talvez o aspecto mais
notvel da memria o esquecimento" (Harlow et al., 1971).
De fato, esquecemos a imensa maioria das informaes que adquirimos. Todos reconhecem que a infncia
o perodo mais importante de nossa vida, porm, se nos convidarem a relat-la, nenhum de ns levaria
mais do que umas poucas horas. O mdico que mais sabe sobre Medicina poder expor tudo o que sabe
tambm, no mximo, em poucas horas. A maioria de ns lembra com detalhes o que estava fazendo,
onde e com quem, no momento em que morreu Ayrton Senna; ningum se lembra do que aconteceu 24
horas antes ou depois. A morte do Senna uma memria altamente emocional, que recordaremos
sempre porque foi gravada de maneira indelvel (ver comentrio no final deste artigo); as memrias do
dia anterior e do dia posterior correspondem a memrias inexpressivas, que logo esquecemos para
sempre.

H vrias razes e mecanismos para isso. Para comear, os mecanismos da memria se saturam
(Izquierdo, 2002). Para continuar, Jorge Luis Borges, num conto chamado "Funes o Memorioso",
demonstrou, pelo absurdo, que lembrar tudo impossvel. O personagem, Funes, pode lembrar at o
ltimo detalhe um dia inteiro de sua vida, mas, para faz-lo, requer outro dia inteiro de sua vida, o que
impossvel (Borges, 1943).

De fato, necessrio esquecer, ou pelo menos manter longe da evocao muitas memrias. H muitas
que nos perturbam: aquelas de medos, humilhaes, maus momentos. H outras que nos prejudicam
(fobias) ou nos perseguem (estresse ps-traumtico). Em razo do problema da saturao, existem
memrias que nos impedem de adquirir outras novas ou adquirir outras antigas, mais importantes (por
exemplo, como fugir em uma situao de medo).

Borges, em seu conto, aponta que Funes era "incapaz de esquecer para poder pensar, (pois) para pensar
necessrio esquecer (detalhes) para poder fazer generalizaes".

Formas de esquecimento

H vrias. A mais estudada a extino, qual dedicaremos algumas linhas a seguir. Outra, popularizada
por Freud, a represso, talvez vinculada com a anterior. Existem memrias que no ultrapassam poucos
segundos, e ficam na memria de trabalho. Outras no ultrapassam a memria de curta durao (e no
ficam na memria de longa durao). Outras memrias duram poucos dias e depois desaparecem. Por
ltimo, h o esquecimento real: memrias que desaparecem por falta de uso, com atrofia sinptica.

Extino

Descoberta por Pavlov h mais de um sculo, a extino se deve desvinculao de um estmulo


condicionado do estmulo incondicionado com o qual tinha se associado e gerado uma resposta aprendida;
o estmulo passa a se vincular com a ausncia desse ltimo estmulo. Por exemplo, se associamos uma
campainha (estmulo condicionado) com um choque eltrico (estmulo incondicionado) e com isso se gera
uma resposta de flexo, e passamos a apresentar campainha isolada, sem o choque, essa aos poucos
ir se associando com a falta de choque e a resposta de flexo ser suprimida. A campainha deixa de
sinalizar um choque; passa a sinalizar que no vir mais um choque. Se vamos todos os dias a um guich
onde recebemos dinheiro, e a partir de certo dia l no nos do mais dinheiro, associaremos o guich com
a falta de dinheiro.

Isso tem um tremendo valor adaptativo, porque nos impede de insistir na realizao de comportamentos
(ou em manter pensamentos) que j no se ligam mais com a realidade. A partir da ltima srie da
escola, no precisamos mais nos lembrar daquele professor de aspecto feroz...

A extino foi muito estudada em nossos laboratrios. Depende da ativao de receptores glutamatrgicos
NMDA (N-metil-D-asprtico), protena cinase dependente de AMPc (PKA), protenas cinases reguladas
extracelularmente (ERKs), protena cinase dependente de clcio e calmodulina (CaMKII), expresso
gnica e sntese protica em uma ou mais das seguintes estruturas: hipocampo, amgdala basolateral,
crtex entorrinal e rea pr-frontal ventromedial (Vianna et al., 2001, 2004; Milad & Quirk, 2002;
Bevilaqua et al., 2006). A relao com uma ou outra estrutura depende da tarefa utilizada em animais
(Myers & Davis, 2002); o crtex pr-frontal ventromedial parece ser necessrio para todas, e nele a
extino se correlaciona com atividade eltrica especfica e h necessidade de sntese protica. A
participao de vrias dessas estruturas na extino do medo aprendido foi confirmada por ressonncia
magntica funcional em humanos (Phelps et al., 2004).

