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Revista de Estudos da Religio maro / 2010 / pp.

120-130
ISSN 1677-1222

OLIVEIRA, Anderson Jos Machado de. Devoo negra:


santos pretos e catequese no Brasil colonial. Rio de
Janeiro: Quartet; FAPERJ, 2008. ISBN 978-85-85696-94-8.
368 p.
por nio Jos da Costa Brito* [brbrito uol.com.br]

Introduo
A Igreja, no perodo colonial, teve um projeto catequtico para os negros? Como a devoo
aos Santos Pretos Carmelitas Elesbo e Efignia foi introduzida, promovida e apropriada
pelos negros na Colnia? Qual a fora simblica dessa devoo?

Anderson Jos Machado de Oliveira responde essas e outras questes na sua tese de
doutorado junto ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal
Fluminense (UFF), publicada em livro com o ttulo Devoo negra: santos pretos e
catequese no Brasil colonial.

Organizado em duas partes, na primeira - O culto de Santo Elesbo e Santa Efignia e o


projeto de catequese - analisa como se estruturou o projeto catequtico com base no culto
de Santo Elesbo e Santa Efignia. Na segunda parte, acompanha a difuso do culto, tendo
presente a mediao do clero e a apropriao dos fiis, intitulada O culto a Santo Elesbo
e Santa Efignia e sua difuso.

Para Oliveira, o tema central deste livro um estudo da importncia do culto dos santos no
Brasil colonial, tendo como foco o culto a Santo Elesbo e a Santa Efignia (p. 25).

Nesta nota bibliogrfica apresentaremos sinteticamente os tpicos essenciais dos quatro


captulos que compem o livro, conscientes de no poder esgotar a riqueza desse estudo
inovador. apresentao seguir-se-o comentrios pontuais.

* nio Jos da Costa Brito professor do Programa de Ps-Graduao em Cincias da Religio da PUC-SP e
lder do Grupo de Pesquisa O Imaginrio Religioso Brasileiro.

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Digno de nota o esforo realizado por Oliveira para compreender profundamente a


catequese e a devoo aos santos no perodo colonial. Sua pesquisa rompe com ideias pr-
concebidas e convida os leitores a olharem por dentro a religiosidade negra.

Os Carmelitas
Os primeiros carmelitas chegaram Colnia em 1580, na armada de Frutuoso Barbosa que
atracou em Pernambuco com a misso de expulsar os franceses da Paraba.

A Ordem Carmelita fundada no incio do sculo XIII no Monte Carmelo, na atual Israel, e
rapidamente se instalou na Europa. Em 1247 tornou-se uma ordem de vida ativa, como as
ordens mendicantes (Dominicana/Franciscana), e passou a dedicar-se pastoral das
massas urbanas, propagando a devoo ao escapulrio de Nossa Senhora.

O processo de autoafirmao na Europa obrigou os carmelitas a uma inveno de sua


tradio. Eles a remontaram ao profeta Elias. Com base nesta identidade de descendentes
de Elias, os carmelitas reuniram as condies simblicas para se lanar a uma expanso no
interior da cristandade ocidental (p. 45).

Instalada, em Portugal desde 1251, s se expandiu no sculo XVI, tornando a viver uma
nova onda expansionista no perodo da Restaurao. Nesse tempo, a Igreja e os conventos
das ordens religiosas na Colnia se multiplicaram e se enriqueceram.

No Setecentos, os Carmelitas desenvolveram atividades missionrias na Amaznia,


contribuindo com a poltica portuguesa de fixao das fronteiras. Na virada do sculo XVII e
na primeira metade do sculo XVIII, a Ordem do Carmo procurou sedimentar seu espao na
Cristandade e, em especial, na Colnia. Entende-se, ento, seu profundo envolvimento com
problemas da sociedade colonial, como a escravido.

Frei Jos Pereira de Santana, nascido em 1694 na Candelria, Rio de Janeiro, filho de
Simo Pereira de S e Ana Bocan, testemunhou, vivenciou e marcou esse processo.

Na sociedade do Antigo Regime imperava uma rgida hierarquia social, cristalizada pela
reiterao dos estigmas. Entre as profisses estigmatizadas pode-se enumerar as de
ourives, barbeiro, marinheiro, comerciante e os ofcios mecnicos em geral. O acesso

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cultura reforava a hierarquia e naturalizava privilgios. A famlia e grande parte do crculo


de relaes de Jos Pereira de Santana encontravam-se situadas no mbito das profisses
estigmatizadas.

