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LAS ESCUELAS GNSTICAS

No existe una clasificacin unnime de las doctrinas gnsticas: en sus rasgos fundamen
tales suelen solaparse recprocamente. En cuanto a su naturaleza, se ha propuesto
tres tipos diferentes:
a) La gnosis mgico-vulgar: en ella se incluira la actividad de Simn el Mago.
b) La gnosis mitolgica, que estara integrada por una serie de sectas que incorpora
ban a su doctrina una coleccin de mitos apropiados de diversas creencias. Incluira
mos a los ofitas, los barbelognsticos y a los mandeos.
c) La gnosis especulativa, donde destacaran las grandes figuras del movimiento: B
aslides, Carpcrates, Marcin y Valentn, este ltimo considerado como el ms relevante en
cuanto a especulacin intelectual se refiere.
Algunos estudiosos de la gnosis cristiana (siglos I-III), basndose en la distribu
cin geogrfica y entorno de los diferentes "maestros" gnsticos, han distinguido en e
lla dos ramas principales:
A) La gnosis siria.
B) La gnosis alejandrina.
A) GNOSIS SIRIA.
Dentro de la gnosis siria, los principales representantes fueron Simn el Mago y e
l tambin samaritano Menandro, Satornil en Antioqua, Cerinto en Asia Menor, Cerdn en
Siria, y los ofitas. El gnosticismo del siglo II, que conocemos gracias a Simn e
l Mago y que se desarroll en Siria, parece estar fuertemente marcado por influenc
ias hebraicas y orientales. Entre sus corrientes, algunas pertenecen al judasmo,
sin el elemento cristiano; otras, pasaron de una religin a su continuadora. La gn
osis judaica de finales del siglo I y principios del siglo II se podra encuadrar
en este apartado. No sabemos mucho de ella, pero s podemos afirmar que era un mov
imiento de interpretacin esotrica de los textos sagrados. La hereja (minuth) se man
ifest en la distincin entre el Dios supremo y un demiurgo. Los cultos semitas fuer
on retomados o reinterpretados, en sus manifestaciones como el culto a la Gran M
adre o principio femenino. Por otro lado, no solan incluir elementos de la filoso
fa clsica. El "Evangelio de Eva" y la "Pistis Sofa" estn marcados por la influencia
hebraica y multiplican las entidades secundarias, antepasados de los mltiples ngel
es y demonios de la Cbala.
A esta corriente pertenece el "Evangelio de Toms", de carcter encratita (asctico y
antisexual). Postula la necesidad de conocer la verdadera identidad de Jess, el c
onocimiento de s mismo y, como consecuencia, el rechazo del mundo; la superacin de
la dualidad y el acceso a la unidad; el rechazo de la carne y el elogio de la s
oledad (encratismo- monaquismo); el desprecio a la religiosidad ordinaria. Se ap
recia influencia de los textos de la sabidura del judasmo helenista. Tambin se adsc
riben el "Apcrifo de Juan" (de Nag Hammadi) y el "Evangelio de Mara".
DOSITEO.
Segn HEGESIPO, uno de los cinco fundadores de sectas del rea bblica. Segn ORGENES se
proclam mesas e insisti en la observancia del sbado. Samaritano, discpulo de Juan Bau
tista y maestro de Simn, que le sucedera en la jefatura del grupo, segn las HOMILAS
PSEUDOCLEMENTINAS. Dice ORGENES que en su tiempo los dositeanos eran una treinten
a, pero, seala J. Montserrat, an se les menciona en el siglo X.
SIMON EL MAGO.
Alrededor del ao 40 ejerci proselitismo en Samara. Citado en los "Hechos de los apst
oles" (cap. 8,9 y ss.) se dice que haba ganado un gran nmero de adeptos practicand
o la magia en la ciudad de Samaria, diciendo de s mismo que era un gran poder: "E
l poder mismo de Dios, el que llaman el Grande". Segn ABRAHAN ECCHELLENSE, sus se
guidores eran magos profesionales y llevaban pendientes del cuello hilos de colo
r morado y rosceo "en seal de pacto hecho con el diablo". Habran escrito un evangel
io en cuatro partes llamado "Libro de los cuatro rincones y quicios del mundo".
Para IRENEO sera precursor de los valentinianos, autor de escritos teolgicos heter
odoxos tanto para el judasmo como el cristianismo. HIPOLITO reproduce parte de la
"Apphasis Megle", escrito atribuido a Simn (en Refutatio VI 9-18). Este texto sera
un escrito cannico de la secta. Segn JUSTINO, Simn reciba culto como "Protos thes" (P
rimer Dios), igual que Zeus. Su acompaante Helena, a la que habra sacado de un pro
stbulo, sera el "primer pensamiento" del dios Simn. En su doctrina el dios supremo
Esmun, tena a Helena como acompaante. Tras ser liberada por Simn, hijo de Esmun, sta
ascenda al cielo con l. Segn IRENEO (Adversus Haereses, I 23, 1, 2, 3 y 4) Simn tena
un sistema trinitario y una angelologa muy desarrollada.