Utiliza-se desde Freud (1959) a extino na terapia do medo aprendido. Ele e seu discpulo S. Ferenczi a
aplicaram em um caso de fobia, dando-lhe o nome de "habituao" (Freud no tinha simpatia alguma por
Pavlov, para quem a habituao era outra coisa (Vianna et al., 2000)). O sucesso foi imediato e, a partir
deles, a extino foi largamente empregada no tratamento do medo aprendido (Rothbaum & Schwartz,
2002; Cammarota et al., 2003). Nos ltimos anos, tem sido empregada como tratamento de escolha na
terapia do TEPT (transtorno de estresse ps-traumtico); alguns autores norte-americanos preferem
cham-la de exposure therapy (Beckett, 2002; Rothbaum & Schwartz, 2002). Na extino, de fato, o
terapeuta faz uma (sobre)exposio do paciente a fotografias ou a outras circunstncias pertinentes ao
trauma inicial, salientando a ausncia de conseqncias perigosas ou assustadoras nessa exposio. Em
trabalhos recentes, nosso grupo estudou de maneira paramtrica como pode ser feita essa sobreexposio
do antigo estmulo condicionado sem conseqncias temveis no rato; foi obtida uma extino completa
que requereu nova expresso gnica e sntese protica no hipocampo para restabelecer a resposta
original (Cammarota et al., 2003).

Represso

Um dos postulados mais heursticos de Freud foi o da represso de memrias. Essa pode ser voluntria ou
inconsciente. Na primeira, propomo-nos a cancelar a evocao de memrias que nos causam desagrado,
mal-estar ou prejuzo: "No quero me lembrar mais da cara daquele sujeito (ou daquele lugar, ou daquele
incidente)". Na segunda, o crebro faz isso por conta prpria, para o qual evidentemente tem uma
tendncia autoprotetora. H muitas evidncias de que ambas as formas de represso representam,
essencialmente, a mesma coisa. Se o crebro reprime determinada(s) memria(s), dever ser em razo
de um estmulo originado em algum lugar, seja esse voluntrio ou no. Esse estmulo deve provir da
prpria memria, por definio.

Anderson et al. (2004) estudaram a atividade de vrias reas cerebrais na represso voluntria, tomada
explicitamente como exemplo das duas formas de represso. Verificaram que no momento da represso
ativa-se o crtex pr-frontal ntero-lateral, concomitantemente com uma diminuio da atividade do
hipocampo, rea vinculada fortemente com a evocao.

Ou seja, uma regio diferente do crtex pr-frontal vincula-se com a represso. Estudos recentes de
nosso laboratrio apontam, porm, para uma relao estreita entre ambas as regies pr-frontais, em
relao construo de memrias de longa durao a partir da informao que elas processam durante a
prtica da memria de trabalho.

A extino e a represso no equivalem ao esquecimento real

Tanto as memrias extinguidas como as reprimidas podem voltar tona, quer espontaneamente quer
como conseqncia de estmulos especficos (Rescorla, 2001; Izquierdo, 2002; Cammarota et al., 2003).
No correspondem, portanto, ao conceito de esquecimento real, pelo qual as memrias efetivamente se
perdem. Os mecanismos da extino e da represso so ativos e envolvem a inibio especfica de uma
ou mais memrias por interveno de mecanismos nervosos determinados (crtex pr-frontal
ventromedial, hipocampo, amgdala, crtex entorrinal em um caso; crtex pr-frontal ntero-lateral,
hipocampo em outro). Na extino, os mecanismos moleculares que a sustentam so em boa parte
conhecidos (ver acima).

A persistncia das memrias por perodos curtos tambm no corresponde ao


esquecimento real

H formas de memria que duram poucos segundos ou minutos (memria de trabalho) ou poucas horas
(memria de curta durao).