A trajetria de Jos Pereira de Santana, de filho de ourives a religioso e ouvidor do Santo


Oficio, ajuda-nos a entender melhor a intrincada relao entre vocao e ascenso social
(projeo intelectual e poltica). Para Oliveira, a trajetria vocacional de Frei Jos
configurou-se num claro processo de busca de ascenso social (p. 62).

Depois dos primeiros estudos no Colgio dos Jesutas, no Rio de Janeiro, ainda muito jovem
entrou para a Ordem do Carmo. Ordenou-se com 24 ou 25 anos e doutorou-se em Coimbra
(1725).

Para Frei Jos Pereira de Santana, a obteno do doutorado reafirmava o


caminho de sua ascenso social, reforando a sua trajetria intelectual e,
efetivamente, o deixando cada vez mais distante de suas origens sociais (p. 70).

Tornou-se Ouvidor do Santo Ofcio (1726), cronista perptuo da Congregao (1740),


preceptor da Rainha D.Maria I (1750) e provincial (1755-1759), vindo a falecer em 31 de
janeiro de 1759.

Como hagigrafo e cronista, era porta-voz da Ordem do Carmo. A Crnica dos Carmelitas
da antiga e regular observncia nestes Reinos de Portugal, Algarves e seus domnios, em
quatro volumes, escrita entre 1740 e 1745, ilustra bem sua viso de mundo e seu mtodo de
trabalho. A reconstruo da tradio e mitologia herica carmelita se fez por apropriaes.
Ao realizar esta[s] apropriao[es] o autor afirmava que a Ordem estivera presente nos
momentos-chaves da histria da Pennsula e de Portugal (p. 83).

A catequese
Entre os inmeros desafios assumidos pela Igreja na Cristandade encontrava-se o da
catequese dos homens de cor. Para enfrent-lo, a Igreja promoveu o culto aos Santos
Negros.

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A Ordem do Carmo envolveu-se profundamente com esse projeto, respaldada pelo livro
escrito por Frei Jos Pereira de Santana intitulado Os Dois Atlantes de Etipia. Santo
Elesbo, Imperador XLVII da Abissnia, Advogado dos perigos do mar & Santa Efignia,
Princesa da Nbia, Advogada dos incndios dos edifcios e publicado em 1735.

Na anlise do texto hagiogrfico de Frei Jos, Oliveira, tendo presente ser ele carregado de
sentido e intencionalidade, procurou mostrar a relao estreita entre o culto aos santos, os
textos hagiogrficos e a ao evangelizadora e reformadora da Igreja (p. 98).

A narrativa hagiogrfica, ao longo da Histria da Igreja, conheceu vrios gneros - Ata dos
Mrtires, Vida dos Santos, com nfase na biografia e nas virtudes -, acompanhando o culto
aos santos, seu processo de clericalizao e concentrao de poder nas mos do papa.

As origens, referendadas pelo local de nascimento e pela famlia, passaram a explicar as


virtudes dos santos. Elesbo e Efignia nasceram na frica, respectivamente na Etipia e na
Nbia. Frei Jos Pereira de Santana tinha da frica um conhecimento paradoxal, marcado
por esteretipos, ambiguidades e idealizaes.

Assim como desejou inventar um passado cristo ou protocristo para as


ptrias de Elesbo e Efignia, Frei Jos Pereira de Santana tambm se esforou
por lhes apresentar como oriundos de nobilssimas e espiritualizadas famlias (p.
116).

Implicitamente, Os Dois Atlantes de Etiopia, ao interpretar, ocultar e reforar certos fatos,


construa gradativamente uma memria da frica, diferente daquela que os africanos
escravizados tinham preservado com muita dificuldade.

Para a hagiografia crist, os santos so um modelo a ser imitado pelos fiis. Desde a mais
tenra infncia eles vivem uma vida virtuosa, praticando as virtudes crists da humildade,
castidade, temperana e caridade.

A hagiografia revestia o heri cristo de certa dramaticidade, geradora de credibilidade,


recorrendo estratgia de associar imagens figurativas aos santos. Frei Jos chamou Santo

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Elesbo e Santa Efignia de Atlantes da Etipia, associando ainda a eles a imagem do sol
e da lua.