MENANDRO.
Segn JUSTINO era samaritano, mago y discpulo de Simn. Su rea de actividad sera Antioq
ua. Se presentaba a s mismo como Salvador y administraba a sus fieles un bautismo
que confera la inmortalidad (segn l, claro est). Afirmaba la trascendencia de Dios y
que la creacin era obra de los ngeles.
CERINTO.
De origen judo, segn l mismo discpulo de Simn el Mago. Provena de la comunidad juda de
Alejandra (segn EPIFANIO), predic primero en Israel y luego pas a Asia Menor (Antioq
ua). Se adhiri al movimiento cristiano sin abandonar el judasmo, manteniendo la nat
uraleza slo humana de Jess y oponindose a la vertiente paulina. Su actividad se sit
uara en poca de Domiciano (principios del siglo II). No se conocen escritos suyos.
Sus seguidores seran afines a los ebionitas (segn IRENEO) y sobrevivan en el siglo
V (testimonio de GENADIO). J. Montserrat seala que habra sido el primer telogo judo
que ense la distincin entre Dios supremo y Dios creador (sin constar si identific a
ste ltimo con Yav). Profesaba el docetismo, tendencia que tomaba a Jess como simple
apariencia, negando por ello la realidad de la encarnacin. Esta es la resea de Ir
eneo:
"Un tal Cerinto, en Asia, ense la siguiente doctrina. No fue el primer Dios el que
hizo el mundo, sino una potencia separada por una distancia considerable de la
suprema potencia, que est por encima de todas las cosas y que ignora al Dios que
est por encima de todo. Jess no naci de una virgen, porque esto le parece imposible
, sino que fue el hijo de Jos y de Mara por una generacin semejante a la de todos l
os hombres y destac sobre todo por la justicia, la prudencia y la sabidura. Despus
del bautismo, Cristo, viniendo de al lado de la suprema potencia que est por enci
ma de todas las cosas, baj sobre Jess en la forma de una paloma; fue entonces cuan
do ese Cristo anunci al Padre desconocido y realiz milagros; luego, al final, se m
arch volando de nuevo de Jess; Jess sufri y resucit, pero Cristo permaneci impasible,
dado que era espiritual." (IRENEO DE LYON, Adv. haer., I, 26,1.)
SATORNIL
Antioqueno, hacia el ao 130. Fue maestro de Baslides y de Cerdn, y consideraba al d
ios del Antiguo Testamento como el genio del mal, el "principe" de este mundo ma
lo.
LOS OFITAS
Los ofitas eran una secta juda o sirio-alejandrina, posteriormente cristianizada,
que pretenda estr vinculada a la tribu hebraica de Dan. Algn autor ha sealado que s
e tratara de un grupo de terapeutas que, como otros judos gnsticos, se unieran al
cristianismo tras las derrotas de los mesianistas en el 70 y el 115.
Los ofitas decan que su secta haba sido fundada por un cierto Akember. Una vez cri
stianizados, recibieron influencias del simonismo samaritano y el valentinismo.
Tenan una angelologa muy desarrollada, basada en la hebrea, pero reinterpretada (t
estimonio de ORIGENES, "Contra Celso", VI, 30-31"). Su smbolo de culto era la ser
piente (en griego "ophis"), identificada con el arcngel Rafael. Seran precursores
de los luciferinos: la serpiente bblica sera el Logos, mensajero del Dios de luz,
que aport la gnosis salvadora pese a la oposicin del malvado demiurgo. Algunos han
sealado el posible despecho que encerrara esta postura: tras las derrotas de los
mesianistas en su combate contra los romanos, muchos judos gnsticos se aproximaran
a una distincin entre el Dios creador malo (que habra hecho el cuerpo) y el dios p
aternal bueno, del que procedera el espritu. Habra un principio divino masculino (e
l Logos) y otro femenino, Prunikos, que engendr al primer hombre. En la encarnacin
de Cristo tambin habra dos principios engendradores: Cristo, el espritu (ennoia) d
el padre unido a su hermana Sabidura (sofa) en la tierra. Ambos encarnaron a Jess,
despus de cuya muerte se retiraran de su cuerpo para volver a su origen, cerca del
Padre.
LOS BARBELO-GNOSTICOS.
Sus dirigentes seran de origen Sirio. Rendan culto a Barblo, entidad femenina que e
ncarnaba los atributos de Sofa (Sabidura), madre, virgen, prostituda; espritu primor
dial, cerca del Dios supremo, presentada a menudo como andrgino. Importaron los r
itos de Astart y de la diosa madre.
B) GNOSIS ALEJANDRINA
Dentro de la gnosis alejandrina, encontramos a Baslides, a Valentn y sus discpulos,
a Carpcrates, a los docetas, a los setianos. La gnosis alejandrina parte de la f
ilosofa helenstica. Fue la ms prolfica y de mayor repercusin, llegando a la capital d
el Imperio y a zonas como las Galias, Hispania, Grecia o Armenia. Por Oriente ll
eg hasta Siria, Asa Menor y Armenia. Existen indicios asimismo de que la penetracin
en mbitos femeninos fue muy amplia, y quiz eso explique tambin las repetidas refer
encias que se hacen en los escritos gnsticos a mujeres cercanas a Jess, como Mara M
agdalena.