A memria de trabalho retm as informaes na medida em que essas vo aparecendo,


essencialmente on-line ou por um curto tempo a seguir. Um bom exemplo o da terceira palavra da frase
anterior; todos a retiveram s o tempo suficiente para entender essa frase, e talvez a seguinte. A essa
altura, j a perderam; se no voltarem atrs para rel-la, no a recordaro.

A memria de curta durao um processo mnemnico desenvolvido no hipocampo e no crtex


entorrinal, utilizando mecanismos em boa parte prprios e independentes das memrias de longa durao
que ao mesmo tempo esto sendo geradas (Izquierdo et al., 1998). Dura no mximo seis horas e serve ao
propsito de um albergue provisrio para a informao que depois poder ou no ser armazenada como
memria mais estvel ou permanente; corresponde ao que William James (1890) denominava "memria
primria".

A maior parte dos componentes da memria de trabalho desaparece em segundos; os da memria de


curta durao no persistem alm de umas poucas horas, a menos que se tenha conseguido construir
uma memria de longa durao ao mesmo tempo (Izquierdo et al., 1998; Izquierdo, 2002).

A no-persistncia dessas memrias mais breves decorre de seu papel fisiolgico e no implica
esquecimento algum. Um jogador de futebol se lembrar da cara daquele jogador do time oposto que o
perseguia durante o jogo; depois, especialmente se seu time ganhou, o esquecer. Se for de algum
adversrio longnquo (coreano, suo), esquecer para sempre.

E as memrias que duram poucos dias?

Todos ns que alguma vez estudamos s para uma prova (o vestibular, por exemplo) sabemos que h
memrias que no persistem alm da prova. Um ou dois dias depois as esquecemos para sempre.

Numerosos trabalhos demonstram que na construo de uma memria de longa durao so necessrias
a expresso gnica e a sntese protica nas primeiras trs a seis horas, no hipocampo ou em outras
regies vinculadas a esse processo (cf. Cammarota et al., 2003; Izquierdo et al., 2006). Estudos recentes
feitos pelo grupo de J. H. Medina em Buenos Aires, em colaborao com o nosso, sugerem que h um
segundo processo que envolve sntese protica no hipocampo doze horas depois da aquisio, pelo qual as
memrias persistem para alm das 48 horas depois de apreendidas. Esse processo pode se denominar
"manuteno" e requer tambm pelo menos um fator neurotrfico (o BDNF) no hipocampo, ao mesmo
tempo que requer sntese protica, isto , doze horas depois de ter adquirido uma memria.

O esquecimento real

Como vimos no incio, porm, alm das diversas maneiras que existem de inibir a evocao e/ou de
"escantear" memrias, h muitssimas dessas que se perdem inexoravelmente e de forma irreversvel.
Ningum se lembra do que fez na tarde de 4 de agosto de 1996 ou na hora seguinte aps ter visto
determinado filme. A menos que essa data ou essa hora tenha coincidido com algum evento
emocionalmente forte. As memrias com contedo emocional forte so gravadas com participao das
vias nervosas que regulam as emoes, que agem estimulando vias enzimticas hoje bem determinadas
no hipocampo e outras regies a ele ligadas (a via da PKA). Essas vias estimulam indiretamente a
formao de novas sinapses como sustentculo dessas memrias e essas costumam, assim, persistir
muitos meses ou anos (Izquierdo et al., 2006).

Fora dessas memrias, as demais, no entanto, duram pouco tempo; e se no repetidas (se no revividas),
desaparecem por falta de uso. A falta de uso causa atrofia das sinapses (Eccles, 1957), e isso explica
desde h pelo menos cinqenta anos por que as memrias nunca lembradas, assim como os movimentos
no mais feitos ou os pensamentos nunca mais revisitados, desaparecem.

A memria a funo cerebral que mais se encaixa com o dito de que "a funo faz o rgo". Se
praticada intensamente, a memria como funo no esmorece; se no recordada, dissolve-se no
esquecimento. Muitos trabalhos recentes indicam como isso possvel (Nader, 2003; Rossato et al.,
2006).

A melhor forma de manter viva a memria, em geral, por meio da leitura (Izquierdo, 2002). A melhor
forma de manter viva cada memria em particular recordando-a. Como isso nem sempre possvel, e
certamente no desejvel, devemos nos aprimorar na prtica da arte de esquecer, to cantada pelos
poetas, desde Ovdio at Borges.