E como sol e lua da frica, Elesbo e Efignia superavam a adversidade da cor,


mostrando aos seus seguidores que a mesma no representava empecilho
quando se seguia o caminho correto, isto , os passos da verdadeira e nica
Igreja e da verdadeira e nica f (p. 130).

Frei Jos Pereira de Santana apresentou Santo Elesbo e Santa Efignia como carmelitas,
inventando tradies, consciente de que essa identificao traria benefcios para a Ordem,
ampliando seu papel na cristandade colonial.

Nos textos clssicos sobre os santos na Igreja Catlica, como a Vida dos Santos de Butler
(1756-1759), a Acta Sanctorum (sculo XVII), o Martirolgico Romano (1584), o Catalogus
Sanctorum e a Legenda urea (sculo XIII), no h nenhuma referncia a algum vnculo
entre os santos e a Ordem do Carmo. No entanto, Frei Jos recorria, desse modo, a dados
de histrias passadas, apropriando-se das mesmas e relendo-as sob a tica dos anseios da
Ordem do Carmo (p. 147).

A funo primordial do texto hagiogrfico era a de divulgar os atributos e milagres dos santos
responsveis pela devoo e pela dimenso catequtica do culto. A narrativa de Frei Jos
Pereira de Santana atende a essa finalidade, ao apresentar Santo Elesbo como advogado
das boas viagens e protetor contra os perigos do mar, e Santa Efignia como advogada
dos incndios e protetora contra os perigos do fogo. Atributos densos de simbolismo, tanto
para a cultura portuguesa como para a africana.

Quanto aos milagres e curas, eram associados s necessidades dirias, em especial s da


populao pobre e escravizada. O foco das curas estava em males como febres e molstias
respiratrias.

Percebe-se, portanto, que a juno entre atributos e milagres compunha um


outro elemento importantssimo da narrativa hagiogrfica, em que as
manifestaes sobrenaturais da divindade, atravs dos santos contribuam de

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forma incisiva para cristianizar a comunidade de africanos e seus descendentes


em Portugal e no Brasil colonial (p. 172).

No contexto de uma pastoral do medo, a narrativa da morte tinha um peso especial: nesta
revelava-se no s a vida santa do morto como os desgnios de Deus. Frei Jos aproveitou a
potencialidade pedaggica desse momento para mostrar a resignao, a submisso de
Santo Elesbo e Santa Efignia a Deus e Igreja, como tambm para expressar a
preocupao com os ritos fnebres, muitas vezes celebrados de modo pouco ortodoxo pelos
africanos.

A concepo festiva dos funerais, nas culturas africanas, estava referendada


em, no mnimo, duas ideias. A primeira partia da viso de que a morte era a
oportunidade de reencontro com os ancestrais, da a necessidade de
comemorao. A segunda ideia ancorava-se na perspectiva de que a festa era
uma forma de espantar a dor pela perda (p.179).

O Culto aos Santos Pretos


Frei Jos apresentou os santos aos fiis como negros. Deve-se notar que no sculo XVIII a
cor preta no trazia conotao racial, mas sim apontava para um lugar social, o que
justificava a naturalidade e legitimidade da escravido.

Os carmelitas inseriam-se assim, num amplo mercado de produo de bens


simblicos, visando, em ltima instncia, a projetar a Ordem diante de uma das
principais tarefas da Igreja ou seja, garantir a insero subordinada dos negros
dentro do sistema de cristandade (p. 191).

O culto a Santo Elesbo e Santa Efignia na Metrpole e na Colnia se espalhou graas


ao de agentes culturais, isto , do clero, e foi opo dos escravos. Introduzido em Portugal
por Frei Francisco de Santa Helena, que trouxe o culto da Espanha, na Colnia se tem
notcia do culto a Santa Efignia por um ex-voto de 1636.

Sem dvida alguma o trabalho de Frei Jos Santana Pereira deu grande impulso devoo.
Ao escrever sobre os santos, o fez dentro de seu horizonte cultural muito erudito. Seu texto
foi destinado, principalmente, ao clero, responsvel por evangelizar os fiis.

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A escolha da casa editora Antnio Pedroso Galvo - especializada na publicao de obras


religiosas -, deixa transparecer a preocupao do autor com a circulao da obra. O projeto
deu certo: chegou s mos do clero e, por meio deste, ao povo.