Sin forma judaica y enfrentada con la Iglesia, revitalizaba tesis de la gnosis p
recristiana, aunque por razones de conveniencia intentaron legitimarla derivndola
de los apstoles.
BASILIDES.
Segn IRENEO, vivi en Alejandra en la poca de Adriano y Antonino Po (120-145 d. C.). F
ue profesor en esa ciudad hacia el ao 133. Parece que estuvo en Antioqua, siguiend
o las enseanzas de Satornil. Escribi un Evangelio y un comentario al mismo (llamad
o "Exegetica", del que quedan fragmentos). De sus odas y salmos no se ha conserv
ado nada. Para l, el caos es la obra del demiurgo (criatura que intenta imitar a
Dios). Dios, por su parte, anima la materia mediante su accin: de ah la mezcla de
los dos principios, luz y tinieblas, en el mundo material. El hombre posee la lu
z (el espritu que anima su alma) y puede llegar al conocimiento si vence a las ti
nieblas que le rodean y estn en l y que se manifiestan por la degeneracin material,
el retorno al caos y la corrupcin de la sangre. En la escala de la creacin el hom
bre es lo ms alejado del caos, y dentro de los hombres algunos elegidos estn mas c
erca que otros del espritu divino.
Para Baslides "toda evolucin viva consiste en una diferenciacin y una separacin, en
un desglose de materias originalmente mezcladas". Y es que en el mundo meteria y
espritu, los dos principios, no estn separados radicalmente. El mundo material es
un reflejo del mundo espiritual, su arquetipo. Por encima de todo, en lo alto,
reina el Espritu (Logos), pensamiento divino consciente de s mismo. Por debajo est
el pensamiento inconsciente de s mismo aunque de esencia espiritual pura (el pneu
ma). Es como el alma del mundo que circunda el universo terrestre (lo que sera el
Espritu Santo cristiano). Luego viene una parte diferente al alma del mundo mate
rial slo en grado, es el ter.
Siguiendo a Empdocles, formula que nacimiento y muerte no existen como principio
y final, sino como composicin y disolucin de los elementos que forman al ser. As, l
as sustancias se organizan siguiendo su respectiva gravedad. El espritu (material
y compuesto de finos tomos) se eleva para retornar a su principio. El pneuma (ma
teria ms opaca), se extiende alrededor del mundo. El ter se eleva y se extiendo so
bre el neuma. Por fin, el aire llena la regin siguiente. La ltima parte del Espritu
Csmico se debe elevar hacia el espritu universal. Slo as se restablecer la armonia e
n su escala de espritu, alma y cuerpo, compenetrados recprocamente en el cosmos as
como en el hombre. Cada criatura, adems, deber ser instruda sobre su verdadera natu
raleza, tal como haba sido deseada en un principio por Dios, pero que no ha podid
o realizarse.
El conocimiento (gnosis) y no una fe ciega salva al hombre, pues lo libra de la
esclavitud de este mundo. Pero est reservada a unos pocos iniciados, que lo deben
mantener en secreto. En palabras de Ireneo: "Pocos pueden poseer este conocimie
nto; uno entre mil, dos entre diez mil"
Todo pecado del hombre reside en su deseo, que le lleva a querer transgredir su
naturaleza. Contra natura es tanto la ascesis pura como los deseos sexuales. Son
un estorbo y llevan a un sufrimiento siempre renovado.
Siguiendo al "Timeo" de Platn, el hombre debe evitar el amor mezclado de placer y
pena si quiere acabar con el ciclo de nacimientos.
Ahora bien, al mismo tiempo considera que la liberacin slo afecta al alma y, por e
llo, lo que se haga con el cuerpo es ticamente indiferente. La eucarista y la tica
del amor eran sustitudas por experiencias de tipo exttico.
Dejemos aqu la descripcin de su sistema, aadiendo que tiene puntos de contacto con
el culto de Mitra. Tambin que entre el hombre y Dios, su principio, establece mun
dos intermedios. Que Cristo no es el crucificado sino el enviado del Padre. Defi
ende que el crucificado era en realidad Simn de Cirene, que sustituy a Jess; y por
tanto, la resurreccin no tuvo lugar.
ISIDORO.
Hijo y continuador de Baslides. Sabemos poco de l, salvo que escribi una "Explicacin
del profeta Parchor", una "Etica" y un tratado llamado "El alma adventicia", ob
ras que no han llegado hasta nosotros.
VALENTIN.
Contemporneo de los anteriores pero mucho ms importante que ellos. Habra nacido en
el ao 85 d. C. en Phrebn o Pharb, en el litoral de Egipto. En su formacin se integra
ran la filosofa platnica, las disciplinas y mitologa griegas y las enseanzas de Theod
adis, discpulo de Tablo de Tarso (segn Tertuliano en "Adversus Marcionem").