Referncias bibliogrficas

ANDERSON, M. C. et al. Neural systems underlying the suppression of unwanted memories. Science, v.9,
303, p. 232-5, 2004 [ Links ]

BECKETT, W. S. Post-traumatic stress disorder. New Eng. J. Med., v.346, p.1495-8, 2002. [ Links ]

BEVILAQUA, L. R. et al. The entorhinal cortex plays a role in extinction. Neurobiol. Learn. Mem., v.85,
p.192-7, 2006. [ Links ]

BORGES, J. L. Ficciones. Buenos Aires: Emec, 1943. [ Links ]

CAMMAROTA, M. et al. Inhibition of mRNA and protein synthesis in the CA1 region of the dorsal
hippocampus blocks reinstallment of a conditioned fear response. J. Neurosci., v.23, p.737-41, 2003.
[ Links ]

ECCLES, J. C. The Physiology of Synapses. Berlin: Springer, 1957. [ Links ]

FREUD, S. The Standard Edition of the Complete Works of S. Freud. London: Hogarth Press, 1959. v.3,
p.74. [ Links ]

HARLOW, H.; McGAUGH, J. L.; THOMPSON, R. F. Psychology. San Francisco: Albion, 1971. [ Links ]

IZQUIERDO, I. Memria. Porto Alegre: ArtMed, 2002. [ Links ]

IZQUIERDO, I. et al. Mechanisms for memory types differ. Nature, v.393, p.635-6, 1998. [ Links ]
_______________ . Different molecular cascades in different sites of the brain control memory
consolidation. Trends Neurosci, v.29, p.496-505, 2006. [ Links ]

JAMES, W. The Principles of Psychology. New York: Holt, 1890. [ Links ]

MILAD, M. R.; QUIRK, G. J. Neurons in medial prefrontal cortex signal memory for fear extinction. Nature,
v.26, p.70-4, 2002. [ Links ]

MYERS, K. M.; DAVIS, M. Behavioral and neural analysis of extinction. Neuron, v.36, p.567-84, 2002.
[ Links ]

NADER, K. Memory traces unbound. Trends Neurosci., v.26, p.65-70, 2003. [ Links ]

PAVLOV, I. P. Conditioned Reflexes. New York: Dover, 1959. [ Links ]

PHELPS, E. A. et al. Extinction learning in humans: Role of the amygdala and vmPFC. Neuron, v.43,
p.897-905, 2004. [ Links ]

RESCORLA, R. A. Retraining of extinguished Pavlovian stimuli. J. Exp. Psychol. Animal Behav. Proc., v.27,
p.115-24, 2001. [ Links ]

ROSSATO, J. I. et al. Retrieval induces hippocampus-dependent reconsolidation of spatial memory. Learn.


Mem., n.13, 2006. [ Links ]

ROTHBAUM, B. O.; SCHWARTZ, A. C. Exposure therapy for posttraumatic stress disorder. Am. J.
Psychother., v.56, p.59-75, 2002. [ Links ]

VIANNA, M. R. et al. Role of hippocampal signaling pathways in long-term memory formation of a non-
associative learning task in rats. Learn. Mem., v.7, p.333-40, 2000. [ Links ]

_______________ . Retrieval of memory for fear-motivated training initiates extinction requiring protein
synthesis in rat hippocampus. Proc. Nat. Acad. Sci., v.98, p.12251-4, 2001. [ Links ]

VIANNA, M. R. et al. Role of the hippocampus and amygdala in the extinction of fear-motivated
learning. Curr. Neurovasc. Res., v.1, p.55-60, 2004. [ Links ]

Recebido em 27.6.2006 e aceito em 5.7.2006.

Ivn Izquierdo (izquier@terra.com.br), Lia R. M. Bevilaqua (liabevilaqua@terra.com.br) e Martn


Cammarota (mcammaro@terra.com.br) so pesquisadores do Centro de Memria do Instituto de
Pesquisas Biomdicas (IPB) da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC-RS).
Arte de esquecer foi tema da Conferncia de Ivn Izquierdo promovida pelo IEA-USP no dia 28 de junho
de 2006.