Em 1742, Padre Antnio de Oliveira, portugus, colaborador do Arcebispo da Bahia, D. Jos


Botelho de Mattos (1741-1760), publicou a Novena da Bem Aventurada Virgem Santa
Efignia, aprovada pelo prprio Frei Jos Pereira de Santana. As novenas eram atos
devocionais muito populares.

A Ordem Carmelita desempenhou um papel primordial na difuso do culto a Santo Elesbo


e Santa Efignia. O estilo de vida carmelita, mendicante e ativo, possibilitava uma intensa
insero na pastoral urbana, o que permitiu um estreito contato com a populao negra.
Proximidade que cresceu por ocasio da epidemia de varola, em 1692, quando a Igreja do
Carmo abriu suas portas para o sepultamento de negros. Contribuiu tambm para essa
proximidade a devoo ao Escapulrio do Carmo ou Bentinho, muito difundida na Colnia
entre os africanos e seus descendentes.

O autor no considera

como meramente casual esta proximidade entre fiis e membros da ordem do


Carmo, e sim como uma consequente expresso de apreo pelos smbolos da
espiritualidade carmelita (p. 226).

As imagens contriburam para a divulgao e consolidao da devoo e dos modelos de


santidade entre os fiis. Entende-se a preocupao da Igreja e do prprio Frei Jos de
Santana Pereira, que sinalizou como deveriam ser esculpidas as imagens e estampas de
Santo Elesbo e Santa Efignia. Dois atributos se destacam: a cor preta e o hbito
carmelita.

Na ampla pesquisa iconogrfica realizada pelo autor foram encontradas mais imagens de
Santa Efignia do que de Santo Elesbo, na sua maioria do sculo XVIII. Aps a anlise,
afirma:

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pode-se concluir que a difuso do culto esteve perfeitamente integrada no


circuito do apelo visual da cultura barroca, em que se associavam devoo e
sugesto visual, expanso artstica e desenvolvimento da sensibilidade de
apreender as mensagens expressas nas representaes imagticas (p. 249).

Ressignificaes da devoo
A devoo, ao se estruturar e difundir, confirmou a eficcia do projeto catequtico formulado
pela Ordem do Carmo e abriu possibilidades para as mais diversas apropriaes da figura
do santo. Estamos diante de um complexo processo em construo de coeso de grupo,
cuja identidade se construa atravs do estabelecimento do contraste.

Gradualmente, Santo Elesbo e Santa Efignia se tornaram santos negros pelo papel
protetor por eles desempenhado. A devoo floresceu no espao das irmandades. As
irmandades de Santo Elesbo (Rio), Santa Efignia (Mariana) so do Setecentos.

No sculo XVIII, o culto aos dois j est consolidado. Para o autor, a devoo desempenha
um papel fundamental na construo de identidade mais abrangente do grupo em questo
(p. 267).

Compreender a devoo em uma perspectiva utilitarista desconhecer sua fora simblica,


aglutinadora e geradora de identidades coletivas. O culto ao santo, ao traduzir a primeira
obrigao do devoto, apresenta-se como fator de distino do grupo. Da a importncia do
bem festejar o santo. A criao das Folias, com seu Estado Imperial, atende a essa
dimenso, alm de evocar estruturas polticas africanas.

A coroao, ao recuperar traos de identidade tribal, reveste-se de importncia para os


negros, que recriam tradies africanas e catlicas, e de preocupao para as autoridades.

A religio um elemento a ser levado em conta no processo de reconstruo tnica. O culto


religioso contribuiu de modo expressivo nesse processo. Sua compreenso tem como pr-
requisito uma viso renovada do que seja um grupo tnico. Este

passou a ser visto como no como uma unidade natural/pura, mas sim como
uma unidade que dotada de uma cultura, empreende um processo de

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reconstruo de suas formas de organizao em meio a condies polticas,


culturais e econmicas impostas pela situao vivida (p. 282).

No Rio de Janeiro, a devoo a Santo Elesbo e Santa Efignia congregava os minas, em


Minas os crioulos se identificavam com Santa Efignia e os angolas com Santo Elesbo,
enquanto os minas estavam envolvidos com o culto Nossa Senhora do Rosrio.