Dice Tertuliano que "Valentn haba esperado el episcopado, pues estaba dotado de gr
an talento y elocuencia, pero fue preferido otro por su martirio; y Valentn, por
indignacin, rompi con la Iglesia ortodoxa" (TERTULIANO: Adversus Valentinianos).
Existen datos a favor de que, tras predicar su doctrina en Alejandra (Egipto), se
traslad a Roma para continuar con la misma labor, y de all se habra desplazado a C
hipre. Seala el mismo autor que su hereja hizo "erupcin, gobernando el Imperio Anto
nino Pio... Venido a Roma bajo Higinio, floreci all bajo Pio y permaneci hasta Anic
eto". Si cotejamos fechas, pudo haber permanecido en Roma alrededor de treinta ao
s.
Su influencia en la gnosis fue enorme: supo adaptar el lenguaje del Nuevo Testam
ento a sus enseanzas. En palabras de Csar Vidal "puede decirse que hizo lo mismo q
ue Pablo de Tarso haba intentado en algunas de sus epstolas: valerse de la termino
loga del adversario como arma para combatirle". Segn IRENEO (Adversus haereses, 3,
15, 2), su habilidad como orador le permiti infiltrarse fcilmente en las iglesias
y reunir a muchos adeptos; tantos que, segn HIPOLITO, se llegaron a formar dos es
cuelas de discpulos suyos, una oriental y otra occidental. Valentn haca una clara d
istincin entre profanos e iniciados. Su doctrina no desentonaba de la ortodoxia,
ya que su gnosis esotrica quedaba reservada para una minora preparada.
Escribi salmos, homilas y una serie de cartas, que se han perdido. Se conservan fr
agmentos suyos en Clemente de Alejandra, y en el "Evangelio de Verdad" (escrito h
acia el ao 150). Se le atribuye, aunque no nanimemente, el tratado "Pistis Sofa" ("
Fiel sabidura"), uno de los ms importantes de la gnosis. Muri, finalmente, a los se
tenta y tres aos, tras ganarse tres excomuniones y la oposicin de la Iglesia roman
a. El sistema valentiniano es de los ms complejos y elaborados de la gnosis. Para
l, sta es un conocimiento de los orgenes celestiales del hombre y de su fin (la vu
elta a la esfera celestial). El paso por este mundo de abajo es un tiempo de emb
riaguez, de sueo, de ignorancia y de ceguera. La conversin gnstica es una conversin
a su profundo ser (restablecer lo que le es propio) y, de este modo, una fusin en
el gran todo divino. El gnstico "despierta" y su alma toma conciencia de su dime
nsin superior ("pneumtica"). La luz que ilumina este conocimiento es Cristo, con e
l que los valentinianos quieren identificarse. La cosmogona valentiniana vendra a
resumirse as:
1) Exista un Padre nico, que dominaba al todo en el silencio. Es el Supremo transc
endente, que produjo un Principio del Universo y de la economa de la salvacin. Nin
gn ser fue de l puede gozar de potencia natural para conocerlo, pero todo ser inte
lectual producido por l recibe la gracia de conocerlo.
2) De l eman el "Padre que viene, el Hijo", que descendi al mundo inferior, como un
sumo sacerdote, para revelar el lmite que separa el mundo celestial del mundo te
rreno, a saber, la cruz de Cristo.
Los eones, emanaciones celestiales, constituyen el pleroma, mucho antes de la et
apa de la creacin del universo y del mundo creado. Son prototipos de lo que ser la
creacin. Se distinguen del Padre por su multiplicidad y su naturaleza imperfecta
; conocen la existencia del Padre, pero no penetran en su esencia. Estamos situa
dos en el pleroma, el todo: conjunto de eones o mundos, el reino del padre.
3) Uno de los eones es el Logos, capaz de conocimiento racional. Una parte del L
ogos pretendi el conocimiento perfecto del Supremo. Al hacerlo as, traspas los lmite
s fijados por el Padre y, fulgurado por la luz celestial, conoci la duda y perdi u
na parte de su naturaleza.
La pretensin dio lugar al desprendimiento del principio del cosmos, Anima Mundi (
Espritu Santo inferior), que qued separado del pleroma.
4) El logos ambicioso se convirti, por la fuerza de la metanoia (arrepentimiento)
y de la oracin, y renaci en l el recuerdo (anmnesis) de su origen celestial. As reci
bi la gracia del conocimiento perfecto smile -Emoticon uncin del Espritu Santo superio
r) y fue proferido como hipstasis subsistente (o seguna persona de la Trinidad).
Liberado de su depresin y vuelto al pleroma, el logos cre las imgenes originales de
los pneumticos u hombres gnsticos, segn los modelos de los eones celestiales que c
ontribuyeron a su liberacin.
Hasta este momento, todo el proceso se produce en el seno del Supremo.
5) Se inici entonces un proceso fuera del pleroma. El alma del mundo (Sofa o "Sabi
dura" exterior), por su parte, se separ de Dios e intent crear ella sola, usurpando
as una prerrogativa divina. Gener a los intelectuales espirituales (los hombres g
nsticos o pneumticos), y cre unos entes anmicos (psquicos). Cay entonces en una soleda
d amarga y dolorosa.
El Logos-pleroma emiti un Salvador (Cristo) para recuperar al Alma del Mundo y su
s productos espirituales. Este Salvador no es sustancialmente diferente del pler
oma. Arrepentida, recibi a Cristo, que baj a ser su compaero y su liberador. Su reu
nin gozosa simboliza ahora al todo en su unidad reconciliada.
6) Al querer emular al Padre, Sofa form al demiurgo, uno de los eones, por error.
Este demiurgo, movido invisiblemente por el logos, cre el mundo material y al hom
bre. Su transgresin fue permitida por Dios, en su "economa" de salvacin".
El hombre creado es de derechas (psquico: puede ser salvado) o de izquierdas (hlic
o: violento, con sed de poder). El pneumtico recibe una semilla neumtica ("espirit
ual"), mientras que los dems hombres, criaturas del demiurgo y mezclas de materia
y alma, pueden optar por hacerse hlicos o psquicos.
7) El Salvador vino al mundo para liberar de la muerte y restaurar todas las cos
as para el Padre. En su sistema, Valentn incorpora la idea del hombre primordial,
claramente precristiana y pagana, en base a ciertos parecidos con el Nuevo Test
amento. La inocencia primitiva de Adn y Eva -smbolos, respectivamente, de lo mascu
lino e intelectual, por una parte, y de lo femenino y sensible, por otra- era un
estado de unin andrgino. En todo su sistema, la unidad era el smbolo de la perfecc
in. Al sucumbir a la tentacin se produjo la escisin entre ambos elementos, quedando
el hombre sometido a tensiones contrapuestas entre el espritu smile -Emoticon eleme
nto masculino) y la materia smile -Emoticon elemento femenino) y abocado a la muert
e.
Tambin recupera el sustrato precristiano de la "Sabidura" (en griego, "sofa"), liga
do al concepto de sabidura creadora que aparece en el Antiguo Testamento. Sofa Akh
amot (akhamot="sabidura", en hebreo) sera el Espritu Santo, que reside en la ogdada,
el cielo de las estrellas fijas. En los cielos planetarios o hebdmada dominan lo
s arcontes, los ngeles del demiurgo, que odian a los hombres e intentan impedir q
ue alcance su plenitud en el Pleroma.
En cuanto a la naturaleza de Jess, para los valentinianos est dotado de un cuerpo
hlico, material, tomado de Mara, una virtud (racional), una virtud (espiritual) y
la persona del Hijo, al igual que los ofitas. Sera preexistente y se introducira e
n Mara, pasando a travs de ella "como el agua a travs de un canal". La escuela itlic
a distingua dos etapas en la vida del Salvador: antes del bautismo en el Jordn tena
Jess un cuerpo corruptible como el de Adn y era, por tanto, hijo natural de Mara y
de Jos; es a partir de dicho bautismo cuando el Cristo celeste se hace hijo del
Padre y de la madre Virgen para redimir la carne contaminada por el desliz de Adn
. Jess tiene, pues, dos madres: a) la esposa de Jos, b) la "Virgen incontaminada",
esposa del Padre celestial. La misin del Salvador sera la de revelar el conocimie
nto que hace pasar al gnstico de un mundo de tinieblas dominado por el error a un
mundo de luz en el que reina la verdad.
Sobre el ritual, los valentinianos tenan cinco sacramentos: bautismo, uncin (o "cr
isma"), eucarista, redencin y cmara nupcial (o matrimonio gnstico). El bautismo, por
inmersin, colmaba la deficiencia del hombre, a travs de Cristo. Serva para perdona
r los pecados. Nada tenan en contra de la variante ortodoxa, incluso se refieren
a menudo a l, como propio de Juan Bautista. Pero era superior la uncin, el verdade
ro bautismo espiritual, si se quera obtener el nombre de cristiano en propiedad,
y no como mero prstamo. En el bautismo valentiniano el nuevo "perfecto" era bauti
zado en el mismo nombre que el de su ngel. Con la uncin se acceda a todo el misteri
o de la salvacin, se participaba de la unin del Padre y del Hijo. Daba poder sobre
las potencias del destino y sobre el mundo de la generacin carnal. En cuanto a l
a eucarista, sealaban que es germen de resurreccin, porque el pan y el cliz, smbolos
de la carne y sangre de Jess, lo son asimismo de la unin entre el Logos y el Esprit
u Santo. Permita al creyente unirse al hombre perfecto y hacerse tambin l perfecto.
A travs de la redencin (apolytrosis) el alma del perfecto ascenda a travs de los ci
elos planetarios tras la muerte. Recuerda a la uncin catlica.