Em Minas h uma clivagem tnica envolvendo crioulos e africanos e africanos entre si, mas
constata-se, tambm, uma mtua reverncia pela devoo dos outros, diferentemente do
que acontecia no Rio. A vivncia de determinadas experincias explica essa diversidade. Em
Minas, experincias traumticas de fome, como nas secas de 1697-1698, 1701 e 1702,
levaram os irmos a economizar para enfrentar futuras adversidades. Constata-se, pois,
uma apropriao reveladora de uma relativa autonomia das irmandades diante do esforo de
padronizao da Igreja.

Nesse processo de apropriao, a devoo a Santa Efignia teve forte recepo por parte
dos negros. Os registros de bito; a toponmia nas cidades (Rio de Janeiro, So Paulo); a
proliferao dos juzes por devoo; e o quadro de receitas das irmandades comprovam
esse dado saciedade.

Como explic-lo? Uma primeira explicao, segundo Oliveira, passa pela associao da
figura feminina de Santa Efignia ao culto de Maria, to presente na Colnia. Uma segunda,
mais consistente, relaciona-se com o processo de construo da memria africana no Brasil,
baseado na comparao da atuao das mulheres na frica e no Brasil e na preservao
dos valores culturais. Assim,

o patronato da santa, neste aspecto, refletia no s o simbolismo da me


protetora e consoladora mas tambm a ideia do parentesco ancestral que se
reconstitua nas recordaes da figura feminina transmissora de valores e
igualmente protetora presente em diversas sociedades africanas (p. 321).

Observaes pontuais
Anderson de Oliveira, em Devoo Negra, resgata a histria de Frei Jos Pereira de
Santana, dos carmelitas, de Santo Elesbo e Santa Efignia, assim como da catequese e

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devoo dos negros e negras, tendo como farol, como fio condutor, o livro Os dois Atlantes
de Etipia.

Resgate que passa por um refinado dilogo entre a Histria Cultural e a Histria Religiosa,
no qual o autor deixa transparecer sua conaturalidade com as duas vertentes
historiogrficas, pois as articula e as distingue no tempo certo, dando ao texto um tom
dialtico e harmnico. Inscreve novas variveis na compreenso da catequese, da devoo
e da religiosidade dos homens de cor, convidando seus leitores a realizarem autnticos
deslocamentos. Passar de uma compreenso linear da catequese, que a via como simples
dominao, para uma percepo de suas profundas incidncias na sociedade colonial;
deixar de compreender a devoo como dissimuladora para v-la como geradora de
identidades individuais e grupais; e passar de uma religiosidade superficial para uma
vivncia religiosa profunda, que possibilita o encontro simblico de deuses africanos e
santos catlicos.

Oliveira reitera inmeras vezes o papel ativo da Igreja como ntima colaboradora e
mantenedora da ordem escravista, mas no esquece de sinalizar a relativa autonomia dos
negros na apropriao do Catolicismo.

A riqueza dos temas abordados, especialmente o da recriao cultural por homens e


mulheres de cor na recepo e vivncia da devoo a Santo Elesbo e Santa Efignia, abre
uma larga vereda para os estudos no mbito da Histria Cultural. Perspectiva confirmada
pelo autor ao afirmar que

o culto dos santos, no Brasil colonial, foi muito mais do que uma expresso da f
catlica e sim um todo complexo que permite ao historiador compreender uma
srie de injunes sociais, polticas e culturais que assinalaram o processo de
colonizao da Amrica portuguesa (p. 323).

Um tpico a ser mais trabalhado o da viso da Segunda Escolstica. No atacado, as


caractersticas apresentadas esto corretas, mas a hegemonia das mesmas no to
absoluta quanto o texto deixa entrever. No perodo, pode-se notar sementes do pensamento
moderno que brotam aqui e ali, gerando tenses e conflitos.

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O rigor metodolgico, a inteligncia argumentativa e a riqueza dos temas analisados tornam


a leitura de Devoo Negra uma viagem fascinante pelos meandros da vida da Igreja e pela
vida de homens e mulheres de cor na sociedade colonial.

Alm do belo material iconogrfico e dos inmeros quadros que sistematizam preciosos
dados colhidos nos arquivos, o livro produzido em cuidadosa edio - captura o leitor logo
no incio ao colocar em pauta a instigante questo da culpabilizao da Igreja Colonial pela
superficialidade do catolicismo entre os negros.

Devoo Negra: santos pretos e catequese no Brasil colonial tem j um lugar de destaque
na rica produo historiogrfica brasileira. Seu destino ser um livro de consulta ao qual os
pesquisadores retornaro com frequncia e interesse sempre renovado.

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