Finalmente, la primaca absoluta corresponda a la cmara nupcial. Con ella se una el a
lma y el cuerpo, se una la "imagen" (=semilla pneumtica del gnstico en calidad de e
sposa) con su "ngel", realizada aqu abajo como anticipacin a la unin definitiva en e
l plano escatolgico. El gnstico que haba consumado esta unin en s mismo se haca con el
lo inmune a los ataques de los espritus inmundos durante su vida terrena y an desp
us de la muerte.
Tertuliano en su tratado "Contra los valentinianos", nos habla del aspecto esotri
co de los mismos, relacionndolos con los antiguos misterios de Eleusis: un acceso
difcil al grupo, prolongando la iniciacin antes de ser includo plenamente en la se
cta, y a continuacin, la regla de silencio. Los valentinianos daban gran importan
cia al evangelio de Juan, y adems, segn Ireneo "situndose fuera de todo temor y pub
licando escritos de su propia cosecha, se jactan de poseer ms evangelios de los q
ue existen" (Adv.haer. III, 11,9)
PTOLOMEO
El miembro ms importante de la escuela italiana de Valentn. Escribi una "Carta a Fl
ora" donde discute acerca de la ley mosaica y defiende que sta no es de origen ex
clusivamente divino, sino que se adivina una mano humana (tema caro al gnosticis
mo). Se conserva por EPIFANIO DE SALAMNIA (Haer. 33, 3-7).
Junto a Heraclen, fue exponente de una rama del valentinismo que haba iniciado un
movimiento de acercamiento a la opinin ortodoxa. Ireneo nos dej una descripcin sintt
ica de su doctrina. (Tras describir la gnesis del cosmos, en los trminos valentini
anos expuestos ms arriba):
"Sophia Akhamot gener frutos a imagen de los ngeles del Salvador, vstagos espiritua
les.- El Demiurgo hizo al hombre terrenal a partir de la materia fluida, e infun
di en l el hombre psquico. Este es el que fue hecho a imagen y semejanza.- De esta
manera los gnsticos reciben el alma del Demiurgo, el cuerpo, del barro, y el homb
re espiritual, de la madre Akhamot. Hay tres clases de hombres: el material, des
ignado tambin de izquierda, perece por necesidad; el psquico, designado de derecha
, encontrndose en medio del espiritual y del material, se puede inclinar hacia el
uno o hacia el otro; el espiritual, que enviado al psquico para educarse con l. C
uando toda la semilla haya alcanzado la perfeccin, Akhamot, la madre, abandonar la
regin intermedia y entrar en el Pleroma, y recibir a su esposo, el Salvador. Todo
el Pleroma es entonces la cmara nupcial. Los espirituales se desnudarn de las alma
s y vendrn a ser espritus inteligibles, y entrarn en el Pleroma, destinados a ser e
sposos de los ngeles que hay en torno al Salvador. Tambin el Demiurgo se trasladar
al intermedio. Las almas de los justos (de los psquicos) encontrarn reposo en la r
egin del intermedio. Cuando todo esto haya sucedido, el fuego que est oculto consu
mir toda la materia." IRENEO, Adversus haereses, I, 4-7).
Su sistema difiere respecto al valentinismo clsico, sobre todo, en que abandona e
l teorema de las tras naturalezas impermeables El rasgo diferencial ms importante
respecto al valentinismo clsico es el abandono del teorema de las tres naturalez
as impermeables. La condicin de espiritual se puede perder y ganar (como la "grac
ia" de los catlicos).
HERACLEON
Al parecer, fue el discpulo preferido de Valentn, y perteneca a la escuela italiana
. Como obra ms importante destaca un comentario al evangelio de Juan, recogido po
r ORIGENES en su comentario al mismo evangelio. Heraclen comprende que cuando el
Evangelio de Juan (1,3) seala que "todo se hizo por l", se refiere al cosmos corro
mpido, creado por el creador, el demiurgo, bajo la direccin de las rdenes del Verb
o del Dios trascendente, y excluye al pleroma. Heraclen mostraba una actitud radi
cal contra el bautismo catlico. Consideraba que el bautismo del agua era del diab
lo, puesto que el agua es materia y toda materia es mala. As el bautismo de Crist
o no sera de agua, sino de espritu. Se basaba para ello en el evangelio de Juan (X
X, 22). La obra gnstica "Tratado tripartito", de Nag Hammadi, parece estar 1marca
da tambin por su doctrina. En ella se muestra una gnosis paulatinamente cristiani
zada: el dualismo gnstico da paso a un mundo material impregnado por el Dios buen
o, la materia es til para la salvacin, la cada del logos fuera del pleroma es inter
pretada positivamente y no es tan clara la frontera entre los pneumticos y los psq
uicos (gnsticos y profanos, respectivamente).
FLORINO
Perteneci tambin a la escuela romana de Valentn. No se sabe mucho de l. Por lo que d
ice IRENEO, parece que defendi que Dios era responsable del mal en el mundo. Era
presbtero de la Iglesia y su influencia fue muy grande en las Galias.
BARDESANES
Perteneci a la escuela oriental de Valentn. Naci en Edesa, relacionado con la corte
, y se convirti al cristianismo a los veinticinco aos. Cuando el emperador Caracal
la (216-217) invadi Edesa, huy a Armenia.
Despus, hacia el 222-223, muri en Siria. No se sabe cuando entr en contacto con los
gnsticos. Segn EUSEBIO, al final de su vida abandon la gnosis, an conservando rasgo
s de su etapa gnsitca (Hist. Eccl. 4,30). De sus obras slo se ha conservado el "Dil
ogo sobre el destino".
En opinin de Csar Vidal debi seguir siendo gnstico siempre, aunque guardara las form
as para evitar represalias eclesisticas. La prueba sera que compusiera unos 150 hi
mnos para propagar su doctrina, que sus seguidores sobrevivieran hacia la segund
a mitad del s. IV (disputando con Efrn) y que en el siglo X lo citase el rabe Ibn
Abi Jakub en su lista de las ciencias denominadas Fihrist.
HARMONIO
Hijo de Bardesanes. Sus himnos an gozaban de popularidad a mediados del s. V (seg
un SOZOMENO). En alguno de ellos podra haber enseado la doctrina de la transmigrac
in de las almas (cosa poco comn entre los gnsticos).
TEODOTO
Perteneca a la escuela oriental de Valentn. Sabemos de su doctrina por CLEMENTE DE
ALEJANDRIA. Adopt la doctrina de la Iglesia en cuanto a sacramentos cambindolos d
e contenido (un rasgo valentiniano), encaminados a la lucha contra el maligno. P
ara Teodoto, la gnosis era el conocimiento que liberaba de las siguientes cuesti
ones: "Qu es lo que ramos? En qu nos hemos convertido? Dnde estbamos? Adnde hemos s
ojados? Hacia qu meta nos apresuramos? De qu hemos sido rescatados? Qu es la generacin
Y la regeneracin?". La respuesta: el hombre tiende sustancialmente a la unin con e
l Dios verdadero y perfecto, aunque inefable; ahora bien, por destino especfico e
l hombre reside en el exilio de un mundo imperfecto que lo aprisiona y llena de
turbacin por medio de fuerzas malignas. La nica va de liberacin de estos poderes est
en el conocimiento de s mismo y el reconocimiento de su separacin del Inefable; slo
as el hombre conseguir el retorno al Reino de la Luz.
Se vali, como su escuela, del evangelio de Juan, cuyo prlogo interpreta como alusin
a los emparejamientos de los eones del pleroma, antes de la creacin del demiurgo
, segn la concepcin valentiniana.
MARCOS EL MAGO
Tambin perteneci a la escuela oriental de Valentn. Sabemos poco de l. Su xito entre l
as mujeres y ciertas habilidades presuntamente paranormales que se daban durante
algunos ritos (como la eucarista) lo hicieron famoso: sus discpulo se extendieron
hasta el Rdano, segn IRENEO.
Es un antecedente de algunas prcticas cabalsticas, como la gematra: calculaba los v
alores numricos de las letras griegas aplicadas al nombre de Jess. Tambin apoy su do
ctrina y exgeis en la astrologa.
CARPOCRATES
Como Baslides y Valentn naci en Alejandra. Probablemente fue contemporneo del papa An
iceto (154-165). Era un autntico hechicero que practicaba la magia, la elaboracin
de filtros amorosos, encantamientos y el envo de sueo. La posesin de estos "poderes
" haca que algunos de sus discpulos se considerarsen superiores a los apstoles y a
Cristo. Llevaban incluso una marca para reconocerse entre ellos. Consideraban a
Jess un ser humano como los dems, slo que dotado de una excelente memoria para reco
rdar lo que contempl junto a Dios, y con gran fortaleza en la lucha contra las fu
erzas malignas. Tambin crean que el mundo habra sido creado por ngeles inferiores, y
no por el Dios que habra visto Jess.
Carpcrates despreci la moral cristiana, considerando absurda su divisin entre el bi
en y el mal. De sus escritos slo se han conservado fragmentos de su obra "Sobre l
a justicia", que redact su hijo Epfanes (adorado como dios tras su muerte siendo a
dolescente).
MARCION
Era un comerciante de Frigia (Asia Menor), que viajaba con mucha frecuencia a Ro
ma por motivos de negocios. Se haba convertido al cristianismo en su tierra natal
, y en Roma se comport como cristiano fervoroso, contribuyendo con grandes cantid
ades de dinero al sostenimiento de la comunidad.
Escribi una obra llamada "Anttesis", donde expona sus ideas teolgicas, que chocaban
frontalmente con la opinin "oficial", puesto que mostraba influencias gnsticas. Po
r ello esta obra fue destruda y slo sabemos de su contenido por la refutacin, en ci
nco volmenes, que le escribi TERTULIANO.
No obstante, Marcin no era propiamente un gnstico, pues rechaz muchas doctrinas com
unes de la gnosis. El eje central de su doctrina era la distincin entre un Dios s
upremo, oculto, inaccesible, bueno, perfecto, inefable, incomprensible, etc., y
otro -a quien se llama tambin Dios, aunque sin serlo propiamente- que es el demiu
rgo. Este es en realidad una especie de ngel o potencia sobrenatural inferior (pr
imer ente en la escala descendente de los seres a partir del pleroma divino), al
que por desconocimiento los humanos llaman Dios, e incluso l se denomina a s mism
o as. El Dios verdadero, el primero, o "Dios extrao" por lo desconocido y lejano,
es el Dios de la bondad. El segundo, el demiurgo, es el Dios de la justicia, el
creador del mundo, y el Dios al que los judos llaman Yahv. Marcin rechazaba al dios
judo por su crueldad: era amante de los sangrientos holocaustos y ordenaba matan
zas ocasionales. Para l, ese dios no poda ser el Padre celestial que predicaba Jess
. Jesucristo, al contrario, es el mensajero del Dios desconocido y supremo, y pr
oclama el "evangelio del Dios extrao". Por eso, la doctrina del Antiguo Testament
o, que procede del demiurgo, y la de Jess, que viene del verdadero Dios, son opue
stas e irreconciliables. As, por poner algn ejemplo, el cdigo de conducta, preconiz
ado por Moiss, mensajero del Dios falso, es la ley del talin, "ojo por ojo"; la de
Cristo, por el contrario, es "amar a tu enemigo". Otro ejemplo ms: Eliseo hizo q
ue un oso devorara a unos adolescentes que le insultaban, mientras que Jess dijo:
"Dejad que los nios se acerquen a m".
Marcin rechaz, por consiguiente, el Antiguo Testamento entero como producto de ese
"Dios" justiciero y perverso, as como muchas de las doctrinas de la corriente ma
yoritaria cristiana, que crea que Jess era el Mesas del Dios judo. Basndose en la Epst
ola a los glatas de Pablo, en la que dice que slo hay un evangelio, y que otros en
gaan a los creyentes con "otro evangelio", Marcin entendi que slo Pablo haba interpre
tado bien a Cristo, y lo adopt como autoridad. Y comenz a expurgar las escrituras.
Estableci un canon compuesto de las nueve epstolas paulinas a las siete iglesias,
ms la de Filemn. De los evangelios, slo dej el de Lucas (quizs por que fuera ste discp
lo de Pablo), eso s, expurgado de toda referencia "judaizante". Elimin las alusion
es al origen judo de Jess, modific la pasin (puesto que Marcin era doceta: pensaba qu
e Cristo slo haba padecido en la cruz en apariencia), suprimi la resurreccin.
Su canon de escrituras se puede reconstruir con las numerosas citas de TERTULIAN
O y EPIFANIO. Fue la primera labor de este tipo en el cristianismo.
Quizs como reaccin a l la Iglesia oficial emprendi la labor de confeccionar el suyo
propio, y estableci de una vez por todas la validez del Antiguo Testamento para l
os cristianos. Los seguidores de Marcin eran muy estrictos en materia moral, espe
raban el fin del mundo cercano (segn 1 Tesalonicenses). Se extendieron desde Roma
por todo el imperio y crecieron en nmero, pese a que su fundador fuera excomulga
do en el ao 144.
LOS CAINITAS
Se cree que en sus inicios no eran cristianos. Infludos por el dualismo platnico,
pensaban que el Dios perfecto no poda ser el Yahveh bblico, con sus batallas, sacr
ificios sangrientos, matanzas y decisiones a menudo caprichosas e injustas. Su p
rimera vctima habra sido Can, que aunque hizo mal en matar a su hermano Abel, lo hi
zo justificado por la actitud de rechazo hacia el sacrificio que l le ofreca. Para
la cainitas, como los valentinianos, haba tres categoras de hombres, segn su compr
ensin de las verdades divinas: el prototipo de los "pneumticos" o "espirituales" s
era Can, el de los "anmicos" Set, y el de los "materiales" Abel... Reconocan como ge
nio protector al herrero Tubalcain, uno de los descendientes de Can, que haba honr
ado la memoria de su antepasado, del cual tambin se declaraban sucesores (segn Epi
fanio (Panarion XXXVIII, 1). Tambin rehabilitaron a otros "dscolos" de la Biblia c
omo Esa y Cor.
Como los saduceos, los cainitas no crean en la resurreccin final de los cuerpos. C
uando se cristianizaron sostuvieron la tesis de que Judas Iscariantes, antes que
traidor, fue un eficaz colaborador de la obra del Dios supremo. Jess saba lo que
hara y lo dej hacer, puesto que al propiciar su muerte consigui tambin la Salvacin hu
mana, cumpliendo los designios del Padre y oponindose a las potencias hostiles qu
e queran impedirlo. Ms an, para algunos de ellos, quien realmente habra sufrido el s
uplicio material de la crucifixin habra sido Judas, mientras que Jess slo habra sido
objeto de la crucifixin (6).